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LOVEBUG, isso para voc.

Porque o amor louco...


No tenha medo do escuro, no escuro, nos cantos mais sombrios da sua
mente, se escondem suas ideias mais brilhantes. Voc s precisa ser corajoso o
suficiente para se aventurar alm do desconhecido.

~ DarkSanity
Em primeiro lugar, deixe-me dizer o quanto me diverti escrevendo Madi.
Ela tem uma mente prpria que totalmente enlouquecedora. E no s porque
a maior parte de sua histria contada em uma instituio mental.

Ela faz algumas piadas insensveis e refere-se a si mesma (e aos outros)


como uma louca, estpida e um naufrgio emocional - muito.

Espero que voc goste de Madi e a histria de Rhuine, e ver como ela
enxerga isso e no ficar ofendido. NUNCA foi minha inteno ofender ningum.
H assuntos sensveis discutidos em For Rhuine, tais como abuso de drogas,
automutilao, anorexia e suicdio. Eu acredito que lidei com essas questes
com respeito. Por favor, se voc sentir que algo neste livro inadequadamente
tratado fique vontade para conversar comigo sobre isso. Voc pode encontrar
a minha informao na ltima pgina.

E por ltimo mas no menos importante, se alguma vez voc sentir que
est no fim da sua corda e ningum se importa, por favor, POR FAVOR, diga a
algum sobre isso. Nem todo mundo l fora um babaca egosta. Algum vai
ouvir voc.

Fora isso, tudo o que posso dizer : Aproveite o livro. For Rhuine uma
pequena histria paranormal. Uma novidade para mim!
Eu no sou louca,

Por desejar um amor sem dor?

Eu no estou iludida,

Por querer voc aqui, ainda?

Eu no sou ingnua,

Por acreditar que voc minha razo de respirar?

Eu posso viver minha vida sem riqueza, elegncia e ouro,

Mas no posso nem por um segundo, acreditar que seu amor se tornou
frio.

Loucura, caos, sonhos desfeitos, eu posso ver a minha mente deslizar


naquela encosta escura.

Pois no meu corao, h um sentimento especial,

Um sentimento chamado...

ESPERANA
Meu nome Madeleine Saltz. Madi para facilitar. Eu sou apenas uma
pessoa normal. Voc no iria sequer olhar duas vezes quando passasse por mim
na rua. Pensando bem, talvez voc olhasse. Veja, eu sou louca. E no apenas o
tipo louco de woohoo-Olhe-para-mim-estou-fazendo-a-dana-da-galinha.

A verdadeira loucura...

Eu ocupo um pequeno quarto delicado, nmero 105, na instituio


mental Green Hill.

Eu tenho cabelos castanhos, olhos azuis, e um nariz salpicado de sardas.


Como eu disse, eu sou normal, exceto a parte louca.

Fui recebida neste mundo em uma tempestade de estrelas cadentes. Meu


Pai costumava me contar a histria o tempo todo quando eu era pequena. Eu
costumava me aconchegar em seu colo e ele dizia: Madi, aquilo foi to bonito.
Todo o cu se iluminou com o brilho de luz em chamas. E ali mesmo, no meio de
tudo isso, um minsculo gemido atravessou o ar e l estava voc. Toda rosada e
enrugada, voc era a coisinha mais bonita que eu j vi.

E depois h, Rhuine.

O menino com a tatuagem em espiral preta. Ou o meu amigo imaginrio


(como o meu psiclogo gosta de cham-lo). O maldito amor da minha vida.

Qualquer que seja o nome que ele usa, ele a outra razo pela qual eu
no sou to normal quanto gostaria de acreditar.

E aqui est o porque...

Urgh! Um gemido de aborrecimento escapa da minha garganta


ruidosamente e faz eco ao redor da pequena sala de estudo. Enfermeira Theresa
espreita por cima de seu arquivo onde ela est ocupada resolvendo a lista de
medicamentos. Suas sobrancelhas levantam em questo.

Simplesmente no est funcionando Eu bufo minha frustrao,


amasso outra pgina e a atiro na pequena lixeira ao lado da minha mesa. Isso j
est transbordando e o excesso de mais ou menos vinte outras pginas que no
esto funcionando, sujando o feio cho de revestimento de plstico.
Talvez voc deveria fazer uma pausa. D um passeio ou algo assim A
enfermeira Theresa fala enquanto me olha confiantemente. Talvez ela esteja
cansada da minha constante lamentao.

Maldita essa atribuio do caralho e caramba, Dr-Fode-Meu-Crebro por


d-la a mim. Meu psiclogo, Dr. Piqmabren, eu conheo bem, ele est apenas
implorando por uma provocao, insistindo em me fazer dar essa atribuio
estpida. Eu tenho que anotar os eventos que levaram ao meu chamado colapso
nervoso alguns meses atrs. Eu no tive um colapso nervoso. O nico cara que
eu amei desapareceu! Simplesmente assim, sem um vestgio ou bilhete. E ento
eu acordei em um campo de milho, trs dias depois. Eu no me lembro do por
que Rhuine desapareceu ou porque acordei naquele lugar. Mas ningum
acredita em mim. E isso levou ao colapso nervoso que eu aparentemente tive, e
quatro dias DEPOIS eu estava confinada em Green Hill. Eles tm a sequncia de
eventos toda errada.

Voc acharia que escrever tudo aquilo seria fcil, mas no . Estou
tentando. Eu realmente estou. Mas no sou uma escritora e eu simplesmente
no consigo fazer isso muito bem. Nenhuma palavra ser alguma vez capaz de
descrever Rhuine. Essas palavras nem sequer existem ainda. Alguma deusa
divina de todas as coisas sexys e proibidas deveria cri-las primeiro.

Eu sugo uma respirao profunda e pego meu celular. Talvez eu deveria ir


l fora por um tempo. Obter um pouco de ar dentro do meu crebro sufocante.

Eu vou l fora Eu digo a enfermeira Teresa, que pula em seu assento.

Eu ando devagar pela sala. Eu odeio o som estridente que meus tnis
fazem no cho quando eu posiciono o meu passo errado.

Claro Enfermeira Theresa fala atrs de mim. Ela no parece to


certa. Ela sugeriu que eu fizesse uma pausa, qual o problema dela agora? Mas
ento ela me acena junto com um balanar impaciente de sua mo como se ela
no suportasse meu rosto sardento por um segundo a mais. E eles dizem que eu
tenho mudanas de humor!

As salas esto vazias, mas eu posso ouvir os outros pacientes atravs de


algumas das portas abertas. A maioria est rindo e conversando, os outros esto
lendo. Estamos praticamente livres para fazer o que gostamos em um sbado
noite - exceto sair, claro, ou iniciar um motim. Imagine, um bando de doidos
jogando suas coisas ao redor. Eu adoraria ver a enfermeira Theresa correr ao
redor com suas pernas rechonchudas e peitos enormes tentando nos acalmar.

Eu me assustei muito quando cheguei aqui, quase iniciei um tumulto eu


mesma, principalmente porque ningum acreditava em mim quando eu disse
que no tive um colapso nervoso. Eu no perambulei por Deus sabe onde,
porque estava me sentindo louca! No me lembro do por que eu fiz isso, mas
tenho certeza que envolveu Rhuine. E assim que eu o mencionei, o mundo
desabou. Porque ningum jamais viu Rhuine e Rhuine no estava l para me
apoiar, ento eu devo ter perdido a cabea. Eles me trancaram, e fiz pior,
tentando me matar. Eles no me deixavam sair e eu s queria encontrar Rhuine!

Quando voc est rotulado como louca, as pessoas tendem a no


acreditar em voc, at mesmo as pessoas que esto com suas mentes dez vezes
mais dopadas. Quero dizer, Ol! Somos todos loucos aqui. Acredite em mim,
porra! Sua histria pode at ser pior, mas pelo menos eu vou tentar acreditar em
voc. Voc pode me dizer que voou para a Lua em um cavalo-marinho de ouro
para visitar o sandman1, e eu tenho certeza que vou acreditar em voc. Isso faz
de mim ingnua. No. Eu sei como se sente ao ser chamada de mentirosa. Uma
louca, criando um amigo imaginrio, mentirosa.

Uma pequena loira puxa a porta da frente e fao uma pausa para deix-la
entrar primeiro. Ela me d um sorriso hesitante, com apenas um lampejo de
contato com os olhos, antes que ela rapidamente deslize correndo. Eu balano a
cabea ligeiramente. Eu tenho uma reputao aqui, eu sou a garota imprevisvel.
A pessoa que tentou se matar por causa do seu amigo imaginrio. E ento eu
tive que deixar isso pior, acrescentando - aquela com o temperamento, isso.

Tem esse cara aqui, Joey. Um drogado que roubou uma loja de
brinquedos, com uma arma de brinquedo. Por qu? Ele no tem ideia. Um dia
antes de Joey chegar, Green Hill estava zumbindo com conversas. As pessoas
aqui gostam de fofocar tanto quanto em qualquer outro lugar. Eles estavam
todos falando sobre o cara que tentou roubar uma loja de brinquedos. Ele era
inofensivo, armado com uma arma de brinquedo, mas a polcia no sabia disso.
Joey foi baleado, ele morreu na ambulncia, mas de alguma forma o EMT2 o
trouxe de volta. O juiz mandou Joey para a Green Hill para uma avaliao, para
ver se a sua memria do roubo voltaria. At agora isso no aconteceu. Joey a
razo para a adio minha longa lista de nomes loucos.

Eu estava tendo um daqueles dias, quando Joey chegou. O tipo de dia


onde o meu crebro no conseguia processar o que estava acontecendo e eu
acabei tentando me matar. Pelo menos eu no estava correndo por a com um
par de tesouras cortando a primeira pessoa que eu vi. Isso teria sido muito ruim.

Quando Luke e a enfermeira Theresa, juntamente com alguns outros


atendentes da emergncia, me levaram para a Ala Norte (que onde eles
mantm os pacientes perigosos de Green Hill ) eu peguei um vislumbre do novo
cara. Talvez fosse apenas um mau momento, ou talvez a falta de sangue no meu
crebro me fez ver as coisas de novo, mas eu tinha muita certeza de que Joey era

1 Sandman: Designao de uma referencia folclrica e mitolgica encontrada em vrias culturas.

2 EMT: Tcnico da emergncia mdica.


Rhuine. Mesmo que tudo fosse diferente nele. Seu cabelo, seus olhos, at a sua
voz enquanto falava com um dos outros pacientes. No havia nenhuma maneira
que ele fosse Rhuine, mas eu tive essa atrao por ele que no podia explicar. O
EMT se esqueceu de me amarrar, e eu estava fora da maca em um flash e ao
lado de Joey. Seus olhos se arregalaram de medo e ele me olhou com cuidado.
Eu devo t-lo feito se sentir realmente muito bem-vindo nesse momento, mas
pobre Joey apenas ficou l. Olhando-me, como se eu fosse a coisa mais louca e
mais interessante que ele j tinha visto. Ele tinha os olhos mais belos, um mbar
escuro, que parecia quase lquido sob as luzes fluorescentes. Eu devia ter
percebido ento que ele no era Rhuine. Os olhos de Rhuine eram da cor de um
cu tempestuoso, quando eles no estavam brilhando, claro. Em seguida, eles
eram da cor de Tanzanite3, cintilando com o brilho de um milho de estrelas
cadentes. Isso no parece possvel, certo? Talvez at um pouco irreal? Isso
porque nada sobre Rhuine ou as coisas que ele poderia fazer, eram comuns,
normais ou mesmo humanas.

Quando Luke tentou me carregar de volta para a maca, eu lutei como


uma mulher possuda. Eu no ia desistir to facilmente, mesmo que soubesse
que estava tendo um episdio de pensamento louco, esperanoso. Enfermeira
Theresa acabou conseguindo trs pontos em seu polegar, aparentemente, eu a
empurrei e ela caiu... Em cima de um vaso. Quem cai em cima de um vaso? E foi
assim que eu consegui o nome adicional - a garota com o temperamento e a
aparncia apreensiva que ainda adquiro. Os outros pacientes, at apelidaram o
episdio depois do meu. Eles chamam isso de Madi louca. Toda vez que
algum faz algo realmente estpido, eles agora o nomeiam: Ela teve um caso de
Madi. Eu tenho certeza que foi Joey quem comeou isso. Mas Joey e eu
estamos bem agora. Eu iria at mesmo nos chamar de amigos.

Mesmo antes de eu vir para Green Hill, eu sempre fui um muito para
meus pais terem que lidar. Depois da noite do meu vigsimo primeiro
aniversrio, minha me me confinou. Parecia uma escolha to fcil para ela
fazer. Oh, minha filha se perdeu por causa de um cara que eu nunca conheci?
Ela deve estar louca! Mame no podia lidar comigo sendo encontrada em um
campo, depois de ter estado ausente durante trs dias, e no me lembrava de
como isso aconteceu. Ento, ao invs de administrar um pouco de amor
maternal, ela me prendeu em uma instituio mental. No h necessidade da
querida mame sujar as mos. Deixe os profissionais me ajudarem. Eu vou
comear a socializar com outros malucos, como a loira que passou por mim. Ela
uma automutiladora. Ela se volta para a dor fsica porque mais fcil de lidar
do que a emocional. Eu entendo isso, a dor emocional prolonga o sofrimento.
um distrbio que nenhuma quantidade de medicamento pode alguma vez
realmente tirar. bom que a loira esteja em Green Hill, talvez ela v ficar

3Tanzanite: uma variedade do mineral zoisite decoberta nos Montes Meralani no norte da
Tanznia em 1967.
melhor agora. Esta a sua chance de um final diferente para a sua vida. Um
final melhor. No envolvendo seu sangramento no cho do banheiro. Ela
merece isso. Todos ns merecemos.

Esta a minha chance de um final muito melhor. Estou terminando o


meu tratamento, cumprindo o meu tempo e fazendo absolutamente as coisas
normais. Eu sou um tipo comum de pessoa, com metas comuns, como terminar
a escola, conseguir um emprego, ser capaz de comprar um carro um dia. E sair
deste lugar. Talvez conseguir um lugar s meu, coisas assim. Expectativas
normais. Pelo menos eu no estou enganando a mim mesma em acreditar que
eu posso ser uma cientista de foguetes. Eu estou deprimida no doidona.

No minuto em que saio, aquele gato sarnento, Ranga, est esfregando


para cima e para baixo nas minhas pernas. Acho que ele um menino, porque
ele est sempre flertando comigo. Embora eu nunca o veja se esfregar contra
ningum. Ele fodidamente exigente com seus afetos, para um animal de rua. E
um grande prostituto por ateno.

Heya, Ranga Eu falo suavemente enquanto me inclino para coar


atrs de sua orelha.

O gato laranja estpido silva para mim, e eu o afasto com o p. A fodida


coisa provavelmente tem raiva. No mnimo, ele tem um grande problema de
comportamento. Ranga trota para fora como se ele no fosse apenas o gato mais
idiota vagando pela terra. Provavelmente o mais antigo fodido gato idiota
tambm. Ranga apareceu algumas semanas depois que meu pai se mudou para
outra cidade a trabalho. Minha me ficava gritando para eu parar de aliment-lo
que ele iria embora. Minha me no permite animais de estimao. Ela no
gostava da sua baguna e eu sendo uma criana de sete anos de idade na poca,
bem, eu no estava procurando por esse tipo de compromisso tambm. Ento,
ao invs disso eu jogava alguns pedaos de po atravs da janela do meu quarto
todas as noites. Ranga, o gato laranja, continuava voltando. Eu tinha um amigo
em Ranga, eu estava feliz. Mas Ranga era o tipo que-ele-pode-tocar-mas-no-
pode-sentir-seu-toque. Ele esfregava-se contra as minhas pernas, mas assim
que eu tentava toc-lo, ele silvava para mim. Gato louco. Nossa amizade muito
unilateral. Aquela que envolve em eu dando e ele recebendo.

Eu no trouxe Ranga comigo para Green Hill. Mas depois de algumas


noites, l estava ele, apenas ronronando no parapeito da minha janela. Eu no
sei como ele me encontrou, mas acho que como eu, Ranga faz sua casa onde lhe
permitido. No que eu queira estar em Green Hill, mas o que melhor para
mim agora. Eu quero ficar melhor. Eu quero lembrar o que aconteceu na noite
do meu vigsimo primeiro aniversrio. A noite que Rhuine desapareceu.
A brisa est gelada do lado de fora e me amontoo mais profundo em meu
casaco preto de grandes dimenses. Eu no tenho certeza para onde estou indo,
mas assim que coloco os olhos no banco atravs da passagem estreita que
conduz para fora do terreno de Green Hill, eu sei. Esse banco o meu destino.

Eu me sento calmamente e observo o carro azul solitrio passando pelo


caminho at o porto. O sol est se despedindo, apenas beijando o horizonte
quando o carro finalmente desaparece atravs do grande porto de ferro coberto
de vegetao. Bem, isso foi suficiente de pessoas ou objeto observados por um
dia, eu diria. Outra das brilhantes partes do conselho do Dr-Fode-Meu-Crebro
no sentido de conseguir essa atribuio pronta. Observe mais as pessoas, veja
como elas interagem. Voc pode aprender alguma coisa para escrever. Eu no
aprendi nada. Alm disso, eu acho que a nica razo pela qual ele quer que eu
observe outras pessoas para que eu possa ver como elas agem. Talvez seja o
seu modo estragado de me dizer que eu preciso de uma mudana de atitude. Eu
no preciso de um ajuste de atitude. Eu gosto de mim do jeito que sou, muito
obrigada. Bem, pelo menos a maior parte do tempo, de qualquer maneira. Eu
esfrego minhas mos vigorosamente uma na outra. As pontas dos meus dedos
esto rosa do frio.

Eu recupero meu celular do bolso e abro a cpia digital do pequeno


documento com que eu estava perdendo meu tempo l dentro.
QUANDO EU TINHA CINCO ANOS

Eu no faria isso se eu fosse voc Diz o menino no topo da viga do


teto do meu quarto.

Eu mostro a lngua para ele e fao uma cara feia. Eu no gosto do


menino com a pintura engraada no rosto. Ele se parece como o ndio com
seus rostos assustadores na TV antes de cortar a cabea das pessoas. Papai
disse que isso se chama escalpelamento. O menino deveria lavar o rosto sujo e
no me dizer o que fazer. E seus olhos me assustam. Eles so de uma cor
engraada. Eu no gosto dele olhando para mim.

Continuei arrastando o caminho do meu irmozinho, escondendo suas


rodas debaixo do meu colcho. Meu irmo mais novo me deixa com raiva,
tambm. Ele est sempre empoleirado na mame. Ele recebe todos os abraos,
agora que o papai est trabalhando longe. A mame no tem tempo para
brincar comigo.

DEZ ANOS

Eu no faria isso se eu fosse voc Diz o menino no topo da viga do


teto do meu quarto.

Shhhhh!

O qu? Melody, minha melhor amiga, e Suzy, a menina quieta da


minha classe, dizem juntas.

Melody para de pintar o cabelo loiro de Suzy e olha para mim como se
eu estivesse sendo tola. Eu olho para ela e para o menino. Melody olha para o
menino e para mim.

O que h de errado Madi Ela pergunta.

Voc no o ouviu?

Quem? Ela pergunta, olhando para o menino novamente. Ela est


olhando diretamente para ele. Seu rosto pintado de preto est rindo de mim.
Ele Eu aponto um dedo para o garoto.

Isso no engraado. No h ningum ali Diz Suzy, levantando-se


e segurando o cabelo de cor verde e rosa. Sua me vai ficar to brava com ela.
Ela no queria fazer isso, mas Mel e eu a foramos fazer. Dissemos-lhe que
ficaria bonita.

Ele est ali Grito, batendo o p e apontando o dedo na direo dele


novamente e novamente.

Ele ri mais alto. Ele gosta de rir de mim. Eu no acho engraado.

Voc est me assustando. Eu quero ir para casa Choraminga Suzy.


Seu lbio inferior treme e ela corre para a porta do quarto. Melody olha para
Suzy e depois para o menino que ainda estava rindo. Ela d de ombros.

Isso to engraado Madi. No h ningum l. Suzy uma medrosa,


Melody diz enquanto corre atrs de Suzy. Medrosa! Medrosa Ela canta
repetidamente atrs dela.

Ranga, o gato de rua, em homenagem a um orangotango, por causa de


seu pelo selvagem laranja claro, levanta a cabea preguiosamente com o
barulho repentino e olha ao redor do quarto como se ele estivesse irritado que
o acordamos. Ele levanta-se sobre as patas, espreguia-se e inclina a cabea
para o menino na viga. Um barulho estranho sai de sua garganta antes que
ele se alongue e saa do quarto. Ser que Ranga v o menino? Ranga nunca faz
um som a menos que seja silvar para algum. Eu nunca o ouvi fazer esse tipo
de som antes. melhor que mame no o veja, ou estarei em apuros. Esse gato
louco simplesmente no vai ficar l fora.

Medrosa! Medrosa! Provoco, correndo atrs de Mel e Suzy quando


me lembro de que elas ainda esto na minha casa.

Pouco antes de fechar a porta do quarto eu olho para a viga, mas o


menino j foi embora.

QUINZE ANOS

Corro para o meu quarto e empurro a cadeira de madeira ao contrrio


rapidamente, quase batendo em Ranga entre a porta e a parede. Mame no
me permite ter uma chave, desde que me pegou esgueirando noite. Eu salto
em direo a minha cama. Estava coberta pelo meu cobertor rosa favorito
com agradveis caveiras. Virando minha mochila preta, eu esvazio o seu
contedo na minha cama. Melody sabe onde conseguir o melhor material.
Ranga pula em cima da minha cama e faz-se confortvel. Provavelmente est
deixando piolhos em todo no meu edredom. Fora! Eu digo, acenando com
as mos para ele. O gato louco idiota silva e golpeia uma garra na minha mo.
Ele um selvagem, no admira que tenha um novo rasgo em sua orelha.
Aposto que ele teve outra briga com o gato preto do lado. Ranga caminha
atravs das coisas que eu acabei de jogar na minha cama. As coisas roubadas,
timas coisas.

A senhora do Masquerade com seus culos de hippie cor-de-rosa est


mais interessada em suas revistas de fofocas, do que vigiar sua loja. Furtar
coisas de l to fcil. A culpa dela por ser estpida.

Eu pego o anel rosa de prata e o cordo de couro com smbolo de


caveira da minha pilha e caminho at o meu espelho. Eu deslizo o anel e o
admiro por um segundo. Eu amo o jeito que ele brilha na luz do sol que vem
atravs da janela do meu quarto. Eu dou um pequeno grito de prazer. Eu no
posso acreditar que eu fiz isso! Foi muito divertido. A forma como o meu
corao disparou enquanto eu observava Melody deslizar um anel do mesmo
desenho em sua mochila. Meu corao bateu loucamente quando fiz o mesmo.
Eu nunca tinha roubado nada antes.

Puxo o pequeno n de deslizamento do colar de couro para torn-lo


grande o suficiente para deslizar sobre a minha cabea.

Eu no faria isso se eu fosse voc O menino diz do topo da viga do


teto do meu quarto.

Ah, cala a boca! Voc no vai fazer nada.

Eu dou a ele um olhar desagradvel pelo espelho e o vejo sorrir. Uau, ele
muito mais velho agora. Um adolescente como eu. Quando foi a ltima vez
que eu o vi? Cinco anos atrs?

Ardentes olhos azuis do rapaz cintilam brilhantemente conforme seu


sorriso fica maior. Ele pula e cai silenciosamente no meu piso de madeira. Ele
caminha na minha direo lentamente. Suas pernas se movem sem um
sussurro de movimento. como ser perseguida enquanto assiste ao seu
programa favorito na TV. Perigoso e alegremente inconsciente. Meu estmago
vibra com excitao nervosa.

Observo-o com cuidado, ele d a volta atrs de mim. Seu olhar foca no
colar na minha mo. Seus olhos levantam-se de repente e pegam os meus no
espelho. Seu olhar queima e brilha de um azul brilhante magntico. Eu no
consigo desviar o olhar. Cada segundo que estou presa em seu olhar me faz
sentir mais em paz, meu corao esta batendo como uma coisa selvagem no
meu peito. Algo est errado com esse quadro e eu no sei o que .

Um dia desses voc ouvir Madeleine e, e ento, vai ser tarde demais
Ele ronrona.
Sua voz suave, mas alta. Quente, mas me congela at os ossos. Os
cabelos finos na parte de trs do meu pescoo levantam e balanam pela fora
invisvel. Todos os sinais de alerta esto l. A mensagem clara, mas meu
crebro adolescente no chega a entender o perigo na qual estou e no posso
correr, mesmo que quisesse. Eu no quero correr. Eu quero ficar ali com ele,
para sempre.

O menino vira o pescoo de um lado para o outro, olhando para mim de


ngulos diferentes. Os espirais negros em seu rosto so faixas escuras
individuais agora e eu posso ver que permanecem mais abaixo do que a ltima
vez que o vi. Elas parecem estar rastejando pelo seu rosto em direo ao seu
pescoo. Os espirais que cobrem sua testa agora se foram. Ele no se parecia
mais como um ndio com o rosto pintado. Ele parece um cara com tatuagens
em seu rosto. Eu sei que no parece muito atraente, mas para ele parecia bom.
Muito bom.

O menino assobia em aviso atrs de mim e eu movo meus olhos para os


dele. Imediatamente sou puxada em direo a eles novamente. Os globos
oculares queimam, seu olhar consume minha mente e destri minha
determinao. Isso muito mais que um mingau de crebro que uma
adolescente tem que lidar. Eu balano a cabea tentando limp-la um pouco e
aperto os olhos fechados. Quando eu os abro novamente, o cara foi embora.
Ele sempre desaparecia. Seja qual foss...

Ei, Madi...

Merda, Luke! Meu telefone cai com tudo no cho.

Desculpe, eu no queria te assustar. Voc est bem? Luke esfrega a


parte de trs de sua cabea timidamente.

Ele o guarda de segurana aqui no Green Hill. Ele provavelmente veio


para me mandar entrar. Deve estar perto da hora de jantar.

Eu estou bem. No me assuste assim. Eu sou louca lembra Curvo-


me para pegar meu celular. Eu poderia ter te matado com este telefone e
ningum teria me culpado. Disparando diretamente nessa sua bunda ninja.
Voc envia uma mensagem de texto morte ou algo assim Eu aceno meu
telefone na frente dele. Eu no posso deixar de sorrir ao ver a expresso de
choque no rosto de Luke.

Luke abaixa seu olhar e arrasta o p no cho. Merda, eu estava apenas


brincando com o cara. Nem todos compartilham o meu tipo de humor,
obviamente.

Voc veio para me mandar entrar? Eu no me importo com silncios


constrangedores, Luke pode ficar aqui a noite toda olhando para o cho se ele
quiser. Mas eu me importo que ele esteja me mantendo longe da minha
atribuio. E agora que eu j no estou lendo, realmente posso sentir o frio no
ar.

Sim. Est na hora do jantar. Enfermeira Theresa me enviou para te


pegar Luke finalmente olha para cima e encontra meus olhos.

Eu no o teria realmente atacado com meu celular. Eu no sou to louca.


Por que eu ainda me importo com o que Luke pensa? Eu acho que depois de 11
meses em Green Hill, essas pessoas esto finalmente me cativando. Eu
realmente espero que no.

Vamos ento Eu digo.

Eu suprimo um gemido quando uma forte dor aparece nas minhas costas
devido ao esforo da sbita mudana de posio. Eu envolvo meu casaco em
volta de mim mais apertado. Est muito frio aqui fora. Se Luke no viesse me
pegar, eu me transformaria em um picol Madi. Pelo menos eu seria mais-que-
deliciosa. H! Eu sou to sem graa e se algum alm de Rhuine tentasse me
lamber, eu provavelmente o agrediria com ou sem meu celular.

Luke espera por mim para liderar o caminho e, em seguida, fica para trs.
Ele assobia alegremente enquanto caminhamos atravs da garagem. Quando
chegamos porta, ele corre para a frente e a mantm aberta para mim. Ele to
adorvel, mas eu no lhe agradeo. Eu nem sequer reconheo o seu gesto bobo.
Promessas so promessas, mesmo que essa pessoa no esteja mais em minha
vida.
O salo de refeies j est cheio com os pacientes. H um zumbido surdo
de vozes enquanto eles falam baixinho entre si. Estamos bastante tranquilos
para aproximadamente cinquenta ou mais pessoas insanas em um salo. Luke
desaparece atrs do balco de servios e pega um avental de Sarah. Sarah a
cozinheira em Green Hill e ela faz uma torta de cereja de matar. a nica coisa
que comestvel neste lugar. Infelizmente, s a temos aos domingos.

Estendo minha bandeja para Luke e ele coloca um prato com uma espcie
de guisado sobre ele. Eu no consigo evitar, meus lbios enrolam de volta e eu
fao uma careta de vmito para ele. Ele ri baixinho sob sua respirao. Os olhos
de Luke disparam para a esquerda rapidamente e os meus seguem
automaticamente. L, ao lado das caixas de suco de m qualidade, est um
pequeno prato coberto com um guardanapo. Eu sei que ele quer que eu o pegue,
portanto eu o agarro rapidamente. Eu pego um suco e caminho com minha
comida at minha mesa de sempre.

H trs outras pessoas na minha mesa. Joey, o cara que eu achava que
fosse Rhuine. Ele meio emo, era viciado em metanfetamina e , obviamente,
totalmente incompreendido. Ele est atualmente em seu dcimo primeiro ms
da sua avaliao e deve estar livre para sair em breve, ou assim ele espera. Eu
no tenho tanta certeza, quanto tempo pode levar uma avaliao? Eu acho que o
fato de que Luke o pegou esgueirando-se algumas vezes tem algo a ver com a
sua muito longa avaliao. Aparentemente, roubar uma loja de brinquedos,
enquanto est alto como uma pipa no um crime. Especialmente se voc usar
uma arma de brinquedo, mas esgueirar-se, enquanto a sua estabilidade mental
est sendo verificada, . Eu vou sentir falta de Joey quando ele sair. Ele o
nico que entende a minha msica e meu amigo, mais ou menos.

Eu cruzei com ele do lado de fora quando eu tinha acabado de voltar da


Ala Norte. Passei um ms inteiro l depois da minha tentativa de suicdio. Joey
estava tendo uma discusso com Luke, que tentou tirar-lhe o iPod. Joey no
pode funcionar sem a sua msica. Ele aceita essas migalhas e tudo mais. Ok,
talvez no tanto, mas ele fica muito, muito mal-humorado. Mas Green Hill
trabalha em um sistema de recompensas, comporte-se e receber uma
recompensa. Cause realmente uma desordem e voc vai para a Ala Norte. Joey
teve sua msica no dia seguinte aps capinar todo o jardim da frente do Green
Hill.
Ningum me cumprimenta quando eu tomo o meu lugar ao lado de Joey.
Eles no esto com raiva de mim, isso apenas o jeito que somos. Angie limpa o
garfo polindo-o em sua camisa. Ela provavelmente est conseguindo mais
germes dessa forma, mas eu no estou dizendo isso a ela. Ela um germe
maldito! Ela no toca nada e nem ningum. Ela toma banho com a roupa de
baixo e chinelos - maluca total.

Genevieve salta em sua cadeira e eu sei que ela est ansiosa para me dizer
algo. Ela est sempre falando. A nica razo pela qual ela est tranquila, mesmo
agora, porque algum na mesa provavelmente disse a ela para calar a boca. Ela
torce suas mos e seus olhos comeam a se revirar. Um, Dois...

Madi!

Viu? Eu nem sequer cheguei ao trs.

Sim, Gen?

O que isso? Ela pergunta animadamente enquanto aponta para o


prato coberto com guardanapo.

Eu no sei, mas voc pode t-lo Luke sempre me d um prato extra


com algo para Ranga. s vezes, h um pedao extra de torta para mim. Eu no
sei por que ele faz isso, apenas faz. Eu empurro o pequeno prato para ela e ela
sorri alegremente. Vou soltar uma gargalhada se for comida de gato para Ranga.
Genevieve levanta o guardanapo e seus olhos iluminam mais do que Las Vegas
Strip4. Merda, no comida de gato.

Bolo Madi! bolo!

Merda dupla, parece que ela precisa de mais acar naquele seu
exagerado sistema. Eu foro um sorriso para ela, enquanto ela lambe a
cobertura. Eu no ia com-lo de forma alguma. Eu no quero Luke esgueirando
comida para mim e tendo uma ideia errada. Comida de Ranga eu no me
importo, para ele, no para mim. E eu fiz uma promessa, Luke no tem
nenhuma responsabilidade sendo to bom para mim. Onde ele conseguiu bolo
de qualquer maneira? Tento lembrar se uma das enfermeiras fez aniversrio,
mas no aparece nada. Isso o que eu recebo interagindo com as pessoas a
maior parte do tempo. Eu realmente no me importo, de qualquer maneira.

Eu dou uma pequena mordida no guisado e imediatamente sufoco. No


que a comida de Sarah seja realmente to ruim assim. Eu simplesmente no
consigo comer nada, exceto sua torta de cereja. Em vez disso, eu bebo meu suco.
Agora mesmo, o shake saudvel de Evie est parecendo mais apetitoso.

4Las Vegas Strip uma faixa de cerca de 4,2 milhas ( 6,8 Km ) trecho da Las Vegas Boulevard
do sul em Clark Countu, Nevada
Evie sofre de anorexia. Ela no a pessoa mais amigvel aqui, mas nem
eu sou. Ento, quem sou eu para julgar? Eu s espero que ela melhore logo.
Quando eu fui internada em Green Hill, Evie j estava aqui, Genevieve tambm.
Evie parecia estar melhor, mas agora, s parece perdida. Eu a ouo chorar
noite. Ela no uma menina feliz. Eu no sou o tipo de pessoa que ajuda outras
pessoas, no consigo nem me ajudar. Mas quando ela chora assim, eu quero
ajud-la. Eu me pergunto por que ela to triste.

Joey se levanta da mesa para despejar sua bandeja e eu o sigo antes que
Genevieve comece a tagarelar sua animada conversa fiada novamente.

O que h, Madi? Joey pergunta quando eu caio ao lado dele.

Eu dou de ombros.

Voc veio com Luke? Joey tem um olhar muito intenso. Toda vez
que essas esferas mbares se concentram em mim, isso me lembra muito de
Rhuine e meu corao maldito simplesmente se desfaz, naqueles milhes de
cacos despedaados que... Simplesmente. No. Se. Juntaro. Mais.

Ele me salvou de me tornar um picol. Eu estava sentada do lado de


fora. Perdi a noo do tempo.

Eu realmente no tenho que explicar para ele. Eu no devo nada a Joey.


Ele pode ser meu amigo agora, mas na prxima semana pode ir embora. Mas eu
explico de qualquer maneira, porque no quero que ele faa muitas perguntas.
Eu no quero responder a qualquer pergunta a respeito do porque eu recebo
comida extra de Luke, tambm. Eu no quero que Ranga seja mandado embora.
Esta noite no a primeira vez que ele me deu algo diferente de comida de gato
e os outros pacientes esto comeando a perceber. Luke sabe que eu odeio a
comida daqui. Ele tambm sabe que eu no quero a sua caridade, a bondade e
isso parece fazer com que ele se esforce mais. Eu no preciso de um maldito
heri.

Joey move seu gorro preto em torno de sua cabea e me espera terminar
com minha bandeja. Ambos estamos de p, olhando para o cho por um
momento. Ele limpa a garganta e ento simplesmente se afasta de mim. Joey
bom nisso. Ele no deixa as coisas difceis. Eu, por outro lado, posso fazer as
coisas difceis como o inferno, porque gosto de olhar para Joey. No seu rosto,
suas costas, sua bunda muito firme. Ele me lembra tanto... Pare com isso!

Eu giro ao redor e meus sapatos rangem alto. Um arrepio horrvel corre


pela minha espinha e eu tenho que apertar minhas mos muito forte. Merda! Eu
odeio aquele som maldito. Se um dia eu deixar este lugar no sentirei falta
desses pisos malditos. Os prximos passos que dou so muito mais lentos,
muito mais calculados. Livre de rangido e pensamento indecente.
A porta do meu quarto j est aberta. apenas alguns minutos at
trancarem. Sim, nossas portas ficam trancadas noite, esta uma instituio
para doentes mentais, por fim. uma das razes pelas quais Joey saiu
rapidamente. Ele no quer perder sua oportunidade de ter um ltimo cigarro
antes das nossas habituais nove horas de solido.

Eu chuto meus sapatos e fico confortvel na minha cama com a sua roupa
toda branca. A nica cor que temos neste lugar so os azulejos de cor verde
vmito que eu odeio tanto. Luke chegar em breve para me trancar para a noite.
Eu apoio meu travesseiro contra a cabeceira de ferro da cama de solteiro e me
instalo contra ele.

Boa Noite Madi Joey diz da minha porta. Ele est a apenas duas
portas de mim, do outro lado de Evie. Genevieve est no quarto do meu outro
lado. Angie no quarto ao lado daquela.

Noite Eu digo, tentando retirar meu telefone do bolso da minha


cala jeans enquanto deito na cama olhando para ele.

Joey me d um nico sorriso antes de se mover para o seu quarto. um


sorriso sexy com apenas um lado de sua boca curvada para cima, mas seus olhos
esto frios. Joey sempre consegue parecer impertinente e um pouco perigoso
quando faz isso. Eu o ouo falando com algum em voz baixa e, em seguida,
Ranga trota no meu quarto. Ele meio que parece perturbado.

No Eu digo, balanando o dedo para o gato enlouquecido, que est,


sem dvida, vindo do quarto de Joey. Ranga para no meio e agacha silvando
para mim. Ele nem sequer deveria estar aqui. Seus olhos amarelos me observam
por um segundo a mais, antes que ele se esgueire fora do meu quarto. Gato
arrogante idiota. Melhor esperar que Luke no o encontre. Esse maldito gato
anda por aqui como se fosse dono do lugar. No outro dia, ouvi Sarah
reclamando que ele estava na cozinha. No minha culpa que Ranga apareceu
aqui, ele tem uma mente prpria. Ningum lhe diz o que fazer, mas se ele no
tomar cuidado, vai acabar no canil. E eu no quero isso. Eu estou contente que
Ranga apareceu aqui. como ter um pedao de casa comigo, mesmo se a
casa no me queira mais, ele ainda sente que eu sou boa o suficiente para ficar
por perto.

No momento seguinte a voz de Genevieve ecoa pelo corredor.

No a tranque, por favor, Luke Ela pede em voz alta. Ela faz isso
todas as noites.

Desculpe, Gen. Voc sabe que eu preciso. Ser que enfermeira Theresa
lhe deu seus remdios? A voz de Luke suave. Ele realmente se preocupa com
os pacientes aqui.
Sim, mas eles no fizeram efeito ainda. Somente mais alguns minutos.
Por favor? A voz de Genevieve oscila um pouco no final. Ela tem pavor do
escuro. Ela uma menina to ativa de dia, mas chega o perodo da noite e voc
pode v-la desaparecer em si mesma. Ela est sempre observando as esquinas e
lugares escuros. Quase como a mim, mas eu realmente quero ver algo espreita
nas sombras. Nada me faria mais feliz do que um par de olhos azuis luminosos
me observando dos cantos escuros do meu quarto.

Luke trancar todas as portas, em seguida, voltar para a dela. Eu nunca


vi isso, claro. Eu estaria trancada no meu at ento. Mas eu posso ouvi-lo.

Luke agarra a maaneta da minha porta e eu o observo. Eu no tenho


medo de ficar sozinha. Eu tive um menino louco me observando por vinte e um
anos. Nada pode bater isso. Luke acena com a cabea para mim e a porta clica
fechada. Um segundo depois, a fechadura gira e um pnico sbito me atinge.
Esqueci da minha parada no banheiro. Eu sempre fao isso! Ouo Luke na porta
de Joey e, em seguida, ele deve se mover mais adiante porque os sons ficam
mais silenciosos. Eu vou ter que esperar para cham-lo quando ele voltar para a
porta do quarto de Genevieve.

Eu abro o documento no meu celular. Luke ainda tem todo o andar


superior para fazer antes que volte para trancar a porta de Genevieve. E eu
preciso de cada segundo disponvel para concluir a minha atribuio antes de
segunda-feira. Eu sou a rainha do protelamento.
VINTE ANOS

As mos de Trent esto speras na minha pele nua. Elas percorrem


livremente debaixo da minha camisa. Ao longo da minha barriga, minha
cintura, mais para cima em minhas costelas em direo aos meus seios. Elas
criam uma sensao que eu nunca tinha sentido antes. Eu arqueio minhas
costas e empurro minha pele febril mais contra suas mos. Eu estou ofegante,
to facilmente animada. No s pelo que estamos fazendo, mas pela emoo
de saber exatamente quem era Trent.

Trent e Melody esto namorando nos ltimos dois anos. Mas Trent no
perde uma nica oportunidade de flertar comigo sempre que ela est de
costas. Tudo comeou depois do incidente no rio:

Vai Trent! Melody gritou e aplaudiu das arquibancadas ao


meu lado.

Woohoo Eu gritei para ele no campo de futebol. Trent


ergueu o capacete e acenou para ns.

Deus, ele sexy Melody jorrou em um pequeno salto.

Ele realmente era. Mas eu no diria isso em voz alta. Eu estava


secretamente invejando Melody e do jeito que ela sempre tinha todos os caras
legais. Eles tendiam a se reunir em sua direo, como um bando de
cachorrinhos em direo a um deleite. Os caras normalmente no me
dispensavam uma segunda olhada nas minhas camisetas de metal e jeans
rasgados. A nica pessoa do sexo oposto que alguma vez prestou ateno em
mim, era o cara assustador com as tatuagens de espiral preta. E eu tinha
certeza que ele era um fantasma. Ou apenas um amigo imaginrio realmente
idiota dos meus tempos de infncia.

Trent correu lentamente para fora do campo e desapareceu para


o vestirio com o resto da equipe.

Voc vai para a festa depois? Melody perguntou,


balanando a bolsa por cima do ombro.
Eu queria ir, mas de que adiantava? Ela e Trent estariam se
pegando durante toda a noite e eu estaria presa sentada sozinha.

Da prxima vez Eu disse alegremente. Era to falso, Melody


viu atravs disso.

Vamos Madi, por favoorrrr? Ela implorou. A festa de hoje


noite seria na rea de acampamento no rio e eu sabia que as pessoas estariam
nadando. Eu no tinha sequer um biquni decente. E tambm estava nervosa
porque eu nunca tinha tirado tanta roupa na frente de ningum.

Eu no tenho um biquni, Mel Eu sussurrei enquanto minhas


bochechas ficavam rosa.

Pfft, no se preocupe com isso. Ns conseguiremos um para


voc Ela disse, excitada, tentando balanar minhas preocupaes para
longe.

A boca quente de Trent na minha pele me traz de volta minha situao


atual e eu gemo de prazer. Ele me beija suavemente ao longo do meu pescoo,
aumentando os arrepios com os lbios ansiosos. Eu agarro seus cabelos e me
esfrego contra ele. to bom. Meu corpo pulsa e se torna mais ansioso para o
que vir a seguir.

Mel gritava quando saltvamos em seu carro e eu puxei o


pequeno biquni preto da minha bolsa. Era ousado, sexy. Era absolutamente
quente! Ele tambm era roubado. A proprietria estpida do Masquerade
realmente deveria prestar mais ateno sua loja.

Coloque-o no banco de trs, enquanto eu nos levo para o rio


Melody disse quando virou para a estrada.

Eu me apressei sobre o assento e comecei a despir as minhas


roupas.

Trent levanta a minha camisa sobre a minha cabea e olha com apreo
para os meus seios. Ele espalma a pele macia e d um aperto suave. Meu corpo
formiga e eu coro com seu olhar fixo. Ele leva sua boca para baixo e atira
beijos mais suaves sobre o arredondamento do meu peito. Eu choramingo e
agarro sua cabea com mais fora. Com medo de que se eu soltasse, eu voaria
para longe.

*
Vamos l, Madi! Melody chamou da gua. Ela est at a
cintura com Trent em suas costas, beijando seu pescoo. Seus ombros
molhados cintilavam sob o sol da tarde brilhante. Trent era um cara muito
sexy. Melody ria e inclinava a cabea para trs, oferecendo-lhe mais da sua
pele. Suas mos se aproximavam e acariciavam seus seios por cima do top do
biquni. Ela ria e dava um tapa em suas mos.

Vamos l, Madi! Ela chamou novamente. Desta vez, parecia


um pouco irritada.

Eu puxei minha camiseta do Guns NRoses preta sobre a minha


cabea e oscilei para fora dos meus shorts jeans rapidamente. Um cara atrs
de mim assobiou e eu abaixei a minha cabea para esconder o meu rubor com
o meu cabelo.

Sim Madi! Melody disse quando eu caminhei em direo ao


rio.

Trent levantou a cabea preguiosamente do seu pescoo e me


olhou. Seus olhos se arregalaram um pouco e, em seguida, seu olhar se voltou
com fome. Eu podia sentir o seu olhar todo o caminho at os dedos dos ps
enquanto eles enrolavam deliciosamente na terra molhada beira do rio.
Melody no poderia ver a forma como seu namorado estava olhando para
mim. Um sorriso secreto se arrastava sobre o rosto dela e ela olhou para Trent
timidamente por cima do ombro. Ele rapidamente desviou o olhar para ela.

Isso para mim? Eu a ouvi perguntar-lhe quando ela fez um


pouco de manobra contra seu corpo. Os lbios de Trent se enrolaram de um
lado e ele sorriu para ela como o bad boy sexy que ele era. Ele oscilava em
torno dela e levantou-a de seu corpo. Suas pernas elegantemente envolveram
ao torno da cintura dele e pouco antes de ele se inclinar para beij-la, ele olhou
para mim. Melody no era a nica com um sorriso secreto naquele dia. Trent
era gostoso demais.

Esse foi o dia que eu soube que Trent me queria. Eu sou uma pessoa
egosta, ento aqui estou. O namorado da minha melhor amiga est prestes a
tirar a minha virgindade e eu o quero mais a cada segundo. (Eu nunca disse
que sou uma boa pessoa)

Trent passa sua lngua plana em volta do meu mamilo e eu tremo.

Deus Madi, eu amo como voc inocente, mas to fodidamente


selvagem. Aqui, sinta o quo duro eu estou Diz ele, colocando a mo sobre
ele.
E ele est duro. E quente. Ele pulsa na minha mo e eu dou-lhe um
pequeno aperto. Ele arrasta uma respirao ruidosa entre os dentes. Meu
corao galopa loucamente por ter esse efeito sobre ele. Eu me sinto poderosa
e isso muito bom.

Foda-se isso to bom. Aguarde. Eu estarei de volta Diz ele,


levantando-se da cama e desaparecendo no banheiro.

Assim que a porta se fecha, eu comeo a desabotoar meu jeans. Ouvi


dizer que a parte mais difcil do sexo. Tirando suas calas. Eu no quero que
Trent pense que sou desajeitada. Eu levanto minha bunda para deslizar minha
cala...

Madeleine. No. O cara do topo da viga do teto do meu quarto


rosna. Ele tem a porra da coragem de rosnar para mim!

Eu abaixo minha bunda de volta para a cama e olho para ele. Minhas
bochechas queimam. No de vergonha, eu tenho certeza que ele j tinha visto
muito mais do meu corpo do que isso, sendo o perseguidor que ele . Mas da
raiva por ele tentar parar isso. Quem ele pensa que ?

Eu no faria isso se fosse voc.

Foda-se Eu assobio entre os dentes cerrados. Eu j sabia que Trent


no veria o cara assustador e no quero parecer uma luntica.

O cara pula do teto da viga e aterrissa sem som em seus ps. Como ele
faz isso? No faz nenhum barulho. Aparece do nada? Ele anda em minha
direo e meu corao bate forte no peito. Eu no quero olhar para ele. Eu
sabia exatamente o que aconteceria quando eu encontrasse seus olhos. Eu no
quero ficar presa em seu jogo de olhar essa noite. Ento eu me concentro em
sua camiseta preta que cobre seu peito e as tatuagens no pescoo. Ele tem
apenas alguns tentculos pretos serpenteando sobre do osso do maxilar.
Parece perverso como o inferno.

Sem outra palavra, ele coloca a mo no meu peito. Est quente, to


quente que queima minha pele. Eu vacilo e meus olhos saltam para os dele. Os
globos azuis ardentes capturam o meu olhar e uma calma desce sobre mim,
mesmo que meu corao bate violentamente no peito. Ele esta batendo to
rpido e forte que eu tenho certeza que quebrar minha caixa torcica.

A mo dele fica ainda mais quente, queimando minha pele, mas eu no


posso me mover. Eu estou me afogando em seus olhos lquidos e meu sangue
corre, ensurdecendo meus ouvidos. E ento fica em silncio. S assim, nada,
nem um nico som ouvido quando o meu corao para. Meus olhos so
empurrados fechados por dedos invisveis e a escurido me engole, me
arrastando para o esquecimento.
Quando meus olhos se abrem de novo, eu estou em um lugar onde eu
no consigo respirar. No h ar e meus pulmes se contraem e expandem
inutilmente. Pnico agarra os rgos inteis no meu peito e eu arranho minha
garganta. O cara do meu quarto est na minha frente, olhando-me com seus
ardentes olhos azuis. Ele est totalmente imune ao meu pnico cego. Sua mo
ainda repousa imvel sobre o meu corao morto.

Est escuro onde estamos, mas brilha com uma claridade vermelha
sufocante. Olho em volta procurando uma sada e vejo sombras em movimento
ao fundo. Debruado sobre criaturas que soam como se estivessem
lamentando e gemendo. Eles esto pulando para cima e para baixo em
excitao. Eu acho que morri e fui para o inferno. assim o inferno? Isso me
serve diretamente pela vida que eu vivi.

Tento falar, meus lbios se movem, mas as palavras no podem ser


ouvidas. Olho de volta para o cara do meu quarto e seus olhos brilham de um
azul luminoso. Seu rosto inexpressivo. Parece que ele est olhando atravs de
mim, para um lugar muito mais profundo do que os meus olhos. Sua mo livre
se move suavemente no meu cabelo e ele puxa meu rosto para mais perto dele.
Sua respirao quente na minha boca. No normal. Ele definitivamente
no humano. como se ele estivesse em chamas.

Seus lbios tocam os meus e eu queimo. Pequenas lambidas de fogo


explodem sobre a minha pele. desconfortvel e eu oscilo para a frente e para
trs em seu aperto tentando fugir. Ele me aperta mais e me beija mais forte.
Quando seus olhos fecham, ele solta um grunhido baixo, como se estivesse com
dor e eu fosse a fonte do seu desconforto. O som me assusta, mas, mais
profundamente, abaixo da superfcie da minha pele, meus nervos danam com
a vida.

Pequenos raios de azul deslizam atravs das suas plpebras e banham o


meu rosto em azul. A calma retrocede e eu relaxo mesmo que minha pele
parea estar queimando meus ossos.

Sua lngua acaricia meu lbio inferior e eu o acolho em minha boca.


No uma deciso consciente que eu fao, apenas acontece. Sua lngua quente
acaricia contra a minha. Sua boca perfeita. Seus lbios so perversamente
macios, ainda que pura tortura. Quando sua lngua toca a minha novamente,
o meu desejo vira lquido, ameaando me converter em uma poa fumegante
aos seus ps. As pequenas lambidas de fogo explodem em chamas. Chamas to
quentes que eu tenho certeza que me transformaria em p. Um formigamento
comea lento no meu baixo ventre e eu abro mais a boca, eu o beijo de volta
com toda a necessidade crua dentro de mim. Minhas mos serpenteiam em
volta do seu pescoo e enterram em seu cabelo. A lamria e o choro das
sombras ficam mais altas, mas o cara do meu quarto parece no notar.
Ele me beija ainda mais forte, chupando minha lngua e persuadindo-a
em sua boca. Um pequeno gemido sai da minha garganta e morre em sua boca
faminta. Ele estremece com o som e me ancora a ele pelo meu pescoo. Eu
estou colada em seu corpo, seu calor revestindo a minha pele enquanto ele me
seduz com uma dana de fogo. Eu estou queimando viva e a dor parece
fodidamente boa.

Ele puxa sua cabea para longe rpido demais e meus olhos se abrem,
diretamente nos seus em chamas.

Eu sou Rhuine, e voc minha Ele ordena.

Meu corpo responde ao comando da sua voz e minhas mos tremem em


seu cabelo. Ele recua e percorre seu ardente olhar sobre o meu corpo. Eu posso
sentir seu olhar acariciar a minha pele como se fosse sua mo me tocando. Eu
olho para baixo para ver que eu visto somente suti e calcinha, como eu estava
no meu quarto antes que ele me interrompesse. Mas onde est a minha cala?
Eu no a tirei.

Um delicioso arrepio percorre-me e eu olho minha calcinha em


descrena. A sensao me bate novamente, desta vez to intensa que eu
tropeo em meus ps.

Veja como voc reage a mim. Voc minha, Madeleine. Ningum toca
o que meu A voz de Rhuine rouca e o som coloca um milho de borboletas
esvoaantes no meu peito. Minha cabea vem tona com a compreenso. Eu
sabia disso. Por alguma razo inexplicvel, eu simplesmente sabia o que ele
queria dizer.

Eu pulo em posio vertical na minha cama e engasgo por ar. Minha


pele est quente e vermelha. Eu olho em volta do meu quarto em pnico, mas
eu estava sozinha.

Aw! Trent grita do banheiro. Um segundo depois, ele sai do


banheiro nu, com uma mo em sua bochecha, a outra segurando uma
camisinha.

Gato estpido Ele resmunga quando Ranga faz o seu trote


arrogante passando pelas pernas de Trent.

Bile sobe na minha garganta e eu engasgo. Que diabos? Somente um


minuto atrs eu queria rasgar as roupas dele? Agora no suporto olhar para
ele. Quanto tempo estive fora? No muito tempo, pelo que parece.

Trent caminha em minha direo com uma carranca no rosto. Ele


aproxima sua mo, a que segura o preservativo, mas eu rolo para o outro lado
da minha cama e salto. Eu pego minha camiseta preta do Metallica e a puxo
sobre a minha cabea. Trent olha para mim com um olhar confuso em seu
rosto.

Voc deveria ir Eu digo, procurando ao redor pela minha cala.

Eu me curvo para olhar debaixo da cama, mas no est l.

O qu? Trent pergunta.

Basta ir! Eu grito, apontando para a minha porta.

Trent murmura algo sobre um gato louco e provocadora de pau, mas eu


realmente no estou ouvindo-o mais. O que diabos aconteceu?

Trent zomba enquanto coloca suas roupas com puxes irritados. Ele
caminha para fora do quarto e bate a minha porta quando sai. Onde est a
porra da minha cala? Eu olho em volta do meu quarto. Ranga est de p ao
lado de uma pilha fumegante de cinzas. Ele bate uma pata cuidadosa sobre
elas e inclina a cabea estranhamente quando paro ao lado dele. Eu no gosto
da expresso no rosto deste gato. quase como se ele estivesse me acusando de
alguma coisa. Eu toco com as pontas dos dedos do meu p nos restos mortais
da minha cala favorita e jogo as minhas mos no ar. Tpico! Ranga mostra
seus dentes com a minha sbita exploso, mas rapidamente perde o interesse.
Ele vira sua bunda de gato entediado para mim e caminha em direo
minha cama. Uma risada sexy enche o ar, mas Rhuine est longe de ser visto.

Eu bocejo alto e eu quase deixo cair meu celular. Eu no tenho certeza se


foi o bocejo ou o choro de Evie que quebrou minha concentrao ao ler a
histria de Rhuine, mas decido que definitivamente a hora de ir dormir. Eu
perdi Luke vindo, ento vou ter que esperar pela manh para minha parada no
banheiro. Minha bexiga no ficar feliz comigo. Eu coloco meu telefone na mesa
de cabeceira e dou uma olhada rpida ao redor do meu quarto. No h nenhuma
viga aqui e alm do meu quarto em casa, eu s vi Rhuine aparecer em dois
outros lugares. Nenhum dos dois foi em Green Hill. Estou sempre com a
esperana de v-lo, ali no canto, observando-me, mas sou somente eu e as
sombras vazias esta noite, mais uma vez.
Quando o som revelador de um barulho de chave na fechadura me puxa
do meu no to profundo sono, no estou feliz. Eu resmungo em voz alta e ouo
o velho Stan rindo na minha porta. Stan est a poucos meses de retirar-se para
se aposentar e conhece todos os pacientes pelo nome e diagnstico.

Um dia, quando eu estava em um estado de esprito conversional,


perguntei-lhe por que ele escolheu desperdiar a sua vida como um guarda de
segurana no hospcio. Sua resposta: Quem disse que eu desperdicei a minha
vida? Conheci minha esposa aqui. Eu no podia discutir com amor. O amor no
se perde. Exceto a morte. Morte supera o amor. De onde que esse pensamento
veio? Eu no sou naturalmente suicida. Foi somente uma vez, mas eu estava to
certa de que meu plano funcionaria, que quando isso no aconteceu, eu
simplesmente no conseguia lidar.

Stan est acostumado ao meu resmungar no incio da manh. Eu no sou


uma pessoa da manh, na verdade, eu no sou qualquer tipo de pessoa. Quando
meu crebro deriva lentamente para a conscincia, meticulosamente lembro-me
da minha bexiga excessivamente cheia e retiro as cobertas com um gemido
ainda maior. Mas esse de curta durao, quando a minha bexiga me ameaa
com uma rebelio vergonhosa se eu no chegar ao banheiro, urgente!

Na minha corrida apressada para fora da cama eu me esforo para


manter os ps em meus chinelos. Eu acabo mancando com uma perna
arrastando atrs de mim quando o maldito chinelo simplesmente no vai
cooperar e se juntar ao meu p.

Ol superfcie, encontro um peito. Quente, peito cheirando bem. Meus


braos envolvem ao redor dele automaticamente e seguram em sua camisa
macia. Eu quase aconchego meu rosto mais fundo no conforto masculino
quente, mas felizmente Joey me salva da minha estupidez com sua risada
divertida.

Estou meio dormindo indo para o banheiro. No ria! Eu xingo


quando finalmente ajeito o chinelo maldito no meu p. E ento eu me afasto de
Joey to rpido quanto minhas pequenas pantufas de coelho podem me levar.
Quantos momentos mais estranhos eu vou ter que suportar com esse cara? Eu
culpo isso pela ltima noite da minha atribuio.

Depois que a minha bexiga aliviada e j no est ameaando


transbordar, eu lavo minhas mos e arrumo meu cabelo. A rotina da manh
bastante simples no Green Hill. Primeiro eles nos libertam da gaiola, ento nos
alimentam e por fim nos medicam. Dessa forma, quando temos os nossos
banhos supervisionados, a maioria de ns est agradvel e calmo, e
principalmente cooperando.

A caminhada de volta para o meu quarto extremamente montona, o


que estranho, porque normalmente as pessoas lotam esses corredores. Mas
esta manh sou somente eu, as paredes brancas e o frio. Est mais frio do que o
habitual, de modo que quando eu passo a nica janela com grades no corredor
eu fao uma pausa e dou um passo para trs. Est chuviscando suavemente do
lado de fora. Ranga est sentado debaixo de um dos toldos goleado pelas gotas
de chuva escorrendo. Gato louco. Como se ele pudesse me ouvir, ele vira sua
pequena cabea laranja para mim e me encara com seus olhos amarelos. Ele
permanece congelado com aquele olhar. Seus olhos amarelos duelam com os
meus azuis. Um jato perfeito de chuva cobre o vidro da janela. As gotculas so
congeladas no lugar, como se o prprio tempo parasse e ficasse preso ali. Eu
bato levemente no vidro para ver se elas deslizaro para baixo, mas a nica
mudana o som do clique da minha unha contra o vidro. Ranga no se move
tambm. Que diabos?

A ltima vez que tive um episdio congelado estava com Rhuine. Rhuine?
Chamas trmulas de esperana brilham no meu peito. A mudana na sensao
to grande, que me puxa para a frente e eu me curvo, agarrando o batimento
lento do corao em meu peito. Isso nunca mais acelerou. Agora apenas
normal, a mesma batida. No importa o quo animada eu fique.

Um grupo de outros pacientes vira a esquina no caminho para a sala de


refeies.

Hey, Hey! Voc est bem? Um dos caras me pergunta. Eu me


levanto lentamente, tomando uma respirao profunda e endireito minhas
costas.

Sim, estou bem Eu no olho para o cara, em vez disso, olho pela
janela e para a chuva caindo suavemente do lado de fora. Ranga est agora
olhando em outra direo, em uma roseira cheia de flores negras. Isso no
existia antes. Eu esfrego a mo sobre o vidro de novo, como se isso tornasse a
imagem mais clara, mas a roseira ainda est l. Eu pisco algumas vezes e belisco
a ponta do meu nariz. Talvez eu s no a tenha visto da primeira vez que olhei?
Mas eu sei que no verdade, no h nenhuma maneira que eu poderia perder
completamente essa roseira. E se? Eu esmago a expectativa estpida de que
Rhuine vai aparecer e belisco meu nariz mais forte. Eu sei que Rhuine se foi. Ele
se foi!

Ranga se vira de volta para a janela e mia tristemente. Eu estou disposta


a sair para o lado de fora e retir-lo da chuva. Mas antes que eu possa fazer
qualquer coisa, ele foge para o outro lado.
s vezes eu esqueo que no consigo lembrar o que aconteceu da ltima
vez que eu vi Rhuine, outras vezes o baque do corao em meu peito to
malditamente alto que eu no posso suportar outro golpe excruciante. como
um relgio, nunca perdendo o tempo, nunca bate mais rpido e nunca abranda.
Nunca mais foi o mesmo desde aquela noite. Aposto que a maldita coisa vai
continuar batendo muito tempo depois que eu for comida pelos vermes.

Eu finalmente chego ao meu quarto e arrumo a cama. Eu no quero


perder o meu caf da manh ou a medicao. Essa uma coisa sobre a qual o
pessoal da Green Hill muito determinado. Medicao. Perca-a e todo o mundo
vem pisando em cima de voc. Ento eu pego meu roupo e me movo
lentamente para a sala de refeies.

Joey e as meninas j esto na nossa mesa e a minha bandeja tambm. No


tempo que Joey esteve aqui ele aprendeu rapidamente que essa maluca precisa
de seus Fruit Loops na parte da manh. E o mesmo acontece com todos os
outros pacientes aqui. Fruit Loops uma tbua de salvao. Voc tem que se
certificar que est na fila cedo para conseguir uma tigela de bondade do arco-
ris, caso contrrio ser mingau no caf da manh. Odeio mingau.

Eu pego o meu lugar ao lado de Joey e puxo minha bandeja mais perto.
H uma tigela de Fruit Loops, um copo de isopor de caf e trs sachs de acar
nele.

Obrigada, Eu digo a Joey quando esvazio o jarro de leite por cima do


meu cereal.

No tem problema Ele sorri com cuidado. Provavelmente para


segurar tudo dentro de suas bochechas e mant-las ali. O que ele est comendo?
Mingau? E por que seu cabelo est molhado? Ele me v olhando e arrasta os fios
midos com os dedos. Os fios pretos apontam em diferentes direes. Ele tem
uma boa aparncia. O que estou pensando?

Voc tem ghoop5? Por que voc ghoop? Eu somente sei que eu tenho
o meu rosto azedo. Minha cabea est em um lugar perigoso agora. Bunda de
Joey, o rosto de Joey, o cabelo de Joey, peito quente e duro de Joey... Estou
derretendo, rpido.

Eu olho para a tigela de Genevieve, ela tem Fruit Loops, mas Evie tem seu
habitual shake de baunilha uma-coisinha-de-menininha na frente dela. At
mesmo Angie tem Fruit Loops.

Havia apenas uma tigela depois que eu tive a minha. Joey foi depois de
mim Genevieve se levanta.

5 Ghoop: medicamento
Deus, ela to alegre de manh. Sua felicidade di meu crebro.

Voc quer o Fruit Loops? Pergunto secamente.

Nah, eu estou bem. Caso contrrio, eu teria comido em vez de dar a


voc.

Joey tem uma covinha na bochecha que aparece sempre que ele sorri. a
coisa mais fodidamente atraente. Todo o seu rosto se ilumina quando ele est
feliz, e isso o mais feliz que eu o vi desde que chegou aqui. meio que
desconcertante - todo mundo estando to fodidamente feliz. Eu no consigo
deixar de franzir o rosto com raiva, o meu episdio de hoje de manh apenas
coloca meu crebro em satisfeito estado de espirito esperanoso de novo e esse
no um bom lugar para que eu esteja. Eu no posso voltar a ser aquela garota,
a que est obcecada com a esperana de que Rhuine aparea. Eu preciso parar
com isso antes que eu fique doente de novo. Eu no suporto os seus rostos
felizes quando h uma guerra acontecendo na minha cabea. Talvez Joey esteja
apenas sendo gentil. Eu no fao nada agradvel. Conseguir para mim Fruit
Loops, porque ele estava aqui primeiro uma coisa, mas me dar a ltima tigela
algo completamente diferente.

Eu suspiro, e ento coloco uma colher do pecado colorido em minha


boca. Poderia muito bem apreciar isso, agora que ele est aqui. Eu no vou
perder o ltimo caf da manh aps Joey recusar minha oferta. Agora, isso
comida, isso e a torta de cereja de Sarah. Infelizmente Fruit Loops no duram
para sempre, e no muito tempo depois que a minha tigela est vazia, ento eu
estou inclinando-o para a minha boca para que eu possa beber o leite
estranhamente colorido.

No derrame Brinca Joey, quando ele e Genevieve passam por mim


para despejarem suas bandejas e esperarem sua vez na fila de medicao.

Como se eu derramasse meu caldo de Fruit Loops. Nunca! Eu termino o


meu leite e tomo um gole do caf, est amargo, devido ao Fruit Loops. Eu sabia
que deveria ter tomado isso antes.

Eu despejo minha bandeja sobre o balco e ando ao lado de Joey e


Genevieve. Evie est ao meu lado em silncio. Ela olha para os ps, sem jeito. Eu
gostaria de poder dizer alguma coisa para ela, como no se preocupe Evie, no
h problema em ficar com a gente. Mas o quo estpido isso seria? Ento eu
bato o pensamento de lado. A nica ausente do nosso grupo Angie. Ela deve
ter se afastado em algum lugar. Ela a nica que eu nunca consigo rastrear.

Cada paciente na frente de ns recebe uma vez, a mesma rotina com


todos. Seus remdios esto no copo de plstico na frente da enfermeira Theresa.
Voc estende a sua mo e ela o esvazia em sua palma. Voc tem que manter sua
mo aberta e deslizar os medicamentos em sua boca. H um copo com gua
sobre a mesa ao alcance da mo, que voc pode usar se precisar dele. Ento voc
tem que abrir a boca e levantar sua lngua. Agita-la um pouco e quando ela tem
certeza de que voc no est escondendo trs ou mais plulas em sua bochecha,
voc pode sair.

Como voc est se sentindo hoje, Joey? Enfermeira Theresa


pergunta-lhe quando ele estende a mo.

Bem nica resposta. Rosto srio. Sem queixas. assim que Joey .
Ele inclina os medicamentos em sua boca e os esmaga com os dentes. Como ele
faz isso? Isso tem gosto do tipo, do tipo malditamente ruim. Eca! Joey enfia a
lngua para fora coberta em p para enfermeira Theresa e, em seguida, toma um
gole de gua. Ele bochecha-a um pouco e depois solta um ah. Quando ele tem
certeza de que ela est satisfeita, comea a se mover para fora, mas enfermeira
Theresa agarra-o pelo brao. Seu corpo d um solavanco para trs e se abaixa
um pouco quando ele v que ela no terminou com ele.

Como est sendo a abstinncia? As plulas esto funcionando? Ela


pergunta em voz baixa. Joey foi pego usando drogas? No Green Hill? Como ele
fez isso? O corpo de Joey se agita mais uma vez antes que ele lhe d um aceno
duro. Ele puxa o brao de sua mo e discretamente sai da sala.

Permito que Genevieve e Evie sigam antes de mim. Eu no estou


completamente pronta para ser envolta na serenidade feliz. No di muito
pensar em Rhuine, ou o que eu no me lembro quando estou sob o controle das
minhas plulas da felicidade. Eu praticamente no sinto nada depois.

Genevieve est conversando alegremente com a enfermeira Theresa


depois que ela engole seu primeiro lote, mas quando a enfermeira estende o
segundo recipiente ela balana a cabea.

Isso me faz passar mal.

Voc tem que tomar suas plulas. Ou voc quer a injeo?

No. Eu - eu vou tomar as plulas Genevieve engole seu segundo lote


e faz uma grande demonstrao em mostrar a boca vazia.

A medicao de Evie de fato inclui uma injeo e ela se senta para tom-
la em seu brao, sem vacilar. E depois a minha vez. Duas plulas brancas e
uma azul. Azul da cor dos olhos de Rhuine. Branco para as paredes e camisa de
fora que eles me amarraram quando eu cheguei aqui. Eu as engulo, mostro
minha lngua e saio.

A hora do banho montona. A menos que voc curta garotas, ento eu


suponho que voc tenha alguma coisa para falar. Ou, se uma das meninas tem
um colapso, mas todo mundo est feliz medicado e Nancy, a guarda feminina de
planto, poupada de qualquer drama. Genevieve conversa a mil por hora para
quem quer ouvir e hoje Nancy. Nancy finalmente a convence a entrar no
chuveiro, provavelmente porque acha que ela se calar. Ela est sem sorte,
Genevieve continua a conversa feliz atravs do jato de gua.

Depois que estou vestida e fico totalmente decidida a voltar para o banco
do lado de fora para terminar a histria de Rhuine, mas o velho Stan tem outras
ideias.

Como est indo a atribuio, Madi?

Estou tentada a ser sarcstica, mas ele um homem velho to amvel,


nem mesmo eu, na minha glria de rocha insensvel, posso negar-lhe uma
resposta educada. Eu acho que poderia precisar de uma extenso. H muita
coisa para contar Especialmente quando ningum acredita no que voc lhe
diz, acrescento na minha cabea.

Velho Stan sorri para mim suavemente e acena com a cabea. Ele tosse
quando se vira para voltar ao seu posto. Ele tropea poucos metros frente e
inclina-se um pouco.

Stan, est tudo bem? Voc est se sentindo bem? Eu pergunto,


preocupada, correndo os poucos metros em sua direo.

Stan ainda est tossindo e esfregando o peito quando eu chego a um


impasse na frente dele. Seu velho rosto est to plido que dou um passo
assustador para trs. Ele agarra meus ombros quando ele comea a cair para a
frente. preciso toda a minha fora para abaixar suavemente o homem idoso no
cho.

Theresa! Enfermeira Teresa! Eu nem tenho certeza que ela est de


planto mais, mas no lembro o nome da outra enfermeira agora. Stan agarra
seu peito e seus olhos esto assustadoramente grandes quando ele olha para os
meus. o seu corao? Enfermeira Sophia! Preciso de ajuda aqui! Eu grito
pelo corredor novamente. Sophia, o nome da porra da maldita enfermeira.

No, eu no posso respirar. Meu inalador est no escritrio. Mas no


me deixe Madi. No deixe.

Joey coloca uma mo suave no meu ombro e eu olho para ele em pnico.
Eu simplesmente sabia que era Joey, no momento em que ele estava perto o
suficiente de mim. Ele tem essa presena ao seu redor, aquela estpida atrao
que falei quando eu o vi pela primeira vez. E a maneira como ele cheira. Eu
sempre sei quando ele est por perto. Seu cheiro me acalma. sexy, mas
encantador. Seguro, mas perigoso. Eu sei que um monte de justificativas
apenas para o cheiro de um cara, mas sou louca, eu posso pensar o inferno que
quiser. E eu j disse que ele me faz lembrar de Rhuine. Eu sinto como se eu
tivesse conhecido Joey toda a minha vida, embora s tenha sido de fato alguns
meses. Joey, por outro lado totalmente neutro em relao a mim. Como
qualquer outro cara que eu conheci.

Voc pode ir buscar o inalador? Pergunto a Joey. E, em seguida, a


Stan. Est em sua mesa ou em uma gaveta?

Mesa Velho Stan est se ficando azul ao redor da boca e est fazendo
sons sibilantes terrveis. Joey foge para a direo do escritrio da segurana. Eu
agarro a mo do velho Stan e a trago ao meu peito. Eu vi isso uma vez em um
filme e espero que isso fodidamente funcione.

Assim Stan, respire fundo, lentamente Eu demonstro com a mo no


meu peito e respiro lentamente.

Meu corao bate lento e constante em meu peito, portanto eu movo sua
mo mais para baixo, talvez o ritmo plano possa ajudar. Stan tenta respirar, mas
como se o ar em volta dele estivesse vazio e intil. Seus olhos tm um olhar
selvagem agora, e embora eu esteja enlouquecendo pra caralho, meu corao se
mantm estvel. Eu vou ter uma porrada de merda para explicar se ele
sobreviver.

Joey chega junto com a enfermeira Sophia e dois seguranas. Ele se move
suavemente atrs de Stan e posiciona o velho contra seu peito. Joey mantm o
inalador na boca de Stan e aperta-o uma vez. A respirao de Stan to
superficial que seu peito quase no se move.

Mais uma vez A enfermeira Sophia e eu dizemos juntas. Quem disse


que os filmes no so teis para alguma coisa.

Aps o segundo sopro, a respirao de Stan parece melhorar. Todos ns


ficamos l, quietos, ouvindo o velho respirar at que o EMT empurra uma maca
ao nosso lado. Joey sai do caminho e os dois caras de uniforme deslizam
suavemente a maca nas costas de Stan.

Eu ainda estou segurando sua mo quando eles abaixam a mscara de


oxignio em seu rosto. Eu a seguro, agarrando-a para o meu peito, enquanto o
rolam para a ambulncia. Algumas cores esto de volta em seu rosto, mas ele
parece cansado, desgastado. Pouco antes de levantar a maca na parte traseira da
ambulncia eu tenho que solt-lo. Stan levanta a mo, os dedos tremem um
pouco, e ento ele remove a mscara de sua boca.

Esse um corao muito forte que voc tem a, Madi Sua voz treme
na ltima palavra.

Foi um presente de um amigo Eu no sei por que eu disse isso. No


verdade. Meu corao um pouco estranho, mas sempre foi meu. Eu aperto a
mo dele e a coloco suavemente em seu prprio corao antes de eu recuar e
deixar que eles, finalmente, levem o velho para o hospital.
Muito tempo depois que a ambulncia deixou o solo do Green Hill, eu
ainda estou olhando a estrada. Os outros entraram h muito tempo. Estou s eu
e Joey agora. Caminhamos para o banco e nos sentamos juntos. Eu acho que eu
no estava prestando ateno, porque quase acabei em seu colo. Eu me apresso
e me sento um pouco mais longe. O vento acelera e chicoteia meu cabelo em
meu rosto. Eu enfio os fios soltos atrs da minha orelha e apoio minhas mos
sobre o colo.

Por que voc fez isso? Joey pergunta. Ele bate seu cigarro apagado
no joelho.

O qu? Tentar salvar Stan? Voc no teria feito a mesma coisa?


Estou um pouco chocada por ele ter me perguntado uma coisa dessas.

No isso. Por que voc tentou se matar? Oh. Isso.

Eu no. Eu... Eu quase explico toda a minha bagunada histria para


ele, mas honestamente no estou no clima para ele no acreditar em mim.

Isso no o que diz o seu arquivo Ele bate o cigarro um pouco mais.

Minha cabea chicoteia para cima. Voc verificou meu arquivo? Por
qu? Ele nem sequer parece arrependido sobre isso.

Estava na mesa do Dr. P, quando eu fui para a minha nomeao no


outro dia. Eu cheguei cedo. Seu arquivo estava l. Eu o verifiquei Joey puxa
para cima seu ombro em um encolher casual.

Sim, como isso no fosse assustador ou uma grave violao dos direitos
pessoais!

Ento o que que o meu arquivo diz? Eu sei o que ele diz, mas quero
que ele me diga. Eu quero ver o rosto dele quando ele perceber o quo louca eu
sou. Mas esse Joey, ele foi saudado pelo meu rosto louco em seu primeiro dia
no Green Hill.

Que voc teve um colapso nervoso em seu vigsimo primeiro


aniversrio. Voc desapareceu e eles a encontraram nua em um campo de
milho, trs dias depois. Uma semana depois voc cortou os pulsos.

Os olhos de Joey chicoteiam para meus pulsos. Eu no os movo. Ele me


viu naquele dia, louca, olhos selvagens. Algumas cicatrizes no vo tornar isso
pior. A maior parte est coberta pelas longas mangas da minha camiseta, de
qualquer maneira.

Como posso explicar que o que ele leu a maior parte verdade, exceto a
tentativa de suicdio depois que eu estava cometida foi realmente apenas um
teste? Um teste para ver se Rhuine iria aparecer, ele no o fez e os cortes que fiz
depois disso foram para acabar com a minha vida. Ento, eu estava pronta para
morrer.

Eu estava triste. Eu perdi algum muito especial para mim no meu


aniversrio. Ele simplesmente desapareceu.

quase tudo verdade. Eu no queria morrer no incio. Eu queria que


Rhuine fizesse sua magia e aparecesse! Apesar de eu ainda ter os remdios da
felicidade em meu sistema, h uma corrente de turbulncia nadando em minhas
veias. suprimida, mas no o suficiente para que eu no sinta a dor mordendo
meus tornozelos. Eu deveria estar chorando, mas como meu corao no
consegue bater mais rpido, de modo que minhas emoes tambm ficam
firmes no lugar. Escondido sob o cobertor quente da alegria induzida por
produtos qumicos.

H quanto tempo voc usa drogas? J que estamos sendo invasivos,


ele me deve uma resposta pessoal.

Desde que eu tive bom senso A voz de Joey plana.

Outra rajada de vento chicoteia o meu cabelo no ar e bate em meus olhos.


Eu olho para o cu, h uma tempestade se formando. O cu est escuro com
nuvens pesadas, eu no notei nada quando samos com Stan. Parece que eu no
serei capaz de terminar a minha atribuio aqui. Eu puxo meu capuz sobre a
cabea e olho de volta para Joey.

Ele lana o cigarro na boca e o acende com o isqueiro. Eu me pergunto


como ele consegue manter isso. um risco de incndio, afinal. Ele podia
totalmente nos enviar a uma morte ardente com o toque de seus dedos pouco
imprevisveis. Imagens de Rhuine e eu ficando nus, entrelaados, a primeira vez
que ele congelou o tempo, piscam em minha mente. Foi tudo um pouco
assustador e, s vezes, quando me lembro daqueles tempos, percebo que eu
sabia que Rhuine no era humano e isso nem sequer me incomodou. Ainda no
incomoda. Ele poderia ser um pequeno duende verde e eu ainda me sentiria
assim. A tristeza puxa meu corao e ameaa desfazer a frgil sanidade que me
mantm controlada. Eu preciso pensar em outra coisa ou vou cair de volta para
o meu buraco negro de desespero. Eu no quero isso. Eu preciso me manter
saudvel para que possa me lembrar.

Por que voc roubou a loja? Foram as drogas? E por que uma loja de
brinquedos? Ser que ele teve um impulso sbito por um coelhinho fofo? Mas
eu no pergunto isso. Eu no quero que ele pense que estou tirando sarro dele.
E a primeira diverso na qual eu posso pensar. Manter Joey falando. Manter
minha mente ocupada.

No sei. No consigo me lembrar. Um minuto eu estava fumando no


poro da casa da minha me, no seguinte, estava algemado a uma maca na
ambulncia. Os mdicos disseram que eu morri no caminho para o hospital,
mas eles conseguiram me reanimar Joey suspira alto e como uma reflexo
tardia, ele acrescenta: Que porra eu queria na loja de brinquedos?

Uma rachadura de iluminao golpeia minha cabea e eu perscruto


nervosamente para a imponente rvore sobre ns. Eu acho que hora de ir para
dentro. Mas Joey no parece nem um pouco preocupado com o clima. Ele quer
falar. Ento, eu fico.

Isso uma merda E eu, na verdade, entendo o que ele quis dizer ao
falar que ele morreu, mas obviamente no se importa muito com isso. Mas eu
tambm sei como no se lembrar. No ter a clareza que voc precisa para
seguir em frente. Acima de tudo, eu sei como ele se sente quando as pessoas
pensam que voc est mentindo, porque voc realmente se lembra do que
aconteceu.

Eu nem era eu, Madi. Eu poderia ter machucado algum. Poderia ter
estado com uma arma de brinquedo, mas poderia ter usado algo mais. Agora,
todo mundo acha que eu sou um fodido drogado. Eu no sou louco, nunca tinha
feito algo to estpido antes. Drogas nunca me afetaram dessa maneira antes.

Joey balana a cabea lentamente de um lado para o outro. Ele d uma


tragada profunda e sopra crculos esfumaados. Eu no sei o que dizer sobre
isso, ento mantenho a minha boca fechada. Eu sento l com o vento uivando
em torno de ns e o relmpago rasga o cu. Eu no tenho conselhos para Joey.
Inferno, na maioria das vezes eu no sei como sair da cama. At eu pegar meus
remdios, ento estou bem. Se eu pudesse ver Rhuine, se pudesse obter as
respostas sobre o que aconteceu naquela noite, talvez ento o peso em meu
corao desapareceria. Talvez, ento, eu possa dar a Joey o conselho que ele
precisa. Sim, certo, isso vai acontecer.

Joey finalmente termina seu cigarro e se move para dentro, sem outra
palavra. Eu vou ter que perguntar a ele sobre sua conversa com a enfermeira
Theresa depois. Um assunto pesado de cada vez, mas agora, eu realmente tenho
que conseguir essa atribuio pronta e eu s tenho mais algumas horas para
trabalhar nela. Meu encontro com Dr. P. logo depois da hora do banho
amanh de manh.

Eu olho para o cu para ver quanto tempo me resta antes que o cu se


abra e me banhe, mas s h uma nuvem fofa e solitria flutuando frente. Que
diabos? Isso o mais rpido que eu j vi uma tempestade clarear.

Abro o pequeno aplicativo no meu celular e fico confortvel para ler o


resto da histria de Rhuine.
OBCECADA

Dizer que eu sou obcecada por Rhuine um eufemismo. Dois meses se


passaram desde que ele fez suas habituais cinco visitas anuais. Eu no posso
esperar mais cinco para ele aparecer novamente. Ele disse que me reivindicou.
Eu sou sua. Ento, por que ele no est aqui?

Estou brincando com fogo e j me queimei, mas eu anseio as chamas.


Quero ser incinerada por ele. Eu sei que Rhuine no humano. Eu sei que ele
algo muito mais perigoso. Mas no me importo. Uma parte minha mudou na
noite em que ele colocou a mo no meu peito. Ele levou uma parte com ele, e
me deixou uma parte dele. Mas no o suficiente. Eu quero-o. E vou fazer o
que for preciso para traz-lo de volta aqui.

Trent olha de soslaio para mim na mesa do almoo, onde est sentado
ao lado de Melody. Ela est conversando animadamente sobre algum filme
que quer assistir. Ela to egosta que nem sequer nota que seu namorado
est me dando um olhar de morte. Eu levanto o meu dedo do meio e exibo-o
para ele rapidamente, antes que ela me veja. Ele sorri, mas um movimento
rijo, peculiar. Ele est, obviamente, ainda chateado comigo. E isso no me
ajuda com o que eu planejo fazer.

Owen, colega de Trent, que tambm joga futebol, est sentado ao lado
de Trent. Um alvo muito mais fcil. Owen est olhando para o seu leite com
chocolate como se ele desejasse que fosse um refrigerante ou algo assim. Owen
nunca deu qualquer indicao de que ele est afim de mim, ou que mesmo me
v para esse assunto, mas pelo menos ele no tem uma namorada.

Hey Owen! Eu chamo de meu lado da mesa.

Seus olhos levantam preguiosamente e ele olha em volta da mesa. Ele


quase parece entediado.

Aqui Eu digo, acenando para ele.

Oh, o que est acontecendo Madi? O cabelo desgrenhado de Owen


desliza em seu rosto e ele o joga para longe rapidamente. Pelo menos ele sabe o
meu nome.
Venha comigo, quero lhe mostrar uma coisa Eu digo com um
sorriso. Eu recolho minhas coisas na bandeja e me levanto para sair da mesa.
Eu no dou-lhe a opo de recusar-me.

Onde? Owen pergunta.

Ele olha ao redor da mesa, nervoso. Vou at ele e me curvo em seu


ouvido. Eu espero que isso funcione.

Eu tenho algo que eu quero te mostrar Eu sussurro.

Eu procuro sua mo e puxo-a lentamente em direo a mim. Eu trilho


seus dedos suavemente sobre a parte de baixo do meu abdmen diretamente
sobre a pequena marca esquisita que eu tenho. Minha me sempre disse que
parecia uma folha. Eu acho que se parece com uma metade de um corao
partido. Rhuine vai estar to enfurecido comigo por deixar Owen me tocar.

Bem aqui.

Toda a mesa est nos assistindo agora e se Owen se recusar a ir comigo


eu vou ficar mortificada. Owen limpa a garganta e empurra a cadeira para
trs.

Mostre o caminho Owen engole uma vez, com fora. Ele nem se
incomoda em pegar suas coisas.

Traga sua mochila, isso pode demorar um pouco Eu digo, com uma
piscada.

Isso no vai demorar, mas a maneira como ele luta para pegar sua
mochila deixa muito mais divertido. Eu nem mesmo sei se Rhuine me observa
fora do meu quarto. Eu malditamente espero que sim caso contrrio, eu
estou prestes a fazer algo realmente estpido.

Eu despejo minha bandeja e lidero o caminho para os vestirios


masculinos. tranquilo essa hora do dia at o incio da prtica. Owen segue
silenciosamente atrs de mim. Eu enfio minha cabea para dentro da sala e
quando eu no vejo ningum, entro no primeiro banheiro com uma porta
aberta. Owen paira na porta. Eu entorto meu dedo para ele e tento sorrir, toda
sexy e outras coisas. Eu devo estar fazendo a coisa certa, porque Owen tropea
em seus ps em sua pressa para entrar e fechar a porta.

Apenas relaxe, Owen.

Eu estou apenas improvisando agora. Eu no tenho nenhuma ideia do


que estou fazendo. Eu me aproximo da sua braguilha e espero. Nada, nenhum
Rhuine. Mas ele demorou um pouco para aparecer na noite com Trent. Talvez
eu devesse fazer isso mais devagar e comear com algo um pouco mais bsico.
Owen me observa com olhos cautelosos quando eu abaixo minha mo sobre a
braguilha e sob a camisa. Sua pele quente e suave. Eu arranho minhas unhas
sobre seu peito suavemente e Owen estremece.

Posso te beijar, Owen? Pergunto a ele.

Claro Ele encolhe os ombros em resposta.

Nossas cabeas avanam juntas e nossos lbios se encontram. No h


fogos de artifcio, nada ardente. apenas um beijo. Mas pelo menos Owen
um bom beijador. Suas mos travam em torno dos meus quadris e ele me
empurra contra a parede enquanto nosso beijo se intensifica. Ainda nada de
Rhuine. Eu puxo Owen mais perto de mim, fechando as lacunas entre ns. As
mos de Owens esgueiram-se sob meu top e sobre as minhas costelas at que
ele est brincando com meu mamilo em uma pequena bola dura. Sua outra
mo se junta festa e seus lbios se movem para baixo do meu queixo no meu
pescoo. Beijando, chupando, apertando. Repetindo. Owen levanta minhas
coxas em torno dele e balana contra mim. Eu sei que ele est pronto para
levar isso para o prximo nvel. Ele no est to tmido mais. Ele um
diabinho com teso. As coisas realmente acontecem dessa maneira? To
rapidamente? Eu preciso desacelerar isso de alguma forma.

Os alarmes de incndio ressoam e Owen puxa o zper para baixo. O


alarme de incndio? Puta merda o alarme de incndio! H um estrondo do
lado de fora e eu me afasto de Owen.

Owen?

Sim?

Isso o alarme de incndio? Eu pergunto, entre seus beijos.

Isso retumba ruidosamente no pequeno espao no qual estamos presos.


impossvel no escutar.

Acho que sim Diz Owen, relaxando o seu aperto sobre mim, mas
no me abaixando.

Ns deveramos ir.

Sim Ele diz, parecendo desapontado.

Owen solta minhas pernas e eu me recomponho. Ele abre a porta do


cubculo e sai primeiro. Que diabos? Todos os espelhos no vestirio esto
rachados de canto a canto.

Voc disse alarme de incndio? Parece mais um tremor de terra Diz


Owen, parecendo confuso.
Oh, isso algo muito pior, mas eu no digo isso em voz alta. Eu sorrio e
passo por ele. Eu sei que foi Rhuine, ento ele me observa. Eu fao um pequeno
beicinho, porque ainda no pude v-lo.

Meu plano no funcionou exatamente. Eu queria v-lo. Mas pelo menos


agora eu sei como fazer isso quando preciso dele. Ele no me deu exatamente o
seu nmero de celular. Ser que as pessoas como ele pelo menos tm telefones
celulares? E que tipo de pessoa que ele ?

Rhuine... Seu nome ecoa como um sino de igreja assombrado no


meu sonho. Rhuine, Rhuine, Rhuine Vem de novo, um sussurro rpido,
cheio de aviso.

Acordo assustada e me sento na cama.

Rhuine...

Desta vez, eu reconheo a voz chamando seu nome. ele. Eu olho em


volta do meu quarto, mas tudo est exatamente como deixei quando eu vim
dormir. Um pouco nebuloso, mas continua o mesmo. Eu esfrego os olhos, mas
a neblina permanece.

Rhuine, Rhuine, Rhuine! Ele sussurra rpido e o som assombrado


gela meu sangue.

Eu me encolho com o som to perto do meu ouvido e empurro-me


acordada. Que diabos? Um sonho dentro de um sonho? Eu me belisco para ter
certeza que estou realmente acordada neste momento.

Ow Eu estou acordada. Eu tambm sou uma maldita idiota por me


beliscar to forte. Estou um pouco assustada com o meu sonho. Rhuine parecia
realmente com raiva de mim. Talvez o meu plano no tenha sido uma boa
ideia, afinal. Eu olho para o seu lugar de costume, a viga do teto, mas est
vazio. Lano-me de volta para o meu travesseiro e fecho os olhos. Eu sou to
estpida s vezes.

As pontas de dedos quentes correm da minha palma ao meu cotovelo.


Estou com muito medo de abrir os olhos. E se ele partir? E se ele est com
raiva de mim e no for embora? Eu no posso exatamente chut-lo para fora.
Eu no quero chut-lo para fora. Ento eu finjo estar dormindo enquanto ele
continua a acariciar meu brao. Minha cama afunda e agita o edredom sob
seu peso quando ele se instala ao meu lado. As curvas do seu corpo quente se
unem contra as minhas. Perfeito. Como se fossemos duas peas do mesmo
quebra-cabea. A respirao quente de Rhuine provoca minha pele, agitando
um turbilho de sensaes em seu rastro.

Voc deveria ter escutado Diz ele. Sua voz baixa e suave e
aterrorizante. Pequenos arrepios de emoo colidem com a minha pele.

Ele agarra-me pelos meus quadris e deita de costas, puxando-me em


cima dele. Sua mo paira sobre o meu corao e o rgo comea bater mais
rpido. A corrida repentina de sangue deixa minha cabea tonta e pequenas
manchas brancas nadam na frente dos meus olhos.

Olhe para mim Ele comanda.

Sua voz mais pesada, mais dura, misturada com algo que eu no
consigo distinguir completamente. Eu fao o que me manda e imediatamente
estou envolta na chama azul da calma. Minha pele aquece e meu corao
dispara ainda mais rpido quando a palma da sua mo descansa em cima do
meu corao. Finalmente parando. Pergunto-me se eu morro cada vez que ele
faz isso.

Neste momento a luz nos rodeia. Tudo branco. Rhuine est deitado
sobre um pedao de grama com um pequeno crrego de gua fluindo ao nosso
redor. Eu no estou entretendo a ideia de que isso o cu, porque, at mesmo
eu no sou to delirante. Deve ser outro lugar. Meu corpo enrijece com a
normal falta de ar, mas ao contrrio da ltima vez, eu no luto contra a
necessidade de respirar. Eu simplesmente deixo ir.

As mos de Rhuine deslizam para cima em minhas costas e apertam a


parte de trs do meu pescoo. Sua boca quente na minha e seu corpo
endurece debaixo de mim com o nosso beijo. Minhas mos o acariciam.
Empurram, puxam. Eu no posso tocar o suficiente dele. Meu corpo est cheio
de uma urgncia inexplicvel, talvez porque eu saiba que posso acordar a
qualquer momento e ele vai ter ido embora. Minha pele se torna mida do seu
calor e nossos corpos deslizam juntos, criando um perverso atrito quente nas
partes expostas da nossa pele.

Eu puxo minha boca longe da sua e beijo abaixo de seu queixo, ansiosa
para provar sua pele. Eu sigo a ltima tatuagem em espiral, mal tocando a
linha do seu maxilar. Eu beijo-o pelo pescoo, mas a camisa est no caminho.
Eu tenho que usar as duas mos, mas agarro o colarinho da sua camisa e
rasgo-a para baixo. O pequeno rasgo me dando espao apenas o suficiente
para ver a tinta preta por cima do ombro. Eu beijo e lambo sua pele
superaquecida, deliciando-me com a forma como o seu gosto dana na minha
lngua. Ele grunhe e seus dedos cavam meus quadris, me queimando com o seu
calor. Eu posso sentir a queimadura atravs do material fino do meu pijama.
Mais uma vez uivando e gemendo ao fundo. Quase um tipo de queixa. Isto
deveria preocupar-me, porque que eles parecem to chateados? Mas eu estou
muito presa em Rhuine para prestar ateno ao pensamento.

Rhuine puxa minha camisa, e eu tenho que me sentar para que ele possa
levant-la sobre minha cabea. Nossos corpos se alinham e o fogo me engole
de dentro para fora. Meu sangue est borbulhante e fervendo, at que eu me
esfrego contra ele, para aliviar a dor em meu corpo. Rhuine puxa minha boca
contra a dele. O gosto de ferrugem e metal enche minha boca e Rhuine grunhe
de satisfao. O gosto do meu sangue parece agrad-lo.

Eu amo que voc tenha ficado doce para mim. Mantenha isso dessa
forma. Est quase na hora Ele resmunga contra a minha boca.

Quando eu acordo com brilhantes raios de sol na manh seguinte


Rhuine se foi. Eu realmente no esperava que ele estivesse aqui, mas quero
saber quanto tempo ficou dessa vez, e se eu continuar chamando-o ele vir.

Eu me apaixonei por Rhuine e eu ca duro. Sua presena pisca dentro da


minha alma como uma parte faltante que finalmente encontrou seu lugar. S
que no foi ele que se perdeu, fui eu.
O banco de madeira frio e duro debaixo dos ossos da minha bunda e ao
contrrio do dia anterior, eu simplesmente no consigo me perder nesta parte
do livro, talvez seja por que as cenas esto se tornando muito erticas. Cada
frase um lembrete de quo perto cheguei de Rhuine. Como ele mudou toda a
minha vida. Ou talvez seja porque estou chegando to perto do fim. Da parte
onde eu no me lembro. Eu gostaria de poder apenas me lembrar!

O cu agora azul claro com nuvens fofas brancas pontilhando o


horizonte. A tempestade de antes se esvaziou totalmente.

Passei a tarde toda lendo esse pequeno pedao, tentando lembrar-me,


tanto quanto poderia. Os olhos de Rhuine tinham algum encantamento
estranho e na maioria das vezes a minha memria era esboada quando o
envolvia. Principalmente, quando eu estava to envolvida com ele que nada
mais importava. Eu no sabia que chegaria um momento em que as memrias
eram as nicas coisas que o mantinha vivo.

Joey est sentado no topo dos dois degraus que levam at a entrada da
Green Hill. Suas longas pernas esto esticadas na frente dele. Sua cabea
inclinada para trs e os braos esticados atrs dele para mant-lo nessa posio
descontrada. Seus olhos esto fechados e a msica est tocando em seus
ouvidos. S posso ouvir a letra de uma das minhas bandas de metal favoritas.

Por alguma razo, eu no consigo parar de olhar para Joey. Ele parece
timo, de modo descontrado, relaxado. Sexy como pecado. Porque o que eu
estou fazendo exatamente isso, pecando. Eu no quero estar em qualquer
outro lugar, somente aqui, agora. O sol est se pondo e sua metade inferior est
coberta pelas sombras, deixando a metade superior em um brilho suave. Ele
meio que se parece com um anjo. O que ridculo. Tenho certeza de que Anjos
no usam drogas, ouvem metal e roubam lojas de brinquedos. Os olhos de Joey
permanecem fechados enquanto eu o observo. Ele est cantarolando baixinho a
msica. Soa mais como um estrondo em sua garganta. Isso me lembra muito do
rosnado que Rhuine normalmente faz no fundo da sua garganta que eu quase
me viro. Eu deveria apenas ir embora. Mas eu nunca tive a chance de realmente
olhar para Joey. Eu nunca quis olhar muito para ele, mas ele pode deixar Green
Hill em breve e nunca vou ter a chance novamente. Eu quero ter o suficiente de
imagens mentais deste cara fascinante, antes que seja tarde demais tambm.
Os acordes em sua garganta se contraem e ele engole, sua boca se abre
um pouco quando ele solta um suspiro. Eu congelo, isso o mximo que consigo
me mover sorrateiramente e se ele abrir os olhos vou disparar para o territrio
louco-e-estranho, mas Joey apenas volta a cantarolar. Concentro-me em sua
garganta. Procurando o seu ponto de pulsao, mas est escondido debaixo de
seu capuz. Acabei de ter a ideia mais estranha. mais um dos meus momentos
de iluso. Mas vendo como eu j sou classificada como uma maluca...

Eu subo por cima de Joey calmamente, colocando uma perna de cada


lado dele. Eu sei que assim que eu o tocar, seus olhos se abriro e minha
assustadora viglia vai acabar, ele pode at me empurrar em sua surpresa. Mas
uma vez que uma ideia fica presa na minha cabea, raramente vai embora at
que eu faa algo sobre isso.

Eu abro a minha mo e estico meus dedos. Eu estou apontando para o


corao batendo em seu peito. Certamente, se eu toc-lo de forma inesperada,
ele ir se assustar? Eu anseio pela sensao de um corao batendo
descontroladamente. a nica maneira de dizer que voc est realmente vivo.
Quando o seu corao chuta forte no seu peito, bombeando sangue e adrenalina
em suas veias. Tudo o que tenho uma batida constante, nunca acelerando.

Eu me inclino para a frente devagar, em silncio e coloco minha mo


sobre ele. Eu pressiono com fora, esperando sentir o rgo
descontroladamente bater. Eu no tenho sentido um corao animado correndo
loucamente em tanto tempo, que estou comeando a acreditar que todo mundo
igual a mim.

Os olhos de Joey se abrem e eu recuo. Ele pulou um pouco depois do


contato inicial, mas assustou a merda fora de mim com seu rosto impassvel, e
eu sabia o que eu faria! Os olhos de Joey se lanam para esquerda, depois
direita, em seguida, de volta para mim. Ele parece muito desconfortvel com a
minha proximidade. Meus olhos esto colados nos dele. Mesmo que ele parea
estar procura de uma sada para isso, ele no est fazendo nada ainda.

Eu no te assustei?

Estou confusa sobre o porque ele no me derrubou em seu estado de


medo. Onde est o vacilo? O suspiro repentino? Mas acima de tudo eu quero
saber por que no posso sentir o seu corao?

Madi, voc como um elefante pisando em volta, aconchegando-se em


cima de mim. Eu sabia que voc estava aqui. Voc estava me checando? A
covinha de Joey apareceu de novo e seus olhos danam na luz fraca. A maior
parte da sua metade superior est coberta de sombras agora.
Eu no estava te checando. Eu estava verificando o seu pulso, seu
corao. Eu no consigo sentir nada Eu flexiono os dedos sobre seu peito. As
pontas enrolam em sua camisa cinza claro que ele est usando por baixo do seu
moletom. Minha pele gosta daqui, mas meu corpo exige que eu retroceda. Eu
perteno a outro. A reivindicao de Rhuine atou-me a ele. Por alguma razo, eu
no sinto a culpa normal que sinto quando estou perto de outro cara.

Voc no me assustou Joey diz. Ele envolve seus dedos com os meus
e os move do seu peito e deixa cair a minha mo lentamente. Eu abaixo a cabea
e aceno.

No momento seguinte, minhas costas tocam o degrau frio e Joey est


pairando sobre mim. Um sorriso perverso dana em seus lbios e seus olhos so
ousados quando ele me observa. Meu corao continua a sua batida constante,
mas a minha respirao engata e eu aproximo lentamente meu rosto mais perto
do dele. Eu quero que ele me beije. Eu desejo isso. O olhar fixo de Joey segura o
meu, ento paro de respirar na esperana de que, se eu ainda continuar, ele vai
fazer o movimento que eu to desesperadamente desejo. H uma pequena voz
irritante no fundo da minha cabea, me dizendo que eu deveria afastar-me de
Joey, que perteno a outro. Mas agora, aqui, o meu corpo no parece um peso
morto com saudade ou culpa por um cara que me deixou por conta prpria.

A respirao de Joey quente nos meus lbios. Seus olhos castanhos


perfuram os meus. As profundezas marrons nadam com promessas que eu sei
que nunca poder manter. Suas mos se enrolam no meu lado, provavelmente
contundindo a pele. Joey parece que est em guerra consigo mesmo. Do que ele
tem medo? Eu sei o que quero. Quero esquecer, fingir que talvez eu seja louca e
Rhuine foi somente um amigo imaginrio. Ento, enquanto eu penso nessa
reflexo, seus olhos azuis piscam na minha mente e eu viro minha cabea,
quebrando o feitio que os marrons de Joey tinham-me presa.

Agora, isso como voc assusta algum e eu nem sequer tenho que
sentir o seu corao para saber. Est escrito na sua cara Joey ri ento se move
para longe de mim.

Filho da puta! Maldito seja ele por ser to observador e maldito seja ele,
por me fez pensar que ele estava falando srio. Ajusto minhas roupas e
imediatamente perco o calor que vinha do seu corpo. Agora eu no sou s louca,
mas sexualmente frustrada tambm. Eu acho que isso no pode ficar pior.

O jantar daqui cinco minutos Eu digo, quando me levanto e viro


para a porta atrs dele.

Sim Sua voz spera ao redor da palavra e a mudana no som


chicoteia minha cabea. A antiga luz na porta fraca, mas lana luz suficiente
para eu ver seus olhos daqui. E eu tenho certeza que eles esto brilhando uma
cor mbar estranha.
J-Joey? Joey, seus olhos? Eu chamo, tropeando um passo para a
frente.

Ele levanta a cabea, nenhuma expresso em seu rosto, mas a pior parte
disso? Seus olhos ainda so castanhos e no o mbar ardente que eu vi h
poucos momentos. Estou comeando a ver as coisas de novo. Eu realmente sou
uma cesta cheia de loucura. Um pedacinho do caramelo de uma ma do amor.

Ningum fala na nossa mesa durante o jantar. O silncio s me deixa


nervosa. Eu posso sentir o velho sentimento de vazio fluindo mais perto. A
sensao de inutilidade desliza o seu caminho em meu corpo como uma cobra
pronta para me envenenar. Eu conheo a depresso. Eu permaneci naquele
abismo negro o suficiente para saber como sente uma alma perdida. Mas eu
tambm sei como lidar com isso. Todas as minhas sesses com o Dr. P. me
ensinaram muito, mas agora eu simplesmente no tenho energia para isso. Eu
estou pronta para deixar a escurido me sugar para baixo, e sufocar-me em sua
densidade. Eu sinto tanta falta de Rhuine. Por que no posso apenas lembrar o
que aconteceu? O que eu fiz de errado? As cicatrizes no meu pulso coam e eu
arranho minha pele que parece muito apertada aqui. Eu no posso ir por esse
caminho novamente. Desta vez no vou sobreviver.

Eu despejo minha bandeja, recolho minhas plulas, uma azul para a cor
dos olhos de Rhuine, duas brancas para as paredes e a camisa de fora na qual
eles me colocaram.

Eu fao a minha parada no banheiro antes de caminhar para o meu


quarto. Acabei de entrar no meu quarto quando Joey chama meu nome. Eu me
viro e o encontro de p, hesitante na minha porta. Seus olhos prendem os meus,
marrom com azul. Os seus esto inquietos, como a tempestade anterior. Eu sei
que uma vez que aquela tempestade chegar, criar o caos e destruio. Dois
passos dele e eu estou presa contra a parede, olhando para o pulso batendo em
seu pescoo.

S desta vez. Ou estaremos sempre nos perguntando Diz ele, antes


de virar o meu rosto para o dele.

Prendo a respirao e fecho os olhos. Eu espero ele bater sua boca contra
a minha. Mas nada acontece. Abro os olhos lentamente, olhando para ele me
observando, como se eu fosse a coisa mais louca que ele j viu e no se
importando nem um pouco. uma coisa engraada, ser aceita pelo que sou. Ns
apenas nos olhamos, respirando a respirao um do outro. Suas mos me
enjaulam, mas eu no me sinto presa. Sinto-me segura, mas eu tambm gostaria
que ele se movesse, gostaria que ele me tocasse, me agarrasse... Que
simplesmente fizesse alguma coisa! Joey continua mantendo o seu olhar
tempestuoso no meu. Muito lentamente, ele traz a cabea para baixo, com a mo
envolve ao redor do meu pescoo. Seu polegar acariciando a pele suavemente.
No me mexo, eu acho que perdi toda a capacidade de controlar os meus
membros trmulos. Sua cabea inclina para a frente e ele descansa sua testa
contra a minha. Seus olhos apertam-se bem fechados. Sua respirao deixa o
seu corpo em uma corrida pesada e agita no meu rosto. Se ele no fizer algo
logo, vou acabar no cho em um caso grave de joelhos fracos.

Quando ele levanta a outra mo acima da minha cabea, eu quase vacilo


pelo movimento antecipado. Ele coloca as pontas dos dedos suavemente contra
seus prprios lbios. Joey respira fundo e seus olhos se abrem lentamente,
olhando para os meus novamente. Mas agora eles parecem calmos, to
compostos. A tempestade passou e agora eu sou sua prisioneira. A tempestade
dentro de mim ainda se enfurece. Est batendo janelas e arrancando telhados.

Joey estabelece esses mesmos dedos quentes contra meus lbios,


descansando-os l suavemente, com reverncia. A agitao comea no meu
estmago, as ccegas suaves de asas de borboleta se movem para cima e
corroem a gaiola de gelo ao redor do meu corao. Ningum jamais me tocou
to docemente.

Joey desentrelaa do meu corpo e deixa o meu quarto com um aceno


sutil. Ele bom nisso, no deixa as coisas desconfortveis. Mas eu? Sim, eu
posso fazer as coisas desconfortveis como o inferno. Eu gostava de ficar
sozinha. Agora? Agora, eu me sinto... Solitria. Minha cabea di da intensidade
de tudo o que diabos simplesmente aconteceu e todo este estranho absurdo
emocional est fazendo mal ao meu estmago. Ser que ele queria me beijar?
Por que no o fez? E por que um simples toque dos seus dedos deixa minha
mente dispersa?

Meu presente e meu passado esto se misturando freneticamente agora.


Estou presa entre um corpo pouco disposto e uma mente desesperadamente
implorando. O que acontece com todo o resto? Estou me equilibrando em uma
corda bamba, pois , e eu nem tenho certeza se quero as promessas sensuais que
o corpo de Joey est fazendo. Ou os sussurros quentes de algo mais que eu
posso ver em seus olhos. No quando eu no consigo me lembrar do que
aconteceu com Rhuine. Meu corao e corpo ainda lhe pertencem.

Eu me estabeleo na minha cama com meu travesseiro nas minhas


costas, e abro a histria de Rhuine no meu celular. Desta forma, estou pelo
menos perto de um deles. E se eu no terminar hoje noite, vou ter que pedir
para o Dr. P. uma extenso amanh. E essa mais uma questo que eu no
quero ter que lidar agora.
A NOITE

Oito meses se passaram e eu fiz tudo, menos esquecer Rhuine. Eu no


tentei fazer com que ele voltasse desde a ltima vez que o vi. De alguma forma,
eu somente sei que vai funcionar por conta prpria. Eu s tenho que esperar.
Meu corao no bom em esperar. Ele marca a cada segundo com uma
batida dolorosa. Sero mais cinco anos antes de eu o veja novamente? Eu
duvido. Ele disse que iria acabar em breve. Mas esse em breve no est vindo
to cedo.

Madi! Madi! Meus amigos aplaudem, batendo seus punhos sobre o


balco do bar quando eu bebo outro gole para comemorar o aniversrio. Eu
sibilo e tomo uma respirao rpida. Eu juro que o lcool queima um buraco
em meu interior. Meus olhos lacrimejaram e eu dou uma fungada muito
grosseira. Eu limpo meus olhos lacrimejantes e pego o copo de gua na minha
frente.

Essa minha garota! Melody berra e coloca as mos nas minhas


costas com tanta fora que eu derramo gua em mim.

Eu bufo e comeo a rir incontrolavelmente. O lcool est fazendo efeito.


Cada um dos meus amigos j teve a sua vez misturando uma bebida especial
para mim e agora eu tenho um cocktail inebriante de vrios licores nadando
em minhas veias. Minha cabea est confusa e minha viso est granulada, na
melhor das hipteses. Eu adoto meus maravilhosos olhos arregalados bbados
e me levanto da cadeira que estou ocupando. O mundo se inclina
perigosamente para o lado, mas misericordiosamente certo quando Owen
agarra meu brao para me firmar. A natureza chama e eu duvido que ele me
carregar para o banheiro feminino.

Eu tenho que fazer xixi Eu pronuncio indistintamente na sua cara.

Ele ri e entrega-me para Melody como uma criana confusa coberta de


lama.

Vamos Madi, eu vou andar com voc Diz ela, levando-me pela mo,
para o banheiro.

Uau, Madi, no olhe agora. No! No olhe Ela ri, puxando minha
cabea que j estava procurando algo para ela. Ela pega os meus lbios entre
os dedos e os espreme juntos enquanto sussurra de uma maneira muito alta.
H um cara extremamente quente sentado na mesa atrs de voc. Ele est
totalmente verificando-a agora.

Eu me viro e tropeo nos seus ps, caindo de bunda com absolutamente


nenhuma graa.

Whoa Mel grita quando agita suas mos para me pegar.

Mas quando ela olha para a minha bunda bbada no cho, ela se dobra
ao meio em um ataque de riso agudo. Eu no posso deixar de rir com ela.
Melody tenta me puxar para cima, mas os surtos de risos aleatrios apenas
deixam seus braos como geleia e ela falha miseravelmente.

Voc est bem a embaixo? Uma voz quente pergunta atrs de


mim.

Sim Eu respondo, inclinando a cabea para trs.

Rhuine. Sexy como o inferno, de cabea para baixo, Rhuine. Cabelo


escuro como a noite, olhos azuis como o oceano mais profundo, sem o brilho.
Vestido com uma camisa preta assassina e perfeitamente gasta, jeans
rasgados. Eu engulo forte. Eu engulo de novo, mais forte dessa vez. Ele olha.
Ele sorri. Wow! O tentculo da tatuagem apenas tocando o queixo, a que eu
estava beijando da ltima vez que o vi, ainda est exatamente no mesmo
lugar. No se moveu. Eu fao uma careta. Isso estranho. suposto se mover.
Por que no se moveu?

Rhuine estica a mo para mim e eu a agarro com uma mo frouxa. Sua


palma quente e um formigamento familiar dana sobre a minha pele.
Melody limpa a garganta e eu estalo meus olhos entre os dois. Ela pode v-lo?
O sorriso de Rhuine cresce cada vez mais e eu sei que ele sabe o que estou
pensando, mas o filho da puta no diz nada.

Oi, eu sou Melody Ela cantarola. Confio em minha amiga apenas


para se apresentar.

Eu suprimo uma risada.

Prazer em conhec-la, Melody. Voc pode me chamar de Rhuine


Diz ele com um sorriso. Mas ele no oferecer-lhe a mo. Ele ainda est
segurando a minha firmemente em seu aperto quente.

Prazer em conhec-lo, Rhuine. um nome muito estranho Melody


tremula seus longos clios para ele e eu quase posso v-la lambendo os lbios.
Ela o quer e isso deixa um gosto amargo na minha boca. Ela no o ter!
Nome estranho, para um cara estranho Eu bufo, como o brinquedo
esquecido no canto da sala.

Melody ri e depois olha para mim de repente. Vocs dois se


conhecem?

Ns j nos conhecemos Eu resmungo.

O qu? Melody sibila, me puxando para o seu lado. Minha mo


desliza da de Rhuine e uma carranca se forma no meu rosto.

Voc conhece um cara fodidamente quente e no disse nada?

Eu puxo meu brao de seu aperto e tropeo em meus ps. Ela no pode
ter todos. Rhuine meu.

Voc tem Trent Dou um passo na direo do banheiro, se eu no for


agora, farei tudo no cho.

Madi! Owen chama, aparecendo do nada. Voc est bem? Eu vi


voc cair Ele me olha de cima para baixo, at me vira ao contrrio para que
ele possa ver minhas costas. Deixei-o, porque, honestamente, estou
simplesmente muito bbada para me preocupar agora.

Eu tenho que fazer xixi.

Eu vou lev-la ao banheiro Diz Owen, enfiando minha mo em seu


cotovelo.

As luzes do bar tremeluzem e enfraquecem brevemente antes de voltar


novamente. Eu sorrio. Rhuine deve estar tendo um timo momento com a
maneira como Owen est me tocando. Aposto que seus nveis de testosterona
apenas dispararam para nvel de eu-irei-nocaute-lo. E eu estou adorando.

Owen mantm a porta do banheiro aberta e me espera entrar. O


primeiro compartimento est aberto e eu guio meu corpo embriagado em
direo a ele. Eu mal consigo me desfazer das minhas calas antes de cair para
trs e pousar com a minha bunda golpeando o assento da privada. Eu estou
to perdida. Eu inclino a minha cabea contra a parede. Tudo est girando e
no uma sensao boa.

Est se divertindo?

Rhuine. Caralho! J ouviu falar de privacidade? Cai fora! Eu


sussurro ferozmente.

Ele no parece incomodado com a minha pequena bronca. Ao contrrio,


ele se apia contra a parede do banheiro com um sorriso sexy no rosto. Se eu
no estivesse to bbada, me levantaria e lamberia. Seu sorriso, e no a
parede. Em vez disso, opto pela ofensa. Ele est invadindo a minha
privacidade, afinal.

Porque voc est sorrindo? Eu pergunto.

Essa apario do nada malditamente irritante. Eu termino e aliso meu


vestido de volta no lugar. Ideia de Mel, no minha. Eu no uso vestidos, nunca.
Mas, aparentemente, aniversrios de 21 anos so coisas grandes. Eu me
empurro passando por Rhuine, esmagando-o contra a parede e puxo a trava
para abrir a porta.

Voc vai para casa com ele? Rhuine pergunta em um estrondo


baixo nas minhas costas. Ele soa quase inseguro. No o tom de comando
normal com o qual estou acostumada vindo dele.

Seu calor se esgueira em volta do meu corpo e me aquece por dentro.


Maldito seja ele e sua voz sexy... A sua fodida coisa totalmente sexy.

Quem?

Meu crebro gua turva no momento. lcool e Rhuine, ambos lutando


pela dominao, me deixam com pouco juzo para tomar conta de mim
mesma.

Owen, Madeleine. Voc est indo para casa com ele? Ele assobia
baixo no meu ouvido. A batida est de volta e meu corao palpita em meu
peito.

Rhuine tem uma maneira de fazer as palavras soarem aterrorizantes.


Como se a prpria slaba pudesse estripar voc e derramar o seu sangue por
todo o cho. Eu apoio minha cabea contra a porta do box e suspiro pesado.

No, claro que no.

Por que ele iria mesmo perguntar algo to estpido assim? Rhuine no
responde ou explica a sua pergunta ridcula. Eu sinto o frio em minhas costas e
sei que no posso virar para lhe perguntar, porque ele j se foi.

Quando eu saio do banheiro, Owen ainda est me esperando. Ele um


cara to legal. Aposto que Owen no vem com um saco cheio de drama quente,
sexy e perigoso. Pena que eu sou uma idiota por quente e perigoso. O drama?
No tanto, mas no o suficiente para me manter longe de Rhuine. Owen sorri
para mim antes de pegar o meu brao me levando de volta para o bar. Tento
identificar Rhuine no mar de rostos sorrindo, mas ele no est mais aqui.
Alguma coisa estava diferente nele hoje noite. Se o meu crebro no estivesse
nadando em bebida, eu provavelmente poderia descobrir o que era. Owen
puxa minha cadeira e me ajuda a ficar sentada. Agradeo a ajuda, cair desta
cadeira alta e tropear em meus prprios ps so dois tipos muito diferentes
de quedas.

Posso conseguir um pouco de gua para essa dama? Owen


pergunta ao barman.

Eu no posso deixar de sorrir para ele. Ele to doce. Eu no preciso de


mais nada de lcool, na verdade, eu aposto que mais um gole e teria que fazer
uma lavagem estomacal. Isso no algo na minha lista de coisas fazer.
Jamais. O barman entrega a minha gua e uma cerveja para Owen. Eu tomo
um pequeno gole e passo os olhos pelo lugar novamente. Nada, nenhum
Rhuine. Ele foi embora de novo. Isso s me irrita. Por que ele veio aqui, em
primeiro lugar? Para me checar. Para estragar a minha noite, mostrando-me
o que eu no posso ter? Ele.

Melody puxa a camisa de Trent de sua cala jeans e suas mos


espalmam sobre seu abdmen sexy. Eu rio um pouco na sua Demonstrao
Pblica de Afeto com teso.

Arranjem um quarto! Diz Owen, lhes jogando a tampa da garrafa.

Nenhum deles sequer o reconhece. Eu deveria parar de olhar para eles,


estou me tornando perseguidora em v-los assim. Mas Trent tem a coisa de
domnio acontecendo. A maneira como ele toca Mel, como se ela pertencesse a
ele e no h uma nica pessoa aqui que ele no gostaria que soubesse disso.
Sua lngua lambe ao redor de seu lbio inferior lentamente, antes que ele o
pegue com os dentes. Ele rosna, Mel geme. Merda isso quente. Estou ficando
toda excitada apenas observando-os. Adicione o licor ao seu show e estou
prestes a fazer algo realmente estpido. Como de costume. Eu viro minha
cabea longe deles quando comeam a obter mais um do outro. Eu fico cara a
cara com Owen. Ele est me observando. Eu no vou fazer isso, no com
Owen, no quando eu s quero Rhuine. Mas tenho provado uma e outra vez,
que no posso confiar em mim mesma.

Voc gosta disso? Owens pergunta. Ele engole em seco. V-los


assim? Quero dizer.

Eu coro. Se eu no estivesse to bbada jogaria minha cabea e riria


muito de sua pergunta to pessoal.

Sim, hum... Eu acho que meio quente, o jeito que ele a beija. Como se
ela fosse cada uma de suas coisas favoritas naquele momento E a minha
resposta ainda mais humilhante. Mas dizer coisas estpidas melhor do que
fazer algo estpido, ento eu no me importo de falar.

Eu entendo Owen diz, ento d um grande gole na cerveja.

Vamos sair daqui Diz Mel.


Trent mordisca sedutoramente sua orelha. Isso no to legal. A ltima
vez que eu tive alguma ao foi com Rhuine, e isso foi h muito tempo atrs.

Sim, com certeza, vamos Diz Owen.

Ele me entrega a minha bolsa do balco e estende a mo. Eu a tomo com


gratido. Eu no quero cair de novo. Eu deveria ligar para um txi. Nenhum
de ns est realmente sbrio o suficiente para dirigir.

Eu vou ligar para um txi Eu finalmente me conscientizo.

Est tudo bem, Madi. Eu posso dirigir Diz Owen, segurando a


porta aberta para mim.

Ele parece bem, mas eu realmente no posso dizer. Eu nem tenho


certeza de quanto ele tinha bebido. Inferno, eu nem tenho certeza o quanto eu
bebi, mas sei que foi muito.

Vamos l, Madi Melody fala com sua voz cantante.

A brisa fresca chicoteia meu cabelo em meu rosto e eu oscilo um pouco


sobre os meus ps. Mel desliza para o banco de trs com Trent ao seu lado.
Owen me observa do lado do motorista de seu carro. Eu tenho uma sensao
de que eu no deveria entrar nesse carro com eles. Nenhum de ns deveria.

Eu acho que voc no deveria dirigir Eu digo. Eu estou parecendo


estpida. Qual o meu motivo? A intuio?

Eu estou bem, vou lev-la para casa em segurana Owen parece


to adorvel quando ele diz isso. Ele realmente quer dizer isso. Ento eu movo
minha bunda e me estabeleo no banco do passageiro.

Coloquem os cintos Owen instrui.

Ele liga o motor e d a r lentamente. Coloque o cinto, sim, certo. Eu


puxo a ala e clico no lugar. Minha mo acidentalmente toca a perna de Trent
e eu congelo. Que diabos? Mel est deitada de costas no banco de trs e Trent
est em cima dela. Eles no vo fazer isso no carro, vo? Com certeza se
parece com isso. Eu puxo minha mo de volta e cubro meu rosto.

Srio, vocs dois! Vocs no podem esperar at chegar em casa?


Murmuro em minhas mos.

Mel apenas ri e no muito tempo depois aqueles gemidos e barulhos de


beijos molhados comeam de novo. Owen aumenta a msica e d um tapinha
na minha coxa suavemente. Eu salto pelo contato e ele ri.

Por que est to nervosa?


Eu no tenho ideia Eu respondo com sinceridade.

Talvez todo o lcool finalmente esteja no meu crebro. Owen dirige


lentamente. Estamos a apenas algumas quadras da casa de Trent. Um gato
que se parece muito com Ranga atravessa a estrada e Owen pisa nos freios.

Foda-se! Trent grita da parte de trs, quando ele empurrado de


sua posio contra a parte de trs de nossos assentos.

Maldito gato Murmura Owen.

Ranga para na estrada e silva em nossa direo.

Eu acho que esse o seu gato, Madi Diz Mel do banco de trs.

Owen toca a buzina bem alto e Ranga passa correndo atravs da


estrada e para as sombras.

Porra de gato de rua, ele ama as ruas mais do que me ama. Ele se
esquece de quem o alimenta Minha voz instvel e estou tremendo um
pouco. Ranga est muito longe de casa para um gato, e eu estou realmente
comeando a sentir que essa foi uma pssima ideia.

Owen muda o carro de marcha e move-se lentamente, olhando a


estrada por mais obstculos invisveis. Quando ele tem certeza de que nada
mais vai saltar em ns, ele acelera um pouco. O telefone de Owen comea a
tocar e ele cava no bolso da jaqueta.

Sim Ele responde.

Eu me inclino para a frente no lugar para que eu possa ver a estrada


melhor, agora que ele est distrado. Ele no deveria estar usando o telefone.

Eu estarei a, Me. Eu estou somente deixando meus amigos Owen


faz uma pausa. Eu disse que estou chegando! Ele grita, antes que termine
a chamada e jogue o telefone.

Eu tenho que ir para casa. Vocs se importariam de fazer um desvio


antes de eu deix-los? Minha me, disse que urgente.

Vejo Rhuine antes de o caminho atravessar o cruzamento. A luz est


vermelha e Owen no est diminuindo. Eu puxo o freio de mo e o carro de
Owen derrapa para a esquerda, antes de vacilar a uma parada. Pelo menos
ele no estava dirigindo rpido.

Preste ateno na estrada! Voc quase passou um sinal vermelho!


Eu grito com ele. Meus nervos esto disparados e eu s quero ir para casa.

Eu olho de volta para onde eu vi Rhuine, minha mo j na maaneta da


porta. Mas Rhuine no est mais l. O que ele estava fazendo, afinal?
Eu sinto muito Madi. apenas a minha me... Eu meio que me distra
Os olhos de Owen esto enormes e seu rosto est uma cor plida
horripilante.

Apenas me leve para casa Eu no me importo com o que sua me


queria, no vou gastar mais um minuto nessa armadilha mortal. No que
estamos envolvidos, algum filme do destino final?

O prximo par de minutos so gastos em silncio enquanto Owen nos


move lentamente para a casa de Trent. Quando Owen finalmente vira o carro
na rua que leva at a casa de Trent, eu sinto como se pudesse respirar um
pouco mais fcil. Minha casa no muito longe daqui. O pai de Trent um
advogado figuro, ento eles so muito abastados, a minha casa est em uma
rea de classe mais mediana. Pelo que me disse Mel, Trent tem isso
acontecendo. Enquanto ele permanece no time de futebol. Seu pai tambm
um grande patrocinador para Trent e nossa equipe da faculdade. Owen
estaciona seu carro na frente da enorme casa e deixa o motor ligado.

Ok, pombinho hora de ir Diz ele, dando um tapinha no ombro de


Trent. Fico feliz que ele se recuperou to rapidamente da minha bronca
anterior. Talvez eu tenha exagerado. Ele s virou a cabea por um segundo,
mas talvez o aviso de Rhuine de antes no signifique que eu tenho que ir para
casa com Owen para dormir com ele. No era pare eu ir com Owen, ponto
final.

Trent levanta a cabea e seu rosto est coberto do batom de Mel. Ela
no parece melhor. Seus lbios esto inchados e seus olhos tm aquele olhar de
desejo enlouquecido.

Vamos babe, vamos Diz Trent, puxando-a do banco quando ele sai.
Ele levanta-a sobre seu ombro e ela chia antes de rir novamente.

Espere, Mel voc vai ficar? Eu estou um pouco confusa. Eu no me


importo de ir sozinha com Owen, s que pensei que ela iria passar a noite na
minha casa. Como ela sempre faz depois de uma festa.

Sim, ela vai. O velho est fora da cidade. Temos toda a casa para ns
Trent me responde antes que Mel possa. Ele bate forte em sua bunda e vai
embora sem dizer adeus.

Oh, tudo bem ento Eu murmuro, mas eles no me ouvem.

Sou somente eu e Owen agora. Eu realmente no estou preocupada. A


nica vez que ele fez um movimento foi quando eu fiz isso ante. Naquele dia, no
vestirio, quando Rhuine rachou todos os espelhos. Enquanto ele mantm os
olhos na estrada, devemos estar bem. Ns no falamos na viagem at a minha
casa. um silncio confortvel. Eu no sinto a necessidade de jogar conversa
fora sobre coisas sem sentido que iro aborrec-lo pra caralho, de qualquer
maneira. Enfim, alm disso, menos perturbador.

Cinco minutos depois, Owens estaciona na minha calada e me leva


minha porta da frente.

Ele sorri para mim intensamente. Espero que tenha se divertido essa
noite.

Muita bebida e grandes amigos. O que no bom nisso? Devolvo


seu sorriso com um dos meus.

Boa noite, Madi. Sinto muito sobre antes. Tem sido uma noite
estranha.

Noite Owen, e no se preocupe. Estou acostumada com estranho.


Basta dirigir em segurana, ok? Eu digo, abrindo a porta da frente. Quo
estranho, Owen no precisa saber.

Ok.

Eu paro para dar-lhe um aceno antes que ele saia da minha garagem.

Essa a parte com a qual eu luto. A parte que eu no me lembro. O que


acontece depois de eu tomar banho quando chego l em cima? Por que eu
acordo seminua em um campo de milho? Eu sei que envolve Rhuine. A ltima
vez que o vi, ele disse que seria em breve, agora parece somente que em breve
nunca acontecer. Aconteceu alguma coisa naquela noite para mudar as coisas?
to frustrante no se lembrar!

Quatro dias depois de ter sido admitida em Green Hill, roubei uma
lmina de barbear do armrio de higiene pessoal no depsito. Luke esqueceu de
tranc-lo, porque eu o distrai tempo suficiente para fazer isso acontecer. Eu
tinha todas essas perguntas na minha cabea e ningum para respond-las.
Ningum acreditou em mim sobre Rhuine e suas visitas nos ltimos 21 anos.
Nem mesmo Mel. E ela estava no bar quando Rhuine esteve l. Uma sensao
estranha e nebulosa envolve minha mente quando eu disse o nome de Mel.
como uma memria ou um flashback. Algo sobre Mel.

Mel. Mel. Mel Eu repito o nome dela em voz alta e aperto os olhos
fechados, como se eu estivesse tentando manter a simulao rastreando da
lembrana no meu crebro.
Voc tem que ficar aqui, Madeleine. Prometa-me A voz de Rhuine
era dura. Seus olhos brilhando um azul resplandecente enquanto estvamos
no escuro do meu quarto.

O que vai acontecer com ela? Ser que ela vai morrer? Eu estava
chorando, ento, segurando em seu brao.

Eu vou parar isso. Mas voc precisa ficar aqui Os olhos de Rhuine
abaixaram at os meus e ele me puxou para mais perto. Sua voz ficou mais
baixa e seu olhar duro suavizou. Ns nascemos no mesmo dia, 21 anos atrs.
Ns camos da mesma estrela. Voc, para passar o seu tempo na Terra. Eu,
para passar o meu no cu. meia-noite a nossa oportunidade de nos
reunirmos vai acabar. Ns perderemos o nosso dia de acasalamento. Voc tem
que estar aqui quando eu voltar Rhuine me implorou, o tempo todo
segurando o meu olhar.

No! Eu grito quando a memria acaba. O que acontece depois


disso? Aperto minha cabea com fora e puxo o meu cabelo. Lembre-se.
Lembre-se. Lembre-se. Eu bato minha cabea em cada palavra, mas intil, no
h mais nada. Ser que ele retornou antes da meia-noite? Ele se foi porque no
fizemos sexo antes do nosso aniversrio acabar? Vamos l, como estpido que
isso? Isso no faz sentido. Eu estou andando para meu quarto agora, frentica,
com a necessidade de saber mais.

Perguntei a Mel o que aconteceu na noite do meu vigsimo primeiro


aniversrio. Ela me contou sobre ela e Trent fazendo sexo no sof na sala de
estar, ento eles tiveram uma briga sobre algo estpido e ela foi embora. Ela
caminhou para casa. Isso foi uma jogada muito estpida da parte dela, algo de
ruim poderia ter acontecido com ela. Algo ruim que quase aconteceu com ela,
mas Rhuine parou. por isso que ela est bem!

Eu pego meu telefone e acesso o Google digitando acidentes e incidentes


em 21 de junho. O dia do meu vigsimo primeiro aniversrio.

To certo como torta de cereja, eles encontraram um cara morto em seu


carro. Ele se suicidou. Seu porta malas estava cheio de coisas muito estranhas.
Uma fita adesiva, uma corda, uma p. Filho da puta! Rhuine saiu para salvar
Mel! Ele estava no meu quarto quando eu sa do chuveiro. Ele estava l! Me
beijando! Mas ele teve que sair para salv-la. Para mim, porque ele no queria
me fazer mal. Eu esfrego a palma da mo contra a minha testa, tem que haver
mais! Preciso lembrar! Ele fez alguma coisa para alterar os eventos que levariam
a morte dela? Ser que Rhuine morreu? Mas Mel disse que nada aconteceu. Ela
teve a briga com Trent e caminhou para casa. isso a. Mais perguntas que eu
nunca iria conseguir as respostas porque no me lembro! E Mel no me visita
mais por isso no vou perguntar a ela, meu orgulho no vai permitir isso.
Owen foi a ltima pessoa a me ver antes de eu desaparecer e ele jura que
me deixou na minha porta da frente. Isso o que minha me me disse, quando
ela ainda me visitava. Eu no vi Owen desde aquela noite. Meus amigos no
gostaram muito do meu eu louco. A histria de Owen eu acredito, eu sei que
verdade. Pelo que me lembro. Lembro-me de tudo, at que eu sa do chuveiro.
Depois disso, s um grande buraco negro de nada. Estou comeando a me
sentir enjoada de modo que eu quase hiperventilo. Eu preciso diminuir o ritmo,
eu no quero outro episdio, no agora que estou to perto de me lembrar do
que aconteceu com Rhuine. Mas to difcil! Se eu pudesse apenas chegar em
meu crebro e arrancar as memrias para fora! Suor frio se forma na minha
nuca e eu aperto os olhos fechados. Respire fundo, Madi. Respiraes
profundas.

O dia em que cortei os pulsos, sentei-me encolhida no canto do meu


quarto no Green Hill. Era o meu quarto dia aqui, e eu no estava lidando com
nada. Ningum acreditaria em mim sobre Rhuine. Os mdicos disseram que ele
era uma inveno da minha imaginao. Eles acreditavam que eu sa de casa e
me perdi. Perdida por trs dias, em minha prpria cidade? Eu no penso assim.
No havia nenhuma evidncia do por que, ou como, sa de casa depois que
Owen me deixou. No h sinais de estupro ou agresso no meu corpo. Minhas
roupas estavam rasgadas e os sapatos sumiram, mas isso poderia ter sido
facilmente perdido no caminho para aquele campo de milho. O que eu estava
fazendo l, em primeiro lugar? Em suma, o mdico acreditava que eu
simplesmente perdi a cabea.

Ento, no quarto dia eu tentei fazer com que Rhuine viesse a mim. Por
que no? Certamente, se eu fosse fazer algo to estpido como me matar ele iria
aparecer e me parar. Depois de fazer lentamente cada corte e Rhuine no
aparecer, eu podia sentir a vontade de viver escapar. Foi ento, que percebi que
talvez eu estivesse louca. S um pouquinho. Deprimida, definitivamente. Eu
tinha acabado de perder um cara que eu realmente me importava. Eu estava
presa aqui, nem poderia mesmo ir procur-lo. E ele no viria me procurar.
Sentia-me intil. Eu queria morrer. O velho Stan me encontrou no quarto e no
mesmo dia eu vi Joey pela primeira vez. Um pouco de esperana acendeu no
meu peito quando eu o vi, mas eu aprendi que Joey no Rhuine e fiz as pazes
com isso.

Os mdicos conseguiram me salvar, obviamente, porque eu ainda estou


aqui. Eu terminei com duas cicatrizes no meu pulso direito e trs no esquerdo.
As duas da direita so as que eu fiz para acabar com isso. As que sobraram so
as que eu fiz, esperando que Rhuine fosse aparecer e me parar. Ele sempre
apareceu quando eu estava prestes a fazer algo estpido, como uma espcie de
anjo da guarda sexy. Eu deveria ter morrido, eu certamente cortei profundo o
suficiente, mas no morri. Esse corao estpido continuou batendo, nunca
vacilando.
Luke diz um Bom Dia Madi da minha porta e eu gemo. De alguma
forma, eu acabei na minha cama de lado com o meu telefone no meu rosto. Eu
fao uma careta para os primeiros raios da manh. Eu nem sequer o ouvi
trancar ontem noite. Meus olhos pareciam como uma lixa. Quanto tempo eu
fiquei acordada at depois de me lembrar que Rhuine saiu para salvar Mel?
Uma hora? Duas? Pelo menos essa mais uma pea do quebra-cabea resolvido.
Se eu puder manter a calma e no ter um episdio de depresso, talvez possa me
lembrar de mais.

Coloco meus chinelos devagar e arrumo minha cama. Eu me inclino para


baixo para alcanar o carregador para carregar meu telefone porque eu deixei-o
aberto na histria de Rhuine toda a noite e agora ele est sem bateria. Vou
precisar do meu telefone para a minha consulta. Eu no terminei, mas vou t-lo
feito em tempo para a minha prxima consulta na quarta-feira.

Corri atravs da minha normal rotina matinal de parada no banheiro,


nenhum pingo de chuva congelada desta vez, e pelo menos a roseira ainda est
l. Eu devorei meu caf da manh habitual de Fruit Loops em tempo recorde, eu
fui bem cedo esta manh. Depois de ontem, as coisas pareciam um pouco
estranhas entre Joey e eu, e no queria correr o risco de ele tendo a necessidade
em dar o seu para mim novamente.

Eu estou em p na fila para os meus remdios. Eu sou a prxima, depois


de Joey. Ele est tremendo um pouco essa manh. Enfermeira Sophia coloca a
mo em sua testa e ele recua.

Voc est queimando. Eu acho que deve ir se deitar aps a hora do


banho.

Ela lhe entrega duas plulas extras do seu kit de primeiros socorros e as
anota em seu grfico. Com um aceno de cabea da enfermeira, Joey est pronto.

Joey, espere! Eu chamo por ele. Ele para e eu dou trs passos em sua
direo. Eu coloco minha prpria mo contra sua testa e fecho meus olhos. Ele
est to quente. Eu me aproximo dele e envolvo ambos os braos ao redor dele.
Serpenteando-os sob sua camisa cinza clara e enterrando meus dedos em sua
pele lisa. Minha bochecha repousa contra seu peito forte e eu inalo
profundamente, ele tem cheiro de Joey. Calmo, seguro, Joey. E eu estou
invadindo totalmente o seu espao pessoal, mas no me importo, porque agora
ele se parece tanto com Rhuine.
Quando ele finalmente me empurra para longe eu mantenho meus olhos
cheios de lgrima no cho. Preciso de Rhuine ou vou perder a cabea. Mas,
depois de ontem noite, eu tenho quase certeza que Rhuine est morto. Ou,
pelo menos, em um lugar muito longe daqui. E eu fui deixada aqui com uma
mente quebrada.

Quando eu caminho at a enfermeira Sophia e ela esvazia as trs plulas


na palma da minha mo, duas brancas e uma azul. Eu estendo minha mo
esquerda tambm. Enfermeira Sophia me olha com preocupao em seu rosto
jovem antes que ela acene com a cabea e puxe sua prancheta mais perto. Ento,
ela me entrega um comprimido branco com uma faixa vermelha. Vermelho para
me lembrar de que eu nunca quero entrar na solido novamente. Eu no tive
que us-la em muito tempo, que eu quase me fiz acreditar que no precisava
disso. Mas atacar Joey para que eu pudesse me sentir perto de Rhuine apenas
provou que estou muito longe de saudvel. Adicione o episdio congelado de
ontem e eu no sequer sou normal. Eu preciso ficar bem, para que eu possa me
lembrar do que aconteceu. Eu preciso lutar contra a escurido mordendo meus
calcanhares e, acima de tudo, eu preciso lembrar que Joey no Rhuine.

Dr. Piqmabren um homem de meia idade com a pele mocha e


sobrancelhas espessas. s vezes, ele fala muito rpido e tem que repetir vrias
vezes. Ele tem o meu arquivo de medicao na frente dele e sei que o episdio
desta manh vai ser o tema da discusso de hoje. Ele abaixa o meu arquivo e faz
uma anotao em seu dirio.

Como voc est se sentindo, Madeleine?

Ele j sabe. Mas eu respondo de qualquer maneira, principalmente


porque preciso ser agradvel para ele me dar a extenso da minha atribuio.

Eu estou bem Desde que a medicao me mantenha controlada.

Voc quer me dizer o que aconteceu esta manh?

Eu agarrei o Joey. Estava me sentindo afetuosa Eu minto, porque


eles tendem a acreditar em mentiras. A verdade um tabu.

Voc tem certeza que no tem nada a ver com o seu amigo, Rhuine? O
que voc disse que era mais quente do que todos os outros. Aquele que ningum
conhece?

Mel o conheceu. Ela o encontrou no bar naquela noite Naquela


noite, a noite que ele saiu para salv-la e eu acabei desaparecendo.

Sim, isso verdade. Mas ela o viu uma vez. Voc afirma ter tido visitas
dele durante mais de vinte anos.
Eu disse a voc, ningum podia v-lo, apenas eu!

No entanto, ela o viu naquela noite. Por qu?

Porque ele foi me buscar. Ns iramos ficar juntos. Eu me lembro disso


agora, mas eu no lhe digo isso. Sero somente mais coisas que ele no vai
acreditar.

Eu no sei Eu minto.

Tocando Joey, porque ele teve uma febre tem algo a ver com Rhuine
ter a temperatura mais elevada do que o normal?

Dr. P est clicando a caneta contra seu dirio agora. Olhando para mim
com aqueles olhos de sobrancelhas grossas dele.

Sim Desta vez eu respondo a verdade, porque talvez o Dr. P acredite


em mim. Ele certamente ir depois que ler a minha atribuio. E a minha
armadura est falhando, meu gelo derretendo e o pior de tudo, minha mente
est escorregando.

Eu vejo. E a sua atribuio est pronta? Maldito cara l a minha


mente.

Quase, eu preciso de uma extenso at a minha prxima consulta na


quarta-feira.

Eu posso ver que voc est tendo um momento difcil. Ento, vou
conceder a extenso, mas o mais tardar at quarta-feira. Porque voc acha que
est lutando esta semana? Voc estava bem na ltima vez que nos falamos. Voc
estava forte.

Meu lbio inferior comea a tremer. A dor da tristeza formando pulsos


como um raio de trovo no meu peito.

Eu no sei Eu sei. a atribuio. Relembrar todas as memrias


antigas, trazendo-as para a superfcie, lembrando o que eu tive com Rhuine. O
que eu perdi. Isso di. Quando eu no estava fazendo a atribuio eu no tinha
que pensar sobre isso, s esperava que a minha memria daquela noite fosse
voltar. Agora real e isso est me destruindo.

Minha primeira lgrima real em meses desliza sobre minha bochecha e


aterriza suavemente na minha mo. Centmetros de distncia das cicatrizes de
raiva vermelhas em meus pulsos. Se eu pudesse ver Rhuine de novo, se pudesse
perguntar o que aconteceu naquela noite, eu poderia ficar bem. Eu sobrevivi
durante cinco anos entre suas visitas. Mesmo que ele me diga que nunca
poderemos estar juntos, pelo menos, pelo menos eu saberei. Se eu pudesse ver...
Terminamos? Eu pergunto, to rapidamente que o Dr. P salta um
pouco na cadeira. Eu sei como fazer Rhuine voltar. A ltima vez que tentei, no
deu certo e eu quase morri, mas pode funcionar agora.

Claro. Voc est bem? Voc parece um pouco fora de si?

Eu sou louca, supe-se que eu esteja fora de mim. Vejo-o na quarta-


feira.

Dr. P bufa algo, mas eu no fico por tempo suficiente para ouvir. Eu corro
pelo corredor, encolhendo-me cada vez que meus sapatos rangem no cho.
Tenho que balanar as mos enquanto eu saio. Eu corro passando a enfermeira
Theresa em sua maneira de comear o seu turno e vou direto para fora pela
porta da frente.

Agora eu s tenho que esperar. Depois que alguns minutos se passam a


minha excitao comea a diminuir, e eu fico impaciente.

Eu estou saltando em meus ps quando o carro preto da me de Evie


estaciona no porto. Ela sempre visita nas manhs de segunda-feira e dirige
como uma louca. Ela ignora o primeiro sinal de abrandar e segue acelerando.
Corro pelas escadas abaixo e para a rua. O carro em alta velocidade acelera em
minha direo e ento estou voando, sem dor, sem sangue, at que eu colido no
cho. Meu cotovelo bate contra a superfcie dura e eu grito. O resto de mim est
coberto de calor extasiante. Rhuine. Funcionou, ele me salvou.

Madi, porra! O que voc estava fazendo? Joey, no Rhuine. Pobre


Joey, febril e doente. Por que no podia simplesmente cuidar da vida dele,
caralho?

Fiquem longe de mim! Eu o afasto de mim duramente e


desembarao minhas pernas do seu corpo. Estamos todos entrelaados como
um pretzel psicopata. A rainha do suicdio e o ladro da arma de brinquedo.

Madi, espere!

Mas eu no espero. Eu corro. Eu corro para o meu quarto e bato a porta.


Eu estou respirando com dificuldade e estou perto de ter um colapso. Por que
voc no veio? Eu sussurro em voz alta. Mas somente o silncio me rodeia. Eu
esmurro meu corao ainda batendo e desejo que pudesse rasg-lo do meu
corpo, mas a nica coisa perto de Rhuine que me resta. Eu deslizo para baixo
da porta e desmorono no cho.

Quando eu acordo um pouco mais tarde, meu corpo parece desgastado e


estou gelada por ter deitado no cho frio. Eu no posso ter estado dormindo por
muito tempo porque eu ainda posso ouvir o zumbido normal de vozes no
corredor. Sento-me lentamente e endireito as pernas. Talvez seja hora de eu
aceitar que Rhuine se foi? Se eu pudesse lembrar o que aconteceu entre o
momento em que ele saiu do meu quarto e eu acordando no campo de milho.
Talvez, ento, eu possa seguir em frente com isso. O que quer que esta loucura
seja! Eu no quero ficar em Green Hill para sempre. Eu quero ter uma vida.
Seria uma pattica sem Rhuine nela, mas pelo menos eu no estaria
sobrevivendo de dose em dose.

Levanto-me do cho. H uma estao de caf na cozinha e eu realmente


preciso de uma distrao agora. Abro a porta e espio. Ningum que eu conheo
est passeando pelo corredor, ento eu saio lentamente. Se Joey ou a me Evie
disseram a algum sobre o que eu fiz, no vai demorar muito para que uma das
enfermeiras, ou at mesmo o Dr. P, venha me checar. Talvez eu volte para a Ala
Norte? Eu tremo s de pensar. Eu odeio a Ala Norte. um lugar frio e tranquilo.
Voc nunca v qualquer um dos outros pacientes, mas a pior parte, na maioria
das vezes, eles o mantm medicado assim voc no pode se lembrar de que dia
hoje. No, eu vou ficar do lado meio so, obrigada.

Evie e sua me esto sentadas em sua cama. A me dela est escovando


seu cabelo. Eu no quero demorar-me no caso de ela me pergunta por que eu
pulei na frente do seu carro. Tenho certeza que ela no ficar impressionada
com a minha histria de garoto fantasma.

Joey est em seu quarto. Ele est de costas para a porta aberta. Ele
levanta uma camisa preta e inspeciona-a. Ele a joga em sua cama e, em seguida,
comea a retirar a cinza. Minha favorita. Eu obtenho um vislumbre das suas
costas nuas e me aproximo. O final da cauda de uma tatuagem preta lentamente
aparece e eu dou mais um passo para a frente. Eu no estou respirando mais. No
momento que a camisa cinza est fora, eu posso ver as costas de Joey por
inteiro. Est coberta de tinta preta. Redemoinhos tribais cobrem os ombros para
baixo, onde a boxer preta comea. Os redemoinhos so divididos em dois arcos,
um de cada lado. Cada padro de redemoinhos juntos forma um par de asas.

O que voc ?

Eu sou seu anjo Madi e voc minha companheira. Supe-se que eu


deva cuidar de voc. Eu falhei. Este o preo que eu pago. Seja forte.

A lembrana difusa, mas eu me lembro disso naquela noite. Eu ca da


ponte? Aperto minha cabea tentando agarrar as imagens desvanecendo.
Rhuine tinha as mesmas tatuagens, mas como eu saberia disso? Rhuine era um
anjo? Os anjos no morrem, ele tem que estar vivo.

Joey! Voc tem tatuagens? Eu pisco os olhos rapidamente,


certificando-me de que no estou vendo coisas novamente. Mas o padro de
tinta ainda est l. Joey Eu falo de novo. Eu estou de p para dentro da sua
porta agora. Ele ajusta a camisa preta e se vira para me encarar.

Sim, eu tenho. O que h de errado com isso? Joey d de ombros


como se isso no provasse algo importante para mim.

H quanto tempo voc as tem? Minhas pernas esto tremendo tanto


que eu acho que poderia cair.

Alguns anos?

Quanto seria esse alguns? Dezesseis anos? Rhuine tinha suas marcas
desde que eu o vi quando tinha cinco anos, pela primeira vez.

No seja louca, Madi, eu tenho vinte e um agora. As crianas no se


tatuam Ele ri de mim e se move em seu quarto. Ele acrescenta algumas coisas
em uma mochila na sua cama.

Quando seu aniversrio?

O que se passa com as perguntas? vinte e um de...

Junho e voc nasceu em uma chuva de estrelas, certo?

Certo Joey ajusta sua cabea e olha para mim. O que est
acontecendo com voc?

Como voc sabia que eu ia pular na frente do carro? Eu sou o


peloto de fuzilamento de perguntas agora. Ele tem que admitir isso. Ele tem
que ser Rhuine!

Eu no sei. Eu s fui l fora para fumar um cigarro. Vi voc na estrada.

Ele est agindo de modo estranho, como se eu estivesse deixando-o


desconfortvel. E Joey me viu no meu pior. Aquilo no foi nada comparado a
isso. Joey pega a mochila e a balana por cima do ombro.

Voc est indo embora! Eu estou gritando agora. E Joey est


parecendo que quer estar em qualquer lugar, menos aqui. Sim, eu aposto que ele
no quer me beijar agora, no ?

Fui liberado essa manh Ele passa uma mo nervosa pelo cabelo.
Olha, Madeleine, eu no sei o que voc pensa que tudo isso significa, mas no
sou seu amigo. Eu no sou esse cara. Se cuida, ok?

No, no est tudo bem! Ele tem que ser Rhuine. O calor, as tatuagens, a
data de nascimento - Tudo aponta para ele!
No. Por favor? Por favor, no v embora Eu soluo, mas ainda
assim as palavras correm da minha boca. Eu vou perd-lo novamente. Eu no
vou sobreviver se ele me deixar.

Luke me pega antes que meus joelhos batam no cho. Ele aperta os
braos em volta de mim e fala baixinho no meu ouvido. Ele est me dizendo que
est tudo bem. Que vou ficar bem. Mas eu no vou! Eu nunca vou estar. Eu sou
uma doente mental do caralho e ningum pode me solucionar, nem mesmo eu.

Eu sinto muito, Madi Joey diz e talvez ele parea lamentar, mas isso
no o impede de sair.

Joey no olha para trs, ele simplesmente se afasta de mim e da minha


vida. Enfermeira Theresa puxa meu brao e eu no luto contra ela quando ela
bate a veia ali. Eu no quero mais estar acordada, di muito.
TRS SEMANAS DEPOIS

Passei uma semana na solido, s eu e meu quarto na Ala Norte, e a rosa


negra que Luke disse que encontrou no meu quarto. Apenas a rosa, nenhuma
nota. Nessa primeira semana, a rosa era a minha nica esperana. Agarrei-me a
isso como minha prxima respirao. A verdade que poderia ter sido de
qualquer um, mas talvez fosse dele. De Rhuine. E isso me manteve. Luke e Dr. P
eram meus nicos visitantes, s porque Luke tinha que levar a minha comida e
Dr. P tinha que ter certeza que eu ainda estava viva, trancada naquele quarto.
Acho que a minha famlia finalmente percebeu que eu sou uma causa perdida.
Quem no visita seus filhos quando eles tm um grande colapso? Meus pais.
Eles merecem algum tipo de recompensa por serem idiotas sem corao.

Passei outra semana to dopada que eu no conseguia nem lembrar meu


prprio nome. Mas eu me lembrava dele, e foi isso que me manteve no controle.
No foi o suficiente. A saudade era muito grande. A medicao me deixou alta,
to alta que eu senti que poderia tocar o cu e ter um vislumbre do meu anjo
desaparecido. Mas ento isso me trouxe num desabamento muito lento, que eu
podia sentir o gosto do inferno e meu confivel corao se espatifou, partido e
transbordando completamente cheio de enganos e mentiras, de como eu nunca
fui boa o suficiente para Rhuine.

Pela terceira semana eu decidi que iria acabar com isso. Todos os dias eu
esperava que essa fosse a dosagem que me mataria. Que o medicamento me
acalmaria para dormir e eu nunca mais acordaria. Mas, como a dosagem da
medicao tornou-se cada vez menor, para trazer-me lentamente de volta
realidade, as memrias se intensificaram.

Nascemos juntos. Voc com seus pais terrestres, eu, aos meus
celestiais.

Ns estvamos destinados a ficarmos juntos, Madi.

Eu sou um anjo.
Eu na ponte. Eu caindo, morrendo. Rhuine me trazendo para a vida. Meu
Anjo da Guarda. Eu acordando no campo de milho.

Comecei a ansiar o sono, cada sonho me levava mais perto da realizao


final. Eu queria sonhar sempre. Eu sobrevivi a terceira semana simplesmente
porque estava com Rhuine. Em meus sonhos estvamos juntos e ele era real.

Dr. P me deu uma ltima oportunidade de terminar a minha atribuio.


Quero terminar a histria de Rhuine. Quero terminar a minha. Esta minha
ltima semana no Green Hill. Eu no sairei daqui viva.

***

Estou de volta ao meu antigo quarto no Green Hill. Acho que passei no
teste do Dr. P e agora sou normal o suficiente para conviver com os menos
loucos de Green Hill novamente. Estou deitada na minha cama esperando o
bloqueio para que eu possa terminar a histria de Rhuine. Genevieve est
implorando com o cara novo para deixar sua porta do quarto aberta por mais
algum tempo. quase bom estar de volta. Velho Stan est agora oficialmente
aposentado, h um novo cara em seu lugar. Um autntico idiota azedo. Eu no
gosto de seu rosto. Felizmente, no vou ter que atur-lo por muito tempo.

Boa noite Idiota azedo bufa da minha porta.

Noite.

Depois que Owen me deixa em casa, eu tropeo at as escadas e em meu


quarto. Meus olhos vo imediatamente para a viga, mas Rhuine no est l.
Por que ele saiu do bar depois que ele me pediu para no partir com Owen?
Foi para me avisar, porque ele sabia que Owen no veria o sinal vermelho?

Eu ligo o chuveiro e fico balanando as pernas no jato quente. Foi uma


ideia estpida beber tanto esta noite. Eu me lavo, tendo o cuidado para no me
desequilibrar no meu estado embriagado. Depois que eu tenho certeza que
estou to limpa como deveria, uso apenas uma mo para pegar uma toalha e
caminho para o meu quarto. Ainda nada de Rhuine. Meu estmago faz uma
cambalhota e eu corro para o banheiro. Eu nunca mais vou beber de novo! Foi
uma ideia estpida, estpida. Depois que todo o contedo do meu estmago
est firmemente depositado no vaso sanitrio eu me levanto e enxaguo a boca.
Eu agarro a escova de dente e a pasta, e esfrego minha boca impregnada de
lcool. Com a minha boca completamente fresca da menta, eu quase me sinto
melhor.
Soluos suaves de Evie abafam a parede fina do nosso quarto. Eu senti
falta de ouvi-la, depois de passar trs semanas na Ala Norte. misterioso como
silencioso desse lado. Considerando que onde eles mantm os verdadeiros
loucos. Os mais violentos. Os que precisam de uma vigilncia constante sobre
eles. Eu.

Eu bato meus dedos na parede e chamo o seu nome Evie Nada alm
de soluos suaves do outro lado. Evie Eu tento de novo.

Madi? Ela pergunta por trs da parede.

A primeira e nica Eu digo, com um pequeno sorriso, mesmo que


ela no possa v-la.

Estou feliz por voc estar de volta Diz ela, e posso ouvir uma
pequena fungada no final.

Eu gostaria de poder dizer o mesmo, mas Evie no precisa saber disso. Eu


sempre me perguntei por que ela chora noite e eu nunca me importei o
suficiente para lhe perguntar. Mas agora que eu sei que no estarei por perto
muito mais tempo, talvez eu devesse perguntar.

Sim Eu finalmente murmuro. O que vou dizer a ela agora? Eu no


posso simplesmente voltar para a histria de Rhuine depois de cham-la.

Por que voc est to triste, Evie? Eu me encolho com a minha


audcia, mas uma vez que as palavras saram, me sinto melhor. No havia
realmente nenhuma outra maneira de faz-lo.

Ela est em silncio por um longo tempo. Estou comeando a pensar que
ela adormeceu.

Eu odeio ser eu mesma. Eu queria ser outra pessoa. Eu odeio tudo


sobre mim Sua voz quebra no final e eu temo que ela v comear a chorar de
novo.

Eu realmente no gosto de mim tambm a verdade. Eu sou uma


pessoa infeliz.

Ela no diz nada.

Eu sou uma pessoa detestvel e egosta. Na maioria das vezes eu desejo


que pudesse morrer. Mas eu no morro. Estou presa aqui quando o amor da
minha vida est em outro lugar Eu paro por a, porque no tenho certeza do
quanto do que eu me lembro para poder compartilhar com ela.

Voc est falando de Joey?


Joey? Por que ela acha que eu estou falando sobre ele? Provavelmente
porque todos viram a minha pequena crise no dia que ele saiu e ento eu passei
todos os dias na Ala Norte durante as ltimas trs semanas, at que Luke me
trouxe para o confinamento hoje noite. Eu posso apenas imaginar o tipo de
fofoca que se seguiu minha excitante divergncia. Bem, pelo menos eu estou
aqui agora para arrumar isso. Eu acho que se eu for um pouco honesta comigo
mesma, posso admitir que talvez houve algo mais para mim s de pensar que
Joey era Rhuine. Eu me sentia ligada a ele. s vezes eu at queria que ele me
beijasse. Para apenas levar toda a confuso para longe. Joey parecia capaz de
fazer isso. Pelo menos era o que eu pensava, at que ele partiu.

No, no o Joey Eu balano minha cabea, mas depois paro,


porque estpido, ela no tem viso de raio-x.

Mas meu ponto , um dia voc vai encontrar algo sobre si mesma que
gosta. Como eu, eu sou forte Eu sei que eu sou forte, mas ela no precisa
saber que no sou to forte, ou que estou pensando em me matar. Trata-se de
ajud-la, no a mim.

Eu gosto de cantar Evie soa quase tmida quando diz isso. Eu no


fazia ideia. Ela no muito tagarela.

Yeah? Vamos ouvi-la, ento Eu a incentivo do meu lado da parede.

Oh, tudo bem Est quieto novamente. Nada alm dos sons do Green
Hill dormindo. Ento ela comea.

Nos braos de um anjo, longe daqui...

Eu me pergunto se Evie escolheu esta cano porque ela sabe o quanto


isso vai significar para mim. No h nenhuma maneira que ela possa saber. Eu
nunca disse a ningum que Rhuine me disse que era um anjo. Eu s me lembrei
dessa parte, quando permaneci na Ala Norte. Talvez ela s goste da msica.
Talvez seja um sinal. O destino mesmo. O que eu sei? Ela definitivamente tem a
voz de um anjo. Sua voz atinge mais do que eu poderia tentar ir sem gritar como
uma gaivota.

Talvez voc encontre algum conforto aqui...

Quando ela termina a msica meus olhos esto midos e meu corao
est despedaado. Mas eu ainda lhe dou o elogio que ela precisa.

Voc tem uma voz linda Eu sussurro, alto o suficiente para ela ouvir,
porque, sinceramente, as minhas palavras esto presas na minha garganta. No
querem ir a qualquer lugar. Esto se escondendo do mundo, junto com todos os
meus sentimentos. Eu toco a parede e fecho os olhos, na esperana de que o
sono vir em breve envolver-me em um belo sonho.
Mas esta noite, em vez de meus sonhos serem preenchidos pelo belo
rosto de Rhuine, eles so assombrados por merdas mais estranhas que nunca.
Digo estranho, porque eu conheo estranho e isso supera totalmente os
pronturios de anormalidades.

Eu estou andando por um corredor escuro, no tenho medo. Estou


surpreendentemente calma. Eu no me sinto perdida, mas no tenho certeza
para onde estou indo tambm. Quando a pele em meus braos formiga com o
aparecimento de pequenos arrepios, eu corro minhas mos sobre ela. No est
frio, outra coisa que coloca meus sentidos em alerta. Eu perscruto a escurido,
procurando, pelo que eu no tenho certeza, mas est l, escondido nas sombras.
Eu posso sentir isso.

Quando uma onda de ar quente toca meu pescoo Eu giro ao redor,


esperando para encontrar Rhuine, mas em vez disso eu encontro, Joey. Joey?
Tudo nele parece com Joey. O cabelo, at mesmo o seu cheiro. No entanto, de
alguma forma eu me sinto como se estivesse vendo algum, outra coisa. Algo
muito prximo de Rhuine. Ele s fica l, olhando para mim com os mais
intensos olhos mbar brilhantes que eu j vi.

Joey? Pergunto baixinho.

Madi Ele responde, sem o seu grande sorriso normal.

O que voc est fazendo aqui?

Joey d um passo mais perto de mim, com os olhos brilhando ainda mais
incandescentes agora. O ltimo pensamento ecoando no meu crebro que eu
estive nessa situao antes. Assim quando acho isso, o brilho se intensifica,
envolvendo-me em seu brilho avermelhado, toda a sensao de medo ou
pensamento racional deixam minha mente.

Meus olhos vibram fechados, minha respirao engata e um ligeiro


tremor flui pelo meu corpo quando eu sinto seu hlito quente em meus lbios.
Eu espero, prendendo a respirao, o suave toque em meus lbios nem sequer
faz ccegas. Depois de mais um momento, e ele no fazendo nada, eu abro meus
olhos, mas Joey se foi. Uma nica pena branca flutua em suspenso no ar, eu
exalo suavemente e minha respirao empurra-a suavemente para o cho. Eu
estou de p em um quarto todo branco, igual ao meu quarto no Green Hill, mas
este andar um enorme tabuleiro de xadrez. Eu estou de p com uma perna em
um quadrado preto e outra em um branco. Ranga aparece do outro lado do
tabuleiro e eu me abaixo em um joelho para cham-lo.

Ranga? Vem c, gatinho Minha voz ecoa devidamente por todo o


espao vazio.

Ranga inclina a cabea para o lado e me d um olhar curioso antes de


abaixar a cabea. Quando ele levanta de novo, seus olhos so da mesma cor
daqueles que eu vi apenas um minuto atrs. Eles queimam com a mesma
calorosa intensidade mbar. Que diabos? Dou um passo hesitante para a frente,
mas sou parada por Rhuine gritando um ensurdecedor No! na minha cabea.

Sua voz faz meus olhos se abrirem e eu luto contra os lenis


emaranhados ao redor das minhas pernas. Que diabos foi isso?
Os prximos dois dias meio que s fui levando quando resolvi voltar para
o lado meio-so de Green Hill. Eu no tive outro pesadelo, mas isso no me
impediu de pensar nisso. Como confuso foi esse sonho? E o que isso significa?
Ou foi apenas o meu crebro pregando peas em mim de novo? Eu no sei, mas
estou to cansada de toda essa incerteza sempre nadando na minha cabea.
Felizmente, Evie esteve cantando para mim todas as noites. Ela no chora mais.
Eu no sei o que ela far quando eu me for, mas realmente espero que ela
continue melhorando. Ela somente termina sua cano e diz boa noite quando
eu pego meu telefone para adicionar as partes que me lembrei de quando eu
estava na Ala Norte.

Eu deixo cair a toalha e puxo meu pijama de gatinho com a pata


cortada coberto de bolinhas da minha gaveta. Eu coloco meu brao na
manga...

Eu no faria isso se eu fosse voc Rhuine sussurra atrs de mim.


Sua voz uma provocao sexy neste momento. Eu j posso sentir o calor
irradiando contra minhas costas. Feliz Dia do Acasalamento, Madeleine.
Hoje noite, eu vou fazer voc minha para sempre Sua voz spera, mas
calmante e eu balano pelo som ou pode ser pelo lcool, mas eu tenho certeza
que Rhuine.

Suas mos quentes repousam sobre meus ombros, acariciando a minha


pele ansiosa. Lentamente, ele arrasta os dedos por meus braos. Eu no me
movo. Eu no sei se ele me quer tambm. Ele acaricia seu caminho at meus
braos novamente, lentamente incendiando minha pele com seu calor. Sua
mo para em volta do meu pescoo e ele puxa minhas costas contra a sua
frente. O movimento duro, o sentimento possessivo. Ele ainda usa suas
roupas. Pequenas gotas de suor aparecem em minhas costas onde minha pele
tocava a dele.

Voc est pronta?

Como se precisasse perguntar. Eu j estava tremendo em antecipao.


Eu balano a cabea, nervosa.

Vire-se. Eu quero que voc veja o que seu. Olhe para mim. Assim
como eu estou olhando para o que meu. Voc to bonita A voz de Rhuine
mais sombria agora, mais rude, e seus olhos esto em chamas. Em vez da
calma normal que eu encontrava quando eu olhava para eles, eu agora me
sinto nervosa, excitada. Impaciente.

Rhuine tira a camisa e deixa-a cair no cho. Sua pele bronzeada e


suave, e eu mal posso esperar para toc-lo. Ele tem redemoinhos individuais,
quase como o fim da cauda de um drago em seus ossos do quadril. Isso o faz
parecer perigoso. Minha boca enche de gua, ansiosa para provar a pele ali.
Eu mal consigo esperar para ver o resto da sua tatuagem.

Rhuine desabotoa a cala jeans e a desliza. Em seguida, ele retira a


boxer, e claro que de seda preta. Eu no consigo desvirar o olhar. Tento no
olhar, mas meus olhos no esto cooperando. Eles continuam danando sobre
seu corpo, apreciando tudo nele. A forma como seus msculos flexionam e
ondulam quando ele se move, a escura trilha feliz, que desce at...

Venha aqui Ele ordena e meu corpo obedece, rasgando meus olhos
do prmio.

Eu dou um passo para frente e ele me envolve em seus braos fortes. Ele
beija o meu ombro com lbios macios. Ele gentil e eu estou impaciente,
ansiosa para explorar, ansiosa para me perder nele. Eu quero ser sua, para
sempre.

Depois de hoje noite, sua vida nunca mais ser a mesma Ele fica
imvel, como se estivesse ouvindo algo de muito longe. Um rugido sobe em sua
garganta e seus olhos queimam brilhantes. Tudo o que ele tinha ouvido, no o
deixou feliz.

Prometa-me que voc ficar aqui.

Eu no sei o que ele quer dizer, mas prometo com um suave suspiro
quando ele mordisca a minha orelha. Rhuine me move para a cama e deita-se
em cima de mim. Pele com pele. Eu estou queimando do seu calor, mas acima
de tudo, o meu desejo est me deixando louca. Eu anseio por sua posse. Suas
pernas esto descansando entre as minhas, sem se moverem, sem pressa.
Apenas esperando. Mesmo que seus olhos estavam ardendo um segundo atrs,
agora parecem perturbados, preocupados.

Madi, algo que vai acontecer hoje noite, mas pode ser alterado.
Voc tem que fazer o que eu lhe digo. Nada mais Sua voz feroz e uma
carranca se estabelece sobre seu rosto quando eu no lhe respondo
imediatamente.

Ok Eu sussurro. Eu no estava com medo de Rhuine, mas a


intensidade saindo dele me deixa nervosa.
sua amiga, Melody. Alguma coisa vai acontecer com ela. Estive
observando o cara que vai atac-la por um tempo agora, parece que ele est
prestes a fazer a sua jogada. Ele tem realmente um timing de merda.

O qu? Como? Eu luto para sair de debaixo dele e fico prxima a


cama.

Voc tem que ficar aqui, Madeleine. Prometa-me A voz de Rhuine


dura. Seus olhos azuis muito brilhantes enquanto esto no escuro do meu
quarto.

O que vai acontecer com ela? Ser que ela vai morrer? Eu estou
chorando, ento, segurando em seu brao.

Eu vou parar isso. Mas voc precisa ficar aqui Os olhos de Rhuine
abaixam at os meus e ele me puxa para mais perto. Sua voz fica mais baixa e
seu olhar duro suaviza. Ns nascemos no mesmo dia, 21 anos atrs. Ns
camos da mesma estrela. Voc, para passar o seu tempo na Terra. Eu, para
passar o meu no cu. meia-noite a nossa oportunidade de nos reunirmos vai
acabar. Ns perderemos o nosso dia de acasalamento. Voc tem que estar aqui
quando eu voltar Rhuine me implora, o tempo todo segurando o meu olhar.

O que voc? Eu pergunto de novo, mesmo que eu j soubesse.

Eu sou seu. Eu tenho que ir agora. J comeou. Por favor, fique aqui.

Rhuine se afasta de mim e comea a puxar suas calas. Em suas costas,


eu poderia finalmente ver onde os redemoinhos escuros levam. Dois arcos
apoiam orgulhosamente em suas costas. Um de cada lado. As marcas tribais
giram umas nas outras, formando um belo par de asas negras. Eu dou um
passo para a frente. Eu queria toc-los. A tinta parece viva, movendo-se com a
sua pele, brilhando sob a luz fraca. Rhuine se vira e me prende com um ltimo
olhar. Um olhar que planta meus ps no cho e exige que eu fique parada. E
ento ele desaparece.

Essa foi a ltima vez que eu o vi.

Isso onde eu termino minha atribuio para o Dr. P. Ele no precisa


ouvir o resto. Ele no iria acreditar em mim, de qualquer maneira. Eu nem
sequer acredito em mim se no tivesse vivido isso. Anjos da Guarda? Vocs so
reais? Voc deve ser a insana, loucamente irracional, namorada. Eu envio o
documento para o Dr. P e desligo meu celular.
Eu pego uma pgina limpa da minha cama e caminho at a mesa perto da
janela. Eu ligo a pequena lmpada de cabeceira. O meu quarto parece meio
estranho depois de estar longe dele por quase um ms.

Eu apenas sinto os ltimos dois dias desde que eu estive de volta. quase
como um sonho. As canes de Evie me acalmam para dormir noite, Rhuine
me mantm s em meus sonhos, e as histrias de Evie me faze companhia
durante o dia. Passei a maior parte do meu tempo em sua cama, escovando seu
cabelo e a ouo falar sobre aulas de bal e apresentaes teatrais. Eu no tinha
ideia de que ela era to talentosa. Evie est sorrindo pela mudana, ela parece
mais feliz e que me faz sentir... Bem. Faz-me sentir bem que eu poderia fazer
isso por ela. Sua me deveria visit-la mais. Eu sei que a me de Evie a ama;
caso contrrio, ela poderia apenas ficar longe. Como meus pais.

Estou feliz que eu sei como a minha histria termina. Que eu agora me
lembro do que aconteceu naquela noite. Posso acreditar que Rhuine um anjo?
Sim. Isso faz de mim uma louca? Talvez. Mas eu j estou no hospcio ento o
que isso importa?

Eu olho para o escuro gramado na frente do Green Hill, procurando as


palavras certas. Isso no um teste, se Rhuine no aparecer e eu no puder v-
lo depois que meu corao parar de bater, ento pelo menos eu espero que ele
possa ver a carta que estou deixando para ele.

Sublinho o seu nome em grossas listras pretas. Talvez algum v


encontrar isso amanh, ou no dia seguinte, e, finalmente, acreditar naquela
garota louca que permaneceu no quarto 105.

Voc me deixou nua e de p no meu quarto. Eu deveria t-lo escutado.


Eu deveria ter ficado quieta. Mas em vez disso, eu fui procurar por voc.
Quando eu no o encontrei, comecei a entrar em pnico. E se voc chegou
tarde demais? E se Mel j estivesse morta?

Depois de vagar por quase uma hora, eu estava chorosa, miservel e


cansada. Era quase meia-noite e eu no conseguia encontr-lo.
Eu sabia que voc iria aparecer se eu estivesse em perigo. Voc era meu
anjo da guarda, afinal. Voc faria isso para a sua companheira. Se eu soubesse
que esse era o preo que eu pagaria por no ouvir, teria permanecido no meu
quarto e deixado Mel morrer. Eu sou egosta assim. Eu escolheria voc ao
invs dela qualquer dia. Ela nunca se importou comigo. Voc se importava.
Voc foi o nico que se importou alguma vez.

Ento, depois de colocar meu pijama, eu caminhei at a velha ponte


sobre o Per do Pike. Aquela nojeira que corre ao longo da lagoa. Foi uma
caminhada rpida, talvez dez minutos mais ou menos. Estava frio e eu
lamentei no levar um casaco. Eu comecei a pensar em voc e como voc
sempre foi quente, s para me impedir de tremer. Mas isso s deixou o frio
pior. Parecia afundar na minha pele e se estabelecer no fundo dos meus ossos.
Muito parecido com o sentimento terrvel que eu tinha na boca do estmago.
Algo ruim estava para acontecer. Eu podia sentir isso.

Eu escalei a velha parede de tijolos e me sentei para esperar por voc.


Eu sabia que voc no me deixaria cair. Voc sempre cuidou de mim, isso era o
que voc fazia. Eu s estava me colocando em uma posio perigosa para que
voc aparecesse. Voc sempre veio quando eu estava fazendo algo realmente
estpido.

Houve um barulho nos arbustos do outro lado da estrada. Eu me virei


para olhar, mas era somente aquele gato louco Ranga. O antigo muro
desmoronou sob o meu peso. Eu tentei segurar, realmente tentei, mas meus
dedos estavam dormentes por causa do frio, eles escorregaram e eu ca. Eu sei
que morri. Em algum lugar na gua escura, eu dei meu ltimo suspiro me
afogando e disse adeus ao mundo. Eu sabia realmente que no havia qualquer
um que sentiria minha falta. Havia apenas voc. Sempre s voc.

Mas eu no permaneci morta. Eu podia ouvir sua voz me chamando.


Dizendo-me que estava tudo bem para eu voltar. Eu podia ouvi-lo discutindo
com algum. Dizendo-lhes que voc desistiria de mim, se eu pudesse viver.
Voc gritou que o tempo estava esgotando e, em seguida, havia uma voz, que
soava como suaves sinos tilintando, falando sobre os trs atos de bondade.
Isso foi confuso. Parecia que ela estava falando de mim. Voc gritou que no se
importava. Que voc no iria interferir. Que voc ficaria longe.

O que eu deveria fazer? Eu no sei. Ser que eu errei? por isso que
voc no est aqui? Houve uma queimadura no peito e, em seguida, eu podia
sentir a batida constante do meu corao. Quando o corao no meu peito j
no mais batia, voc me deu o seu. Era um corao forte, mas no forte o
suficiente para me salvar.

O que voc ?
Eu sou seu anjo Madi e voc minha companheira. Supe-se que eu
deva cuidar de voc. Eu falhei. Este o preo que eu pago. Seja forte.

Voc estava disposto a passar a vida sozinho para que eu pudesse viver.
Por qu? Se eu morrer, no estaramos juntos? Em vez disso, voc me deixou
nesse campo. Fiquei vagando por trs dias, perdida e fora da minha mente!

Quando o cachorro do fazendeiro me encontrou eu estava descala e


seminua. Os pedaos de tecido que sobraram do meu vestido de noite mal me
cobriam. Todo mundo assumiu o pior; que fui sequestrada e estuprada. Owen
passou trs dias na cadeia at que eu pudesse testemunhar que ele me deixou
s e salva. Mesmo depois que o mdico me verificou, mame ainda no
acreditava em mim. Ela estava to certa de que algum fez algo horrvel para
mim. De que outra forma a sua filha iria perder a cabea? Certamente no por
um namorado de faz de conta! Ento eu acabei aqui, no Green Hill. O nico
lugar que me teria, uma vez que a priso no faria, porque eu no tinha
provas de que eu matei voc. Foi isso que eu fiz, eu matei voc. Tomei o seu
corao e agora voc se foi. E eu no posso viver com isso.

Agora eu sei, que no vou v-lo novamente. No enquanto eu estiver


viva. E eu sei que no sou louca, que eu no apenas inventei voc em minha
mente, porque s vezes, quando eu fecho meus olhos, ainda posso senti-lo,
sentir seu cheiro. Inferno, at mesmo vejo partes de voc em Joey. Isso o
quanto eu sinto sua falta. Mas sei que no posso continuar assim para sempre.
No agora que eu sei que minha culpa que voc est morto. Esse corao em
meu peito est quebrado. Ele bate perfeitamente, porque seu, mas no
inteiro mais. Est dividido em dois e eu tenho certeza que a outra metade est
com voc. Voc no falhou comigo. No, eu falhei com VOC. Sinto muito. Eu
sou uma pessoa egosta.

Seu nome se encaixa perfeitamente, porque mesmo que voc tenha


tentado me salvar todas as vezes que tentei arruinar a minha vida, voc me
Arruinou para toda a humanidade.

Eu o amarei, sempre.

Madi x
Eu dobro a carta e a escondo debaixo do meu colcho. Talvez uma das
senhoras da limpeza possa encontr-la quando esvaziar meu quarto para um
novo paciente. Gostaria de saber quem ser a pessoa de sorte a ocupar o quarto
105. Espero que a pessoa seja agradvel para Evie. Eu no me importaria de
adormecer ao seu canto todas as noites. muito melhor do que ouvi-la chorar.
Quem receber o meu quarto, espero que Green Hill o torne melhor. Todo
mundo merece ficar melhor.

Eu estou indo embora hoje. Minhas malas esto todas embaladas. O meu
quarto est limpo e arrumado. Tudo est no lugar para a minha partida. Parece
apenas como o dia em que cheguei a Green Hill. A cama era lisa como uma
caixa. Sem rugas vista. O piso polido to brilhante que eu podia ver o meu
rosto nele. Eu peguei as poucas fotos que trouxe para a minha estadia em um
ano de Green Hill. Eram apenas algumas de Mel e eu. Uma da minha famlia,
quando ainda ramos felizes. Esto todas na mochila ao p da minha cama.
Apenas esperando meus pais para reuni-las. Pelo menos eu acho que eles viro
para pegar essas coisas. Talvez desta vez papai possa encontrar tempo em sua
agenda lotada para mim.

Sento-me no meu canto favorito e puxo a pequena lmina do meu bolso.


Eles deveriam manter essas coisas trancadas, mas Peter, o Idiota Azedo, ainda
est aprendendo como sorrateiros alguns dos pacientes podem ser, incluindo
eu. Uma ttica simples de distrao, enquanto ele estava refazendo o estoque do
armrio de higiene era tudo que eu precisava. A distrao? O sensacionalismo
exagerado de Genevieve no caf. Trs coisas em Green Hill nunca se misturam:
Genevieve, caf e acar.

Eu nunca vou sair de Green Hill, no viva. Eu nunca vou ser s o


suficiente, agora que sei que eu o matei. Ningum, somente Rhuine alguma vez
me amou. Eu s espero que eu no seja realmente uma louca desequilibrada que
inventou um amigo imaginrio nos ltimos 21 anos, e que vou encontr-lo em
outra vida aps a morte. Caso contrrio, morrer ser muito pior do que viver!

Eu pressiono a lmina afiada contra a velha cicatriz no meu pulso. A


primeira vez que fiz isso, foi no mesmo lugar, mas por um motivo diferente.
Naquela poca eu estava testando Rhuine, para ver se ele apareceria se eu
estivesse em perigo. Quando ele no apareceu, eu s queria que acabasse. Eu
no queria me machucar mais. A ltima parte no mudou - Eu no posso viver
sem Rhuine.

Eu fecho meus olhos e coloco mais presso sobre a lmina. Pele macia de
Ranga acaricia suavemente nas minhas pernas nuas.

Agora no, Ranga! Eu silvo para o gato estpido, encarando-o


enquanto estreito meus olhos. Eu o afasto com a minha perna. Mas,
secretamente, estou feliz que ele ainda est aqui. Eu no o vi nenhuma vez no
tempo que eu estive na Ala Norte.

Ele volta e se esfrega no brao que est segurando a lmina e os meus


lbios tremem. Eu empurro-o com o meu cotovelo, mas Ranga no me d seu
silvo normal. Eu levanto a minha cabea com seu comportamento estranho e
meu corao afunda. Ranga parece terrvel. Seus olhos esto enevoados e seu
corpo est coberto de sujeira e folhas.

Ranga? Eu sussurro atravs das lgrimas em minha garganta. Ranga


inclina a cabea e me prende com seus olhos cor mbar estranhos. Ele quase
parece com pena de mim. Ou talvez ele tambm pense que eu sou louca. Ele
apoia a cabea sobre a minha perna e seus olhos se fecham.

No, no, no Eu sussurro, apanhando-o e levantando-o do meu


colo suavemente. Se ele morrer aqui comigo, meu corao partido nunca vai
conhecer um pingo de paz, mesmo na morte. Eu verifico seu corpinho laranja
para leses e quando puxo minha mo de sua cabea, as pontas dos meus dedos
esto cobertas de sangue. Nusea agarra meu estmago e meu corpo esfria.
Ranga pode ser um gato arrogante, mas eu o amo.

Eu me inclino para verificar sua boca, mas no h nada. Eu s posso ver


sujeira nele, que quando eu percebo que o meu prprio sangue e eu dou um
suspiro de alvio. Ele no est morrendo. Ento qual a razo para seu
comportamento estranho?

Ranga se estica e esfrega sua cabecinha laranja contra o meu rosto. Para
um gato sujo, de rua, ele cheira bem limpo. Ele ronrona baixinho enquanto
continua a fazer ccegas em meu rosto com sua pele. Eu deixo cair a lmina e
envolvo meu brao ao redor de seu pequeno corpo quente. Ele me deu um susto.
minha culpa estpida por pensar que o meu sangue era dele. H algo
calmante sobre o gato teimoso finalmente me mostrando algum afeto. Por anos
eu tentei e ele sempre apenas silvou para mim. Ranga no parece incomodado
com as lgrimas caindo sobre sua cabea e ele continua ronronando no meu
ouvido. quase como se ele estivesse me dando um abrao, com a cabea
aconchegada no meu pescoo.

Talvez devssemos fugir? Eu e voc? Eu no sei de onde a ideia vem


e, claro, Ranga no me responde, ele apenas um gato. Mas eu no quero
perder Ranga e no quero que ele tenha que passar a vida sem mim. Parece que
isso o que ele est fazendo, me dizendo para no acabar com isso, porque ele
precisa de mim.

Eu fico olhando para a lmina no cho ao meu lado, no contm o mesmo


apelo agora. No com Ranga aqui. O velho gato sarnento me deixou com
dvidas. Mas o que acontece quando a solido e realizao me atingir de novo?
Eu matei o amor da minha vida, eu no posso viver com isso. Ser que os
abraos suaves de Ranga sero suficientes? Ranga ronrona no meu ouvido e
aconchega a cabea no meu pescoo como se para me assegurar de que ele
tudo que eu preciso. Posso realmente ser to forte? Posso fazer isso por mim?
No por Ranga, no Joey e no por Rhuine. At ento eu no provei nada. Eu
no provei que sou digna de Rhuine. Eu no provei que a sua morte no foi em
vo. Preciso acreditar em mim mesma. Eu posso fazer isso. Eu sou mais forte do
que isso. Eu abrao Ranga ao meu corpo e pego a lmina.

Eu no faria isso se eu fosse voc Ranga levanta sua cabea do meu


pescoo.

Cale a boca, voc no faria nada Eu respondo da mesma maneira


que eu fiz h seis anos.

A voz no real. No nem mesmo sua voz. Ranga salta para cima e
desaparece da minha linha de viso. Eu no vou olhar. Com Ranga partindo, o
frio est de volta. Por um segundo eu desisto. Eu fico olhando para a lmina, eu
tenho que jog-la fora. Isso no tem que acabar assim para mim. Eu sou mais
forte do que isso. Eu poderia viver para um gato. Eu vou viver para MIM!

Joey puxa minha mo para longe do meu corpo e cobre o rastro de


sangue seco no meu pulso com sua prpria mo. No est nem mesmo
sangrando mais. O que Joey ainda est fazendo aqui? E minha porta no estava
trancada? Eu olho em volta rapidamente, mas ento decido que no importa de
qualquer maneira. Ele no real.

Voc nunca escuta, Madeleine, e um dia desses vai ser tarde demais
Joey olha para mim com tristeza em seus olhos castanhos. So as mesmas
palavras, mas Joey no Rhuine. Ele mesmo disse.

J tarde demais. Eu o matei, s preciso ir embora. Eu vou fazer


melhor por conta prpria Minha deciso est tomada. Eu no posso ficar em
Green Hill. Eu preciso ir embora. E estou levando Ranga.

Voc est indo embora, mas no da maneira que pensa. Trs atos de
bondade. Voc est pronta Os olhos castanhos de Joey so claros e ele tem
um leve sorriso em seu rosto quando olha para mim.

O que voc est falando? Eu estou to confusa agora. Acabei tomar


uma grande deciso na minha vida.

Joey me levanta em seus braos e embala-me perto do seu peito. Ele tem
um cheiro diferente. Ele cheira como... Como eu disse, Rhuine. E essa a nica
razo para eu no lutar contra ele. Porque, por mais um pouco, quero agarrar-
me quele cheiro. Eu quero que ele me envolva, se infiltre em meus ossos e
permanea l como um lembrete, para sempre.
Voc uma pessoa muito egosta, para um anjo, Madi. Sempre foi.
Pegando coisas que no pertenciam a voc, quebrando coisas do seu irmo mais
novo. Brincando com o namorado de sua amiga.

Sua voz ganha uma borda mais dura quando diz a ltima parte, mas
estou muito alm de estar atenta. Mesmo que eu deveria, porque no h como
Joey saber dessas coisas. E eu tenho certeza que ele me chamou de anjo. Eu no
sou nenhum anjo. Eu j consigo me ver na solido pelos prximos cinco anos, se
ele me levar para a enfermeira Theresa pela minha pequena proeza dessa noite.

Mas quando voc ficou ao lado de Stan, voc mudou isso Em algum
lugar distante eu ouo um sino soar. Voc fez uma escolha. Voc pensou em
outra pessoa por algum motivo. E ento, com Evie Os sinos soaram
novamente. Voc sabe o quanto a ajudou nos ltimos dias? Ela est comendo,
Madi. Voc viu isso? Ela est at mesmo cantando de novo.

Eu no percebi a parte do comer. Eu nem estava prestando ateno. Eu


estava to envolvida no meu plano de acabar com a minha vida sem sentido, que
no vi nada disso. Exceto pela parte do canto. Evie a nica que me ajudou. No
o contrrio. Se no fosse por ela, eu nunca tinha chegado to longe a ponto de
terminar a histria de Rhuine. Eu teria acabado com a minha vida a primeira
noite que voltei para o meu quarto.

E ento, com voc mesma. Decidindo que sua vida digna de ser vivida
isso que este sentimento ? Autovalorizao? Porque eu finalmente percebi
que sou digna para se lutar? Mesmo que se eu seja a nica a fazer toda a luta.
Claro Rhuine voltou para mim, ele morreu por mim. Mas se eu no amo a mim
mesma, por que ele deveria? Um terceiro sino soa e eu olho em volta para a
fonte do som. No h torres de igreja perto de Green Hill.

Joey me transporta para fora de Green Hill e quando eu olho para trs,
para o hospital psiquitrico, uma parede est coberta de rosas negras. As
videiras serpenteando para cima, ao lado de onde fica o meu quarto e as flores
escuras cobrem cada centmetro. Eu no posso nem ver a minha velha janela.

As rosas? Eu suspiro, olhando para o velho edifcio. Elas


definitivamente no estavam l antes.

Eu sempre tive uma queda por rosas negras Ele ri e continua a


caminhar.

Um miado suave vem da rvore perto de mim e eu olho para cima para
ver Ranga olhando para mim. Parece quase como se o gato louco estivesse
sorrindo.

Vamos l, Ranga Joey chama e o gato laranja pula para escorar sua
caminhada arrogante diante de ns. Ele nem sequer parece mais triste. Toda
aquela cena no meu quarto foi um ato? Os sinos soam novamente. Quantos
foram? Eu j perdi a conta.

Onde voc est me levando? Eu me contoro um pouco em seus


braos enquanto ele caminha em direo ao porto enferrujado. Joey chuta uma
vez e o porto balana na dobradia superior.

Ns estamos indo para casa Sua respirao quente em meu rosto,


muito quente. Ele caminha conosco atravs do porto vagamente balanando de
Green Hill como se fosse um passeio normal no parque para ns. A placa
Proibida a entrada colide bem alto quando ele chuta para fora do caminho.

Na maioria das vezes, esses drogados no sabem o que esto fazendo.


Eles podem muito bem se safar de qualquer coisa Diz Joey com um piscar de
olhos. Aquela pequena covinha surge novamente, provavelmente por causa do
olhar chocado em meu rosto, e, mesmo que eu no esteja sangrando mais, sinto
minha cabea rodar. demais. Minha mente titubeia quando corre para
adicionar todas as peas do quebra-cabea. Eventualmente, ela decide parar. Eu
finalmente desisto e me aconchego mais profundamente em seu peito quente.
Eu deveria estar preocupada, nada disso faz sentido, mas pela primeira vez em
um ano, eu me sinto segura. O calor vindo dele parece se intensificar a cada
passo que ele d. Ele rosna baixo em sua garganta quando eu coloco minha mo
sobre seu corao. A constante batida corresponde minha perfeitamente. O
rosnado familiar envia um arrepio na minha espinha. O meu corao d uma
incomum guinada feliz e o corao sob minha mo responde com um salto
prprio. Encontrou a pea que faltava.

Feliz Aniversrio Madeleine.

Feliz Aniversrio Rhuine.

A minha resposta quase robtica, como se tivesse sido tirada de alguma


parte distante do meu crebro, uma parte que lembra que este anjo tem um
dever a cumprir. Trs atos de bondade para provar que ela era digna do anjo que
a salvou. Para provar que eu mereo ser sua companheira, e que mereo o
corao que Rhuine desistiu para que eu vivesse. Em troca, eu tinha que mostrar
que era digna de tal amor. Podemos ter perdido o dia do nosso acasalamento e
passado um ano separados, mas ns pagamos o preo, ns fizemos o tempo
todo. Meu corpo relaxa ainda mais em seus braos fortes, abraando a promessa
tcita de que o Em breve finalmente chegou.

Eu fecho meus olhos e deixo que a sensao de paz me leve para longe. E,
quando a imagem de Joey sendo baleado e morrendo naquela ambulncia
comea a se mover em minha mente, eu sei exatamente o porque Rhuine vem
me observando do corpo de Joey. Joey morreu, e Rhuine voltou em seu lugar.
Eu posso no ter conhecido Joey, mas sei em meu corao que ele era um bom
rapaz. Rhuine no poderia ter escolhido uma pessoa melhor para voltar. Por que
ele tentou roubar uma loja de brinquedos? Ningum sabe, mas somos loucos,
certo? Assim, podemos muito bem fazer o que quisermos.

Ento Rhuine continua a levar-me pela rua, com aquele gato louco nos
seguindo, eu no me importo para onde estamos indo, mas tenho uma ideia
muito boa. Enquanto estou com Rhuine, o que mais importa?

Eu estou exatamente onde eu deveria estar.


Madi est dormindo profundamente, h essa coisa de sorriso bonito
acontecendo com seu rosto. Ela parece... Feliz, e apenas um pouco louca,
sorrindo enquanto dorme. Nada como a garota louca que eu vi pela primeira vez
quando entrei no Green Hill. E, definitivamente, nada como a garota
desesperada que eu estava observando ontem noite.

Hey Madi murmura da cama. Ela enfia alguns fios de cabelo atrs da
orelha antes de colocar as mos sob sua bochecha. Ela sorri para mim com
aquela inocncia que faz coisas inexplicveis para o meu corpo. A cintilao
suave do calor que comea ao redor dos meus olhos, porra.

Hey Sado de volta, sentado em frente na minha cadeira, inclinando


os cotovelos nas coxas. Eu s preciso de um minuto. Respiro fundo.

Eu vejo seu rosto quando passo para os meus ps. O calor se transforma
em um formigueiro, meus instintos mais bsicos lutando pelo controle.
apenas a maneira do meu corpo para se proteger. Estou nervoso, estou
fodidamente nervoso. Eu fecho meus olhos por um instante e respiro fundo.
Quando o fogo diminui, eu os abro lentamente. Eu trabalhei duro para aprender
a controlar isso. Eu no quero que Madeleine veja nada alm de mim. Eu
preciso dela para me ver. S eu, sem o controle da mente.

Os olhos de Madi alargam um pouco quando eu me inclino sobre ela para


colocar minha mo em seu rosto. Sua pele quente e suave ao meu toque. Seu
sangue corre para a superfcie, mais perto, at mesmo sua fonte de vida precisa
estar mais perto de mim. Seus lbios se separam e ela exala suavemente. Ela
to linda.

Eu vou fazer voc feliz.

Mesmo eu posso ouvir a convico na minha voz. O rosnado spero em


volta das slabas faz isso soar mais como uma ameaa do que uma promessa.
Mas Madeleine no parece se importar. Seus olhos se suavizam e um pequeno
sorriso se forma em sua boca rosada.

Eu sei Ela responde, empurrando a ponta do seu nariz pouco mais


forte contra a minha boca.

Ela envolve seus braos em volta do meu pescoo e seus dedos esgueirar-
se para o meu cabelo. Droga isso to bom.
No h preo no mundo que eu no pagaria para ficar aqui com ela. Vou
faz-la feliz, vou lutar por ela com tudo em mim. Porque assim como ela, aqui
exatamente onde eu perteno.

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