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Paul Ricur

Parcours
de la reconnaissance
Trois tudes

Stock
Les essais

Collection dirige par


Franois Azouvi
Frans Vansina, frre mineur,
mon ami le plus ancien.
Avant-propos

Cet essai consacr la reconnaissance est issu de


trois confrences donnes sous ce titre l'Institut fr
die Wissenschaften desMenschens de Vienne, etreprises
sous une forme plus labore au Centre des Archives
Husserl de Fribourg. C'est la version franaise de ces
confrences de Vienne et de Fribourg, ultrieurement
retravailles et enrichies, que je publie ici.
L'investigation a t suscite par un sentiment de
perplexit concernant le statut smantique du terme
mme reconnaissance au plan du discours philo-
sophique. C'est un fait qu'il n'existe pas de thorie de
la reconnaissance digne de ce nom la faon dont il
existe une ou plusieurs thories de la connaissance. Or
cette lacune tonnante fait contraste avec la sorte de
cohrence qui permet au mot reconnaissance de
figurer dans un dictionnaire comme une unit lexicale
unique en dpit de la multiplicit, que cette unit lexi-
cale enveloppe, des acceptions attestes au sein de la
communaut langagire rassemble par la mme lan-
gue naturelle, en 1' occurrence la langue franaise.
Le contraste entre la dispersion d'apparence ala-
toire des occurrences du mot au plan du discours philo-
sophique et la sorte de polysmie rgle issue du travail
du lexicographe constitue la situation de dpart gn-

9
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

ratrice de la perplexit voque l'instant. Cet embarras


initial sort en outre aggrav de la comparaison entre les
acceptions philosophiques du mot reconnaissance
attestes par l'histoire des ides philosophiques. Tout
se passe comme si l'htrognit des vnements de
pense qui rgissent l'mergence de problmatiques
philosophiques nouvelles avait pour premier effet de
disperser les significations potentiellement philo-
sophiques et de les conduire au voisinage de la simple
homonymie.
Cet essai est n d'un pari, celui de confrer la suite
des occurrences philosophiques connues du mot
reconnaissance la cohrence d'une polysmie
rgle, digne de donner la rplique celle du plan
lexical. L'introduction de cet essai est consacre aux
hypothses de travail qui ont prsid la construction
de l'argument du livre, savoir la dynamique qui
prside d'abord la promotion de la reconnaissance-
identification, ensuite la transition qui conduit de
l'identification de quelque chose en gnral la recon-
naissance par elles-mmes d'entits spcifies par
l'ipsit, puis de la reconnaissance de soi la recon-
naissance mutuelle, jusqu' l'ultime quation entre
reconnaissance et gratitude, que la langue franaise
est une des rares langues honorer.
Pour le dire d'un mot, la dynamique qui entrane
l'investigation consiste en un renversement au plan
mme de la grammaire du verbe reconnatre de son
usage la voix active son usage la voix passive :je
reconnais activement quelque chose, des personnes,
moi-mme, je demande tre reconnu par les autres.
Pour conclure cet argument, j'aimerais dire que, si
la demande de reconnaissance peut apparatre la
lecture comme le ple tlologique de l'enchanement

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AVANT-PROPOS

des usages philosophiques du substantif reconnais-


sance et du verbe reconnatre, cette attraction
tlologique n'opre au plan du discours philosophi-
que que dans la mesure o il lui tait en mme temps
rsist par le souci de donner son envergure la plus
vaste la polysmie rgle que dploie la suite des trois
tudes sur la reconnaissance. la perplexit initiale
se substitue, degr aprs degr, une sorte d'admiration
pour la puissance de diffrenciation qui travaille le
langage en sens inverse de l'attente d'univocit qui
motive en profondeur l'art de dnommer.
Quant l'quation finale entre reconnaissance et
gratitude, que l'on vient de dire honore par la langue
franaise, elle se trouve magnifie par l'effet de retar-
dement que suscite la dcision de commencer
l'enqute par l'identification de quelque chose en
gnral. Ainsi la question de l'identit se voit d'emble
mise en scne dans le discours de la reconnaissance ;
elle le restera jusqu' la fin, au prix des transformations
que l'on dira. N'est-ce pas dans mon identit authen-
tique que je demande tre reconnu? Et si, par bon-
heur, il m'arrive de l'tre, ma gratitude ne va-t-elle pas
ceux qui, d'une manire ou d'une autre, ont reconnu
mon identit en me reconnaissant?
Le pari sur lequel cet essai est fond, d'un discours
philosophique cohrent sur la reconnaissance qui
serait le discours de la reconnaissance, a-t-il t tenu?
En donnant le titre de parcours, et non de tho-
rie, ce discours, je souligne la persistance de la
perplexit initiale qui a motiv cette enqute et que
n'abolit pas la conviction d'avoir construit une polys-
mie rgle mi-chemin de l'homonymie et de l'uni-
vocit.
Introduction

n doit bien exister une raison qui fait qu'aucun


ouvrage de bonne rputation philosophique n'ait t
publi sous le titre de La Reconnaissance. La raison en
serait-elle que nous aurions affaire un faux vrai
concept tendant un auteur en qute de nouveaut
le pige d'un vrai faux sujet? Et pourtant, le mot insiste
dans mes lectures, tantt survenant comme un diable
inopportun, tantt bien accueilli, voire attendu aux
bons endroits. Lesquels?
Ici s'offre le secours des dictionnaires. Je me suis
employ, en bon lve de bonne cole britannique du
langage ordinaire, peler les significations selon leur
contexte singulier d'usage dans la langue commune.
Et c'est de ce travail du pouce, conduit de page en
page, un mot en expliquant un autre, un synonyme
appelant un antonyme, qu'a pris vigueur une premire
mise en ordre, celle du lexique de la langue commune.
Serions-nous les premiers effeuiller ainsi les lexi-
ques? Avant nous, la grande philosophie allemande
du XIXe et du xx.e sicle avait incorpor l'enqute
philologique l'laboration de ses concepts direc-
teurs. Et, nous devanant tous, les penseurs grecs de
l'ge classique, le bon professeur Aristote en tte, par-
couraient en lexicographes aviss le grand livre des

13
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

murs, pointant chez les potes et les orateurs la per-


ce de vocables appropris, avant que l'usage n'ait
effac le relief de ces pices neuves de 1' change lan-
gagier.
Si la frquentation des lexiques n'est pas trangre
aux enqutes de sens dans les grands chantiers philo-
sophiques, elle a occup dans mes recherches une
place inaccoutume en raison de la carence sman-
tique qui surprend le chercheur philosophe au dbut
de son enqute. Tout se passe comme si le vocable
reconnaissance >> avait une stabilit lexicale qui jus-
tifie sa place titre d'entre part entire dans le
lexique, en l'absence de tout parrainage philosophi-
que la mesure de l'ampleur du champ de ses occur-
rences. Telle parat tre la situation initiale qui justifie
que l'enqute lexicographique soit pousse plus loin
que dans une prface convenue et constitue en tant
que telle la premire phase d'une tentative de rassem-
blement smantique.
Un rapide parcours guid par les lexiques laisse une
impression contraste. D'un ct la polysmie vidente
du mot prte une mise en ordre acceptable qui ne
fait pas violence notre sentiment de la justesse des
mots, mais rend justice la varit des usages concep-
tuels sans aller jusqu' un dmembrement qui se
rsoudrait dans l'aveu d'une simple homonymie. cet
gard, on peut parler d'une polysmie rgle du mot
reconnaissance dans ses valeurs d'usage. D'un autre
ct, une autre sorte de discordance se fait jour dans
la comparaison d'un lexicographe l'autre, discor-
dance qui donne penser qu'il manque quelque part
un principe organisateur de la polysmie, relevant
d'un autre ordre que la pratique langagire. Cette
lacune, ainsi que l'arbitraire contrl prsidant

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INTRODUCITON

l'organisation lexicographique de la polysmie, ren-


force le sentiment de carence smantique observable
au niveau de la thmatique proprement philosophique
de la reconnaissance. Ce n'est pas tout: jusque dans
le traitement lexicographique des usages de la langue
commune, le passage d'une signification l'autre se
fait par bonds imperceptibles, le principe de ces carts
infimes rsidant dans le non-dit de la dfinition ant-
rieure sous lequel se dissimule la gnration mme de
la suite ordonne de significations sous le rgime de
ce que nous venons d'appeler polysmie rgle. C'est
ces jeux d'carts que je prterai attention, ainsi qu'
la pousse du non-dit qui les fait enjamber de faon si
habile que la drivation parat s'couler comme un
flux continu de significations.
Afin de mettre l'preuve ces suggestions risques
concernant le principe du rglement de la polysmie
et la matrise des carts et des non-dit qui en assurent
le franchissement, j'ai choisi de consulter et de
confronter entre eux deux grands ouvrages de lexico-
graphie de langue franaise que spare un sicle : le
Dictionnaire de la langue.franaise, compos et publi par
mile Littr de 1859 1872, et le Grand Robert de la
langue.franaise dans sa deuxime dition, sous la direc-
tion d'Alain Rey, date de 1985. On aurait pu remonter
Antoine Furetire et son Dictionnaire universel qui,
selon Alain Rey dans sa prface au Grand Robert, est
de loin le meilleur dictionnaire du franais classique.
Pour notre propos, la distance qui spare le Grand
Robert du Littr est rapporter aux programmes res-
pectifs affichs par ces deux types de dictionnaires
raisonns. Le vocable pris ici en considration sera
le mot reconnaissance que nous examinerons

15
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

du point de vue exclusif de la mise en uvre des pro-


grammes lexicographiques respectifs.
Le programme du Littr est expos avec rigueur par
son auteur dans la Prface au premier tome,
laquelle s'ajoute la Causerie du premier mars 1880
(Comment j'ai fait mon dictionnaire de langue fran-
aise ), prononce une anne avant la mort de ce
penseur laborieux et probe, qui avait plac sous l'gide
d'Auguste Comte son enqute sur le bon usage de
la langue franaise. Ce dictionnaire, dclare Littr au
dbut de sa prface, embrasse et combine l'usage
prsent de la langue et son usage pass, afin de donner
l'usage prsent toute la plnitude et la sret qu'il
comporte (Littr, p. 116). Tir entre l'archasme et le
nologisme, l'usage prsent condense trois sicles de
pratique langagire, du XVIe au XIX.e sicle.
Les problmes majeurs auxquels se confronte le lexi-
cographe concernent successivement: la nomencla-
ture des mots, savoir la constitution du <<corps de
la langue usuelle (op. cit., p. 123), avec les problmes
affrents la dlimitation d'un corpus fini; ensuite, la
classification des significations des mots, avec la
question de l'ordre de rangement des acceptions rete-
nues; enfin, la citation rgulire et systmatique
d'exemples pris aux meilleurs auteurs, o Littr voit
une innovation qui parat tre en conformit avec
certaines tendances historiques de l'esprit moderne>>
(op. cit., p. 135).
Si la question de la nomenclature ne pose pas pro-
blme ici, il n'en est pas de mme du rapport entre la
classification des significations et le recours aux
exemples pris dans les livres. L'ordre de rangement,
dclare Littr, ne saurait tre arbitraire: Ce n'est
point au hasard que s'engendrent, dans l'emploi d'un

16
INTRODUCTION

mot, des significations distinctes et quelquefois trs


loignes les unes des autres (op. cit., p. 126). Cette
filiation, dit-il, est naturelle et partant assujettie des
conditions rgulires, tant dans l'origine que dans la
descendance)) (ibid.). n en rsulte que les significa-
tions drives qui deviennent le fait et la cration des
gnrations successives, s'cartent sans doute du point
de dpart, mais ne s'en cartent que suivant des pro-
cds qui, dveloppant tantt le sens propre, tantt le
sens mtaphorique, n'ont rien d'arbitraire et de dsor-
donn (op. cit., p. 127). C'est avec confiance que
Littr conjure la menace de chaos: Ainsi la rgle est
partout au point de dpart comme dans les driva-
tions: c'est cette rgle qu'il importe de dcouvrir
(ibid.). C'est exactement sur cette remarque de Littr
que se greffe ma suggestion d'une drivation des carts
de sens partir du non-dit implicite la dfinition
prcdente. je commente ainsi la phrase si importante
du Littr: C'est cette rgle qu'il importe de dcou-
vrir. L rside le secret de ce que nous continuons
d'appeler polysmie rgle, rgle par une histoire
ordonne de l'usage, confie la matrise du lexico-
graphe.
la stabilisation de cette suite de significations dri-
ves contribuent les exemples tirs des auteurs
classiques ou autres. Voltaire ne disait-il pas qu'un
dictionnaire sans citations est un squelette? A l'estima-
tion de Littr, ce n'est point l imposer un usage res-
trictif, celui du bon usage, comme il lui en est fait
frquemment reproche, c'est explorer des acceptions
et des nuances qui chappent l'usage de la conver-
sation ordinaire; pensant ses chers classiques: Sous
les doigts qui le manient imprieusement, le mot fl-
chit tantt vers une signification, tantt vers une autre;

17
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

et, sans qu'il perde rien de sa valeur propre et de son


vrai caractre, on y voit apparatre des proprits
qu'on n'y aurait pas souponnes (op. cit., p. 137).
cet gard, dirais-je, la littrature est la fois un ampli-
ficateur et un analyseur des ressources de sens dispo-
nibles dans l'usage ordinaire de la langue commune.
C'est pourquoi l'art de la citation s'enchevtre celui
du classement des sens; d'un ct, c'est en citant que
l'on classe, de l'autre, c'est la prsomption de l'ordre
de drivation qui assigne leur place aux exemples. Lit-
tr peut conclure, sur le ton de fiert modeste qui est
le sien: je n'ai prtendu rien de moindre qu'
donner une monographie de chaque mot, c'est--dire
un article o tout ce qu'on sait sur chaque mot quant
son origine, sa forme, sa signification et son
emploi, ft prsent aux lecteurs. Cela n'avait point
encore t fait (op. cit., p. 167).
Qu'en est-il de la monographie du vocable recon-
natre, considre tour tour du point de vue de la
drivation des sens et du recours aux citations?
Je suivrai le conseil de Littr concernant la rgle
dont il dit qu' il importe de la dcouvrir. Elle se
dissimule derrire la simple succession des vingt-trois
(oui, vingt-trois 1) significations numres. n faut la
construire en cherchant dans les plis d'une dfinition
la cl de la drivation de la suivante, selon un ordre
croissant d'loignement.
Quelle signification est-elle tenue pour premire?
Celle qui parat le plus naturelle, savoir celle qui
procde de la drivation de reconnatre >> partir de
connatre travers le prfixe re-. RECONNATRE :
1. Se remettre dans l'esprit l'ide de quelqu'un ou de
quelque chose que 1'on connat. Je reconnais le cachet.
Reconnatre des gens leur voix, leur allure. Le non-dit

18
INTRODUCTION

rside dans la force du re-, pris premire vue au sens


temporel de rptition. Cette quasi-vidence sera
conteste par Le Robert. En outre, si la dfinition voque
l'initiative de l'esprit (se remettre dans l'esprit), elle
laisse dans l'indistinction le quid du reconnu comme
tel. Rien non plus n'est dit des marques quoi on recon-
nat quelque chose. Ce dernier silence est rompu dans
la dfinition suivante. On passe ainsi l'action de recon-
natre ce qu'on n'ajamais vu: 2. Connatre quelque
signe, quelque marque, quelque indica~on, une per-
sonne ou une chose qu'on n'ajamais vue. A sa dmarche,
on reconnat une desse. Reconnatre une plante d'aprs la
description donne par les auteurs. L'ide de marque
quoi on reconnat tiendra une place considrable dans
la suite de nos travaux. On passe ainsi l'ide de recon-
natre pour ceci ou pour cela: reconnatre telle per-
sonne dans tel individu. Toutefois, le quidreconnu reste
non distingu ~vec les exemples qui alignent plante, roi,
desse, Dieu. A noter encore qu'il n'est pas fait un sort
distinct sous cette seconde rubrique se faire recon-
natre, prouver qui on estpardesindicationscertaines .
Cette sorte d'initiative ou cette tentative appellera de
notre part une analyse particulire du se faire recon-
natre dans le parcours clat qui suivra 1' essai de
matrise lexicographique. Ce qui reste ici non dit, c'est
la fiabilit du signe de reconnaissance, de la marque,
de 1'indication quoi on reconnat quelque chose ou
quelqu'un. C'est pourtant la faveur de cette ide
intermdiaire que l'on passe la connaissance active
de quelque chose sous le signe de la vrit : 3. Par-
venir connatre, apercevoir, dcouvrir la vrit de
quelque chose. On a reconnu son innocence. On reconnat
ces indices la salubrit de l'eau. On reconnat leur mauvaise
foi, etc. Avec l'ide de vrit, un aspect de valeur se

19
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

met tacitement en place qui sera soumis ultrieure-


ment thmatisation. Quant la vrit, elle peut tre
factuelle ou normative : cela non plus n'est pas indiff-
rent. En outre, le verbe parvenir insinue la mention
d'une difficult en forme d'hsitation, de retard, de
rsistance. Cette remarque est joindre nos notations
prcdentes suscites par le verbe se remettre dans
l'esprit. On touche ici cette opration implicite par
laquelle un cart est la fois pos et franchi. Cette allu
sion au ct qu'on peut dire ardu de la reconnaissance
se prcise dans 1'usage suivant: 4. Reconnatre avec la
ngation signifie quelquefois ne plus avoir gard , ne
plus couter. n ne reconnat d'autre loi que sa volont. Le
non-dit rside dans la restriction mentale sous-jacente
la forme ngative: ne reconnatre que. partir de
ce ct ardu, difficile, de la reconnaissance, les signifi-
cations suivantes essaiment en direction de la dcou-
verte et de l'exploration de l'inconnu, qu'il s'agisse
de lieux et d'cueils, de dangers (sens nos 5, 6, 7).
Parcourir cde la place explorer. Le sens n 8
peut alors tre tenu pour le tournant majeur dans
1' ordre de rangement des significations du vocable : 8.
Admettre, accepter comme vrai, comme incontestable.
Ce philosophe reconnaissait l'existence d'atomes, etc. La
rfrence la vrit du sens n 5 sort enrichie de son
lien avec l'allusion la difficult du sens n 6 et des sui-
vants: admettre, c'est mettre fin une hsitation tou-
chant la vrit, mais aussi en faire mention. La nuance
suggre par l'acte d'admettre se prcise dans la rf-
rence ultrieure l'autorit de quelqu'un, implicite
l'ide d'admettre: se soumettre l'autorit d'une
personne (n 9). D'admettre se soumettre, le glisse-
ment est insensible. On pourrait ne pas reconnatre, ne
pas se soumettre. La dngation, le dni ne sont pas

20
INTRODUCTION

loin. En revanche, le ct confession de l'admettre


passe au premier plan, ce qui permet de reprendre le
sens n 2 sur les signes quoi on reconnat et le sens n 3
sur la dimension de vrit dont les marques sont portes
au jour, dans le sens fort de reconnatre pour, en
telle qualit. Les ides de marque, de vrit, mais aussi
de difficult voire de rticence se trouvent ainsi incor-
pores au primtre de sens. Suivent les modalits sp-
cialises du reconnatre pour, qu'il s'agisse de
l'usage militaire (n 12) mais de faon plus remar-
quable l'usage du reconnatre dans l'ordre de la filia-
tion: reconnatre un enfant (naturel), Ce n'est pas
seulement quelqu'un mais un droit qui est ainsi
reconnu, soulign, par sa marque scripturaire : une
signature susceptible d'tre reconnue en tant que telle.
Au-del de l'usage religieux de la dclaration de foi
(n 10), on atteint le thme de l'aveu: avouer, confes-
ser (n 15), peut-tre une faute, une dette, une erreur.
A-t-on boucl la boucle? Non. Surgit en fin de parcours
l'hte inattendu- d'ailleurs non invit dans la plupart
des langues autres que le franais -, la reconnaissance
comme gratitude: 16. Avoir de la reconnaissance
pour, tmoigner de la reconnaissance. On aperoit la
connexion avec ce qui prcde; l'aveu de la dette
1' gard de quelqu'un, aveu lui adress, met sur la voie
de la gratitude sous la condition de l'addition de l'ide
d'un mouvement en retour, spontan, gracieux, en tous
les sens du mot, comme si une dette tait restitue 1

1. Littr a recoup en queue de liste les usages qui, en apparence, ne


diffrent que par la grammaire des significations numres. "Se recon-
natre au sens de trouver une ressemblance dans un portrait, un miroir
(c'est une annexe du sens n 2: reconnatre quelqu'un des marques).
S'ajoute le mouvement rflchi de la direction vers soi; ce n'est pas rien
si l'on prend en compte la reconnaissance du souvenir, non accentue

21
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Cette table de drivation peut-elle tre simplifie?


premire vue, il le semble : si 1'on consulte l'entre
reconnu - donc le quid du reconnatre -, on note
que cinq occurrences seulement sont retenues. La pre-
mire confirme la premire dfinition du reconnatre:
Dont on s'est remis dans l'esprit l'image, l'ide. Le
vocable reconnu reste dans le sillage du connu la
faveur du on s'est remis. La deuxime occurrence
confirme l'acception n 5: admis pour vrai. La troi-
sime redouble l'aveu (n 15), avou, confess, et
les variables pronominales de ces verbes. Vient en qua-
trime position l'expression reconnu pour, parti-
cipe pass du sens no 3 de l'infinitif transitif: 4. Qui
a t dclar possder une certaine qualit. Notre
invit-surprise - la reconnaissance-gratitude - fait
retour sur le mode de la rcompense : rcompens
est celui qui reoit les signes de la gratitude. Notre
premire impression de rduction d'ampleur du
concept est en fait fallacieuse: il s'agit seulement de
la moindre frquence du reconnatre sous la forme
passive de l'tre reconnu. Or la suite de cet ouvrage le
prouvera: c'est exactement en ce point qu'a eu lieu la
principale rvolution conceptuelle au plan des philo-
sophmes, avec le thme hglien de la lutte pour
la reconnaissance dont l' tre-reconnu est l'hori-
zon. Littr n'avait pas prvu que ce serait du ct du

par le Littr. C'tait avant Bergson! Vient en annexe au tout premier


sens, o la reconnaissance redouble la connaissance: "se remettre dans
l'ide un lieu qu'on a connu et o l'on se retrouve ; c'est bien soi-mme
qu'on reconnat, mais la faveur de la marque d'un lieu: on s'y recon-
nat Se reconnatre dans n'ajoute rien reconnatre quelque mar-
que, sinon qu'il s'agit de soi. De mme, se reconnatre teh relve de
l'aveu: c'est avouer quelque chose de soi (n 21). En dcoule le
numro suivant, qui met l'accent sur l'aveu de la faute: "22. Connatre
qu'on a pch, failli ...

22
INfRODUCTION

renversement de l'actif au passif, du reconnatre


l'tre reconnu, que soufilerait le vent de la rvolu-
tion majeure qui devait branler l'ordre tranquille de
drivation au niveau du langage ordinaire. On sur-
prend sur ce point 1'cart dont nous aurons rendre
compte entre le mode de drivation lexicographique
au niveau de l'usage de la langue et la reconstruction
en philosophmes de la polysmie rgle.
Nous resterons encore un moment avec Littr. Il
nous faut en effet rendre compte de l'enchssement
des exemples dans le processus de drivation. Comme
Littr l'annonce dans la prface et la Causerie, il s'agit
de la langue crite, et plus prcisment de celle des
auteurs classiques du XVIf et du XVIIIe sicle dont il est
ais de nommer les principaux: La Fontaine, Cor-
neille, Racine, Molire, La Bruyre, Mme de Svign,
auxquels s'ajoutent les sennonnaires Bossuet, Fne-
lon, Bourdaloue, Sacy, plus quelques philosophes
des Lumires, chers au disciple d'Auguste Comte, Vol-
taire, d'Alembert, Buffon, Montesquieu, Diderot, rete-
nus principalement pour leur prestige littraire. Se
vrifie ainsi l'ide mre selon laquelle l'usage littraire
de la langue contribue au triage des significations par
effet de renforcement, d'accentuation ou, si l'on ose
dire, d'exaltation analytique du processus de driva-
tion. L'effet sur la polysmie du mot est la fois de
concentration et de dploiement maintenu dans les
bornes d'une cohabitation entre significations loi-
gnes par le travail lexicographique lui-mme. Il
appartient alors une rflexion critique de deuxime
degr, arme par des savoirs constitus ailleurs que
dans la conversation ordinaire, de porter au jour les
tensions et les retournements dont l'usage langagier
s'accommode.

23
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Ainsi troitement combins, le travail de drivation


et celui d'exemplification vrifient de manire excel-
lente la conception de la filiation des significations
sous l'gide d'un vocable lexicalement distinct. La filia-
tion peut tre, selon Littr, naturelle en son dbut,
en ce sens que c'est la comptence langagire des locu-
teurs, et plus encore celle des crivains, qui laisse op-
rer la sorte d'instinct qui rend attentif la justesse dans
l'usage des mots. Reste une nigme: qu'en est-il de
l'espacement entre les dfinitions successives que le
graphisme du lexique imprim souligne par le signe
conventionnel de la numrotation? Cet espace est en
mme temps l'cart que l'criture du lexique franchit
en passant d'un sens au sens suivant. J'ai suggr que
c'est dans les plis de la dfinition antrieure que se
dissimule le non-dit dont la reprise par la dfinition
suivante assure l'apparence de glissement que donne
la cohabitation de tant de significations diffrentes
sous l'gide d'un mme vocable. L'examen de cette
nigme sera au cur de l'interrogation portant sur la
transition entre smantique lexicographique et sman-
tique philosophique.

***
La comparaison annonce entre Le Grand Robert de
la langue franaise et le Littr met en lumire les inno-
vations dcisives d'un ouvrage spar par un sicle de
son an. Une premire diffrence avec le Littr
concerne l'adjonction de considrations analogiques
au classement des sens d'un mot sur la base de leur
dfmition. Le dictionnaire se prsente comme alpha-
btique et analogique. Le rapport d'un mot aux
autres mots qu'voque l'ide d'analogie s'ajoute ainsi

24
INTRODUCTION

la dlimitation interne de chacune des significations


qui en dploient 1~ pol~mi~. ~a d~nition restei il
est vrai, le centre VItal d un d1ct:Ionmure de langue .
Certes le lexicographe n'a pas la prtention de
construire les concepts et l'image du monde. li se
borne reflter 1' organisation smantique du langage
par une srie d'noncs en langue naturelle selon une
rhtorique entirement didactique dans son esprit
(ibid.). Mais dans ce cadre modeste, chacune des dfi-
nitions successives et affectes d'un numro d'ordre a
la rigueur d'une priphrase synonyme du dfini ;
le centre vital d'un dictionnaire de langue, l'essentiel
d'un lexique terminologique reste, quelle que soit
l'importance des exemples, la dfmition (ibid.). Ces
dfinitions veulent ainsi couvrir tout le dfini, tout en
l'clairant et en l'expliquant. Le Robert reste cet gard
l'hritier du Littr. C'est sur ce socle que s'adjoint le
systme analogique capable de complter la dfinition
par recours aux relations de sens entre les mots, faisant
ainsi du dictionnaire un immense rseau reprsenta-
tif des relations smantiques dans le lexique de notre
langue. Dans un vocabulaire technique emprunt
la smiotique de la seconde moiti du xx.e sicle, on
dira qu'aux relations syntagmatiques imposes par le
contexte langagier, s'ajoutent des relations paradigma-
tiques qui mettent sur la voie de l'laboration d'un
vritable Begriffssystem, dont se rapprochent davantage
Hattig et Hartburg et, plus modestement, Le Diction-
naire analogique de la langue franaise de P. Boissire
datant de 1862. En dpit de cet largissement, Le Grand
Robert se borne au reprage de petits univers de dis-

1. Le Grand &bert, t. 1, prface la deuxime dition par Alain Rey,


p. XXXIII.

25
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

cours dignes de prsider une pdagogie de voca-


bulaire, l'ouverture compensant l'exactitude.
Autre innovation, commune au Grand Robert et au
Trsor de la langue franaise, en cours de publication :
une meilleure articulation entre exemples d'emploi
et citations rfrences, principalement littraires;
dans le corps du texte, ces exemples et citations sont
affects d'une numrotation distincte. A cet gard, Le
Robert assume, comme le Littr, la cc littrarit de
l'exemple. Mais la diffrence de son prdcesseur
qui cartait les contemporains, Le Robert donne la
parole ces derniers jusqu'aux auteurs prcdant
immdiatement l'dition du dictionnaire. C'est ainsi
qu'il a cr une frange philosophique jouxtant les
vocabulaires spcialiss des savoirs scientifiques et
techniques devenus usuels et familiers. Le Robert et le
TIF peuvent, ds lors, s'enorgueillir de proposer au
public <<les plus grands recueils de citations littraires
et dialectiques. Le Robert en particulier vise servir
non seulement le rput bon usage mais la varit des
usages ordinaires avec l'ambition de donner ainsi
une <<image sociale (op. cit., p. XVIII) des mondes de
la quotidiennet.
L'innovation la plus significative concerne le classe-
ment des sens, point nvralgique de la lexicographie.
Au systme linaire de drivation du Littr, tel que j'ai
essay de le reconstruire, Le Robert substitue une archi-
tecture hirarchique des emplois en forme d'arbre.
Cette prsentation donne une meilleure lisibilit la
composition smantique du vocable en hirarchisant
les niveaux de sa constitution. Les ides mres, comme
et dit Littr, se trouvent ainsi rduites un petit
nombre; prises ensemble, elles composent la poly-
smie irrductible du vocable.

26
INTRODUCTION

Concernant le vocable reconnatre, qui sert ici de


mise l'preuve des conceptions lexicographiques, les
ides mres sont rduites au nombre de trois.
1. Saisir (un objet) par l'esprit, par la pense, en
reliant entre elles des images, des perceptions qui le
concernent; distinguer, identifier, connatre par la
mmoire, le jugement ou l'action.
11. Accepter, tenir pour vrai (ou pour tel).
III. Tmoigner par de la gratitude que l'on est
redevable envers quelqu'un de (quelque chose, une
action).
L'ordre dans lequel sont numres les significations
de second rang invite faire un parcours qui n'est pas
trs diffrent de celui essentiellement linaire propos
par Littr. Toutefois, la premire dfinition pivot mar-
que le dcrochage du vocable reconnatre l'gard
du connatre, Littr restant sensible la filiation au
niveau du signifiant, Le &bert allant droit la novation
conceptuelle exprime par la srie de verbes, saisir,
relier, distinguer, identifier, etc. Dans la notation qui
suit immdiatement, le terme connatre~> se trouve
rintgr dans la suite de ces oprations la faveur de
la triade mmoire, jugement, action. On ne peut
mconnatre le flou de cette dfinition prime dont
l'articulation conceptuelle est dj considrable. Elle
comporte une ramification interne exprime dans sa
graphie soigneuse : relier n'est pas la mme chose
que distinguer, terme spar du prcdent par un
point virgule; ni non plus identifier~~. spar de dis-
tinguer par une simple virgule. Ce flou, ce boug en
disent long sur la difficult conceptualiser le terme.
Toutefois, la premire dfinition du Rnbertfait rfrence
un acte de l'esprit, de la pense, irrductible la simple
ritration d'une exprience antrieure, du simple dj

27
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

vu, du dj vcu. C'est l une indication prcieuse pour


le travail ultrieur du concept. En retour, il n'est pas
interdit de pointer dans ce dplacement initial, d'un
lexique l'autre, trois gnrations plus tard, l'influence
de ce que la sociologie des reprsentations pourrait cata-
loguer comme idologie rationaliste de nuance plus
kantienne ou no-kantienne que positiviste. C'est dj
tout un univers de pense qui se laisse dcouvrir 1' occa-
sion d'une dfinition cense rendre compte d'un vou-
loir-dire accept par la communaut linguistique.
Quant la transition de la premire ide souche la
seconde, accepter, tenir pour vrai, elle est opre,
sous la surface de l'cart de sens, par l'ide interm-
diaire de marques de reconnaissance, porte au pre-
mier plan par la toute premire dfmition du substantif
reconnaissance , et cela la diffrence du verbe
reconnatre ; on lit en effet ceci: RECONNAISSANCE:
1. Le fait de reconnatre ( 1) : ce qui sert reconnatre.
Cette deuxime composante de la dfinition permet au
substantif de dire ce que le verbe dissimule, savoir le
passage de l'ide de saisir un objet par l'esprit, par la
pense ... , celle de tenir pour vrai, par le truchement
de l'ide de signe de reconnaissance.
Quant la troisime ide souche, trangre, on l'a
dit, l'anglais et l'allemand, reconnaissance au
sens de gratitude, elle procde tacitement de la pr-
cdente par le truchement de l'ide de dette, qui est
comme le non-dit de l'ide pralable d'acceptation,
d'admission, pour autant que la vrit prsume
consiste en une valeur qui appelle une approbation en
forme d'aveu. On a alors la chane: accepter, tenir
pour vrai, admettre, avouer, tre redevable, remer-
cier. Mais aussi serre que reste la drivation, elle
demeure discontinue, stochastique en quelque sorte.

28
INTRODUCTION

C'est l l'nigme rsiduelle de la structure lexicale des


mots dont le lexique fait la nomenclature et l'analyse.
L'ordre alphabtique, dj, est stochastique. La dri-
vation interne du sens de chaque mot l'est aussi de
faon plus interne qu'externe.
Si maintenant l'on considre les espces et les sous-
espces du sens, les arborescences les plus riches sont
sous le sens Il.
Le sens pivot I, dont on a soulign la complexit
originaire, se prte nanmoins une dcomposition
intressante qui place en tte de la srie I l'ide de
penser (un objet prsent) comme ayant dj t saisi
par la pense; c'est la reconnaissance comme rappel,
rcollection. La subordination de ce sens princeps
constituera un problme considrable pour la sman-
tique conceptuelle aprs Bergson; il s'agit alors de
beaucoup plus que d'un rapport d'espce genre, ds
lors que le quelque chose est quelqu'un et que ce
quelqu'un est un autre ou soi-mme, dans le prsent
ou dans le souvenir du pass. La citation faite de Berg-
son dans le corps de l'article fait dj basculer tout
l'appareil notionnel dans une problmatique concep-
tuelle que la smantique lexicale ne suffit pas cerner.
Il s'agit en effet de tout autre chose avec le sens 1, 2
qui dveloppe les implications les plus importantes du
sens gnrique: Identifier (quelque chose) en tablis-
sant une relation d'identit entre un objet, une percep-
tion, une image ... , et un autre (une autre), au moyen
d'un caractre commun dj identifi; penser, juger
(un objet, un concept) comme compris dans une cat-
gorie (espce, genre) ou comme inclus dans une ide
gnrale. Les analogies abondent (connatre, identi-
fier et aussi subsumer, trouver, vrifier, etc.). L'examen
lexical du substantif parallle reconnaissance ajoute

29
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

le cas de l'identification mutuelle: Le fait de se recon-


natre (1, 1 et 2), de s'identifier mutuellement, et par
extension, de se reconnatre aprs une longue spara-
tion. C'est dans le mme primtre de sens qu'est
introduite la marque quoi on reconnat: Signe de
reconnaissance, par lequel des personnes qui ne se
connaissent pas (ou qui ne se sont pas vues depuis long-
temps) peuvent se reconnatre>> (1, 2). Une philo-
sophie de la reconnaissance donnera cette signification
subordonne une amplitude dont le lexique se borne
marquer la place dans un espace de sens plus vaste. Mais
on peut ds maintenant assigner ce signe de recon-
naissance>> beaucoup plus qu'un rle de cas driv
secondaire, mais celui de mdiation implicite, d'ide
pont, jete entre la premire ide souche, saisir par la
pense, etc., et la seconde, accepter, tenir pour vrai.
Comme on l'a annonc, les arborescences de l'ide
souche TI sont fort riches. Vient en tte l'aveu:
Admettre, avouer qu'on a commis (un acte blmable,
une faute). Suivent de nombreux analogues intro-
duits par une double flche : << avouer, confesser,
endosser, accuser. Mais c'est par un vritable bond
qu'on passe au sens TI, 2: <<Admettre (une personne)
pour chef, pour matre ; puis, par extension, au
sens TI, 3: <<Reconnatre un Dieu, deux dieux, suivi
de 1'analogue important <<confesser : reconnatre
une confession, une foi, une croyance . C'est donc par
une sorte de personnalisation du vis--vis de l'aveu
qu'on passe de l'ide d'admettre au sens d'avouer,
celle d'admettre (une personne) pour chef, pour ma-
tre ; semble sous-entendue une rfrence qui nous
embarrassera considrablement et qui reste ici le non-
dit, savoir la rfrence quelque supriorit. Ce sera
notre fardeau au cours de nos rflexions sur l'autorit.

30
INTRODUCTION

Un pas de plus est fait avec le sens no 4: Admettre


pour vrai aprs avoir ni, ou aprs avoir dout, accep-
ter malgr des rticences. Cette allusion l'hsita-
tion, au retard, sera pour nous particulirement digne
de dveloppements en soulignant le retard, l'hsita-
tion, la rticence pralable, la faveur de l'ide tenon
de recherche>> (n 5), le sens de chercher conna-
tre, dterminer (n 6), avec les ides annexes
d'inconnu, de danger. La reconnaissance au sens juri-
dique de reconnatre un droit (n 7) est plus dif-
ficile subordonner et coordonner. La drivation
parat se faire par 1'ide de lgitimit et de suprio-
rit, implicite celle de tenir pour vrai, la vrit tant
pose tacitement pour une valeur dont la supriorit
est simplement morale. Le travail conceptuel ici
requis s'avre considrable concernant cette driva-
tion qu'enrichissent et complexifient encore, outre
les rapports analogiques, les exemples et les citations
rfrences. La reconnaissance de dette, dernire sp-
cification dsigne de la reconnaissance-admission,
s'avre la plus proche de la troisime ide souche, la
reconnaissance-gratitude. Mais d'abord se profile
l'nigme du concept d'autorit sousjacent la recon-
naissance au sens de reconnatre formellement, juri-
diquement , d' admettre officiellement 1' existence
juridique de (n 7), qu'il s'agisse d'un gouverne-
ment, d'un droit, d'un hritier, d'une signature. Ce
sera pour nous l'preuve majeure dans la tentative de
composer au plan des philosophmes le Begriffssystem,
encore inchoatif au plan lexicographique, de l'ide
de reconnaissance.

***

31
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Une question se pose au terme de ce parcours lexi-


cographique : comment passe-t-on du rgime de poly-
smie rgle des vocables de la langue naturelle la
formation de philosophmes dignes de figurer dans
une thorie de la reconnaissance?
ll faut renoncer au projet, au premier abord sdui-
sant, d'amliorer le travail lexical, par exemple en
comblant le foss entre les dfinitions partielles par
l'addition de nouvelles significations tenues pour le
non-dit du dfini antrieur. Cette tentative ne mne
nulle part, sinon une rcriture sans fin du diction-
naire. La philosophie ne procde pas d'une amliora-
tion du lexique voue la description du langage
ordinaire selon la pratique commune. Elle procde
de l'mergence de problmes proprement philoso-
phiques qui tranchent sur la simple rgulation du
langage ordinaire par son propre usage.
Que l'on songe Socrate interpellant ses conci-
toyens avec des questions de la forme: qu'est-ce que ... ?
Qu'est-ce que la vertu, le courage, la pit? Le dcro-
chage avec l'usage familier est complet avec des ques-
tions de haut rang telles que: qu'est-ce que l'tre?
Qu'est-ce que la connaissance, l'opinion, le savoir, la
vrit? Qu'est-ce qu'un objet, un sujet? Qu'est-ce que
l'a priori? Qu'est-ce que la pense? L'histoire de la
venue l'ide de telles questions ne se laisse pas non
plus inscrire dans une histoire des mentalits, des
reprsentations, ni mme dans une histoire des ides.
C'est une histoire philosophique du questionnement
philosophique. n en rsulte que l'cart entre les
valeurs d'usage des vocables d'une langue naturelle et
les significations engendres en son sein par la probl-
matique philosophique constitue en lui-mme un pro-
blme philosophique. Le surgissement d'un problme

32
INTRODUCTION

reste en tout tat de cause imprvisible en tant qu'v-


nement de pense.
Le caractre discontinu de ces vnements de pense
vient augmenter notre perplexit concernant la plau-
sibilit de notre entreprise. C'est en effet une certaine
dislocation de l'ordre de drivation lexicographique
que la problmatisation philosophique semble contri-
buer. Au point que parat abolie la gnration qui tenait
rapprochs dans l'enceinte du mme vocable les sens
apparemment les plus loigns les uns des autres. Cet
effet de dislocation, qui explique largement l'absence
d'une grande philosophie unifie de la reconnaissance,
saute aux yeux de l'observateur le moins exerc. Pour
un regard de survol se distinguent sommairement au
moins trois foyers philosophiques, qui paraissent
n'avoir aucune rfrence commune. Voici le foyer de
sens kantien, sous le vocable Rekognition, dans la pre-
mire dition de la Critique de la Raison pure. Puis voici
le foyer bergsonien, au titre de la reconnaissance des
souvenirs. Enfin voici le foyer hglien, aujourd'hui
en pleine expansion, sous le vocable Anerkennung,
datant de 1'poque de la Realphilosophiede Hegel Ina.
La raison de cet tat de dislocation est clairement
chercher du ct des problmatiques chaque fois
dominantes. C'est dans le cadre d'une philosophie
transcendantale enqutant sur les conditions a priori de
possibilit de la connaissance objective qu'une signifi-
cation philosophique peut tre assigne la recogni-
tion kantienne. C'est ensuite dans une philosophie
proche de la psychologie rflexive, soucieuse de refor-
muler neuf les termes de la vieille querelle des rap-
ports entre l'me et le corps, que la reconnaissance des
souvenirs devient avec Bergson un problme majeur, en
couple avec la survivance des souvenirs eux-mmes.

33
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

Enfin, c'est dans le contexte qui n'est plus celui de la


critique de la raison, mais celui de l' effectuation
relle de la libert, pralablement constitue en ide
que, chez Hegel, la reconnaissance peut prendre place
dans ce procs d'effectuation, de ralisation, et revtir
les formes qui nous sont devenues familires de lutte
pour la reconnaissance, de demande de reconnais-
sance. Quel rapport peut-il exister entre la recognition
kantienne, la reconnaissance bergsonienne, l'Anerken-
nunghglienne et post-hglienne, que la langue fran-
aise place sous le mme vocable reconnaissance ? La
problmatisation philosophique semble avoir mis en
droute toute entreprise visant produire au plan phi-
losophique un systme de drivation d'une complexit,
d'une articulation et d'une congruence comparables
celles que le lexicographe reconstitue.
Mon hypothse de travail repose sur la conviction
que le philosophe ne doit pas renoncer constituer
une thorie digne de ce nom de la reconnaissance,
thorie o seraient la fois reconnus et franchis les
carts de sens engendrs par ce que l'on peut appeler
travail de la question. Il est de la responsabilit d'un
philosophe-chercheur, form la discipline de l'his-
toire philosophique des problmes, histoire complte
par celle des uvres et celle des doctrines, de compo-
ser, un degr suprieur de complexit, une chane
de significations conceptuelles o serait pris en
compte l'cart entre significations rgies par des pro-
blmatiques htrognes.
Le philosophe peut trouver un encouragement du
ct du lexicographe la recherche des tenons - nous
avons parl d'implicite, de non-dit - qui assurent la
transition d'une dfinition l'autre. n revient ces
tenons tout la fois de crer et de franchir les carts

34
INTRODUCTION

dissimuls sous l'apparence d'un engendrement


continu des significations nouvelles partir des prc-
dentes. C'est un travail comparable sur l'implicite et
le non-dit au plan conceptuel que nous allons tenter,
avec 1' espoir de compenser 1'effet premier de disloca-
tion produit par la problmatisation, par un effet de
concertation entre philosophmes rendus consonants
par le travail sur les transitions.
Mettant en uvre cette conviction, mon hypothse
de travail concernant une possible drivation des signi-
fications au plan du concept trouve un encouragement
et un appui dans un aspect significatif de l'nonciation
du verbe en tant que verbe, savoir son emploi soit
la voix active - reconnatre quelque chose, des objets,
des personnes, soi, un autre, l'un l'autre -, soit la
voix passive - tre reconnu, demander tre reconnu.
Mon hypothse est que les usages philosophiques
potentiels du verbe reconnatre peuvent tre ordon-
ns selon une trajectoire partant de 1'usage la voix
active l'usage la voix passive. Ce renversement au
plan grammatical porterait la trace d'un renversement
de mme ampleur au plan philosophique. Reconna-
tre en tant qu'acte exprime une prtention, un claim,
d'exercer une matrise intellectuelle sur le champ des
significations, des assertions significatives. Au ple
oppos de la trajectoire, la demande de reconnais-
sance exprime une attente qui peut tre satisfaite seu-
lement en tant que reconnaissance mutuelle, que
celle-ci reste un rve inaccessible ou qu'elle require
des procdures et des institutions qui lvent la recon-
naissance au plan politique.
Ce renversement est si considrable qu'il suscite une
recherche propre portant sur les significations inter-
mdiaires dont nous disions qu'elles engendrent des

35
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

carts qu'elles contribuent en mme temps franchir.


C'est ainsi que les trois pics dont nous avons fait hti-
vement le profil - pic kantien, pic bergsonien, pic
hglien -se retrouveront entours de multiples som-
mets jalonnant le transfert de l'acte positif de recon-
natre la demande d'tre reconnu. Ce renversement
ne peut manquer d'affecter la matrise de l'opration
dsigne par le verbe, nonc par le lexique san_:;
gards pour son rapport la voix active ou passive. A
cet gard, des emplois tenus pour peu familiers la
rflexion philosophique classique ou mme pour fran-
chement excentriques au regard de la philosophie
enseigne se rvleront des passeurs de sens particu-
lirement efficaces. n arrivera mme que des questions
en apparence trs loignes des parcours philosophi-
ques les plus frquents tiennent un rle majeur dans
la construction de l'uvre concertante qui mriterait
d'tre dnomme thorie de la reconnaissance.
Autre implication de notre hypothse de travail:
l'occasion de ce renversement de la voix active la
voix passive, et en conjonction avec la prdominance
progressive de la problmatique de la reconnaissance
mutuelle, la reconnaissance acquiert un statut de plus
en plus indpendant au regard de la cognition comme
simple connaissance. Au stade initial du processus, la
sorte de matrise propre l'acte de reconnaissance ne
diffre pas de faon dcisive de celle qui s'attache au
verbe connatre la voix active. Les traits qui lgi-
timent nanmoins l'usage du terme reconnaissance
dans certains contextes seront d'autant plus prcieux
et dignes d'un examen srieux. Le cas de la recogni-
tion kantienne sera cet gard exemplaire, et avant
lui les apparitions furtives du vocable reconnatre >>
dans la version franaise des Mditations de Descartes.

36
INTRODUCTION

Mais il y a une raison supplmentaire, selon moi, de


m'attarder a~ pr~mier stade ~e notre i,nvesti~tion.
Cette raison uent a une hypothese complementaire de
la prcdente, qui s'appuyait sur un aspect grammati-
cal de l'nonciation considre dans sa forme verbale.
Cette nouvelle hypothse concerne la teneur de sens
des acceptions du vocable. Elle drive de la faon sui-
vante de l'hypothse initiale : l'emploi du verbe la
voix active parat s'attacher des oprations intellec-
tuelles qui portent la marque d'une initiative de
l'esprit. Le lexicologue lui-mme nous aide faire ce
pas. Je rappelle la dfinition du premier sens pivot
dans Le Robert: Saisir (un objet) par l'esprit, par la
pense, en reliant entre elles des images, des per-
ceptions qui la concernent; distinguer, identifier,
connatre par la mmoire, le jugement ou l'action.
Fort de cette suggestion, qu'accrditentles premires
philosophies que nous allons consulter, je propose
de prendre pour premire acception philosophique
la paire identifier/distinguer. Reconnatre quelque
chose comme le mme, comme identique soi-mme
et non comme autre que soi-mme, implique le distin-
guer de tout autre. Cette premire acception philoso-
phique vrifie les deux caractristiques smantiques
que nous avons vues jointes l'usage du verbe la voix
active, savoir l'initiative de l'esprit dans la matrise
sur le sens, et la quasi-indistinction initiale entre
reconnatre et connatre.
L'acception du terme reconnaissance au sens
d'identification/distinction peut tre tenue pour
premire pour une srie de raisons allant du plus
circonstanciel au plus fondamental. Dans l'ordre
chronologique des vnements de pense qui ont pr-
sid un emploi du mot reconnaissance marqu

37
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

du sceau du questionnement philosophique, la reco-


gnition kantienne a priorit sur la reconnais~ance berg-
sonienne et sur 1'Anerkennung hglienne. A son tour,
cet ordre chronologique, encore marqu par la contin-
gence de l'avnementdes problmatiques concernes,
cde le pas une priorit dans l'ordre proprement th-
matique. En effet, cette signification princeps ne sera pas
abolie par les suivantes, mais accompagnera notre par-
cours jusqu' sa fin au prix de transformations signifi-
catives. C'est bien encore d'identit qu'il s'agira au titre
de la reconnaissance de soi. Sous sa forme personnelle,
l'identit constituera la fois l'enjeu de cette recon-
naissance et le lien entre les problmatiques rassem-
bles sous ce titre. Quant la troisime thmatique,
place sous le titre de la reconnaissance mutuelle, nous
pouvons dire ds maintenant qu'avec elle, la question
de l'identit atteindra une sorte de point culminant:
c'est bien notre identit la plus authentique, celle qui
nous fait tre ce que nous sommes, qui demande tre
reconnue. Raison supplmentaire de privilgier cet
ordre thmatique entre les acceptions philosophiques
du terme reconnaissance : la progression le long de
cet axe sera marque par un affranchissement croissant
du concept de reconnaissance par rapport celui de
connaissance. Au stade ultime, la reconnaissance non
seulement se dtache de la connaissance mais lui ouvre
la voie.
Nous touchons peut-tre la raison la plus contrai-
gnante de placer en tte de notre parcours la recon-
naissance au sens d'identification/ distinction avec
la considration suivante: au stade initial de notre
parcours, le quoi auquel la reconnaissance fait
rfrence reste indiffrenci ; dj, au plan lexical,
la dfinition princeps voque plus haut parle de saisir

38
INfRODUCTION

par l'esprit un objet, autrement dit un quelque


chose, Les oprations de pense appliques par la
recognition kantienne ne lveront pas cette indter-
mination du quoi de la reconnaissance. Cette ind-
termination sera progressivement leve au cours de
nos analyses. Nous dirons, ds la dernire section de
notre premire tude, au prix de quelle rvolution
de pense par rapport une approche transcendantale
du problme, pourront tre prises en compte les
choses mmes qui tombent sous la reconnaissance
et parmi elles les personnes dont le soi-mme devien-
dra l'enjeu du deuxime et du troisime stade de notre
progression.
PREMIRE TUDE

LA RECONNAISSANCE
COMME IDENTIFICATION

<<L'essence de la mprise consiste ne la pas connatre. ''


Blaise Pascal, Entretien avec M. de Saci
sur pictte et Montaigne, 1655.
Selon notre hypothse de travail, axe sur le ren-
versement de l'emploi du verbe reconnatre de la
voix active la voix passive, c'est par les expressions
philosophiques portant par excellence la marque de
l'initiative de l'esprit que notre enqute se doit de
commencer.
ll pourrait alors sembler opportun de se porter sans
dlai la thorie kantienne de la recognitio, o notre
vocable parat pour la premire fois dans le glossaire
philosophique dot d'une fonction spcifique dans le
champ thorique. Le lexicologue lui-mme ne nous
aide-t-il pas faire ce pas par sa manire de dfinir
1' ide mre de la reconnaissance ?Je rappelle Le &bert:
Saisir (un objet) par l'esprit, par la pense, en reliant
entre elles des images, des perceptions qui le concer-
nent; distinguer, identifier, connatre par la mmoire
le jugement ou l'action. Nous n'avons pas manqu
de souligner l'aspect d'initiative et de rsolution trans-
mis par la srie des verbes. Nous n'avons pas non plus
manqu de remarquer le ton rationaliste, proche de
celui de la philosophie critique, lorsque le sens 1 se
spcifie sous le sens 1, 1 pour s'arrter au verbe iden-
tifier, au sens d'tablir une relation d'identit entre

43
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

une chose et une autre. C'est bien dans cette direction


que nous allons nous aussi avancer.
Mais ce ne sera pas au prix d'un court-circuit entre
le plan lexical et celui du discours philosophique. Aussi
bien la dfinition mre du Robert gnre une diversit
d'oprations qui appellent un tri et un travail sup-
plmentaire de diffrenciation. La dfinition I, 2, qui
porte au premier plan le sens d'identifier que nous
avons nous aussi privilgi, se disperse son tour entre
plusieurs acceptions secondes.
n m'a paru que le changement du statut langagier du
lexique la critique exigeait le dtour par quelques
concepts fondateurs susceptibles d'instaurer la rupture
entre niveaux de discours. En premire approximation,
la prsupposition la plus remarquable sur laquelle s' ta-
blit une philosophie critique de type transcendantal
rside dans le concept de jugement pris la fois au sens
de capacit (ou facult) et d'exercice (ou opration).
Si ce concept est bien hirarchiquement le plus proche
de l'usage critique, c'est assurment la thorie cart-
sienne du jugement mise en place dans le Discours de la
mthode, les Mditations, les Principes, les Objections et
les Rponses qu'il faut considrer en premier. Cette tho-
rie bnficie d'une antriorit non seulement chrono-
logique mais thmatique et systmatique indniables
(mme si le verbe reconnatre et le substantif
reconnaissance n'apparaissent qu'pisodiquement
dans le texte cartsien).
Si la remonte au-del du thme critique impose un
bref sjour chez Descartes, ce n'est pourtant pas la
conception cartsienne du jugement que doit s'arrter
la rflexion rebours. Une opration conceptuelle
plus primitive encore est prsuppose : on peut en
dtecter la requte dans la dfinition par Descartes de

44
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

l' te de juger par la capacit de distinguer entre le


V: et le faux. Pouvoir distinguer fait corps avec juger
dans la mesure o le verbe appelle un complment,
ui assume effectivement la forme d'une alternative:
~vrai/le faux. Le complment, porteur de l'pithte
altemative, contraint porter le regard du ct du
quelque chose qu'appelle l'usage transitif du verbe
reconnatre la voix active. Aussi bien les dfini-
tions lexicales tiennent compte de cette transitivit
la faveur d'une discrte parenthse: saisir (un objet)
par 1'esprit, par la pense ; et, plus prcisment:
identifier (quelque chose). Un objet, quelque
chose, voil bien le vis--vis objectal qui nous invite
associer distinguer identifier, C'est alors la
dtermination de ce quelque chose qui constitue
l'enjeu ultime de la remonte en direction des prsup-
poss ultimes. Distinguer ce quelque chose, qu'il soit
ide, chose ou personne, c'est l'identifier.
Deux oprations se trouvent ainsi rpertories la
racine mme de l'acte de juger: distinguer et iden-
tifier. La dfinition 1, 2 du Robert laisse prudemment
cte cte les deux termes: distinguer, identifier.
L'enqute philosophique lui donne raison: identifier et
distinguer constituent une paire verbale indissociable.
Pour identifier il faut distinguer, et c'est en distinguant
qu'on identifie. Ce rquisit ne rgit pas seulement une
thorie de la reconnaissance limite au plan thorique ;
il gouvernera, avec la mme insistance, tous les usages
issus du retournement du reconnatre 1' tre reconnu:
c'est tre distingue et identifie que la personne
humilie aspire. En ce sens, l'usage logique des
oprations de distinction et d'identification ne sera
jamais dpass, mais demeurera prsuppos et inclus
dans l'usage existentiel qui en restera dfinitivement

45
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

enrichi, qu'il s'agisse de distinction et d'identification


appliques des personnes relativement elles-mmes
ou d'autres, ou prises dans leurs relations mutuelles.
Une distinction, une identification en vrit demeu-
rera toujours prsuppose, ne serait-ce qu' la faveur des
estimations et des valuations selon le bon et le juste :
celles-cinecesserontd'impliquerdesoprationsd'iden-
tification et de distinction.
Mais si le jugement est, pour les Modernes, le porche
royal qui donne accs la problmatique de la recon-
naissance-identification, il n'est pas inutile de faire une
pause avant de franchir ce porche, afin de prendre la
mesure du caractre pochal de cet vnement du
jugement en position dominante. Le mot mme
autre, que nous n'avons pas manqu de prononcer
dans l'introduction, a fait l'objet, une poque de la
pense qui remonte aux prsocratiques, d'une dialec-
tique acre laquelle Platon donne un souffle nou-
veau dans les dialogues dits mtaphysiques, dans la
srie Philbe, Parmnide, Thtte, Le Sophiste. Nous, lec-
teurs dconcerts et accabls, n'avons pas d'autre res-
source que d'assigner cette dialectique platonicienne
ce que je me permets, la suite de Stanislas Breton,
d'attribuer la fonction mta- de la plus haute spcu-
lation. Le philosophe y propose une ontologie de
second degr, surplombant la thorie des Formes
ou des Ides>>. Platon dsigne dans ce cadre des enti-
ts qu'il qualifie de plus grands genres. De cette
ontologie de degr suprieur relvent non seulement
les notions d'tre et de non-tre, qui hantent le dis-
cours platonicien depuis la querelle avec les sophistes,
mais plusieurs autres grands genres>> impliqus dans
les oprations de participation entre genres de pre-
mier degr. n n'est pas indiffrent que l'vocation de

46
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

ces grands genres, et d'abord de ceux d'tre et de


non-tre, soit l'occasion d'apories considrables susci-
tant la dialectique la plus acre, telle celle du Parm-
nide, et sa suite de redoutables hypothses. Or c'est
ce mme cycle de grands genres qu'appartiennent
les ides de l'un et du multiple, du mme et de l'autre,
celles-ci donnant lieu une srie d'oprations de
conjonction et de disjonction sousjacentes la moin-
dre opration de prdication, dans la mesure o pr-
diquer un terme d'un autre c'est faire participer une
ide une autre. Le dialogue Le Sophiste 1 accentue
encore la rduplication des niveaux de discours en
proposant un ordre de drivation entre quelques-uns
de ces trs grands genres ; ainsi, la polarit du mme
et de l'autre se rvle imbrique dans la dialectique
de 1'tre dans la mesure o le mme doit se dfinir
la fois par le relativement soi et le relativement
autre chose.
Nous sommes conduits ici la racine de la notion
d'identification, pour autant que celle-ci vise le rela-
tivement soi du mme jointe la distinction du
relativement autre chose que le mme 2 Voil qui

1. Le Sophiste, texte tabli et traduit par Auguste Dis, Paris, Les Belles
Lettres, 1925. C'est cette traduction que nous adoptons ici.
2. Ainsi, poursuit Le Sophiste, dira-t-on que le "mouvement JO (premier
grand genre considr) est autre que le " repos JO ou autre que l'" tre ,. :
cette mtacatgorie de l'autre, dit Platon, est "rpandue travers elles
toutes. Chacune d'elles, en effet, est autre que le reste, non en vertu
de sa propre nature, mais par le fait qu'elle participe la forme de
l'autre (255e). Cette ritration sans recours un genre ultrieur,
aucun autre genre, fait de l'autre dans cette nigmatique page du Sophiste
la cinquime et dernire de la srie. Platon insiste sur la dignit de ce
grand genre: Dans toute la suite (des genres), la nature de l'autre
fait chacun d'eux autre que l'tre et, par l mme, non~tre (256e).
Ainsi, l'tre n'est la notion la plus haute de la philosophie par rapport
au changement et la permanence que si elle accepte d'tre supplante

47
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

nous situe bien loin du naf essentialisme des amis


des Formes, lequel a trop souvent servi de paradigme
du soi-disant platonisme et de toute sa descendance
travers les sicles.
Notre problme moderne du jugement est bien
des gards l'hritier de cette haute spculation. Le
problme pour Platon tait, comme on l'a vu, de rpli-
quer l'interdit prononc par Parmnide d'attacher
un sujet-mme une pithte-autre. Bref, de procder
la prdication. Le philosophe rpondait ce dfi par
la thorie de la communaut des genres, appele
aussi participation, autrement dit la mutuelle com-
binaison des genres. Il n'est pas exagr de prtendre
que notre problme de la reconnaissance-identifica-
tion est l'hritier lointain, une autre poque de la
pense, du problme platonicien de la communaut
des genres, Peut-on parler d'identifier sans voquer
la formule inspire du commentaire que fait Auguste
Dis du Sophiste: Ce qui se pose s'oppose en tant qu'il
se distingue et rien n'est soi sans tre autre que le
reste?
On nous permettra d'ajouter que ce patronage
ancien constitue une raison supplmentaire de placer
le thme de la reconnaissance-identification la tte
de notre parcours. Cette rfrence une autre poque
de la pense contient en mme temps un avertisse-
ment: nous sommes en effet invits prendre
conscience du caractre galement pochal de la pro-
blmatique du jugement dans laquelle nous nous
engageon~. Nous sommes l'poque du sujet matre
du sens. A cet avertissement se joint un encourage-

par la catgorie la plus insaisissable. L'tre n'est la troisime que parce


qu'il y a une cinquime, savoir l'autre.

48
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

ment. Confronts aux apories du modle de pense


issu de la rvolution copernicienne, dont est solidaire
la recognition kantienne, il nous est loisible d'voquer
le souvenir de cette antique dialectique qui ne devait
rien au primat de la subjectivit. TI nous est permis ds
lors de nous demander si ce souvenir retrouv ne
recle pas dans ses plis la possibilit de rpliquer par
une seconde rvolution la rvolution copernicienne
et de chercher du ct des choses mmes les res-
sources de dveloppement d'une philosophie de la
reconnaissance progressivement soustraite la tutelle
de la thorie de la connaissance.
Cet avertissement et cet encouragement une fois mis
en rserve, franchissons de bon cur le porche royal
du jugement.
Deux philosophies du jugement, prsidant deux
conceptions diffrentes de l'identification, seront
considres : celle de Descartes et celle de Kant. D'elles
rsulteront deux poques du problme de la reconnais-
sance. Pour la premire, identifier fait paire avec dis-
tinguer, dans le droit fil des considrations qui pr-
cdent concernant le mme et l'autre. Par rapport
l'approche cartsienne, Kant opre un dplacement
significatif, en subordonnant identifier relier. En un
sens, ce dplacement est accrdit par les emplois de la
langue courante attests par le lexique ; mais le lexique
laisse cte cte les deux dfinitions, au besoin sous la
mme rubrique, comme on a vu dans Le Robert. TI appar-
tient la rflexion philosophique de dissocier les deux
emplois et de les rfrer aux vnements de pense des-
quels drive le dplacement d'une conception l'autre
de l'identification.
Les vnements de pense ici voqus affectent le
cur de la philosophie du jugement. S'il est vrai que

49
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

c'est la thmatique de la mthode que nous devons


la rupture avec la tradition et, travers celle-ci, avec la
pratique langagire ordinaire, c'est dans une psycho-
logie rationnelle que se constitue la thorie cart-
sienne du jugement. Elle ne sera pas sans mrite nos
yeux dans la mesure o elle fait place au mouvement
de pense qui justifie le recours subreptice (dans les
conditions que 1' on dira) au terme reconnatre et
son emploi appropri.
Avec Kant, le passage de la psychologie rationnelle
l'approche transcendantale commande l'exgse de
la recognition, qui est certains gards la cible de cette
premire tude. Cible dcevante, pouvons-nous dire
par anticipation, dans la mesure o la recognition res-
tera une pice secondaire dans une thorie de la
connaissance qui ne laisse aucune place l'autonomie
de la reconnaissance son gard.
1

Descartes : distinguer le vrai du faux

Descartes n'est certes pas le premier laborer une


thorie du jugement, opration majeure de la pense.
Mais il est le premier inaugurer cette analyse par un
acte de rupture, que je mets en relation avec mon
thme de l'cart entre le traitement lexical et le trai-
tement proprement philosophique des notions com-
munes aux deux registres. De cette rupture, Descartes
donne, dans la premire partie du Discours de la
mthode\ une version biographique dans le cadre de
ce qu'il appelle la fable de ses annes d'apprentis-
sage ; puis il en donne une version pistmologique
dans la seconde partie, en liaison avec l'ide mme de
mthode. La premire version nous importe dans la
mesure o elle raconte de quelle faon s'est faite la
rupture avec une ducation intellectuelle marque par
la mmoire et la littrature; c'est aux mmes ressour-
ces langagires que le lexicographe a recours, non seu-
lement dans ses citations rfrences mais dans le
corps de ses dfinitions. Or, dit Descartes, j'tais
nourri aux lettres ds mon enfance et parce qu'on me
persuadait que par leur moyen on pouvait acqurir un

l.Je cite Descartes dans l'dition des uvm philosophiques t 1 et ll


par Ferdinand Alqui, Garnier, 1964.

51
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

sens clair et assur de tout ce qui est utile la vie,


j'avais un extrme dsir de les apprendre (Descartes,
Le Discours de la mthode, uvres philosophiques, t. I,
p. 571). Et encore: Car c'est quasi le mme de
converser avec ceux des autres sicles que de voyager
(op. cit., p. 573).
Certes, Descartes ne manquera pas de rtablir un
contact avec les conversations ordinaires, l'occasion
de La morale de provision ou dans les considra-
tions sur les Passions de l'me, les Lettres sur la
conduite de la vie, sans oublier le recours aux Ensei-
gnements de la nature concernant l'union substan-
tielle de l'me au corps dans la sixime Mditation. Mais
cette remise en valeur de significations usuelles est le
bnfice diffr d'un discours inaugur par un acte de
rupture.
Au plan pistmologique, la mthode est le titre
emblmatique du discours ici tenu. Ce geste est un
geste de rupture d'une grande violence spirituelle :
Considrant combien il peut y avoir de diverses opi-
nions, touchant une matire, qui soient soutenues par
des gens doctes, sans qu'il y en puisse avoir jamais plus
d'une seule qui soit vraie, je rputais presque pour
faux tout ce qui n'tait que vraisemblable (op. cit.,
p. 576). On ne peut choisir avec plus de vhmence
de distinguer avant de dfinir. Certes, l'acquisition du
savoir positif reste la cible: Et j'avais toujours un
extrme dsir d'apprendre distinguer le vrai d'avec
le faux pour voir clair en mes actions et marcher avec
assurance en cette vie; voir clair, assurance,
disent le versant positif, comme plus haut rfuter
presque pour faux disait le versant ngatif, la faon
dont dfinir et distinguer se rpondent. Quant la
marque de l'initiative prsidant une telle entreprise,

52
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

Ile s'exprime par un verbe d'une grande force, rece-


e ir: recevoir en ma crance. Ce verbe englobe
;~utes les figures de rejet et d'accueil. On peut y voir
la matrice du reconnatre qui fera dans les Mditations
une apparition furtive.
Ce recevoir actif est au cur du premier des qua-
tre prceptes de la mthode. Ce prcepte s'nonce
ainsi : Le premier tait de ne recevoir jamais aucune
chose pour vraie que je ne la connusse videmment
tre telle: c'est--dire, d'viter soigneusement la pr-
cipitation et la prvention; et de ne comprendre rien
de plus en mes jugements que ce qui se prsenterait
si clairement et distinctement en mon esprit que je
n'eusse aucune occasion de le mettre en doute. Ds
ce premier texte se fait jour d'une part le caractre
rsolu de ce projet et d'autre part le ct d'attestation
de certitude qui trouve son expression grammaticale
dans l'usage la voix active du verbe reconnatre.
Reconnatre, ce stade de notre enqute, c'est encore
simplement connatre, mais ce vocable, encore muet,
auquel les philosophies ultrieures nous rendront
attentifs, dit bien la vhmence assertive du discours
tenu. D'autre part, le recours au reconnatre, que nous
ne verrons apparatre que de faon furtive dans le
cours des Mditations, apparat ds maintenant appro-
pri des situations de discours o se fait jour la fai-
blesse de l'entendement humain, qui se rsume dans
la hantise de l'erreur qui transit le discours cartsien.
L'vocation du doute dans la premire rgle de la
mthode fait dj allusion une hsitation surmonte.
Ce que j'ai appel attestation de certitude qui fait de
la reconnaissance la confirmation et, si ncessaire, la
ritration de la force du connatre tait dj 1' uvre
dans la narration que Descartes fait dans la premire

53
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

partie du Discours de sa rupture avec une ducation


intellectuelle rgie par la mmoire et la littrature. La
deuxime partie donne la version pistmologique de
cette rupture. La mthode sera la discipline de pense
au service de ce projet intrpide de parvenir la
connaissance de toute chose dont mon esprit serait
capable. Quant la marque de l'initiative prsidant
l'entreprise, elle s'exprime par ce verbe d'une
grande force, recevoir, dont nous venons de recueil-
lir l'inscription dans la premire rgle de la mthode.
Quant au contenu de ce recevoir, son vidence n'est
pas dfinie autrement que par les caractres de l'ide
simple: la clart et la distinction. Ce lien entre clart
et distinction peut tre tenu pour quivalent celui
entre dfinir et distinguer. On le voit par les contrai-
res: le contraire de clair est obscur, c'est--dire non
dlimit par des contours discernables; le contraire de
distinct est confus, le mme ne se distinguant pas de
l'autre. Les quatre prceptes ne feront que hirarchi-
ser les ides du simple au complexe selon la rgle de
l'ordre. C'est dans cette rgle que s'atteste la matrise
de la pense. Un accent hroque de rsolution est mis
sur toute l'entreprise place sous le titre de Recher-
che de la mthode ; il rappelle le thme socratique
de la ztsis, de la recherche, marqu par le courage
intellectuel.
Pourquoi, nanmoins, le reconnatre ne peut-il ce
stade se distinguer du connatre? Pour une raison fon-
damentale. Comme la suite de cette tude le monf!era,
c'est du ct des choses et de leurs rapports diffrents
au changement, selon qu'elles sont des objets usuels,
des tres anims ou des personnes, que le reconnatre
se distingue de faon dcisive du connatre au point
de le prcder. Or, pour Descartes, du Discours aux

54
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

1 -.~ations et aux Principes, le recevoir pour vrai n'a


1 r~.eaJr vis--vis que l'"d'
1 ee. Certes, l'"d'
1 ee est l'"d'
1 ee d e
po~Ique chose qu'elle reprsente. Mais la diffrencia-
q~n de ce quelque chose selon la varit des choses
neprsentes n'importe pas la qualification de la
~eur reprsentative de l'ide: seules importent sa
clart, sa disti~ction et sa place dans l'ordre du simple
au complexe .
Les Mditations ne retrancheront rien cet aspect de
rsolution. Toutefois, le caractre laborieux de la
dmonstration, limite dans les trois premires Mdi-
tations trois assertions-je suis, Dieu existe, la pense
est substantiellement distincte du corps -, laisse percer
un fond d'inquitude qui justifie qu'on attache l'ide

1. Tout n'est pourtant pas dit sur l'ide et son rapport au dfini sous
les trois pithtes du simple, du clair et du distinct. Les ides, ne
J'oublions pas, sont " ides des choses . Outre leur prsence J'esprit,
elles ont une valeur reprsentative qui permet de parler de "l'ide des
choses: "Entre mes penses, quelques-unes sont comme les images des
choses, et c'est celles-l seules que convient proprement le nom d'ide:
lorsque je me reprsente un homme, ou une chimre, ou le ciel, ou un
ange, ou Dieu mme (troisime Mditation, uvres philosophiques, t. 1,
p. 433). En outre, au terme de reprsentation est attach celui de" ralit
objective " d'" tre objectif , par quoi l'ide jouit d'un starut ontolo-
gique remarquable. Ce dernier est si essentiel qu'il sert de prmisse
l'argument de la troisime Mditation, o J'existence de Dieu est dmon-
tre partir de J'ide que cette "ralit objective" de l'ide prsente
des degrs de perfection: Celles qui me reprsentent des substances
s~nt sans doute quelque chose de plus et contiennent en soi (pour ainsi
~bre) plus de ralit objective, c'est--dire participent par reprsentation
a plus de degrs d'tre ou de perfection que celles qui me reprsentent
seulement des modes ou des accidents" (op. cit., p. 437-438). Ainsi, l'ide
de Dieu "a certainement en soi plus de ralit objective que celle par
qui les substances finies me sont reprsentes (ibid.). L'argument qui
suit, consistant appliquer un raisonnement par causalit cette ralit
objective et conduisant la conclusion selon laquelle l'ide que j'ai de
Dieu ne peut tenir son origine de moi seul, en raison de mes imperfec-
tions, mais procde de Dieu lui-mme, cet argument tombe hors de mon
propos. Celui-ci se borne affirmer que la sorte de perfection attache

55
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

de reconnaissance l'aveu d'une rsistance spcifique


la conqute du vrai. J'ai voqu un peu plus haut la
hantise de l'erreur. Elle transit la quatrime Mditation,
consacre prcisment au jugement, cet acte de pen-
se dsign tout l'heure par le terme recevoir,.
( ne recevoir jamais aucune chose pour vrai qui ne le
soit). La possibilit de recevoir le vrai pour faux se
profile comme l'ombre ngative de ce fier recevoir.
D'o le ton de rassurance sur lequel s'ouvre la qua-
trime Mditation. Elle commence par un bilan soi-
gneux des acquis des Mditations prcdentes. Or c'est
au cours de cette brve revue que survient, du moins
dans la version franaise des Mditations, le verbe
reconnatre. Une premire fois, voquant l'argu-
ment du malin gnie, si essentiel la dcouverte de la
premire vrit, l'auteur fait une pause et note: Car
[... ]je reconnais (du latin agnosco) qu'il est plus impos-
sible que jamais il me trompe (op. cit., p. 456). La
pertinence du choix du traducteur parat solidaire de
la fonction de rvision et de rcapitulation assigne
ce long incipit. De fait, l'avance ne tarde pas suivre
la pause, avance ponctue par l'expression j'exp-
rimente (experiencior): En aprs j'exprimente en
moi une certaine puissance de juger... (ibid.). La
Mditation a dsormais trouv son centre de gravit.
La deuxime occurrence du vocable reconnatre
n'est pas moins significative. Avant de procder la dis-
tinction des deux facults de connatre et d'lire, qui
sont celles de l'entendement et de la volont, Descartes

la ralit objective de l'ide, en tant qu'ide de quelque chose, consti-


tue le dfini de l'ide claire la recherche duquel nous venons de nous
livrer. La corrlation est ainsi complte entre Je couple clair/distinct et
le couple dfinir1distinguer que je tiens pour la premire approximation
d'un concept intgral de reconnaissance.

56
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

, arte le soupon qui voudrait qu'il existe une puis-


ee e de faillir qui viendrait de Dieu, comme celle de
sanc
. erner le vrai. d u c.J.aux. Mon propos ne me permet
dise de m'arrter la discussion aigu o sont mises
f.)>reuve successivement une certaine ide ngative
d~ nant, les ides de dfaut, de privation ; une
issue est trouve avec l'ide, digne de Pascal, selon
laquelle je suis comme un milieu entre Dieu et le
nant~~. Cette ide donne une assise ontologique
l'aveu double que notre puissance de bien juger peut
faillir- mais que ce dfaut est de notre fait. La suite de
la Mditation en dira le comment. Or c'est en faisant
rvision de cet argument que notre traducteur accueille
nouveau le vocable reconnatre : Sachant dj
que ma nature est extrmement faible et limite, et au
contraire que celle de Dieu est immense, incomprhen-
sible et infmie,je n'ai plus de peine reconnatre (ex
hos satis etiam scia) qu'il y a une infinit de choses en sa
puissance, desquelles les causes surpassent la porte de
mon esprit (op. cit., p. 458). Ce n'est plus, comme dans
la premire occurrence, l'expression du retard de
l'aveu de la vrit sur sa dcouverte, mais une allusion
l'hsitation sur laquelle la certitude est conquise: J'ai
dcouvert une raison suffisante (satis etiam scia) d'car-
ter de ma crance que Dieu ait pu me donner une puis-
sance de faillir.
Une troisime occurrence du terme reconnatre
est tout aussi suggestive. Le mot s'insre dans un rseau
de quoique et de toutefois, qui trahit la persis-
tance et l'insistance de la crainte d'errer: Et quoique,
depuis que j'ai fait dessein de douter de toute chose,je
n'aie connu certainement que mon existence et celle
de Dieu, toutefois aussi, depuis que j'ai reconnu (ani-
madvertz) l'infinie puissance de Dieu,je ne saurais nier

57
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

qu'il n'ait produit beaucoup d'autres choses, ou du


moins qu'il n'en puisse produire, en sorte que j'existe
et sois plac dans le monde, comme faisant partie de
l'universalit de tous les tres 1 (op. cit., p. 459).
Il faut attendre la quatrime Mditation pour avoir une
analyse de l'opration de penser qui consiste juger;
c'est l que se dtermine, sans considration pour le
quelque chose de l'ide, l'acte de penser que le Dis-
cours de la mthode a dsign par le terme recevoir>> ; et
c'est dans l'analyse des composantes constitutives de
l'acte dejuger que se prcise la sorte de subjectivit avec
laquelle rompra la philosophie critique, au prix des
consquences que l'on dira concernant l'acception
nouvelle donne au verbe reconnatre.

1. Il est d'autres occurrences du verbe "reconnatre,. dans les Mdi-


tations. On en rencontre une dans la deuxime Mditation, dans un
contexte comparable celui de la quatrime Mditation. Descartes vient
de dmontrer que, pour J'me, exister c'est penser. Mais un scrupule
s'est gliss: "Et quoi davantage;j'exciterai mon imagination pour cher-
cher si je ne suis point quelque chose de plus. Je ne suis point cet
assemblage de membres, que l'on appelle le corps humain; je ne suis
point un air dli et pntrant rpandu dans tous ces membres; je ne
suis point un vent, un souffle, une vapeur, ni rien de tout ce que je puis
feindre ou imaginer, puisque j'ai suppos que cela n'tait rien, et que,
sans changer cette supposition, je trouve que je ne laisse pas d'tre
certain que je suis quelque chose." C'est la suite de ces dngations
que le philosophe s'crie: j'ai reconnu que j'tais, etje cherche quel
je suis, moi que j'ai reconnu c!tre (afl. cit., p. 419) (novi meexistm: quaero
quis sim ego ille quem novi). Novi: au temps pass accompli. C'est la situation
du reconnatre par rapport au connatre. On trouve ailleurs des occur-
rences du verbe "reconnatre .. se rfrant l'ide de signe de recon-
naissance. Dans une rponse aux secondes Objections, on lit ceci: j'ai
pens que je ne ferais pas peu si je montrais comment il faut distinguer
les proprits ou qualits de J'esprit des proprits ou qualits du corps,
et comment il les faut reconnatre (op. cit., p. 553). Un peu plus loin,
discutant la question de savoir si un athe peut connatre clairement que
les angles d'un triangle sont gaux deux droits, Descartes carte cette
suggestion excessive, mais maintient que ce n'est pas par une vraie et
certaine science qu'il connat: il sera toujours en danger d'tre du par

58
lA RECONNAISSANCE COMME IDENfiF1CATION

J'ai voulu rassembler quelques occurrences du voca-


ble reconnatre dans le texte cartsien. Elles se rap-
portent d'une manire ou d'une autre ce qu'on pour-
rait appeler les alas de l'exercice du jugement. C'est
dans ces alas, qui confortent la hantise de l'erreur, que
je discerne les prodromes de la crise de l'ide de recon-
naissance qui m'occupera dans les tudes suivantes.
L'analyse bien connue du jugement, partag entre
l'entendement qui conoit et la volont qui lit, opra-
tion commune assurer et nier, est destine
liminer dfinitivement le soupon sans cesse renais-
sant de l'existence d'une facult de faillir. C'est de moi,
et de moi seul, que dpend 1'usage de la facult d'lire.
C'est alors que le terme reconnatre surgit une nou-
velle fois : De tout ceci je reconnais (ex his autem perci-
pio) que ni la puissance de vouloir, laquelle j'ai reue de
Dieu, n'est point d'elle-mme la cause de mes erreurs,
car elle est trs ample et trs parfaite en son espce ; ni
aussi la puissance d'entendre ou de concevoir: car ne
concevant rien que par le moyen de cette puissance que
Dieu m'a donne pour concevoir, sans doute (procul
dubio) que tout ce que je conois,je le conois comme
il faut, et il n'est pas possible qu'en cela je me trompe
(op. cit., p. 462-463). L'affirmation de l'impossibilit
d'tre tromp au plan de la pure conception est ainsi
souligne d'un nergique sine dubio dont l'quivalent
franais- sans doute>>- n'exprime pas toute la force.
La sorte de confirmation qu'exprime le verbe
reconnatre met un sceau de certitude inbranlable
sur tout le parcours achev.

les choses qui lui semblent trs videntes et ne sera "hors du danger [de
confusion] si premirement il ne reconnat un Dieu (op. dt., p. 565).
On retrouve, dans ces dernires citations, des usages relevant du lexique
ordinaire de la reconnaissance.

59
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Je me suis attach des traits ponctuels de la philo..


sophie cartsienne du jugement: ceux prcisment
qu'liminera la philosophie kantienne du jugement
ainsi que tout ce qui relve d'une psychologie ration-
nelle, que Kant soumettra aux Paralogismes de la
dialectique transcendantale. Mais ce sont des traits
pertinents de l'ide de reconnaissance sur la voie de
sa dissociation de celle de connaissance simple. L'acte
de recevoir une ide pour vraie mobilise un sujet
qui, pour n'tre pas rductible la personne dnom-
me Descartes, n'en est pas moins un je qu'on peut
dire exemplaire, celui-l mme qui atteste la premire
vrit: Je suis, j'existe. C'est, en outre, un sujet qui
en appelle son lecteur: Descartes, le premier, joint
l'dition de ses Mditations celle des Objections et de
ses Rponses. Publis ensemble, ces textes diffrents
constituent un philosopher ensemble non moins
exemplaire que le sujet rsolu de la recherche de la
mthode. Entre l'autobiographie qui n'est pas du res-
sort de la philosophie et l'unit numrique de la
conscience transcendantale selon Kant, il y a place
pour un sujet responsable de 1' erreur et donc du
recevoir pour vrai. C'est ce sujet mme du recon-
natre qui, un peu plus loin dans notre parcours,
demandera tre lui-mme reconnu.
Pour ma part, je prendrai volontiers le parti de
Descartes pour les lments de phnomnologie du
jugement que nous lui devons, 1'encontre de 1'appau-
vrissement rsultant de l'limination par la philoso-
phie transcendantale de certai. ns . traits majeurs de
l'exprience de l'acte de juger. A cet gard, les occur-
rences du verbe reconnatre sous la plume du
traducteur des Mditations en langue franaise sont par-
ticulirement prcieuses. On a not les circonstances

60
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

de cet emploi: aveu implicite d'un retard de la confir-


mation sur la dcouverte du vrai, allusion l'hsita-
tion, au doute, la rsistance prcdant la franche
affirmation de la certitude. Le Discours de la mthode ne
place-t-il pas 1' nonc des prceptes de la mthode
sous 1' gide de la recherche de la mthode ? On
retrouve l'antique ztsis des socratiques: chercher
pour trouver. On peut parler en ce sens d'une phno-
mnologie du jugement qui chapperait l'alternative
entre une psychologie empirique et une analyse trans-
cendantale. Elle est centre sur le verbe recevoir ;
au mme cycle appartiennent les expressions exp-
rimenter , trouver et, bien entendu, douter.
C'est cette intime histoire de la recherche de la
vrit, que dramatise la hantise de l'erreur, que nous
devons les analyses de la quatrime Mditation.
Peut-tre faut-il aller plus loin: le verbe recevoir,
dans l'expression recevoir pour vrai, ne tient-il pas
en rserve des ressources de description qui excdent
la simple opration du dfinir1distinguer, ressources
rgies par la dialectique suprieure du mme et de
l'autre? Pour le dire vite, la thorie cartsienne du
jugement, tributaire d'une psychologie des facults,
met en rserve un concept de transition entre deux
acceptions du vocable reconnatre que Le Robert
place sur deux branches diffrentes de l'arbre lexical:
saisir (un objet) par 1' esprit, par la pense et accep-
ter, tenir pour vrai (ou pour tel) . Ce que j'appellerais
volontiers la phnomnologie cartsienne du juge-
ment n'invite-t-elle pas lier entre elles, au plan phi-
losophique, ce que le lexique parat avoir spar au
plan de l'usage quotidien? Le paradoxe serait alors ici
que la problmatisation, lie l'vnement de pense
que constitue l'apparition de la philosophie cart-

61
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

sienne dans le ciel philosophique, n'aurait pas seule-


ment contribu l'effet de dispersion que j'attribue
l'irruption du questionnement philosophique dans le
milieu de l'usage des langues naturelles; n'aurait-elle
aussi pour effet de mettre en rserve des traits qui ne
seront repris que dans d'autres configurations philo-
sophiques?
Reste dire pourquoi une philosophie de la recon-
naissance ne peut nanmoins se dployer sur un sol
cartsien. li ne suffit pas que s'esquisse a parte subjecti
une distance de doute et d'inquitude pour donner
consistance la distinction entre connaissance et
reconnaissance. Comme la suite de notre investigation
l'tablira, c'est principalement a parte objecti que le
reconnatre fait valoir ses titres. Pour le dire par anti-
cipation, il faut que le changement mette sa marque
sur des tres du monde, et de faon le plus significative
sur l'tre humain, pour que se creuse une hsitation,
un doute, qui donne la reconnaissance son caractre
dramatique; c'est alors la possibilit de la mconnais-
sance qui donnera la reconnaissance sa pleine auto-
nomie. La mconnaissance: forme existentielle et
intramondaine, dont la mprise, forme plus thor-
tique d'inquitude, n'puise pas le sens.
II

Kant: relier sous la condition du temps

Avec le concept kantien de la recognition (de l'alle-


mand Rekognition), nous portons au lexique philosophi-
que un terme qui, bien des gards, est sans antcdent
dans la tradition antrieure. Si, en effet, la prminence
du jugement est acquise avec Descartes, au titre de la
mthode dans le Discours, puis titre thmatique dans
la quatrime Mditation, c'est une autre fonction du
jugement qui entre en scne avec Kant, entranant une
rvolution concernant le sens attach la subjectivit
titulaire de cette fonction. Pour Descartes et pour Kant,
reconnatre- que le mot soit prononc ou non- c'est
identifier, saisir par la pense une unit de sens. Mais
pour Descartes, identifier est insparable de distinguer,
c'est--dire sparer le mme de l'autre, mettre fin la
confusion jointe l'obscurit; en rsulte l'vidence
de 1'ide reue)) pour vraie. Pour Kant, identifier c'est
relier. Si nous retournons au lexique du langage ordi-
naire, comme au vivier des significations en usage, nous
retrouvons cette signification juxtapose celle que
nous avons prcdemment isole. Rappelons la dfini-
tion no 1 du Robert: Saisir (un objet) par l'esprit, par
la pense, en reliant entre elles des images, des per-
ceptions qui le concernent; distinguer, identifier,
connatre par la mmoire, le jugement et l'action. Le

63
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

relier est la place d'honneur; mais il peut tre pris


dans le sens de l'empirisme de langue anglaise, aussi
bien qu'au sens transcendantal que l'on va prciser.
Mais la promotion de la fonction de liaison, de
connexion, de synthse, n'est pas seule caractriser
la contribution spcifique de Kant une grande phi-
losophie de la reconnaissance ; il faut y ajouter la prise
en compte du temps, plus gnralement de la sensi-
bilit, dans l'opration de synthse que la recognition
ponctue de la faon que l'on va dire. Est sans prc-
dent cette manire de situer le jugement au point
d'intersection des deux souches de la connaissance
humaine, savoir la capacit de recevoir et celle de
penser, assigne la premire la sensibilit, la seconde
l'entendement, selon l'expression de Kant la fin
de l'Introduction la Critique de la Raison pure 1 ( ll y
a deux souches de la connaissance humaine, qui vien-
nent peut-tre d'une racine commune, mais inconnue
de nous, savoir la sensibilit et l'entendement; par la
premire, les objets nous sont donns, par la seconde, ils
sont penss (A 15, B 30). Cette situation de jugement
porte la marque de la philosophie critique. Si donc
on peut considrer comme un dplacement l'int-
rieur de la thorie du jugement la substitution de
relier distinguer, l'incorporation du temps et de la
sensibilit la problmatique du jugement constitue
un agrandissement sans prcdent de cette problma-
tique.

1.Je cite la traduction franaise de la Critique de la Raison pure dans


l'dition de la Bibliothque de la Pliade, par J. Barni, revue, modifie
et corrige par A. J.-L. Delamarre et F. Marty. la premire dition, qui
date de 1781, est signale par la lettre A, la seconde, parue en 1787, l'est
par la lettre 8, selon la graphie de l'dition originale de l'Acadmie
royale des sciences de Berlin.

64
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

En revanche, tous les traits de la thorie cartsienne


du jugement qui autorisent esquisser une distinction
entre reconnatre et connatre sont exclus du champ
de la philosophie critique en mme temps que l'appa-
reil de la psychologie rationnelle, au point que l'on
peut affirmer: reconnatre c'est connatre. Malgr son
grand intrt, la thorie de la recognition ne contre-
dira pas cette quation.
Deux thses prsident cette limination de la
psychologie rationnelle: d'abord l'affirmation de
l'htrognit initiale des deux souches de la
connaissance nommes plus haut, affirmation qui
place la thorie du jugement avec celle de la recogni-
tion au point d'intersection de ces deux sources.
Ensuite la distinction entre le point de vue transcen-
dantal et le point de vue empirique, qui place l'a priori
hors du champ de l'exprience.
Cet entrecroisement indit entre les deux distinc-
tions majeures, celle concernant les souches de la
connaissance humaine et celle concernant les niveaux
de constitution du sens, constitue l'vnement de pen-
se fondateur de la philosophie critique. n est profess
dans les quelques lignes qui concluent l'Introduction
de la Critique de la Raison pure : Or, en tant que la
sensibilit devrait contenir des reprsentations a priori,
constituant la condition sous laquelle les objets nous
sont donns, elle appartiendrait la philosophie trans-
cendantale (A 16, B 34). Le or est la seule marque
rhtorique avertissant de l'immensit de cette dcision
primordiale et, si l'on ose dire, sminale. cet gard,
le ton sur lequel sont prononces les dfinitions ter-
minologiques qui dsormais rgissent le discours est
sans rplique: J'appelle pures (dans le sens transcen-
dantal) toutes les reprsentations o l'on ne retrouve

65
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

rien qui appartienne la sensation>> (A 20, B 34) ;


Une science de tous les principes de la sensibilit a
priori, je l'appelle esthtique transcendantale (A 21,
B 34); L'objet indtermin d'une intuition empi-
rique s'appelle phnomne (A 20, B 34).

1. ... sous la condition du temps


La priorit reconnue l'Esthtique transcendantale
est trs tt affirme: La thorie transcendantale de la
sensibilit devrait appartenir la premire partie de la
science des lments, parce que les conditions sous les-
quelles seulement les objets de la connaissance
humaine sont donns prcdent celles sous lesquelles
ils sont penss (A 16, B 30). D'un seul souffle est affir-
me l'antcdence de l'Esthtique transcendantale par
rapport l'Analytique et la prvalence du point de vue
transcendantal sur le point de vue empirique. Cette dis-
sociation du transcendantal et de l'empirique touche
non seulement la thorie de l'espace, mais titre mi-
nent la thorie du temps dont nous avons relev
l'entre dans notre champ d'investigation. Que le
temps ne soit pas un concept empirique, tir de 1'exp-
rience sensible, mais une reprsentation a priori, cela
est dcid en mme temps qu'est tranch le statut de
l'Esthtique transcendantale: l'approche transcendan-
tale se prcde en quelque sorte elle-mme. En toute
affection par l'objet, il doit tre possible de distinguer
la matire sensorielle, donne a priori et la forme qui
fait que le divers du phnomne peut tre ordonn
selon certains rapports (Esthtique transcendantale,
1). Est appele Esthtique transcendantale la science

66
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

de tous les principes a priori de la sensibilit. Que ces


principes ne soient pas des concepts de l'entendement,
des concepts discursifs, comme par exemple la catgo-
rie de causalit, mais bien des principes de la sensibilit,
sans pourtant procder de l'exprience, voil la grande
trouvaille de Kant et aussi la grande nigme pose en
prface la thorie de la recognition.
Le temps de l'Esthtique transcendantale n'est ni le
temps vcu de l'me, ni le temps des changements
dans le monde, mais la forme du sens interne, comme
l'espace est celle du sens externe, et finalement de l'un
et de l'autre, dans la mesure o toutes les reprsenta-
tions passent par le sens interne: Le temps n'est autre
chose que la forme du sens interne, c'est--dire de
l'intuition de nous-mme et de notre tat intrieur
(Esthtique transcendantale, 6b).
En termes positifs: Le temps est la condition for-
melle a priori de tous les phnomnes en gnral
( 6a). Or cette formule fait plus que rcrire l'argu-
ment ngatif, il ajoute un trait inattendu qui donne
la querelle autour du sens interne un enjeu considra-
ble. Voici que le temps est forme pure non seulement
de toute intuition interne, mais aussi de toute intuition
externe; qu'elles aient ou non pour objet des choses
extrieures, toutes les reprsentations appartiennent
toujours, en elles-mmes, en tant que dterminations
de l'esprit, l'tat interne ( 6c). D'o rsulte que le
temps est la condition a priori de tout phnomne en
gnral, immdiatement pour le sens interne, mdia-
tement pour le sens externe. Les commentateurs ont
soulign l'importance de cette rduction la forme du
temps du sens interne, fort dans le pass de sa prten-
tion pntrer les secrets de l'me, sa ralit substan-
tielle, sa libert.

67
PARCOURS DE lA RECONNAlSSANCE

Le lecteur d'aujourd'hui a de la peine mesurer


l'normit de la rvolution que constitue la disqualifi-
cation du sens interne en tant que rvlateur d'un moi
substance, d'une me en soi, comme ille fut dans le
cadre de la psychologie rationnelle, chez Descartes,
mais encore chez Locke, Leibniz et Wolff. La forme
du temps occupe dsormais la place stratgique jus-
que-l tenue par le sens interne. En revanche, la fra-
gilit de l'argumentation transcendantale dans le cas
du temps, faute d'un symtrique de mme poids que
la gomtrie du ct de l'espace (la cintique?), expli-
que que la bataille en faveur de l'idalit de la forme
du temps se poursuit dans tous les registres de la
philosophie critique: le sens interne, ne pouvant plus
garantir la ralit du sujet de la libert, celle-ci est
livre aux antinomies sur la causalit dans la Dialec-
tique transcendantale. Mais, ds avant la prise en consi-
dration des antinomies de rang cosmologique, c'est
au plan des paralogismes de la psychologie ration-
nelle que l'opration de dmolition du dogmatisme
du sens interne est mene. Pour le temps seul, non
pour l'espace o tout se joue au plan de l'Esthtique
transcendantale, il faut le concours d'une discipline
adonne la mise nu des illusions d'une raison tou-
jours tente de se soustraire ses limites.

Pour notre enqute, le trait le plus significatif est le


calque de la dmonstration concernant le temps sur
celle concernant l'espace. Le temps, en tant que forme,
se rduit aux relations de succession et de simultanit
qui en font une grandeur unidimensionnelle, toutes les
parties du temps se distinguant l'intrieur d'un temps
unique, infini au sens de sans limites. C'est sur ce temps
que joue la recognition dont nous allons parler. Une

68
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

seule concession, purement tactique, est noter: si la


critique refuse au temps toute ralit absolue, elle lui
accorde une ralit empirique, c'est--dire une validit
objective par rapport tous les objets qui peuvent tre
donns nos sens (A 35, B 52). La victoire n'est pour-
tant pas acquise sans rsistance : dans le paragraphe 7
intitul Explication, Kant s'attaque ceux de ses lec-
teurs supposs conquis par la thse de l'idalit de
l'espace mais rcalcitrants celle de l'idalit du temps.
Kant formule en leur nom l'objection. Voici comment
elle se formule: Il y a des changements rels (c'est ce
que prouve la transformation de nos propres reprsen-
tations, voudrait-on nier tous les phnomnes externes
avec leurs changements). Or des changements ne sont
possibles que dans le temps, donc le temps est quelque
chose de rel (A 38, B 53). On peut penser que la
rplique obstine de Kant n'a russi qu' colmater la
brche ouverte par la question du changement. ( Sa
ralit empirique demeure donc comme condition de
toutes nos expriences. Seule la ralit absolue ne peut
lui tre accorde d'aprs ce qui a t avanc plus haut.
Il n'est autre chose que la forme de notre intuition
interne. Si on en retranche la condition particulire de
notre sensibilit, alors le concept du temps disparat
aussi;iln'estpointinhrentauxobjetseux-mmes,mais
seulement au sujet qui les intuitionne (A 38, B 54).
C'est dans cette faille de l'argument que s'engouffrera,
partir de Husserl, une phnomnologie encore appe-
le transcendantale, mais capable de thmatiser dans le
cadre d'une philosophie du monde de la vie quelque
chose comme un temps de l'tre-au-monde avec ses
changements rels.

69
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

2. Relier
C'est dans le cadre d'une logique transcendantale
que la coordination annonce dans l'Introduction de
la Critique de la Raison pure entre le plan de la sensibilit
par quoi des objets sont donns et celui de l'entende-
ment par quoi ils sont penss est thmatise. Dans la
perspective de la critique, le ddoublement de la
connaissance entre sensibilit et entendement recroise
la distinction entre la perspective transcendantale et
la perspective empirique 1
En dpit de la priorit accorde l'Analytique des
concepts qui contient la justification entire de l'appli-
cation des catgories l'exprience, c'est le jugement
qui reste l'axe de la Critique. L'acte de relier, cette
opration unique dans laquelle se compose la rcep-
tivit de la sensibilit et la spontanit de l'entende-
ment, est un acte fondamentalement de jugement.
Aprs avoir procd une dcomposition en concepts

1. Rappelons la terminologie trs spciale de la Critique: logique,.


est le nom donn la science des rgles d'entendement en gnral
(A 52). Est appele transcendantale,. la logique qui ne considre que
la forme dans le rapport des connaissances entre elles, c'est--dire la
forme de la pense en gnral (A 55). Parlant de vrit, ordinairement
dfinie par la conformit de la connaissance son objet, il ne s'agit dans
ce cadre rigoureux que des critres de conformit entre rgles de l'enten-
dement et principes de sensibilit, l'exclusion de la vrit matrielle
des propositions empiriques. Cette rduction du champ de la vrit au
plan transcendantal a pour contrepartie le dmantlement des allga-
tions vides que l'esprit se forge hors du champ dlimit par l'Esthtique
transcendantale, savoir la rfrence quelque chose de l'espace et du
temps. Une wgique de l'apparence doublera donc la logique transcendan-
tale. Celle-ci se dcomposera entre une Analytique des concepts consa-
cre la dcomposition de l'entendement en une pluralit de principes
formels, savoir les catgories, et une Analytique des principes consacre
la facult de juger. La premire n'a de sens qu'au regard de la seconde
qui replace le jugement la place d'honneur qui est la sienne.

70
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

purs le pouvoir mme de l'entendement, laquelle


nous devons la table des catgories, Kant dclare: Or,
l'entendement ne peut faire aucun autre usage de ces
concepts que de juger par leur moyen. Comme aucune
reprsentation ne se rapporte immdiatement un
objet, si ce n'est l'intuition, un concept n'est jamais
rapport immdiatement un objet, mais quelque
autre reprsentation de celui-ci (qu'elle soit une intui-
tion ou dj mme un concept). Le jugement est donc
la connaissance mdiate d'un objet, par suite la repr-
sentation d'une reprsentation de celui-ci>> (A 68,
B 93). Ce texte sera pour la suite de l'analyse notre
toile directrice. Il est entendu que juger n'est pas
composer la facult d'lire avec celle de recevoir l'ide,
donc la volont avec l'entendement comme chez Des-
cartes, c'est placer les intuitions sensibles sous un
concept, bref: subsumer.
Ce rgne du jugement est total. La fameuse table des
catgories est celle des rgles en lesquelles se concen-
trent les fonctions de l'unit dans les jugements
(ibid.). Un nom est donn cette opration, celui de
synthse: Tous les jugements, y compris les jugements
empiriques, sont de tels actes de synthse. Ils ne com-
posent ensemble que des formes sensibles des formes
d'entendement ou catgories. Sous cette forme pu-
re, le rapport entre rceptivit et spontanit est
rduit, abstraction faite de tout contenu empirique,
ce qui sera dsormais dnomm "synthse du divers"
(A 78, B 104). Sous ce terme raccourci en forme d'mey-
more, une grande nigme est pose. Avant d'en propo-
ser la rsolution, Kant en mesure la difficult : la
question pose n'est pas une question de fait, mais de
droit; il ne s'agit pas de dcrire comment, ou en quelle
occasion, au prix de quel effort, l'esprit humain

71
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

en vient ordonner cette dispersion, comme s'y est


employ le premier l' illustre Locke. Pour employer
le vocabulaire des jurisconsultes qui appellent d-
duction la discipline qui fait paratre le droit ou la
lgitimit d'une prtention, on appellera dduction
transcendantale la rsolution de l'nigme pose par la
coordination des deux composantes htrognes de
la synthse au plan formel o cette nigme est porte.

C'est d'une sorte indite de mdiation qu'il s'agit


ici, d'une gravit comparable celle que Platon pour-
suivait au titre de la communaut ou de la parti-
cipation)) entre les genres, au prix des apories bien
connues que le Parmnide multiplie. Kant a consacr
de nombreuses annes la recherche de la victoire
dans cette gigantomachie suscite par la confrontation
dans le mme acte de pense entre rceptivit sensible
et spontanit intellectuelle.
C'est ici que la Critique, dans sa premire dition,
propose la fameuse triple synthse dont la recognition
est la troisime composante. Pour nous, il s'agit de la
premire promotion au rang de philosophme d'une
variable du concept de reconnaissance. Mais c'est aussi
le stade de notre investigation o la reconnaissance est
indiscernable de la connaissance. C'est seulement la
faveur de ses apories qu'elle est susceptible d'annoncer
une rvolution, rendant possible l'affranchissement de
la problmatique de la reconnaissance l'gard de
celle de la connaissance.
Je dis tout de suite ce qui a retenu ma lecture de
la triple synthse: c'est la manire dont les figures
successives de cette synthse, dnommes synthse
de l'apprhension dans l'intuition, synthse de la
reproduction dans l'imagination, synthse de la reco-

72
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

gnition dans le concept, font bouger le concept de


temps reu de l'Esthtique transcendantale.
Soit d'abord la synthse de l'apprhension dans
l'intuition. C'est comme succession que le temps est
impliqu dans la manire dont l'esprit est affect par le
divers des impressions. Le sens interne est une nouvelle
fois nomm comme ce quoi appartiennent des modi-
fications de l'esprit. Le divers, que toute analyse pr-
suppose comme vis--vis de l'opration de synthse, se
prsente comme dispersion d'instants, de moments,
dont on ne peut parler chaque fois de chacun que
comme d'une unit absolue. Or, voici l'argument, si
la conscience doit tre possible, il est ncessaire
d'abord de parcourir le divers et puis de le rassembler
(A 99). La ncessit ici invoque relve de l'argument
de la forme : si ne pas ... alors non. Mais cette ncessit
dissimule mal la vraie trouvaille qu'expriment les mots
parcourir et rassembler. En surgissant ainsi dans
le texte, ils font cho la suggestion qui se lit la fin de
l'Introduction la Critique et qui sera tenue en rserve
jusqu'au magnifique chapitre sur l'imagination pro-
ductrice en liaison avec le schmatisme de l'entende-
ment: si les souches de la connaissance humaine
sont bien au nombre de deux, sensibilit et entende-
ment, elles viennent peut-tre d'une racine commune
mais inconnue de nous (A 15, B 29). Les termes
mdiateurs sur lesquels repose la triple synthse ne
disent-ils pas quelque chose de cette racine commune,
mais inconnue de nous ? Mieux: ne se rfrent-ils pas
des proprits temporelles qui excdent les simples
rapports de succession et de simultanit? Gardons en
rserve cette suggestion qu'il faudra, le moment venu,
porter au crdit d'une phnomnologie de la recon-
naissance. Le temps lui-mme n'est-il pas, sans synthse

73
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

surajoute, parcouru et rassembl ? Et le divers, sans


cesse prsuppos comme ple symtrique du je trans-
cendantal, n'est-il pas de son ct introuvable?
La suggestion ici faite trouve du renfort dans la des-
cription de la seconde synthse, celle de la reproduc-
tion dans l'imagination. L'argument par l'absurde
joue une nouvelle fois plein: si les apparences taient
si variables qu'on ne pourraitjamais rien se reprsenter
comme se reproduisant, si je laissais toujours chap-
perde ma pense les reprsentations antrieures et si je
ne les reproduisais pas - ce qu'autorise aprs coup
l'ide de succession -, bref, si je ne les reproduisais
pas, tandis que je passe aux suivantes,je ne reprsente-
rais aucun objet comme nouveau le mme. Un nou-
veau vocable a surgi au point de suture de la rception
la spontanit: reproduction. Et je pose la ques-
tion: s'ajoute-t-il au temps-succession, ou n'est-il pas
dj le temps lui-mme sous un certain aspect auquel il
pourrait tre fait rfrence la faon bergsonienne en
termes de reconnaissance? Mais un second terme est
accol reproduction, celui d' imagination, dont
l'association des ides est la rplique empirique. Nous
sommes ici au cur de la triple synthse. Le terme cou-
vre vrai dire la totalit des oprations de synthse. La
suggestion faite l'instant revient en force: cette op-
ration mdiatrice n'aurait-elle pas voir avec la racine
inconnue de nous des deux souches de la connais-
sance humaine? Et avec le temps lui-mme sous les aus-
pices d'une autre varit de la reconnaissance?
Vient la recognition proprement dite, dont le nom
nous a mis en apptit, au prix d'une dception dont
nous avons dj dit un mot plus haut. L'argument
reprend le prcdent: c'est l'hypothse absurde d'une
nouveaut sans fin des impressions et de l'oubli des

74
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

units ajoutes. Un trait nouveau s'ajoute, o va s'ins-


crire notre dception: l'unit qui fait de la reprsen-
tation une reprsentation une, digne du titre de
concept, procde de la seule unit de la conscience.
La reconnaissance dans le concept n'cyoute rien
l'ouverture de la synthse prcdente sur l'imagina-
tion. C'est l notre dception. Toute la Dduction
transcendantale se trouve ici rsume et proclame :
pas de liaison sans synthse, mais pas de synthse sans
unit, ni d'unit sans conscience. La seule vertu attri-
bue la reconnaissance est de faire paratre cette
unit de la conscience sur l'objet. C'est pourquoi il est
parl de recognition dans le concept. Autrement dit, la
recognition consiste en ce que la conscience une ne
s'apprhende qu'objective dans une reprsentation
frappe du sceau de la ncessit et de l'unit. Objec-
tivit est cet gard le mot juste, bien que Kant ne
l'emploie pas explicitement; mais il parle d'objets
comme ce quoi on fait face (A 104). La conscience
une se reconnat dans la production de cette unit
qui constitue le concept d'un objet (A 105). Il est dit
peu de chose de cette production d'une unit qui jus-
tifie le nologisme de recognition, sinon son lien avec
l'ide de rgle dans le traitement d'un divers d'impres-
sions (c'est le cas du concept de corps): Mais il ne
peut tre une rgle des intuitions que parce qu'il
reprsente, dans des phnomnes donns, la repro-
duction ncessaire de leur divers, et par consquent
l'unit synthtique de la conscience que nous en
avons. Ainsi le concept du corps rend ncessaire, dans
la perception de quelque chose hors de nous, la repr-
sentation de l'tendue, et avec elle celle de l'imp-
ntrabilit, de la forme, etc. (A 106). Reproduction
et production sont ainsi associes dans l'opration

75
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

mdiatrice entre l'un et le multiple, la production


ajoutant la note d'unit la reproduction dfinie par
le non-oubli de l'antrieur et sa retenue dans une
reprsentation cumulative. L'important est que l'unit
de la conscience se produise dans le concept pour s'y
reconnatre elle-mme.
La question radicale qui est ainsi pose est alors celle-
ci : une grande philosophie de l'imagination ne
s'annonce-t-elle pas sous des vocables vraiment indits:
parcourir, rassembler, reproduire dans l'imagination,
produire dans le concept? Un pan n'est-il pas ainsi lev
sur la fameuse troisime source >> ou souche de la
connaissance humaine, voque ds l'Introduction de
la Critique? En retour, le dploiement de cette grande
philosophie de l'imagination n'est-il pas empch par
la hantise du thme de 1'unit de la reprsentation dans
le concept sur le modle de l'unit proclame de la
conscience transcendantale?
Je ne discuterai pas ici des raisons qui ont fait sub-
stituer ces pages bien des gards prometteuses la
seconde version de la Dduction transcendantale des
paragraphes 15 24. L'accusation d'idalisme subjec-
tiviste la Berkeley nous parat inconcevable tant
l'accent tombe dj sur l'unit de la conscience trans-
cendantale. La rplique cette suspicion relverait de
l'histoire de la rception de la Critique par les contem-
porains. Pour qui ne veut connatre que le texte publi,
ce qui s'impose la lecture c'est le changement de stra-
tgie d'une dition l'autre. partir du paragraphe 15
de la nouvelle rdaction de la Dduction transcendan-
tale, la synthse est exclusivement le fruit de cette unit
de rang plus lev que toutes les oprations interm-
diaires de liaison et de synthse. Celles-ci proc-
dent de cette unit originairement synthtique de

76
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

l'aperception qui ne s'autorise que d'elle-mme( 16).


Au regard des exigences d'une dduction procdant de
haut en bas, les concepts mdiateurs mis en uvre dans
la premire dition ne reviennent, au terme de la
Dduction, qu'au titre de l'application des catgories
aux objets des sens en gnral; et ils reviennent sous
le titre modeste de synthse figure ( 24). L'imagi-
nation y reste toutefois l'honneur, sous le vocable de
synthse transcendantale de l'imagination produc-
tive, pour la distinguer de l'imagination reproductive
qui ne relve que de l'exprience empirique sous la loi
de l'association. Mais qu'est-ce que produire?
Or c'est dans une page de cette seconde dition de
la Critique que l'on lit la fameuse dclaration sur l'ima-
gination: La synthse en gnral est, comme nous
le verrons plus loin, le simple effet de l'imagination,
une fonction de l'me, aveugle mais indispensable,
sans laquelle nous n'aurions absolument aucune
connaissance, mais dont nous ne prenons que rare-
ment quelque conscience>> (B 103). En quoi aveugle?
Peu accessible la connaissance? Fonction de l'me?
Cette dclaration est d'autant plus tonnante que la
nouvelle Dduction ne porte aucune attention des
oprations d'aspect psychologisant pour se concentrer
sur la dduction de toute espce de synthse dans
l'objet partir de l'identit soi-mme de l'apercep-
tion dont la radicale subjectivit est souligne par la
capacit du je pense>> accompagner toutes nos
reprsentations, comme il tait affirm au dbut du
paragraphe 16 intitul De l'unit originairement syn-
thtique de l'aperception (B 131).
, Mais le dernier mot n'est nanmoins pas prononc.
A la vrit, il ne fallait pas que l'imagination pro-
ductrice soit traite dans le cadre de l'Analytique des

77
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

concepts, dont la dduction transcendantale est le


cur, mais seulement dans l'Analytique des principes
qui prend en charge l'application effective des concepts
l'exprience, dans ce qu'on pourrait appeler une
logique concrte, pour la distinguer de la logique abs-
traite centre sur les catgories. En ce sens, ce n'est que
dans cette Analytique des principes que l'opration
effective de subsomption, qui est le jugement mme, est
mene son terme.
C'est ici que surgit le thme du schmatisme, au point
de plus grande vulnrabilit du systme kantien, o
toute l'attention se concentre sur le problme lanci-
nant de la mdiation entre les deux ples de la sensi-
bilit et de l'entendement.
C'est sous le titre de l'Application que ce passage
d'une Analytique l'autre est opr. L rside pour
nous le point de la plus grande importance: l'opra-
tion de mise en relation qui, chez Kant, spcifie l'ide
d'identification par quoi nous caractrisons la pre-
mire figure de la reconnaissance- aussi indiscernable
soit-elle de la simple connaissance-, cette opration ne
s'achve vritablement que dans l'Analytique des prin-
cipes, dont le schmatisme est la pice la plus remar-
quable. En outre, comme cette opration de liaison ne
se fait que sous la condition du temps, c'est aussi
l'enrichissement de la notion de temps que nous
serons attentifs dans le dveloppement qui suit.
Un mot s'impose, bravant tous les obstacles: le mot
homognit (A 137, B 176) o se dsignent la
fois le problme et la solution. Pour qu'on puisse dire
qu'un objet est contenu sous un concept (ibid.)- ce
que signifie prcisment subsomption -, l'application
requiert la mdiation d'un troisime terme qui soit
homogne d'un ct la catgorie, de l'autre au ph-

78
I.A RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

00 mne: Cette reprsentation mdiatrice doit tre


pure (sans rien d'empirique) et cependant d'un ct
intellectuelle et de l'autre sensible. Une telle reprsenta-
tion est le schme transcendantal (A 138, B 177).
Pour saisir dans toute sa force et son ampleur cette
thorie du schmatisme, il ne faut pas manquer de cou-
pler le chapitre du schmatisme avec celui des principes
qui lui fait suite, et qui devient ainsi l'enjeu final de
l'entreprise. Ce couplage s'impose ds que l'on passe
d'une thorie gnrale du schmatisme l'numra-
tion des schmes en parallle avec celle des catgories.
Or c'est cette occasion que sont proposes des prci-
sions concernant le temps qui enrichissent de faon
significative les considrations tires de l'Esthtique. La
thorie du schme et du schmatisme n'est donc pas
complte dans les pages tonnantes du chapitre pre-
mier de l'Analytique des principes intitul Du sch-
matisme des concepts purs de l'entendement.
La thorie commence par la distinction entre
schme et schmatisme. On appelle schme la figure
mixte qui restreint le concept dans son usage, et sch-
matisme le procd que suit l'entendement l'gard
de ces schmes (A 140, B 178). Avec le schme, l'ima-
gination revient sur la scne: le schme est dit en tre
le produit; mais le schme n'est pas l'image dans la
mesure o l'image est chaque fois particulire ; le
schme est plutt une mthode pour donner des
images un concept. ce titre, celle-ci ne signifie que
c.omme procd que suit l'entendement: le schma-
tisme est schmatisme de l'entendement.
C'est l'occasion de cette prcision que surgit dans
le~ texte cette phrase extraordinaire qui fait cho une
declaration comparable voque plus haut: Ce sch-
matisme de l'entendement pur, en vue des phnom-

79
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

nes et de leur simple forme, est un art cach dans les


profondeurs de l'me humaine, et dont nous aurons
de la peine arracher la nature les secrets du fonc-
tionnement pour les mettre dcouvert sous les yeux
(A 141, B 180-1).
ll faut prendre la mesure de ce paradoxe qui fait du
troisime terme un hybride de discursivit et d'intuiti-
vit. Ne pointons-nous pas vers cette racine com-
mune voque dans l'Introduction de la Critique? Tous
les mots de la phrase nigmatique rsonnent d'une
faon trange: art cach, profondeur de l'me,
nature secrte, arracher la nature, comme si
remontait d'un lointain pass l'adage selon lequel la
nature aime se cacher. ll est remarquable que Kant
passe outre aux aveux que l'nigme voque l'instant
pourrait engendrer, et c'est la minutieuse typologie
des schmes et du schmatisme qu'il s'emploie. Le lec-
teur est contraint d'aller et venir entre la table des
schmes majeurs et leur mise en uvre effective au cha-
pitre suivant intitul Systme de tous les principes de
l'entendement pur. Les principes sont en effet les pro-
positions premires rgissant l'emploi des catgories
sous la conduite des schmes. On a ainsi affaire deux
classifications parallles et complmentaires, celle des
schmes et celle des principes.
La table des catgories, chef-d' uvre de composition
de 1'Analytique des concepts, offre un fil conducteur
pour dresser successivement une table des schmes et
une table des principes qui en dveloppent proprement
1'application. L'Analytique des concepts avait rparti les
catgories en quatre groupes, conformment la table
des jugements : quantit, qualit, ordre, modalit.
L'numration des schmes majeurs se coule dans ce
moule.

80
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTITICATION

L'analyse en est faite grands traits dans le chapitre


du schmatisme, mais 1' examen dtaill est chercher
dans le chapitre suivant consacr aux principes. C'est
ainsi qu'au schme de la quantit correspondent les
axiomes de l'intuition, au schme de la qualit, les
anticipations de la perception, au schme de la rela-
tion, les analogies de 1' exprience dont le traitement
dcidera du sort de la raison dans sa prtention
outrepasser les bornes de 1' exprience sensible. Enfin,
au schme de la modalit correspondront les postulats
de la pense empirique gnrale.
Je n'entrerai pas dans cette architecture complexe,
je me concentrerai sur un seul point: le devenir du
concept transcendental du temps tout au long de ce
parcours.
C'est d'abord comme grandeur que le temps est
convoqu sous le sigle de la quantit. Il se rvle appro-
pri au schme de la quantit qui est le nombre. Ce
schme est d'autre part homogne la quantit en tant
que reprsentation embrassant l'addition successive
de l'unit l'unit (B 182). C'est cette congruence
entre la discursivit propre l'opration additive et le
trait qu'on peut dire cumulatif du temps qu'il faut sou-
ligner: ce trait avait t aperu une premire fois pro-
pos de la synthse de l'apprhension, la premire des
trois synthses subjectives)) considres plus haut. n
n'est pas tonnant que la mme expression revienne
dans ce nouveau contexte: je produis le temps lui-
mme dans l'apprhension de l'intuition (A 143,
B 182). Autrement dit, je produis le temps en comp-
tant. Ce trait cumulatif du temps est raffirm l' occa-
sion des Axiomes de l'intuition qui dveloppent dans
le chapitre suivant les ressources de synthse concrte
contenues dans le schme du nombre : Toutes les

81
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

intUitions, est-il dit, sont des grandeurs extensives.


C'est un temps lui-mme extensif qui est ici prsup-
pos : c'est--dire un temps non seulement parcouru de
moments en moments mais accumul.
Un autre aspect du temps est mis en relief par le
schme de la qualit: il concerne l'existence dans
le temps selon qu'il est rempli ou vide, ce que ne dit
pas la simple succession. Les Anticipations de la per-
ception offrent ici un complment prcieux en intro-
duisant l'ide de grandeur intensive, c'est--dire le
degr. L'opposition entre temps vide et temps plein
tient la premire place dans les Anticipations de la
perception : n est remarquable que nous ne pou-
vons connatre a priori dans les grandeurs en gnral
qu'une seule qualit, savoir la continuit, et dans toute
qualit (le rel du phnomne) rien d'autre a priari
que sa quantit intensive, savoir qu'elle a un degr;
tout le reste est laiss l'exprience (A 176, B 218).
En passant au schmatisme de la relation, Kant
s'attarde d'abord sa premire forme, la substance.
Le temps est une nouvelle fois sollicit: le schme de
la substance s'nonce en effet comme permanence du
rel dans le temps, avec pour corollaire l'opposition
entre ce qui demeure et ce qui change. Par l est rvl
ce caractre du temps d'tre lui-mme immuable et
fixe>>, tandis que tout s'coule en lui. Ce demeurer
du temps ne paraissait nullement impliqu dans l'ide
nue de succession. Ce trait est pourtant essentiel au
regard de la discussion mene dans le cadre de la
premire Analogie de l'exprience. On y lit avec sur-
prise que les trois modes du temps sont la perma-
nence, la succession, la simultanit>> (A 176, B 219).
C'est le premier de ces trois modes, nomm, semble-
t-il, pour la premire fois, qui est en cause dans la

82
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

discussion autour de l'ide de substance, traite


comme une relation entre ce qui change et ce qui ne
change pas. Le trait de permanence du temps vient en
renfort: rien ne pourrait tre simultan ou successif
s'il n'y avait au fondement quelque chose qui est tou-
jours, c'est--dire quelque chose qui demeure et soit
permanent (A 182, B 225). C'est donc le schme de
la substance qui a suscit cette relecture de l'Esth-
tique sur le point du rapport entre permanence, suc-
cession et simultanit. A ce demeurer du temps
correspond du ct du phnomne l'immuable dans
l'existence, c'est--dire la substance.

La seconde sous-catgorie de la relation, la causalit,


se prsente dans la discussion des problmes cosmo-
logiques relevant de la logique de l'illusion. La
Dialectique transcendantale aura ainsi un rapport pri-
vilgi avec le temps travers un schme de la relation,
la succession rgle. Quelque chose d'important est
dit sur le temps que dveloppe la deuxime Analogie:
Tous les changements arrivent suivant la loi de liaison
de la cause et de l'effet (A 189, B 232). Le pouvoir
synthtique de l'imagination est dit dterminer le
sens interne relativement au rapport de temps
(A 189, B 233). Le l'un aprs l'autre de la succession
ne peut tre anarchique : que quelque chose arrive ne
peut procder de rien; en ce sens il n'y a pas de nais-
sance absolue: Toute apprhension d'un vnement
est donc une perception qui succde une autre
(ibid.). Le seul fait de natre est un appel la recherche
de la cause de l'vnement. L'exigence d'ordre qui
pse ainsi sur la pure succession est si prgnante que
Kant est contraint d'opposer la succession objective
des phnomnes la succession subjective de l'appr-

83
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

hension (A 193, B 236). La premire est arbitraire.


La seconde consistera donc dans l'ordre du divers du
phnomne, d'aprs lequel l'apprhension de l'un (ce
qui arrive) suivie de celle de l'autre (ce qui succde)
selon une rgle (ibid.). Cette mise en garde contre la
sduction des ides d'vnement, de naissance, d'ori-
gine, marque en mme temps la prise de distance de
Kant par rapport la triple synthse discute plus
haut: si la premire dition de la Dduction transcen-
dantale a pu tre suspecte d'idalisme subjectiviste,
c'est en partie en raison de cette absence de distinction
entre succession subjective et succession objective. Ce
qui importe d'un vnement n'est pas qu'il advienne
mais qu'il soit prcd. Ds lors la succession seule
ne suffit pas caractriser le temps, puisque l'appr-
hension, elle seule, peut donner lieu un jeu de
reprsentations, qui ne se rapporterait aucun objet,
c'est--dire que par notre perception un phnomne
ne serait nullement distingu de tout autre sous le
rapport du temps (A 194, B 239). Chez Kant, dirait-
ont le temps en attente d'ordre hait l'vnement.
A la troisime sous-catgorie de la relation dfinie
dans l'Analytique des concepts comme la commu-
naut, ou action rciproque entre l'agent et le
patient, correspond, dans l'Analytique des principes,
un schma remarquable la causalit rciproque des
substances par rapport leurs accidents (A 144,
B 183). Ce schme, et son dveloppement au plan des
Principes, rvle un nouvel aspect du temps quant
la simultanit qui opre ici entre des ralits multiples
ou, selon le mot de Kant, entre des dterminations
rgles. Dans la troisime Analogie, qui correspond
au schme de la communaut, l'accent est mis sur la
simultanit dans l'espace en quoi consiste l'action

84
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

rciproque universelle (A 211, B 256). Ce qui fait


sens ici ce n'est pas seulement la rciprocit dans
l'action, ide dont la fortune sera considrable dans
d'autres contextes philosophiques voqus plus loin,
mais la porte universelle de l'ide d'une action rci-
proque, telle que 1'illustre merveille le systme new-
tonien. Cette universalit complte l'objectivit de la
relation causale, aux dpens, une nouvelle fois, de
l'apprhension simplement subjective du en mme
temps, caractristique de la simple simultanit. Pen-
ser deux choses en mme temps, ce n'est pas mettre
en place une communaut universelle d'action rci-
proque (A 213, B 260). Kant a conscience qu'il
n'puise pas les ressources du mot Gemeinschaft, qui-
valent du latin communio ou commercium. Exister au
mme lieu ne suffit mme pas: une communion relle
des substances satisfait seule au principe d'action rci-
proque. Quant au temps, ici prsuppos, il offre la
possibilit d'une composition entre succession et
simultanit qu'expriment les ides de mutualit et de
rciprocit: notions dont la carrire est ici interrom-
pue en mme temps qu'initie. La suite de notre inves-
tigation donnera sa pleine dimension l'ide d'action
rciproque sous la forme de la reconnaissance
mutuelle.
Restent les trois schmes relatifs aux catgories de
la modalit dont on se rappelle qu'elles n'ajoutentrien
au contenu reprsent. C'est pourquoi rien d'impor-
tant n'y correspond au chapitre des Principes. Aux
modulations de la modalit selon possibilit, existence
~t ,ncessit, correspondent nanmoins d'importantes
Idees concernant le temps, savoir les ides d'exis-
tence en un temps quelconque (possibilit), en
tout temps (ncessit), dans un temps dtermin

85
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

(ralit) (A 144, B 184). Mais l'objectivit du phno-


mne n'en est en rien affecte.
De cette traverse rapide du systme des schmes et
des principes, Kant retient leur impact sur la concep-
tion mme du temps considre successivement du
point de vue de la srie du temps (quantit), du
contenu du temps (qualit), de l' ordre du temps
(relation), enfm de l' ensemble du temps (moda-
lit) (A 145, B 184-5). Cet enrichissement de la pro-
blmatique du temps instaure le sens interne en vis-
-vis oblig de l'unit de l'aperception. Entre ces deux
ples aussi 1'homognit doit prvaloir. Finalement,
ce n'est pas dans le paragraphe consacr la recogni-
tion que se joue le destin de l'ide d'identification
comprise comme liaison dans le temps, mais dans
l'Application, relevant de l'Analytique des principes,
la faveur de laquelle s'opre l'identification d'un objet
quelconque. C'est peut-tre pour nous le rsultat le
plus important de cette exgse de l'identification
comprise comme mise en relation sous la condition
du temps. Elle nous aura donn l'occasion d'accom-
pagner un combat hroque de Kant sur les deux
fronts, celui de la coupure absolue entre le point de
vue transcendantal et le point de vue empirique, d'une
part, et celui de 1'htrognit originaire des deux
sources de la connai~sance humaine: la sensibilit et
l'entendement. cet gard, Kant nous aura donn
l'exemple d'une bataille sans concession.
III

La ruine de la reprsentation

La question de la sortie du kantisme est une question


difficile. Il y a deux voies qui ne mnent rien : la
discussion fragmentaire et la rvision gnrale du sys-
tme. D'un ct, ce n'est pas tel ou tel argument qu'il
faut s'employer corriger, mme si on garde en
rserve pour les rorienter autrement de superbes
analyses comme celles de la triple synthse et du sch-
matisme, quoi il faut ajouter la Rfutation de l'ida-
lisme et l'addition de la Selbstaffektion dans la seconde
dition. Ces segments sont trop ajusts l'argument
central pour tre dtachs. De l'autre ct, la rvision,
soit dans le sens du positivisme, soit dans celui du
nokantisme, rduit la philosophie transcendantale
une pistmologie et ainsi l'ampute des paradoxes et
des nigmes qui en font la grandeur, s'agissant de la
chose en soi, du moi noumnal et plus fondamentale-
ment de l'irrductible cart entre le Denken et l'Erken-
nen qui rend possible le dploiement des trois Critiques.
On ne peut sortir de l'idalisme transcendantal que
d'un seul coup, de la mme faon qu'on y entre d'un
seul coup. Il faut savoir discerner ce seuil pour dire
avec quoi on rompt, quel niveau de radicalit. Je
dirai que c'est au niveau du concept de VorsteUung,
reprsentation, que l'on a plusieurs fois employ

87
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

mais jamais explicit. vrai dire Kant non plus ne le


justifie pas, il le prsume afin de pouvoir formuler les
deux prsuppositions que nous avons places en tte
de nos analyses: la dissociation du point de vue trans-
cendantal l'gard du point de vue empirique, l'ht-
rognit initiale des deux sources de la connaissance
humaine, celles de rceptivit et de spontanit. Le
problme de la synthse a priori, avons-nous vu, se noue
l'intersection de ces deux requisit et suscite la quaestio
juris que dveloppe la dduction transcendantale.
C'est en de de ces deux prsuppositions qu'il faut
remonter pour thmatiser le concept, litigieux par
excellence, de Vorstellung 1
Le texte canonique cet gard est la prface ( Vorrede)
de la deuxime dition de la Critique de la Raison pure (B
de 1787). C'est l que le point de vue transcendantal
est introduit d'une seule pice au titre d'une rvolution
au plan philosophique, comparable celle de Copernic
en cosmologie. Nous y sommes les tmoins de l'irrup-
tion d'un vritable vnement de pense. Le ton n'est
pas moins dcid et imprieux que celui de Descartes
dans le Discours. Mme dception au spectacle de la
mtaphysique en miettes. Et, soudain, la demande que
l'on admette le renversement constitutif de l'acte
fondateur de la philosophie critique : On admettait
jusqu'ici que toute notre connaissance devait se rgler
sur les objets; mais tous les essais pour tablir leur
endroit quelque chose a priori par des concepts, par
quoi notre connaissance et t tendue, n'aboutissait,
dans cette hypothse, rien (B XVI). Suit le rappel
1. Je garde le mot allemand Vorstellung. traditionnellement traduit par
"reprsentation " afin de ne pas compromettre d'autres emplois du mot
"reprsentation,. dans des acceptions irrductibles l'usage kantien,
comme c'est le cas dans mes propres travaux.

88
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFlCATION

de 1' exemple de Copernic renversant les rapports de la


terre au soleil: On peut faire le mme essai
en mtaphysique au sujet de l'intuition des objets
(B XVII). C'est dans ce contexte que le mot Vorstellung,
reprsentation, entre en scne comme le terme embl-
matique du geste philosophique qui s'annonce
d'abord comme demande d' admission, puis comme
essai. L'alternative ouverte par l'hypothse rvolu-
tionnaire est de savoir si l'objet se rgle non sur la
nature des objets mais sur la nature de notre facult
d'intuition (ibid.). Voici comment le mot reprsen-
tation fait alors son apparition : pour que des intui-
tions deviennent des connaissances, il faut que je les
rapporte, en tant que reprsentations, quelque chose
comme objet et que je le dtermine par leurs moyens
(ibid.). Le terme Vorstellungdevient ainsi l'emblme du
changement dans la faon de pense (B XVIII), que
Kant rsume en une formule: C'est que nous ne
connaissons 1' a priori des choses que ce que nous y
mettons nous-mmes (ibid.). Et, plus loin : Dans cet
essai de changer la dmarche jusqu'ici suivie en mta-
physique, oprant ainsi en elle une complte rvolu-
tion l'exemple des gomtres et physiciens, consiste
la tche de cette critique de la raison pure spculative
(B XXII).
C'est dans le sillage de ce geste qu'est intronis le
terme reprsentation. La condamnation de la pr-
tention de la raison connatre l'inconditionn est le
corollaire oblig de ce renversement, et le mot repr-
sentation est pos comme un sceau sur ce geste d'li-
mination qui dcide du sort du dogmatisme: Or, s'il
se trouve qu'en admettant que notre connaissance
d'exprience se rgle sur les objets comme choses en
soi, l'inconditionn ne peut tre pens sans contradiction;

89
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

qu'au contraire, si, en admettant que notre reprsen-


tation des choses comme elles nous sont donnes se
rgle non sur celles-ci comme choses en soi, mais que
plutt ces objets comme phnomnes se rglent sur
notre mode de reprsentation, la contradiction dispa-
rat (B xx). D'un seul coup, avec la disparition de la
contradiction, l'hypothse est mue en thse: TI est
alors manifeste que ce que nous avions admis initiale-
ment seulement titre d'essai est fond (ibid.). C'est
dsormais l'intrieur du grand cercle que dessine la
reprsentation que se jouent les rapports, auxquels
nous avons consacr toutes nos analyses entre l'enten-
dement et la sensibilit, et que s'exercent les oprations
de synthse au regard desquelles l'imagination produc-
trice figure comme troisime terme. Ce que nous
venons d'appeler le cercle de la reprsentation n'est
que la figuration graphique du renversement coperni-
cien qui fait que ~< les objets comme phnomnes se
rglent sur notre mode de reprsentation (ibid.).
Sortir du kantisme, ds lors, c'est d'un mme geste
refuser le renversement copernicien et sortir du cercle
magique de la reprsentation. Par ce geste, l'exp-
rience fondamentale d'tre-au-monde est pose
comme rfrence ultime de toutes les expriences par-
ticulires susceptibles de se dtacher sur ce fond.
Par son caractre abrupt, ce geste positionne! par-
tage un trait avec celui de Kant: c'est d'abord une pro-
position que l'on demande d'admettre, c'est un essai,
une tentative, une hypothse. Cette admission
(Annahme), cet essai ( Vmuch) ne se justifient que
par l'excution mme du programme de recherche
qu'ils ouvrent. Mais, la diffrence de Kant, qui prend
pour modle le caractre a priori du savoir scientifique
et son ambition de dmonstration systmatique, une

90
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

philosophie de l'tre-au-monde ne peut tre que pro-


blmatique, non seulement pour des raisons tenant
sa thmatique, mais pour celles tenant l'engagement
du philosophe qui la professe et assume les alas de la
controverse insparable de son caractre non scienti-
fique. Problmatique, cette philosophie sera aussi,
pour les mmes raisons, fragmentaire, non totalisable.
Ses adeptes ne pourront jamais crire comme Kant:
n est manifeste que ce que nous avons admis initia-
lement titre d'essai est fond; commence comme
essai, cette philosophie demeurera pour toujours essai.
Je voudrais, avant d'esquisser les premiers lina-
ments d'une philosophie distincte de la reconnais-
sance, voquer quelques textes de rfrence o se lit
l'instauration du geste philosophique oppos celui
qui se donnait pour terme emblmatique la reprsen-
tation.
Plutt que de me prcipiter d'un bond dans l'onto-
logie fondamentale de Heidegger, je chercherai dans
la Krisis 1 de Husserl mon premier point d'appui. Le
philosophe se rclame encore d'une philosophie trans-
cendantale o l'ego est le porteur d'un projet de consti-
tution o s'explicite l'acte fondamental de donation de
sens ( Sinngebung) ; mais, confront la crise des scien-
ces europennes, il caractrise d'entre de jeu sa phi-
losophie comme l'expression de la crise radicale de la
vie de l'humanit europenne. Ce n'est que dans la
troisime et dernire partie qu'il s'affronte Kant et

l. 1e cite Die Kruis der europaischm Wzssenschaften und die transzcendentale


Phaerwmenologie, de Husserl ( Gesammelte Werke, Husserliana, Dordrecht,
Kluwer, 1950, vol. VI), dans la traduction franaise de Grard Granel,
sous le titre La Crise des sciences europennes et la Phnominologie transcen-
~;tale, W. Biemel, La Haye, Nijhoff, 1962, 1976; Paris, Gallimard,
6.

91
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

son choix fondamental : cette partie est intitule Le


chemin qui mne la philosophie transcendantale pan
d'une question-en-retour (Rck.frage) sur le monde-de-
la-vie donn d'avance . C'est sous le signe de cette ques-
tion en retour que la rupture est place. Kant ne se
reprsentait aucunement que, dans sa manire de phi-
losopher, il foulait lui aussi un sol de prsuppositions
non interroges [... ], lesquelles concouraient dter-
miner le sens de ses questions (Husserl, La Crise,
p. 118). Husserl appelle ce sol le monde ambiant
de la vie quotidienne considre comme "tant", ce
monde dans lequel nous tous, y compris chaque fois
le "moi" qui philosophe, possdons une existence
consciente et tout autant les sciences en tant que faits
de culture dans ce monde, avec leurs savants et leurs
thories (op. cit., p. 119). C'est dans ce contexte que
sont labors les concepts de Leiblichkeit, avec la distinc-
tion entre Leib et Kiirper, chair et corps, de Lebenswelt, de
Zusammenleben (op. cit., p. 123).
On peut dire avec Lvinas, dans un article publi
l'occasion du centenaire de la naissance de Husserl,
que dans la dernire philosophie de Husserl s'annonce
la ruine de la reprsentation 1 . C'est de l'intrieur
mme du thme majeur de la phnomnologie hus-
serlienne, celui de l'intentionnalit, que Lvinas fait
surgir la thmatique prise l'tat naissant qui annonce
la ruine de la reprsentation (op. cit., p. 173sq.).
Cette thmatique est celle de l'implicite, du potentiel
inaperu, des chappes vers des horizons non matri-
ss, jusque dans la perception comprise comme pr-

1. Emmanuel Lvinas, "La ruine de la reprsentation " essai repris


dans En dcouvrant l'existence avec Husserl et Heidegger, dont la premire
dition date de 1949, Paris, Vrin, 2001 (3" d.).

92
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

sence auprs des choses: Ce sens implicite et cette


strUcture d'horizon font que toute "signification" dans
laquelle s'investit le cogito dpasse tout instant ce qui,
l'instant mme, est donn comme explicitement
vis (op. cit., p. 180). Ce dpassement de l'intention
dans l'intention elle-mme ruine l'ide d'une rela-
tion entre sujet et objet telle que l'objet y serait
tout instant exactement ce que le sujet le pense actuel-
lement (ibid.). Ainsi, c'est propos mme des struc-
tures de logique pure que Husserl met en question
la souverainet de la reprsentation>> (op. cit., p. 181),
bref, propos des formes pures du "quelque chose
en gnral" o ne joue aucun sentiment, o rien ne
s'offre la volont et qui, cependant, ne rvlent leur
vrit que replaces dans leur horizon (ibid.).
Dpasser l'intention dans l'intention mme>> (op. cit.,
p. 182), dans ce geste se consomme la rupture avec
l'hypothse kantienne en son moment de surgisse-
ment. TI faudra encore passer de l'ide d'horizon
impliqu dans l'intentionnalit celle de situation du
sujet et de sujet en situation. Du moins la voie est
ouverte la philosophie du corps propre, o l'inten-
tionnalit rvle sa vraie nature, car son mouvement
vers le reprsent s'y enracine dans tous les horizons
implicites- non reprsents- de l'existence incarne>>
(op. cit., p. 183).
Ce moment husserlien est trs prcieux, mme si on
pense que seule 1' ontologie heideggrienne en dploie
toutes les ressources. Je confesse avec le Lvinas de 1949
que le flottement entre le dgagement de l'idalisme
transcendantal et 1' engagement dans un monde, qu'on
reproche Husserl, n'est pas sa faiblesse mais sa force >>
(op._ cit., p. 184). Il fallait que l'idalisme persistant de
la Sznngebungrende ultimement les armes sur le terrain

93
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

mme de son combat, de faon pouvoir proclamer


que le monde n'est pas seulement constitu, mais
aussi constituant (op. cit., p. 185). Le vocabulaire de la
constitution est sauf, mais sa propre ruine s'annonce
dans la suite de la ruine de la reprsentation.
C'est une attaque frontale entre l'ide de reprsen-
tation et le monde comme reprsentation que Heideg-
ger se livre dans le fameux Kantbuch 1 Heidegger ne s'y
borne pas substituer le point de vue de 1'ontologie fon-
damentale celui de la philosophie critique mais rin-
terprte le problme de la synthse du sensible et de
l'intelligible partir du fameux troisime terme, le
schme, le schmatisme, l'imagination transcendan-
tale. Je renvoie la section intitule L'imagination
transcendantale comme racine des deux sources
( 28-31). Heidegger ne se livre ici aucune des deux
oprations que l'on peut tenir pour vaines, corriger
localement le texte kantien, l'amliorer globalement:
il part des nigmes et des apories de la Critique et leur
restitue leur valeur instauratrice en les rinsrant dans
une perspective qui a rompu d'un seul coup s'non-
ant comme instauration du fondement de la mta-
physique (cf. titre du 3) 2

1. Martin Heidegger, Kant und der Prohlem der Metaphysik, Frankfurt,


Klostermann, 1965; Kant et le Problme de la mtaphysique, traduit par
Alphonse de Waelhens et Walter Biemel, Paris, Gallimard, 1953.
2. On lira une autre version de la mme rupture frontale dans l'essai
publi dans Holzwege, Die Zeit des Weltbildes , Frankfurt. Klostermann,
1950; trad. fr. de Wolfang Brokmeir, L'poque des conceptions du
monde, Chemins qui ne mnent nulle part, Paris, Gallimard, NRF, 1962.
p. 69-100.
IV

La reconnaissance
1' preuve du mconnaissable

Je voudrais tirer les premires consquences pour


une philosophie de la reconnaissance du renverse-
ment qui scelle la ruine de la reprsentation. Ce nou-
veau cycle d'analyses vrifie la remarque faite plus haut
que les recherches qu'on peut placer sous le sigle de
l'tre-au-monde, ne se mesurant plus l'talon du
savoir scientifique, acceptent de rester problmatiques
et fragmentaires. C'est sur le deuxime trait que je
voudrais m_ettre l'accent. ll ne s'agit de rcrire ni la
Krisis, ni Etre et Temps, mais, plus modestement, de
regrouper sur le mode de l'essai quelques-unes des
expriences les plus significatives qui tmoignent de
l'cart entre reconnatre et connatre, sans abandon-
ner encore la spcification de l'ide de reconnaissance
par celle d'identification.
C'est comme manires d'tre-au-monde que ces
expriences sont significatives, ce qui veut dire que
l'cart entre reconnaissance et connaissance n'est pas
chercher d'abord du ct du sujet du jugement,
comme y invitent les remarques inspires par l'appa-
rition furtive du verbe reconnatre en certains
points stratgiques du discours cartsien, mais du ct
d~s choses mmes. On se souvient que ni Descartes
lli Kant ne spcifient le quelque chose identifi soit

95
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

par des procdures de distinction, soit par des proc-


dures de mise en relation. Pour Descartes importe
seule la valeur reprsentative qui confre l'ide une
sorte d'tre, l'tre objectif de l'ide ; mais cela vaut
aussi bien pour les entits scientifiques, les objets de
perception, les personnes, enfin Dieu au plus haut
degr. Pour Kant, seules les entits mathmatiques et
physiques satisfont aux critres d'objectivit dlimits
par le point de vue transcendantal, le statut distinct
des personnes par rapport aux choses tant renvoy
la philosophie pratique. C'est au contraire la varit
des modes d'tre auxquels ressortissent les choses du
monde, qui importe une philosophie de l'tre-au-
monde.
Le trait commun que ces modes d'tre doivent par-
tager pour donner lieu des oprations de reconnais-
sance me parat tre le changement. Cette affirmation
en apparence simple et tranquille marque un renver-
sement dcisif au regard des thses de l'Esthtique
transcendantale concernant le temps. Le caractre for-
mel du temps comme condition subjective de la rcep-
tion des intuitions tant du sens externe que du sens
interne implique, comme on l'a observ, le primat du
temps sur le changement. Celui-ci ne tombe sous les
catgories de la relation que s'il satisfait au pralable
la condition subjective de la forme du temps relevant
de l'Esthtique. Le renversement qui restitue au chan-
gement son primat par rapport au temps implique une
dformalisation du temps qui le libre des critres
a priori rduits la succession et la simultanit. Des
varits de temporalisation accompagneront dsor-
mais des varits de changement, et ce sont ces varits
de changement et de temporalisation qui constitue-

96
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTmCATION

ront les occasions d'identification et de reconnais-


sance.
Ces varits de temporalisation prsentent des degrs
de dramatisation, selon que la reconnaissance passe par
des degrs croissants de mprise allant jusqu' la
mconnaissance. Une philosophie de l'tre-au-monde
demande que cette gradation soit prise d'abord a parte
objecti. La question se formule alors en ces termes:
qu'est-ce qui, dans la manire de changer des choses,
peut la limite les rendre mconnaissables?
C'est donc au mconnaissable que la reconnaissance
sera dsormais confronte comme l'tat limite de la
mprise.
Restant, au dbut de notre parcours, dans la sphre
du jugement de perception, nous retrouvons les exem-
ples familiers traits en phnomnologie de la percep-
tion, en particulier par Merleau-Ponty dans la deuxime
partie de sa Phnomnologie de la perception, consacre au
monde peru, en particulier dans le chapitre intitul
La chose et le monde naturel 1 . Le premier phno-
mne qui l'arrte est celui de la stabilit des caractres
ou des proprits de la chose perue. Celle-ci parat sous
des perspectives variables que nous ne mettons pas au
compte de l'objet. On connat 1'exemple du d dont on
ne peroitjamais toutes les faces en mme temps; Hus-
serl parle cet gard de profils, d'esquisses. Mais nous
ne parlons pas encore de reconnaissance aussi long-
temps que des dformations de perspective ne mena-
cent pas le processus quasi instantan d'identification
?Prant au niveau antprdicatif du regard. cette
Identification concourent ensemble la prsentation de

1. Maurice Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Paris, Galli-


lllard, 1945, p. 345-398.

97
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

l'objet et l'orientation non seulement du regard, mais


du corps tout entier engag dans 1'exploration passive-
active du monde. L'identification repose alors sur des
constantes perceptives concernant non seulement la
forme et la grandeur, mais tous les registres sensoriels,
de la couleur au son, de la saveur aux aspects tactiles,
du poids au mouvement 1 L'identification va de soi aussi
longtemps que des dformations ne la rendent pas pro-
blmatique. On peut parler l'gard de cet ensemble
d'expriences de foi originaire (op. cit., p. 371) pour
dire cette confiance dans la stabilit des choses : Le
monde naturel, dit encore Merleau-Ponty, est la typique
des relations intersensorielles (op. cit., p. 377). Mais il
faut tout de suite ajouter que, dans ce rapport de fami-
liarit avec les choses, on n'a gure lieu de parler de
reconnaissance. La possibilit d'une mprise se prcise:
appelleraije d'un mme nom cette suite de profils?
C'est seulement aprs hsitation, comme un texte de
Descartes l'avait suggr, que nous disons le reconna-
tre ; ce que nous reconnaissons alors c'est un style, le
fond de constance de la chose. Le trouble peut encore
venir de la prsomption d'alentours incertains, peut-
tre mme inquitants; ce malaise tient la structure
d'horizon de la perception. C'est alors que le temps
entre en jeu ; mais ce n'est pas le temps abstrait qui ne
passe pas. Parlant de la synthse d'horizons que l'explo-
ration des alentours suscite, Merleau-Ponty dclare
cette synthse essentiellement temporelle: elle n'a pas
surmonter le temps, mais elle se confond avec le

1. Toute perception d'une chose [... ], toute constance perceptive


renvoie la position d'un monde et d'un systme de l'exprience o
mon corps et le phnomne sont rigoureusement lis." (Maurice Mer-
leau-Ponty, Phnomnologie de ln perception, ap. cit., p. 350.)

98
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFlCATION

mouvement mme par lequel le temps passe (op. cit.,


p. 381).
Cette dernire remarque ouvre sur des situations de
perception et de reconnaissance o le changement fait
corps avec le temps qui passe: l'exemple paradigma-
tique est celui o ce que nous appelons plus haut
foi perceptive est aux prises avec la dialectique du
paratre, disparatre, rapparatre, de la mme chose
prsume. Un objet, un animal, une personne appar-
tenant notre environnement entre dans notre champ
de vision, en sort soudain et, aprs un laps de temps,
rapparat; nous disons: c'est le mme, c'est bien le
mme. Les alles et venues des tres anims sont
l'occasion ordinaire de cette exprience familire. Par
rapport aux expriences prcdentes, le rle du temps
a chang : la succession n'est plus enclose dans le par-
cours des profils sous la prise d'un regard ininter-
rompu qui tient sous sa garde l'objet que les doigts
font tourner. La disparition soudaine de l'objet le fait
sortir du champ du regard et introduit une phase
d'absence que le sujet percevant ne matrise pas; une
menace se profile: et si l'objet, l'animal, la personne
ne rapparaissait pas? Perdre un chat, comme le
dplore le jeune Balthus dans les dessins pathtiques
qui ont fait la joie de Rainer Maria Rilke , peut sym-
boliser toutes les pertes, y compris celle des personnes
qui ne reviendront pas: personnes disparues par fuite
ou fugue, personnes dfuntes. Sur toute disparition
plane l'ombre de la mort. Les simples alles et venues
des tres anims nous pargnent des degrs variables

_1. Rainer Maria Rilke, Balthus, Lettre.s un jeune peintre suivi de Mitsou,
P~eface de Marc de Launay, Paris, Payot et Rivages, coll ... Bibliothque
Rivages " 2002.

99
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

ces affres de l'angoisse du non-retour, du disparatre


dfinitif. Il y a comme une grce des choses qui veu-
lent bien revenir; mais il y a aussi la fantaisie des
choses qui disparaissent et rapparaissent leur gr:
les cls de la maison ou de la voiture, par exemple ...
Dans le cas le plus favorable, celui des alles et venues
familires- et souvent familiales-, la chane de l'appa-
ratre, du disparatre et du rapparatre est si bien
noue qu'elle donne l'identit perceptive un aspect
d'assurance, voire de rassurance, l'gard de la foi
perceptive ; la distance temporelle, que la disparition
tire et distend, est intgre l'identit par la grce
mme de l'altrit. chapper pour un temps la conti-
nuit du regard fait de la rapparition du mme un
petit miracle.
Je tiendrai pour une exprience temporelle plus
complexe le cas o la phase de disparition donne lieu
des changements tels dans l'apparence de la chose
qui se trouve rapparatre que nous parlons alors
d'altration. C'est des occasions de ce genre que
nous commenons employer bon escient le mot
reconnatre qui pourrait paratre inappropri aux
situations perceptives prcdentes. Kant n'avait pas
tort, au paragraphe 7 de l'Esthtique transcendantale,
dans la section Temps, de prendre en compte
l'objection, tire du phnomne de changement,
contre la thse de l'idalit du temps; et il pensait s'en
dbarrasser en accordant la ralit empirique du
temps, sans rien concder sur l'essentiel: savoir que
les choses changent dans le temps qui lui-mme ne
change pas. Or l'exprience vive propose un exemple
o l'aspect menaant s'attache la fois au changement
et au temps qui passe. C'est cet aspect qui donne la

100
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

reconnaissance une dimension pathtique que la litt-


rature explore et que nos lexiques n'ignorent pas.
cet gard, la reconnaissance des personnes se dis-
tingue nettement de celle des choses, tranchant ainsi
sur l'indtermination du quelque chose par quoi
Descartes et Kant dsignaient l'objectal des oprations
de pense. Pour les choses, les reconnatre c'est pour
une grande part les identifier par leurs traits gn-
riques ou spcifiques ; mais certains objets familiers ont
pour nous une sorte de personnalit qui fait que les
reconnatre, c'est se sentir avec elles dans un rapport
non seulement de confiance mais de complicit. Les
personnes en revanche se reconnaissent principale-
ment leurs traits individuels. C'est avec les personnes
que la longueur du temps de sparation rvle ce pou-
voir destructeur que la sagesse ancienne accordait au
temps et qu'Aristote ne manquait pas d'voquer 1
Le cas du vieillissement prend cet gard valeur
emblmatique.
Nous devons Proust, dans Le Temps retrouv 2,
quelques pages d'une beaut cruelle consacres aux
alas de la reconnaissance dans des circonstances que
le narrateur rapporte avec une prcision calcule : sou-
dain arrach la mditation qu'il menait, dans la soli-
tude de la bibliothque du prince de Guermantes, sur
les prmices de l'criture de l'uvre en projet, il se

. 1_. "Et le temps produit ncessairement aussi une certaine passion;


~~s. nous avons l'habitude de dire que le temps consume, que tout
VIe_lht sous l'action du temps, que tout s'efface sous l'action du temps,
mas non qu'on s'instruit ou qu'on devient jeune et beau; car le temps
est en soi plutt cause de destruction, puisqu'il est nombre du mouve-
~nt et que le mouvement dfait ce qui est fait,. Aristote, in Physique
221 a 30-221 b 2, trad. fr. de Carteron, Paris, Les Belles Lettres, 1952.
(l 2. Marcel Proust, la recherche du temps perdu, t. Ill, Le Temps retrouv
927), Paris, Gallimard, coll. "Folio classique .. , 1989.

101
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

trouve jet dans le spectacle d'un dner dont tous les


invits qui avaient jadis peupl sa solitude et ses soires
mondaines rapparaissent frapps de dcrpitude sous
les coups du vieillissement. Le rcit de ce dner suffirait
nourrir un petit trait de la reconnaissance.
D'emble, l'accent est mis sur l'hsitation recon-
natre le matre de maison et les invits. Chacun sem-
blait s'tre "fait une tte" gnralement poudre et
qui les changeait compltement (Proust, Le Temps
retrouv, p. 227). Le travail de la reconnaissance est ds
lors aux prises avec la hantise du <<mconnaissable
(passim). C'est comme si les protagonistes s'taient
eux-mmes dguiss pour donner le change. Tel
s'tait affubl d'une barbe blanche et, tranant ses
pieds qu'elles alourdissaient comme des semelles de
plomb, semblait avoir assum de figurer un des "ges
de la vie" (ibid.). C'est en effet une sorte de visibilit
que l'ge donne au Temps (auquel Proust garde une
mcyuscule). Les visages sont comme des poupes
extriorisant le Temps, le Temps qui d'habitude n'est
pas visible, pour le devenir cherche des corps et,
partout o il les rencontre, s'en empare pour montrer
sur eux sa lanterne magique (op. cit., p. 231). Recon-
natre, dans ces conditions, demande un raisonnement
concluant de la simple ressemblance de certains traits
une identit de la personne (op. cit., p. 227); ce
raisonnement doit traverser les tats successifs d'un
visage. Ainsi, l'alination qui rend les joues de telle
femme mconnaissables (op. cit., p. 231) fait de ce
raisonnement de traverse la rsolution d'une contra-
diction entre deux tats d'un mme tre. Dans une de
ces prcieuses dclarations sapientiales qui abondent
dans la fin de la Recherche, Proust se risque gnrali-
ser: En effet "reconnatre" quelqu'un et plus encore,

102
lA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

aprs n'avoir pas pu le reconnatre, l'identifier, c'est


penser sous une seule dnomination deux choses
contradictoires, c'est admettre que ce qui tait ici,
J'tre qu'on se rappelle n'est plus, et que ce qui y est,
c'est un tre qu'on ne connaissait pas; c'est avoir
penser un mystre presque aussi troublant que celui
de la mort dont il est, du reste, comme la prface et
l'annonciateur. Car ces changements, je savais ce qu'ils
voulaient dire, ce quoi ils prludaient (op. cit.,
p. 246). Le dernier mot n'est pourtant pas laiss au
raisonnement; celui-ci ne fait que doubler le travail
du Temps. Le Temps, auquel l'ge confre visibilit,
se rvle agent double, de la mconnaissance et de la
reconnaissance. On connat la page sur le Temps
artiste : Au lieu de votre beau nez droit, on vous a
fait le nez crochu de votre pre que je ne vous ai jamais
connu. Et en effet c'tait un nez nouveau et familial.
Brefl'artiste, le Temps, avait "rendu" tous ces modles
de telle faon qu'ils taient reconnaissables, mais ils
n'taient pas ressemblants, non parce qu'il les avait
flatts mais parce qu'il les avait vieillis. Cet artiste-l,
du reste, travaille fort lentement (op. cit., p. 241).
Comment le lecteur ne serait-il pas aussi <<intrigu
que le narrateur lui-mme au spectacle du dguise-
ment dont s'affublent les visages ravags par l'ge? La
reconnaissance serait-elle son comble, du moins
comme identification, lorsqu'elle doit tre conquise
sur le mconnaissable? La petite dialectique ordi-
?aire du paratre, disparatre, rapparatre prend alors
a la rflexion un tour presque aussi troublant que le
spectacle du vieillissement o la mort s'annonce.
Nous ne nous laisserons nanmoins pas priver de
parole par cette vocation du mystre~~. Le rcit
rnme de Proust ouvre un autre horizon que celui de

103
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

la mditation dsole. Remontant en de de la scne


du dner, le lecteur observe qu'avant d'tre raconte,
cette scne fameuse est annonce comme un coup
de thtre dont le narrateur, s'exprimant la pre-
mire personne, dclare qu'il allait lever contre
mon entreprise la plus grave des objections (op. cit.,
p. 227).
Quelle entreprise? Celle de l'uvre crire dont le
sens venait de se rvler la faveur d'une sorte d'illu-
mination survenue dans la bibliothque du prince. Or
cette rvlation tait elle-mme place sous le signe de
la reconnaissance, mais d'une autre sorte de recon-
naissance ; non pas celle de tels protagonistes du rcit
que nous venons d'voquer, mais du lecteur lui-mme
- mon lecteur>> - appel devenir, en lisant, le
propre lecteur de soi-mme (op. cit., p. 217). En effet,
l'ouvrage de l'crivain n'est qu'une espce d'instru-
ment optique qu'il offre au lecteur afin de lui permettre
de discerner ce que sans ce livre il n'et peut-tre pas
vu en soi-mme. La reconnaissance, en soi-mme, par
le lecteur, de ce que dit le livre, est la preuve de la
vrit de celui-ci et vice versa, au moins dans une cer-
taine mesure, la diffrence entre les deux textes pou-
vant tre souvent impute non l'auteur mais son
lecteur (op. cit., p. 218). Telle est l'entreprise contre
laquelle le coup de thtre de la scne du dner allait
lever la plus grave des objections.
Quelle objection? En quoi cette scne accablante
pouvait-elle faire objection au projet d'criture offert
par le narrateur au lecteur afin qu'il s'y reconnaisse?
En ceci que le spectacle des ravages de l'ge qui ont
rendu mconnaissables les convives revtait le sens
d'une mtaphore de la mort. Pour nous, lecteurs du
livre enfin crit, la scne o chacun des invits semblait

104
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION

s'tre fait une tte n'opre plus comme une objec-


tion une entreprise effectivement mene terme,
mais, selon mon interprtation, comme exprience
limite de la reconnaissance du mconnaissable, en un
sens d'exprience limite proche de celui donn par
Karl jaspers la notion de situations limites (tels la
mort, la souffrance, le combat, la faute), dans sa phi-
losophie de l'existence. Sauve par l'criture, cette
scne relve dsormais de cette autre reconnaissance
annonce dans l'illumination survenue dans la biblio-
thque, la reconnaissance en soi-mme, par le lec-
teur, de ce que dit le livre.
C'est la reconnaissance en soi-mme, la faon
de la lecture d'une vie, qu'il va tre rendu justice dans
l'tude qui suit.
DEUXIME TUDE

SE RECONNATRE SOI-MME

je me suis reconnu pote.''


Arthur Rimbaud, Lettre Georges lzambard,
13 mai 1871.
Le chemin est long pour l'homme agissant et souf-
frant jusqu' la reconnaissance de ce qu'il est en
vrit, un homme capable de certains accomplisse-
ments. Encore cette reconnaissance de soi requiert-
elle, chaque tape, l'aide d'autrui, dfaut de cette
reconnaissance mutuelle, pleinement rciproque, qui
fera de chacun des partenaires un tre-reconnu
comme il sera montr dans la troisime tude. La
reconnaissance de soi dont il sera question dans la
prsente tude demeurera non seulement inacheve,
comme le restera vrai dire la reconnaissance
mutuelle, mais de plus mutile, en raison de la dissy-
mtrie persistante du rapport autrui sur le modle
de l'aide, mais aussi de l'empchement rel.
1

Le fonds grec: l'agir et son agent

J'ai choisi mon point de dpart dans l'Antiquit


grecque. Non pas dans la pense d'un progrs qui
soulignerait le retard des Grecs, principalement s'agis-
sant de l'autodsignation note grammaticalement par
le pronom rflchi soi , mais au contraire dans la
pense d'une parent profonde au plan de ce que
Bernard Williams n'hsite pas intituler Reconnais-
sance de la responsa!>ilit dans le second chapitre de
Shame and Necessity. A la suite de ce philosophe, je me
plais voquer certaines similitudes mconnues 1 ,
4(

similitudes qui concernent les concepts que nous


4(

mettons en uvre lorsque nous interprtons nos pro-


pres sentiments et nos propres actions ainsi que les
sentiments et les actions des autres (OP. cit., p. 9). Les
anciens Grecs font partie de nos anctres culturels,
et l'image que nous nous faisons d'eux: est intimement
lie l'image que nous nous faisons de nous (ibid.).
Il~'agit prcisment des ides de responsabilit dans
l'action, de justice et des motivations qui conduisent
les individus accomplir des actes qui seront admirs

1. Bernard Williams, Shame and Necessity, the Regents of the University


of California, 1993; trad. fr. de Jean Lelaidier, La Honte et la Ncessit,
Paris, PUF, coll. "Philosophie morale,. dirige par Monique Canto-
Sperber, 1997, p. 8.

III
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

et respects (op. cit., p. 11). Cette libration de


l'Antiquit>> l'gard d'un prjug que notre philo-
sophe appelle progressiste, loin de nous incliner
minimiser la nouveaut des concepts ressortissant
la reconnaissance de soi, dont nous sommes rede-
vables Augustin, John Locke, Bergson, nous invite
recevoir ces concepts comme des novations lies des
vnements de pense survenant sur la mme trajec-
toire thmatique que les ides thiques des Grecs
auxquelles l'ouvrage entier de Bernard Williams est
consacr. C'est cette trajectoire commune que je me
suis risqu, ds les premires lignes de cette tude,
caractriser comme reconnaissance par l'homme
agissant et souffrant qu'il est un homme capable de
certains accomplissements. Nous pouvons sans ana-
chronisme placer, comme Bernard Williams, cette
reconnaissance sous le signe de la reconnaissance de
la responsabilit (op. cit., p. 71-103).
Si nous prenons le monde homrique comme termi-
nus a quo de la trajectoire qui dessine la courbe de la
reconnaissance de la responsabilit dans l'espace grec,
c'est parce qu'il peut tre montr qu'un seuil y est
dj franchi, en direction d'une rflexion centre sur
la dlibration, comme ce sera le cas avec Aristote.
J'emprunte Bernard Williams cette remarque gn-
rale concernant les personnages d'Homre: ceux-ci,
observe-t-il, ne cessent de se demander ce qu'ils vont
faire, ne cessent de parvenir des conclusions avant
d'agir (op. cit., p. 34). Cette capacit suppose le mini-
mum de consistance personnelle permettant d'identi-
fier les personnages comme de vritables centres de
dcision (c'est le titre du premier chapitre de
l'ouvrage de Bernard Williams). Ulysse se demande s'il
va quitter Nausicaa, celle-ci regrette son dpart, Hector

112
SE RECONNATRE SOI-MME

mdite sur la mort, Achille rumine sa colre. Les mots


thumos et noos tmoignent de cette apprhension
qu'on pourrait dire prthorique des catgories
matresses de l'agir humain. Objectera-t-on que les
innombrables rfrences des interventions divines
empchent la constitution d'entits autonomes, du
moins en notre sens nous? Certes, mais l'tonnant
est que le domaine dans lequel l'opration divine
s'effectue est celui des penses de l'agent (op. cit.,
p. 47) 1 On peut certes dire que des catgories psy-
chologiques importantes nos yeux leur faisaient
dfaut. Mais on peut raisonnablement affirmer
qu' en ces dbuts de la littrature occidentale ils dis-
posaient des lments fondamentaux dont nous avons
besoin, et ils lui en manquaient certains dont nous
n'avons pas besoin, en particulier l'illusion que les
forces de l'esprit sont intrinsquement lies une
structure thique (op. cit., p. 65-66). n reste que les
dcisions des hros se racontaient comme celles de
personnages dsigns par leurs noms, en attente, dira
le lecteur moderne, de leur thorie approprie.
Certes. Mais il s'agit l d'un dyeloppement dans
l'homogne. Aristote fera dans l'Ethique Nicomaque
au Livre III la thorie de la dlibration telle que la
pratiquent les personnages homriques.
ll ne suffit pas d'accorder que ces personnages se
comportent comme des centres de dcision sans
qu'ils en aient le concept, les hros ne cessent de par-
ler et de donner des noms aux mouvements du cur
qui scandent leurs actions. S'agissant d'Agamemnon,

1. "Si les individus ont besoin d'un thumos pour avoir des penses ou
des sentiments, il n'est pas moins vrai qu'un thumos a besoin d'une
f;rs_onne si l'on veut que la pense et le sentiment existenL,. (Bernard
Ilhams, lA Honte et la Ncessit, "fl cit., p. 41.)

113
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

d'Ajax et d'autres, il leur arrive de se dsigner la


premire personne comme aition, mot qui a affaire
avec l'ide de cause, et de caractriser leur action par
les pithtes adverbiales hekn- <<dlibrment - et
akn - regret. Bien mieux, le mme personnage
peut se tenir pour aition et penser avoir agi contre son
gr, si un dieu lui a ravi la raison ; il se tient nanmoins
responsable d'une action qu'il ne dissocie pas de lui-
mme. Une thorie implicite de l'action, qui fait partie
des donnes banales de la vie >> (op. cit., p. 78) , a dj
trouv ces mots que nous n'avons pas de peine tra-
duire par cause, intention, tat normal ou anormal,
ncessit de rparer (blme, punition, compensation).
Ce sont l, diraije encore avec Bernard Williams, des
matriaux universels (op. cit., p. 79). Qu'un agent
soit cause du seul fait qu'advienne par son action un
nouvel tat de choses, qu'on puisse l'en blmer et lui
en demander rparation, qu'il ait agi pourtant dans
un tat anormal, par maldiction, souillure, cause sur-
naturelle : ce trouble complique 1' tat de choses sans
que l'agent cesse d'tre aition. Il appartiendra la
philosophie d'articuler comme un problme distinct
la question de l'intention, avec le vu de lui donner
la profondeur que lui imposera ultrieurement le pro-
blme du mal, et celui connexe de la libert de la
volont 1

1. cet gard, je ne partage pas le scepticisme ironique de Bernard


Williams concernant un tel dsir d'approfondissement: Les Grecs,
dclare-t-il par bravade, n'avaient pas de ces dsirs [... ]. C'est une des
circonstances o on s'aperoit qu'ils avaient le don d'tre superficiels
par profondeur. (Bernard Williams, La Honte et la Ncessit, op. cit., p. 95.)

114
SE RECONNATRE SOI-MME

1. Ulysse se fait reconnatre


Le rcit fameux du retour d'Ulysse 1thaque 1 est sans
conteste un rcit de reconnaissance dont le hros est
la fois le protagoniste et le bnficiaire. TI estjuste de
dire qu'il se fait reconnatre par d'autres partenaires
selon une gradation savamment orchestre et un art du
retardement bien des fois comment par les critiques.
Pourquoi un tel rcit ne pouvait-il servir d'ouverture
notre rflexion ultrieure sur la reconnaissance
mutuelle? Pour plusieurs raisons: il existe d'abord, en
dpit de la distribution des rles entre une pluralit de
personnages, un seul d'entre eux qui soit l'enjeu de la
reconnaissance, Ulysse de retour Ithaque. Les autres
protagonistes satisfont certes aux critres voqus plus
haut de la reconnaissance de responsabilit ; mais
leur identit prsume n'est pas elle-mme enjeu. Le
rcit n'est pas celui d'une reconnaissance mutuelle.
Mais il est une raison plus dcisive qui empche ce rcit
de franchir le seuil de la rciprocit : les scnes de
reconnaissance jalonnent la reconqute de sa propre
maison par un matre inflexible, aux dpens d'usurpa-
teurs dresss dans la posture de prtendants la pos-
session de l'pouse lgitime. Cette circonstance de
violence fait qu'une histoire de reconnaissance se
trouve inextricablement mle celle d'une ven-
geance. C'est le rythme de cette seconde histoire qui
commande celui de la reconnaissance elle-mme, au
~oint que les degrs de la reconnaissance sont des
etapes sur le chemin de la vengeance qui se termine par

Le 1. Homre, L'Odysse, trad. fr. de Victor Brard, Paris, Les Belles


ttres, 1924.

115
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

un massacre d'une impitoyable cruaut. Un poux sera


reconnu, mais, sur cette lance, un matre sera rtabli
dans la plnitude de sa matrise.
Il reste que la progression retarde de la reconnais--
sance d'Ulysse par les siens est riche d'enseignements
pour notre investigation. Il n'est pas indiffrent que la
premire reconnaissance soit par le fils et, si l'on fait
confiance aux scholiastes, que la dernire le soit par
le pre, mme si le sommet dramatique est atteint dans
la scne de la reconnaissance par l'pouse, o la dis-
symtrie souligne plus haut n'est pas loin de cder la
place quelque chose comme une reconnaissance
mutuelle. Il n'est pas non plus indiffrent qu' la
faveur de la stratgie de retardement caractristique
de la narration homrique, les autres protagonistes
composent ensemble la configuration entire de la
maisonne avec la diversit de ses rles.
Ne souhaitant pas m'attacher l'aspect pittoresque
des rencontres, je retiendrai trois traits susceptibles
d'enrichir notre enqute: les formules verbales de la
reconnaissance, le rle des marques de reconnais-
sance, et celui des dguisements.
Au Livre XVI del 'Odysse, la rencontre pre-fils ouvre
le jeu en prsence du porcher et des chiens frtillants:
Ulysse est reu en tranger, nanmoins accueilli
comme hte. Revtu d'habits neufs par son fils,
rajeuni d'aspect par la desse, il est d'abord pris pour
un dieu. Survient l'exclamation d'Ulysse: je ne suis
pas un dieu ... je suis ton pre, c'est moi qui suis ton
pre (Odysse, XVI, 87). Se faire reconnatre c'est
d'abord susciter une mprise puis dtromper; c'est ici
la part de la ruse. noter que nos traducteurs disent
reconnatre l o le grec dispose de plusieurs
verbes: idesthai, gignskein (XVII, 265, 273). C'est ce

116
SE RECONNATRE SOI-MME

dernier terme que le pote emploie pour rsumer


d'un mot la reconnaissance directe d'Ulysse par Argos
le chien fidle: ll reconnut (enosen) Ulysse en
l'homme qui venait et, remuant la queue, coucha les
deux oreilles. La force lui manqua pour s'approcher
du matre (XVII, 301). L'animal combl ne tarde pas
mourir: Mais Argos n'tait plus ; les ombres de la
mort avaient couvert ses yeux qui venaient de revoir
Ulysse aprs vingt ans>> (ibid., 326). C'est dguis en
mendiant qu'Ulysse pntre dans son manoir assig
de prtendants, bientt soumis l'preuve de l'arc de
laquelle Ulysse sort vainqueur. Les premires recon-
naissances auront t un jalon sur le sentier de la ven-
geance. C'est alors la cicatrice de sa blessure que la
vieille servante, lavant les pieds de 1'tranger, reconnat
son matre (XIX): Ulysse, c'est donc toi 1- Nourrice,
c'est donc toi 1Prenant maintenant l'initiative en pr-
sence de ses serviteurs, Ulysse dclare: Mais tenez s'il
vous faut une marque (sma) certaine, vos ~urs sans
plus douter pourront me reconnatre. A ces mots,
cartant ses haillons, il montra au bouvier la grande
cicatrice (XIX, 22). La symbolique est forte : le signe
de la cicatrice vient comme en contrepoint du dgui-
sement. Le signe est marque dans la chair, le dguise-
ment, enveloppe opportune. C'est seulement aprs le
grand massacre- l'uvre tait accomplie- que le
pote dploie le grand jeu de sduction men par
Pnlope au dbut de ce qui va devenir la scne de la
reconnaissance entre mari et femme. Elle a reconnu
(esidesken) Ulysse ses traits; elle peut se permettre de
feindre de ne pas savoir, car la confiance arme son
cur: Si vraiment c'est Ulysse qui rentre en sa mai-
s~n, nous nous reconnatrons, et, sans peine, l'un
1autre (gnsometh 'allln kai li'on), car il est entre nous

117
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

de ces marques (smata) secrtes qu'ignorent tous les


autres (XXIII, 109-110). La marque sera en effet
plus secrte que la grande cicatrice : ce sera le lit
nuptial. Pnlope fait de l'ordre de dresser le lit une
preuve pour le hros. Car Ulysse sait que le lit nuptial,
il l'a taill dans la souche d'un olivier plant au sol.
Admirable signe du secret partag : <<La faon de ce
lit, c'tait mon grand secret (XXIII, 187).
Le cycle de la reconnaissance est-il boul? Une
ombre passe sur la joie de la nuit d'amour: 0 femme,
ne crois pas tre au bout des preuves ! TI me reste
mener quelque jour un travail (ponos) compliqu,
malais, sans mesure (XXlll, 249). Pnlope n'a
qu'une faible rplique: Si c'est dans nos vieux jours
que les dieux ont vraiment rserv le bonheur, esp-
rons qu' nos maux nous pourrons chapper (XXIII,
286).
Les scholiastes ont <:out ce cycle de la reconnais-
sance une ultime scne ( laquelle ils donnent le nom
savant d' anagnrismon, proche du mot d'Aristote dans
la Potique pour dire l'pisode soudain par lequel la
situation de mconnaissance se renverse en reconnais-
sance, anagnrisis). Ce sera la reconnaissance d'Ulysse
par son pre Larte; la premire reconnaissance n'a-
t-elle pas t celle du pre par le fils? Le cycle de la
reconnaissance, ouvert par celle du pre par le fils,
boucle celui de la filiation en passant par la conjuga-
lit. Et c'est encore une marque (sma) que pre et
fils se reconnaissent: la description des treize poi-
riers, des quarante figuiers et des dix pommiers, jadis
offerts en don ou promis : Mais Larte, ces mots,
sentait se drober ses genoux et son cur. TI avait
reconnu (anagnontos) la vrit des signes (smata) que
lui donnait Ulysse (XXIV, 345).

118
SE RECONNATRE SOI-MME

Que retenir pour notre enqute? Des personnages


homriques auxquels nous avons accord de se com-
porter en centres de dcision et de se reconnatre
responsables sont aussi capables d'une reconnais-
sance qui passe par autrui, mais qu'on ne peut dire
encore mutuelle, tellement elle est centre sur un seul
protagoniste et limite au rle que la tradition assigne
chacun dans la priphrie du matre. Pour ce matre,
se faire reconnatre c'est recouvrer sa matrise une
premire fois menace. Cette limite du message laiss
par Homre est atteste par l'enchevtrement de l'his-
toire de reconnaissance dans l'histoire de vengeance,
laquelle reste mille lieues de ce qu'on appellera, dans
la prochaine tude, lutte pour la reconnaissance.
Du moins pouvons-nous mettre en rserve les nota-
tions prcieuses concernant le rle du dguisement
et celui inverse des marques dans la fable de la
reconnaissance.

2. Colone, dipe se dsavoue


Mon second exemple est pris dans le ccrrpus des Tra-
giques grecs 1 Pour l'intrt de notre enqute, la dif-
frence au plan dramatique entre 1'pope et la tra-
gdie n'est pas essentielle: que l'action soit raconte
par la bouche d'un autre ou agie sous nos yeux,
cette diffrence n'affecte pas le caractre mimtique
d~ l'une et de l'autre au regard de l'action reprsente,
~~surtout le rle configurant assign la fable, tant
1 egard des actions qu' celui des personnages. Plus

8 l. Sophocle, dipe Colone, trad. fr. de Paul Masqueray, Paris, Les


elles Lettres, 1934.

119
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

significative est la diffrence que notaient Goethe et


Schiller dans un change de lettres d'avril 1797 entre
l'effet de retardement propre l'pope, et que l'his-
toire d'Ulysse a illustre, et l'effet de tension propre
la tragdie.
J'ai choisi dipe Colone parce que l'effet de tension
rsulte dans ce cas du renversement opr par la
seconde tragdie d'dipe au plan de la reconnais-
sance de responsabilit induit par la premire trag-
die, dipe roi. Ce renversement d'une tragdie
l'autre quivaut un dsaveu par le mme personnage
de l'accusation porte contre lui-mme vingt ans aupa-
ravant. Au point de vue dramatique, le rapport d'une
tragdie d'dipe l'autre est de mme nature que
celui que l'intrigue est cense susciter l'intrieur
d'une seule et mme tragdie et qu'Aristote place dans
la Potique sous les deux catgories conjointes de la
priptie (peripeteia), en tant que renversement de
l'action dans le sens contraire, et de la reconnais-
sance ( anag;nrisis), dfinie comme une transition de
l'ignorance la connaissance, menant au passage de
la haine l'amiti ou inversement chez les person-
nages destins au bonheur ou au malheur (Potique,
11). Or il se trouve qu'Aristote prend prcisment
pour exemple la tragdie d'dipe: La plus belle
reconnaissance est celle qui est accompagne de pri-
ptie, par exemple celle qu'on a dans dipe (1452 a
33). Ce double effet que la fable produit l'intrieur
de la mme tragdie, dipe Colone l'opre. Cette
reconnaissance, au sens dramatique du terme, oprant
non plus dans une tragdie mais entre deux tragdies,
revt la signification d'un dsaveu au niveau de la
reconnaissance de responsabilit qui est notre thme
dans ces pages. Et c'est la tension suscite par ce revi-

120
SE RECONNATRE SOI-MME

rement qui donne la crainte et la piti, que toute


tragdie suscite, la coloration qu'imprime sur ces pas-
sions tragiques le dnouement d'dipe Colone.
S'il est une chose que dmontre dipe Colone, c'est
que le personnage tragique, aussi accabl soit-il par le
sentiment du caractre irrsistible des forces surnatu-
relles qui gouvernent les destines humaines, reste
l'auteur de cette action intime qui consiste valuer
ses actes, singulirement dans la condition de rtro-
spection. Si le malheur est la note dominante de la
tragdie d'dipe Colone, au point de rfuter la culpa-
bilit ancienne, ce malheur devient une dimension de
l'agir lui-mme, en tant qu'endur d'une faon res-
ponsable. La pice chelonne, sur ce t:r.:Yet d'endu-
rance, la progression du malheur subi au malheur
assum. C'est le renversement de l'accusation en dis-
culpation qui rythme cette progression intime de
l'endurance. Le vieil dipe, aveugle et misrable, sou-
tenu par sa fille Antigone, bientt rejointe par sa sur
Ismne, est d'abo:d affront l'preuve de l'exil et de
l'garement- 0 tranger, je suis un exil (207).
Mais des signes (94) l'autorisent reconnatre
(96) le lieu sacr o ses pasl'ontmen pour y dnouer
sa vie ( 104) ; car savoir ( mllthein) est ncessaire pour
agir avec circonspection (115). Ce mathein fera du
souffrir un agir ( 116). Oui, ce sont des actions qui
lui ont t imposes (172), proclame Antigone, anti-
cipant le dsaveu paternel. Le dsaveu d'dipe ne
tarde pas: Mes actes, qui t'inspirent cette frayeur
mon gard, je ne les ai pas accomplis volontairement
(dedrakota), je les ai subis (peponthota) (267) (nous
retrouvons l'expression akn dj rencontre chez
1-Iomre). Et, si j'avais agi en pleine conscience (phro-
nn),je n'aurais mme pas alors t coupable (kakos)

121
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

(271). Sacr, innocent (287), c'est ainsi que le vieux


pnitent apportera bienfaits aux habitants de ce pays.
Dira-t-on que les Grecs ont ignor la conscience de
soi? Sous sa forme rflexive et spculative, certes, mais
non spontane: N'a-t-on pas, en effet, proclame le
vieil homme, raison de penser soi ( hauto philos) ? ,,
(309).
Qu'est-ce que de son pass, dipe doit rcuser?
D'abord la colre ( mokhthos) et l'<< emportement
(thumos) (437-438), dont l'excs l'avait conduit se
crever les yeux : cette violence laquelle dipe roi
avait, en ses derniers vers (1410sq.), donn une l~
quence terrifiante. Mais c'est, plus radicalement, la
faute elle-mme qui, assume alors, avait suscit cet
excs dans la punition. S'adressant au coryphe: Je
suis charg d'un malheur, tranger, oui, j'en suis
charg malgr moi (hekn); que la divinit le sache,
rien de tout cela n'a t voulu (421-22). Et encore:
Au fatal hymen, une union maudite, la cit m'a li,
et je n'en savais rien>> (326). Et voici le nud, entre
malheur subi et faute, dnou d'un seul geste:
(dipe) J'ai support des malheurs inoubliables.
- (Le coryphe) Tu as fait ... - (dipe): Je n'ai rien
fait. Et plus loin: j'ai tu, j'ai t la vie, mais sans
savoir ( anous) ce que je faisais. Or, selon la loi, je suis
innocent: j'ignorais mon crime en le commettant
(546). Cron, lui-mme devenu vieux, reoit la protes-
tation du vieil aveugle : Ta bouche me reproche des
meurtres, des injustices, des malheurs que j'ai suppor-
ts, infortun que je suis, contre ma volont ( akn)
(964). Le mme mot- akn- revient redoubl, s'agis-
sant de l'inceste. Pourtant, il y a une chose que je
sais bien: volontairement tu rappelles ces horreurs
contre moi et contre elle, tandis que moi qui l'ai pou-

122
SE RECONNATRE SOI-MME

se contre ma volont (akn), c'est contre ma volont


(akn) aussi que j'en parle. Mais jamais je ne serai
proclam coupable ni pour ce mariage, ni pour le
meurtre de mon pre, dont tu m'accuses toujours, en
m'insultant amrement (985-990). dipe peut ds
lors se dcharger du crime sur l'rinye: J'en accuse
avant tout ta maldiction, et d'ailleurs j'entends les
devins me dire qu'il en est bien ainsi (1298-1299). Et
encore: Les dieux ont tout conduit (998).
Qu'en est-il alors de la fameuse reconnaissance de
responsabilit? Je suis d'avis, comme Bernard Williams,
que cette accusation, qui prend valeur d'excuse, s'ins-
crit dans le mme espace de l'agir humain que les
dlibrations ordinaires. Elle complique l'aveu mais
n'abolit pas l'initiative personnelle. En ce sens, le dsa-
veu d'dipe Colone n'abolit pas l'aveu d'dipe roi:
Aucune autre main que la mienne n'a frapp, lit-on
dans dipe roi ( 1331). Le renversement de l'agir au ptir
se tient dans l'espace de sens de l'agir: Mes actes je les
aisubisetnoncommis (dipe Colone, 437sq.). Il reste
vrai que c'est lui qui avait fait cela, quoi qu'il en soit de la
charge de croyances archaques pesant sur le crime de
sang. Nous le comprenons, atteste Bernard Williams,
parce que nous savons que dans l'histoire de toute vie
il y a le poids de ce qu'on a fait, et pas seulement de ce
qu'on a fait intentionnellement>> (Williams, La Honte et
la Ncessit, p. 96). S'exprimera-t-onen termes de regret?
Celui que le vieil dipe peut prouver reste un regret
d'agent (op. cit., p. 97). La chose terrible qui lui est
arrive, sans qu'il y ait eu faute de sa part, est qu'il a fait
cela (ibid.). Il peut ds lors endurer son malheur
jusqu' en mourir en srnit: Mes enfants, sur moi
arrive le terme final de ma vie et je ne peux plus le
dtourner (dipe Colone, 1472-1473). L'affabulation

123
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

peut mettre sur cette fin sa touche de merveilleux:


dipe est retir notre vue. Demeure la parole
d'amour laisse ses filles par le vieil homme coupa-
ble/innocent: Il n'y a personne qui vous ait plus
aimes que ce pre dont vous allez tre prives pendant
le reste de votre vie (1615-1619).
dipe ne laisse derrire lui, popr continuer l'his-
toire, que la haine fratricide entre Etocle et Polynice.
Il suffit que d'dipe Colone reste ce message: c'est
le mme homme souffrant qui se reconnat agissant.

3. Aristote : la dcision
Entre Homre, les Tragiques et Aristote 1, il existe
une continuit thmatique forte qui se marque jusque
dans les mots: aition, akn, hekn, phronein. Le philo-
sophe, comme le pote pique et le pote tragique,
mais aussi comme l'orateur dans l'exercice rhtorique
de la parole publique, parle de personnages qui, selon
la terminologie de Bernard Williams, sont des centres
de dcision et des tres capables de reconnaissance
de responsabilit. La coupure avec les potes et les
orateurs ne se fait donc pas principalement au plan
de la thmatique mais, selon une expression qui nous
est devenue familire, celui des vnements de pen-
se qui inaugurent une faon nouvelle d'interroger.
L'vnement de pense port par Aristote trouve sa
marque da~s le titre du grand uvre que nous allons
consulter: Ethique, l'adjectif s'adjoignant soit au neutre

1. Aristote, thique Nzcomaque, introduction, commentaire et trad. fr.


de Ren Antoine Gauthier etJean-Yvesjolif, Publications Universitaires
de Louvain, Bauice-Nauwelaerts, Paris, 1958.

124
SE RECONNATRE SOI-MME

biblia, soit au fminin theoria. cet gard, Aristote peut


tre tenu pour le crateur de 1'expression et du
concept de thorie morale, en tant que discipline dis-
tincte de la mtaphysique, de la physique, du trait de
l'me et mme du politique, en dpit de la proximit
entre thique et politique et mme d'une certaine
inclusion du premier cercle dans le second.
Dans le Prlude de l'thique Nicomaque, un triple
critre de distinction est propos: par l'objet, par le
type de raisonnement, par le rapport l'auditeur, tou-
tes prcautions dont le pote n'a que faire. Concer-
nant la rapide dfinition de l'objet, ce sont d'abord
des opinions communes qui suscitent le travail du
concept: pour commencer, une premire caractrisa-
tion de l'objet se propose au voisinage du sens com-
mun : Tout art et toute discipline scientifique, et il
en va de mme de l'action et de l'intention morale,
tenden_t, de l'aveu de tous, vers quelque bien (Aris-
tote, Ethique Nicomaque, 1094 a 1). Quant la
mthode, c'est la marque d'un homme cultiv d'exi-
ger seulement en chaque matire la rigueur que
comporte la nature du sujet (1094 b 23). Quant
l'auditeur, n'est pas juge qui veut mais celui qui est
cultiv en cette matire ( 1094 b 27) ; cet gard le
philosophe requiert un auditeur appropri, soucieux
non de connaissance thorique mais d'action.
Ce n'est pas d'un pas direct que le philosophe de
l'action se porte vers les structures de ce qu'on peut
appeler action sense. ll ne le fera qu'au Livre III,
aprs avoir pris position sur deux questions majeures
l'gard desquelles il lui faut tracer sa voie entre les
opinions courantes, les tentatives de conceptualisation,
parmi lesquelles celle de Platon et de ses lves. Ces
deux questions disputes sont celles de la dfinition

125
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

du bien dans sa relation au bonheur, et celle de la


vertu morale comme chemin oblig dans la poursuite
du bonheur.
Quel est donc ce bien dont on a dit dans le Prologue
que toute connaissance et toute intention aspirent vers
lui en quelque faon? Plus prcisment quel est le
bien le plus lev de tous les biens qui peuvent tre
les fins de l'action humaine? n serait prmatur, en
effet, de traiter des structures de l'agir humain, si on
ne savait les situer sur la trajectoire longue de la vise
du bien suprme. On admet comme la plupart des
gens que ce bien suprme a un nom, le bonheur; mais,
sur ce qu'il est, il y a discussion: c'est l'affaire des
sophoi, des gens clairs. Pour s'orienter dans la dis-
pute, le philosophe refera le parcours des genres de
vie - vie de plaisir, vie dvoue la politique, vie
contemplative. C'est l'interprtation de ce dernier
genre de vie qui contraint de prendre parti entre ceux
qui laissent les biens prfrs dans un ordre dispers,
sans le sceau du suprme, et ceux qui font du bien
suprme un en soi sans rapport avec nous. Se dtache
alors la dclaration qui concerne directement notre
enqute sur la structure de l'action: l'homme, est-il
affirm, a en dehors et au-dessus de toutes les tches
particulires, une tche lui, un ergon, qui est de vivre
une vie acheve (1098 a 16). Et c'est sur l'ide,
encore indtermine, de cette tche propre, de cette
tche d'homme, que se greffe la question des vertus,
en tant qu'excellences rectrices susceptibles de jalon-
ner, de dterminer, de structurer la fois la vise du
bonheur et la tche propre de l'homme. Disons donc
que le bien de l'homme sera une activit de l'me
selon la vertu et s'il y a plusieurs vertus, selon la meil-
leure et la plus acheve. Du mme coup est exclue

126
SE RECONNATRE SOI-MME

}'ide que le bonheur vienne uniquement par faveur


divine ou par chance : il a sa source en nous, dans des
activits ntres. En cela rside la condition la plus pri-
mitive de ce que nous appelons reconnaissance de soi-
mme. La possibilit radicale en est l'ancrage de la
vise du bonheur dans des activits qui composent la
tche de l'homme en tant que tel, la tche ntre.
C'est donc comme composantes du bonheur que les
vertus sont interroges: Puisque le bonheur est une
activit de l'me selon la vertu acheve, il nous faut
maintenant traiter de la vertu: n'est-ce pas la meilleure
manire de parvenir en fin de compte savoir ce qu'est
le bonheur lui-mme ? ( 1102 a 5-6). Une fois encore,
il est rpt que c'est de la vertu de l'homme qu'il sera
trait: Car le bien que nous cherchons, c'est le bien
de l'homme, et le bonheur que nous cherchons, c'est
le bonheur de l'homme (1112 a 13-15). Un grand
dtour sera alors ncessaire, passant par l'tude de la
partition de l'me, en vue d'isoler cette partie irration-
nelle qui <<a une rgle, savoir cette partie dsirante
qui participe en quelque manire la rgle, dans la
mesure o elle lui est soumise et obissante (1102
b 28). C'est cette partie de nous-mme que ressor-
tissent les vertus; et c'est dans le vocabulaire de la
louange que leur revendication se fait entendre:
Nous louons pourtant le philosophe, lui aussi, de la
philosophie qu'il possde l'tat habituel; or, les tats
habituels louables, nous les appelons les vertus (1103
a 13). La fin pratique, non spculative, de l'tude de
la vertu n'en sera pas moins affirme: Or notre pr-
sente tude ne vise pas, comme les autres, une fin
spculative: si nous entreprenons notre recherche, ce
n'est pas pour savoir ce qu'est la vertu- car notre tude
ne serait alors d'aucune utilit-, mais c'est pour deve-

127
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

nir bons. n nous faut donc, de toute ncessit, faire


porter notre examen sur le domaine de nos actions,
et chercher de quelle faon nous devons les accomplir:
n'est-ce pas elles, comme nous l'avons dit, qui sont
l'lment dcisif capable de dterminer la qualit
mme des tats habituels de notre caractre? (1103
b 26-30).
Il n'est donc pas tonnant que dans l'examen
dtaill de l'ide de vertu aux chapitres IV et v du
Livre II de l'thique, le concept majeur de la thorie
aristotlicienne de l'action soit anticip ds mainte-
nant: Les vertus sont en quelque sorte des dcisions
intentionnelles ou plus exactement elles ne vont pas
sans dcision intentionnelle (prohairesis) (1106 a 2).
Rappel est aussi fait, quelques lignes plus loin, de
l' ergon humain, insparable de l'ide de vertu: La
vertu de l'homme sera aussi (comme la vision fait que
l'il est bon) un tat qui rend l'homme bon et qui lui
permet de mener son uvre propre bon achve-
ment (1106 a 22). Suivent les considrations sur le
juste milieu en chaque vertu entre l'excs et le dfaut.
Mais c'est pour reconduire au cur de la discussion
concernant la dfinition de la vertu: cette dfinition,
plus que toutes les esquisses prcdentes, mobilise les
structures de l'action que nous allons bientt dire:
D'aprs ce que nous avons dit, la vertu est un tat
habituel qui dirige la dcision (hexis prohairetik) qui
consiste en un juste milieu relatif nous, dont la
norme est la rgle morale, c'est--dire celle-l mme
que lui donnerait le sage (phronimos) >> (1106 b 30).
Dans ce texte capital, ce n'est pas seulement le rap-
prochement entre tat habituel (hexis) et dcision (pro-
hairesis) qui est remarquable, mais la rfrence de la
norme au sage en tant que porteur de cette sagesse de

128
SE RECONNATRE SOI-MME

jugement auquel le Livre VI sera consacr au titre de


la phronsis: le phronimos est l'agent singulier de cette
vertu intellectuelle qui surgit au point brlant de la
distinction entre les vertus dites de caractre, aux-
quelles les livres suivants sont consacrs, et les vertus
intellectuelles, qui font l'objet du Livre VI. Le phroni-
mos, nomm ds le Livre II, sera la figure anticipe de
ce soi rflexif impliqu par la reconnaissance de res-
ponsabilit. On ne dit certes pas qu'il se dsigne lui-
mme: mais la dfinition complte de la vertu le
dsigne comme la mesure vivante de l'excs et du
dfaut, cette ligne de partage qui dlimite le juste
milieu caractristique de toute vertu.
C'est sur le vaste arrire-plan de ces dfinitions, o
se dessine le projet thique dans son ensemble, que se
dtache la description des structures de l'action sen-
se : cette description trouve son point nodal dans la
notion de dcision par quoi nous traduisons le grec
prohairesis - et accessoirement dans celle de souhait.
Dans la dcision, la reconnaissance de responsabilit,
dont nous avons discern les linaments dans l'pope
et la tragdie, trouve son concept directeur. C'est elle
qui tait nomme par anticipation dans la dfinition
de la vertu rappele un peu plus haut. Elle est main-
tenant au cur du Livre Ill de l'thique Nicomaque.
Aristote n'aborde pas de front le concept de prohai-
resis mais le place dans un cercle plus vaste, celui du
plein gr (hekn) et du malgr soi (akn), deux
expressions qui nous sont dj familires depuis la lec-
ture d'Homre et des Tragiques. Aristote les lve
un niveau philosophique l'occasion d'une confron-
tation avec l'adage socratique selon lequel nul n'est
m~chant de son plein gr. Non, proteste Aristote: le
mechant l'est de son plein gr. Le cas du mchant de

129
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

Socrate, si 1'on peut parler ainsi, exige que l'on corn~


menee par le malgr soi; il s'agit en fait des diverses
excuses que ce mchant peut tirer des situations de
contrainte ou d'ignorance; la contrainte est l'occasion
d'opposer le caractre extrieur (par rapport
l'agent) du principe (arkh), nomm aussi la cause
(aitia), de l'action faite par contrainte. Par contraste,
l'action faite de plein gr est celle dont le principe
est l'intrieur du sujet et, de plus, au pouvoir du sujet
de la faire ou de ne pas la faire (1110 a 16). Nous
importe ce lien au niveau du vocabulaire entre le en
haut ( l'intrieur du sujet) et eph' haut (au pouvoir
du sujet). Ce qui se dsignera dans notre vocabulaire
ultrieur comme soi se trouve ici prfigur par le
haut joint sa double prposition dans la dfinition
aristotlicienne du plein gr: le principe (ou la cause)
est dans l'agent et dpend de lui. Reste lever l'excuse
de l'ignorance aprs celle de la contrainte dans les cas
mixtes: pour qu'on fasse lgitimement malgr soi ce
qu'on fait par ignorance (que 1'ignorance soit celle des
conditions de fait ou celle de la rgle), il faut qu'on
puisse aprs coup en prouver du regret. Ces deux
stratgies d'excuses cartes, la dfinition de l' hekn
propose ci~essus s'impose aisment.
Le terrain une fois dblay, la notion la plus chre
Aristote, la prohairesis, la dcision- ou, si l'on prfre
pour rester plus prs du grec, le choix prfrentiel -,
est installe la place d'honneur. Avec elle, nous tou-
chons l'intimit de nos intentions qui, mieux que
nos actes extrieurs, permettent de juger du caractre
(de l' ethos). Aprs avoir dit ce qu'elle n'est pas: apptit,
impulsivit ( thumos), souhait, il faut dire ce qu'elle est:
une sorte de plein gr spcifie par une dlibration
antrieure. Le pro de prohairesis se retrouve dans le pr

130
SE RECONNATRE SOI-MME

du pr-dlibr. Nous avons atteint le cur de ce que,


depuis le dbut de cette section de notre travail, nous
avons plac sous le titre de la reconnaissance de res-
ponsabilit. Je n'entrerai pas dans la discussion qui
importe le plus au jugement d'Aristote, de savoir sur
quoi nous ne dlibrons pas (les choses ternelles,
immuables, ou rgulires et frquentes), et sur quoi
nous dlibrons, savoir, est-il dit dans le contexte du
Livre III, les moyens plutt que les fins; sur ce dernier
point se greffe une immense querelle entre interprtes
dans laquelle je n'entrerai pas. Me suffit la dfinition:
L'homme a tout l'air [ ... ] d'tre le principe de ses
actions ; or, la dlibration porte sur ce qui peut tre
pour lui objet d'action, et les actions sont faites pour
des fins autres qu'elles-mmes. Concluons donc que
l'objet de dlibration, ce ne sera pas la fin mais les
moyens ( 1112 b 32-33).
La description des composantes de l'action sense
serait incomplte si l'on ne faisait pas sa place ce
complment de la dcision que constitue le souhait
(boulsis). Aristote l'voque dans le sillage de sa dfi-
nition de la dcision : Par consquent, puisque le
"dcid" c'est du "dsir dlibr", tant bien entendu
qu'il s'agit de quelque chose qui est en notre pouvoir,
la dcision sera elle aussi un dsir dlibr des choses
qui sont en notre pouvoir. Car, ds que, la suite de
la dlibration, nous avons jug, nous dsirons en
vertu du souhait (1113 a 9-11). Ce lien est attendu,
ds lors qu'il est admis que l'on dlibre sur les moyens
et non sur les fins. Le souhait est, si l'on peut dire, en
charge des fins, comme on le sait depuis le Gorgias de
Platon. La description d1:1 dsir dlibr serait ds
lors incomplte sans cette rfrence au souhait. De
plus, si l'objet du souhait se rduisait ce qui nous

131
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

parat bien, le souhait tomberait hors du champ d'une


thique raisonne ; on aurait simplement tourn en
vain le dos Platon et son plaidoyer pour le bien
absolu. Cette conclusion peut tre vite si la mesure
du jugement droit est exerce, comme dans toutes les
branches de l'activit morale par le vertueux, c'est--
dire celui qui a t dsign plus haut comme l'instance
personnelle de dlimitation de la mdit -du juste
milieu - dans le cas de chacune des vertus examines
entre les Livres IV et V. La mesure, en chaque cas, ce
n'est pas l'homme sans plus, c'est le vertueux. Ce qui
s'anticipe ici, c'est la doctrine de la phronsis, de la
sagesse pratique, ou, comme on a traduit traditionnel-
lement, de la prudence ; cette sagesse pratique demeu-
rera pour la suite entire de notre propre entreprise
une rfrence majeure.
C'est donc avec la phronsis que nous terminerons nos
emprunts la conception aristotlicienne de l'action
morale sous le signe de la reconnaissance de responsa-
bilit. Son vocation avait t anticipe l'occasion de
la dfinition de la vertu: Un tat habituel qui dirige
la dcision, consistant en un juste milieu relatif nous,
dont la norme est la rgle morale, c'est--dire celle-l
mme que lui donnerait le sage (phronimos) (1106
b 36-38). Mais pour traiter thmatiquement de la phro-
nsis, un changement de plan est ncessaire faisant pas-
ser des vertus dites morales ou de caractre aux vertus
intellectuelles. Ce changement de plan nous importe
dans la mesure o avec lui l'analyse s'lve un niveau
qu'on peut dj dire rflexif. Or il est remarquable que
1'objet de cette vertu ne peut tre dfini sparment de
son sujet le sage. La question de la mdit- de l'appr-
ciation du juste milieu-assure dans l'argumentla tran-
sition entre les deux sortes de vertus: si le juste milieu,

132
SE RECONNATRE SOI-MME

dans les vertus morales, est dtermin par la droite rgle


(orthos logos) appele aussi norme ( horos) - celle-ci est
}'uvre de la sagesse pratique.
Un autre lien avec le trait de la vertu du Livre II
est assur par la rfrence l'uvre (ergon) de
}'homme en tant qu'homme. L'argument procde ici
du genre la diffrence spcifique: le genre est l'tat
habituel (hexis) et la diffrence spcifique est prcis-
ment la notion d'uvre: La vertu intellectuelle, note
Jolif dans la partie de son Commentaire consacre aux
vertus intellectuelles, comme la vertu morale, doit
p~rmettre son sujet de bien accomplir son uvre >>
(Ethique Nicomaque, t. III, op. cit., p. 443). La mise en
lumire de la vise de vrit tient alors, au plan des
vertus intellectuelles, la place de la notion de juste
milieu au plan des vertus de caractre. La dcision est
dsormais ancre par l'acte de jugement dans le dyna-
misme de l'intellect pratique. Ce que le dsir pour-
suit et ce que la pense articule, savoir la fin, sont
une seule et mme chose: <<Aristote, poursuit Jolif,
enseigne ici que le dsir est vertueux quand la pense
est vraie, c'est--dire quand ce que la pense dit tre
la fin est vraiment la fin, et le dsir droit, c'est--dire
quand ce que le dsir poursuit est prcisment cette
fin nonce avec vrit par la pense; l'affirmation de
la pense et la poursuite du dsir se recouvrant alors
exactement (op. cit., p. 447). TI n'y a donc plus lieu
d'opposer le Livre VI au Livre II sur le point de savoir
si la dlibration ne porte que sur les moyens. Le
centre de gravit se dplace sur la question: qu'est-ce
qu' agir comme le dit la droite rgle ( orthos logos)
dans la dtermination du juste milieu (1138 b 18)?
La dtermination de la norme (horos) implicite cette
droite rgle requiert le jeu combin entre cette part

133
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

de la raison appele calculatrice et le dsir dans son


tat habituel. Telle est la pense pratique qu'exprime
l'ide de dsir dlibr : cette pense pratique a pour
enjeu l'action heureuse, la rectitude du dsir s'adjoi-
gnant la question de la vrit pratique du plan de la
pense.
Le trait de la sagesse qui intresse au plus haut point
notre investigation concerne l'implication du phroni-
mos dans la phronsis: (( Le meilleur moyen de saisir ce
qu'est la sagesse c'est de regarder quelle est la qualit
que le langage attribue au phronimos (1140 a 24). Une
telle dclaration constitue un jalon important dans
notre enqute attentive l'mergence du point de vue
du sujet dans la description de l'action sense. C'est
en interrogeant le langage que le philosophe pro-
gresse dans sa dmonstration. Non seulement le
langage, mais le tmoignage de quelques hommes
exemplaires, tel Pricls. Le philosophe donnera seu-
lement figure de syllogisme pratique l'argument qui
pose comme maJeure l'ide du sage comme (<bon dli-
brateur , et comme mineure l'ide des situations
d'incertitude, pour conclure par la dfinition de la
sagesse comme tat habituel vrai, raisonn (meta
logou), qui dirige l'action et a pour objet les choses
bonnes et mauvaises pour 1'homme ( 1140 b 4-6). Le
jugement pratique donne ainsi un contenu riche
l'ide d' ergon propre l'homme. cet gard la sagesse
pratique a plus d'affinit avec la politique qu'avec la
philosophie spculative comme le confirme l'exemple
de Pricls.
Aristote reviendra une dernire fois la dfinition
de la phronsis construite sur le thme du bon dlib-

134
SE RECONNATRE SOI-MME

rateur (euboulos) 1, mais c'est pour y 3Jouter un trait qui


ne peut manquer de nous concerner: pour diriger
l'action, la sagesse pratique doit procder de la
connaissance universelle celle du particulier. Je dis-
cerne dans cette observation capitale l'anticipation de
ce que nous qualifions aujourd'hui comme action qui
convient. La sagesse pratique est ce discernement, ce
coup d'il en situation d'incertitude, braqu sur l'action qui
convient. Celle-ci est insparable d'un agent de l'action
que l'on peut dire avis: s'il lui arrive d'tre de bon
conseil, c'est que, en ce qui le regarde, il est un
expert capable de connatre de son intrt propre
(1141 b 33) ou comme prfre traduire Tricot de
savoir le bien qui est propre soi-mme (ibid.). (Ce
to haut eidenai que Gadamer traduit par Sichwissen,
Wahrheit und Methode, p. 298.) Certes, Aristote ne laisse
pas cette sagesse autorflexive occuper toute la place,
aux dpens du politique. Mais comment le sage serait-il
de bon conseil hors de sa sphre propre, s'il ne
savait pas se gouverner soi-mme (1142 a 10) (trad.
Tricot)?
j'arrte l mes emprunts au fonds grec, de Homre
Aristote. Persistera-t-on proclamer que les Grecs
ont ignor nos concepts de volont, de libre arbitre,
de conscience de soi? Oui, ils les ont ignors sous le
titre des catgories qui sont devenues les ntres ; mais
ils ont tabli entre eux et nous une affinit au plan de

_1. La sagesse, elle, a pour objet les biens humains, c'est--dire ceux
q:-u fournissent matire dlibration. Car ds qu'on parle d'un sage,
c est l par excellence la tche qu'on lui attribue: bien dlibrer. Or, nul
ne dlibre sur les choses qui ne peuvent tre autrement qu'elles ne
so~t, ni sur rien qui ne soit ordonn une fin, et une fin qui soit un
0~Jet d'action. Par ailleurs le bon dlibrateur, purement et simplement,
~ e.st celui qui vise atteindre le meilleur des objets d'action qui s'offrent
a 1 homme et calcule si bien qu'il frappe droit au but (1141 b 8-13).

135
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

l'intelligence des m~urs o s'encadre une analyse fine


de l'action sociale. A cet gard, le discours d'Aristote
sur les vertus de caractre et les vertus intellectuelles
relve lui-mme de cette phronsis qui constitue la
fois une des vertus nommes et le principe implicite
de la continuit du discours tenu sur le mode pique,
puis sur le mode tragique, enfin sur le mode de la
philosophie thique. Le philosophe est le phronimos de
ce discours phrontique de second degr qui parcourt
nouveau le chemin trac par les Grecs, d'Homre
Aristote, sur l'action sense, cette action dont l'auteur
se reconnat responsable.
II

Une phnomnologie
de l'homme capable

S'il est un point o la pense des Modernes marque


une avance sur celle des Grecs concernant la recon-
naissance de soi, ce n'est pas principalement au plan
de la thmatique, celle de la reconnaissance de res-
ponsabilit, mais au plan de la conscience rflexive de
soi-mme implique dans cette reconnaissance. Don-
nons tout de suite un nom ce soi-mme rflexif, celui
d' ipsit, quivalent franais des vocables anglais
self et selfhood. Certes, les Grecs ont connu - comme
nous en avons donn maints exemples - l'usage du
pronom rflchi haut/heauto. Mais l'usage en tait
spontan, dans la mouvance du langage ordinaire,
comme nous aussi continuons de le faire. Pour des
raisons tenant au tour ontologique et cosmologique
de leur philosophie, ils n'ont pas labor une thorie
de la rflexion o l'accent serait dplac de l'action,
de ses structures et de ses vertus, sur l'instance de
l'agent, comme aurait pu y conduire la thorie de la
Phronsis, o nous sommes tents de discerner rtro-
spectivement une bauche de philosophie rflexive.
Il n'est pas douteux que nous devons la philoso-
phie cartsienne du cogito et la thorie de la rflexion
de John Locke l'impulsion dcisive en direction de ce
que je propose d'appeler une hermneutique du soi.

137
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

cet gard l'avnement du cogito cartsien constitue


l'vnement de pense majeur aprs lequel nous pen-
sons autrement, et la rflexion sur soi se trouve leve
une stature thmatique sans prcdent. Il est vrai que
c'est d'abord dans le champ thorique que cette
inflexion rflexives' est d'abord exprime, comme nous
avons pu en prendre la mesure dans notre premire
tude traitant de la reconnaissance/identification. la
suite de Descartes, les philosophies transcendantales
de Kant et de Fichte ont eu pour effet de faire du je
et de sa rflexivit propre la pierre d'angle de la phi-
losophie thortique. Notre seconde dette concerne
l'extension de la problmatique rflexive au champ
pratique: nous la devons au ddoublement de la Cri-
tique entre raison thorique et raison pratique. Mais ce
n'est pas au bnfice de la thorie de l'action que ce
ddoublement s'est impos, mais celui de la philo-
sophie morale et de la philosophie du droit. Ces deux
vastes dveloppements centrs sur l'ide d'obligation
et de droit ne donnaient gure d'espace pour la th-
matique de la reconnaissance de soi en tant qu'ins-
tance de discours distinct, en dpit de la rfrence
explicite au soi dans l'exigence d'autonomie si fi-
rement revendique par la morale kantienne en
opposition la notion d'htronomie. Mais le soi de
l'autonomie n'est pas caractris ici par sa capacit
d'autodsignation, mais comme synonyme de l'arbitre
qui, dans le jugement synthtique sousjacent l'ide
d'autonomie, se combine l'ide de loi. L'auto- de
l'autonomie ne fait sens que dans cette synthse a
priori, sans jamais tre thmatis pour lui-mme. n
figure alors comme ratio essendi de la loi, tandis que la
loi devient la ratio cognoscendi de l'arbitre. C'est ainsi

138
SE RECONNATRE SOI-MME

que l'auto- de l'autonomie n'est pas accentu comme


soi l'occasion de cette corrlation.
Comment expliquer cet effacement de l'ipsit dans
le traitement de l'autonomie morale? Je rpondrai:
en raison de l'absence d'une thmatisation de l'action
en tant que champ pratique plac sous l'empire des
normes.Je trouve confirmation de ce dficit dans l'exa-
men par Kant de l'impratif catgorique: comme on
sait, le critre de son caractre catgorique rside dans
son universalit, et celle-ci dans la capacit des maxi-
mes de notre action passer le test de l'universalit.
Mais on ne dit d'o procdent les maximes. C'est pour-
tant ici que la thorie de l'action peut tre attendue.
Mon problme nat de l: comment donner une
suite l'analyse aristotlicienne de l'action, avec sa
notion de dsir raisonn, dans le cadre de la philoso-
phie rflexive, inaugure par Descartes et Locke, puis
dploye dans la dimension pratique par la seconde
Critique kantienne et porte par Fichte sa plus haute
puissance transcendantale?
C'est par une rflexion sur les capacits qui ensemble
dessinent le portrait de l'homme capable que je tente
de rpondre ce dfi. Une telle rflexion serait la
fois no-aristotlicienne et post-kantienne, pour ne pas
dire aussi post-hglienne, comme j'en ferai l'aveu
dans la troisime tude. La suite des figures les plus
remarquables du je peux constitue mes yeux
l'pine dorsale d'une analyse rflexive, o le je
peux, considr dans la varit de ses emplois, don-
nerait sa plus grande amplitude l'ide d'action une
premire fois thmatise par les Grecs.
Que l'inclusion de cette analyse des capacits consti-
tue un lgitime enrichissement de la notion de
reconnaissance de soi trouve une justification dans la

139
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

parent smantique entre le mode pistmique propre


la sorte de certitude et de confiance qui s'attache
l'assertion propre au verbe modal je peux sous tou-
tes ses formes, et une des acceptions majeures du verbe
reconnatre au plan lexicographique, savoir le
tenir pour vrai, que Le &bert place en tte d'une
srie de variantes : avouer, confesser, approuver, etc.
Nous avions crois, ds la premire tude, cette
transition significative de la reconnaissance-identifica-
tion la reconnaissance-aveu la faveur de 1' expres-
sion cartsienne: recevoir en ma crance, le verbe
recevoir constituant le tenon de la chane d'accep-
tions. Dans Soi-mme comme un autre 1, j'adopte le voca-
ble attestation pour caractriser le mode pist-
mique des assertions ressortissant au registre des
capacits ; il exprime parfaitement le mode de
croyance attach aux assertions de la forme: je crois
que je peux, pour le distinguer de la croyance doxi-
que en tant que forme faible du savoir thorique.
L'assurance qui s'attache aux assertions introduites par
la forme modale du je peux n'a pas pour contraire
le doute, mais le soupon, lequel ne peut tre rfut
que par une rassurance de mme teneur pistmique
que la certitude conteste.
Ma thse ce plan est qu'il existe une parent
smantique troite entre l'attestation et la reconnais-
sance de soi, dans la ligne de la reconnaissance de
responsabilit attribue aux agents de l'action par les
Grecs, d'Homre et Sophocle jusqu' Aristote: en
reconnaissant avoir fait tel acte, les agents attestaient
implicitement qu'ils en taient capables. La grande
diffrence entre les Anciens et nous est que nous avons

1. Paul Ricur, Soi-mme comme un autre, Paris, Le Seuil, 1990.

140
SE RECONNATRE SOI-MME

port au stade rflexif la jonction entre l'attestation et


la reconnaissance au sens du tenir pour vrai.
Il reste toutefois un cart de sens entre attester et
reconnatre, tenant leur appartenance des familles
lexicales diffrentes. Attester appartient la mme
famille que le tmoignage, lequel se ramifie entre plu-
sieurs acceptions, allant de l'usage du terme dans la
conversation ordinaire, son emploi en historiogra-
phie et la barre du tribunal, et, au-del, jusqu' son
emploi dans la sphre religieuse o la valeur de tmoi-
gnage est attache, selon l'expression de Jean Nabert
dans son uvre posthume, LeDsirdeDieu \ ces signes
contingents que l'absolu donne de lui-mme dans
l'histoire: on parle alors de tmoins de l'absolu, le
tmoignage devenant alors le complment existentiel
d'une critriologie du divin de tour critique comme
le mot l'indique. De son ct, la reconnaissance de soi
appartient au champ smantique o elle est en rapport
avec la reconnaissance-identification et la reconnais-
sance-Anerkennung. En se recoupant dans la certitude
et l'assurance du je peux, les deux champs sman-
tiques de l'attestation et de la reconnaissance de soi
apportent leurs harmoniques respectives, donnant
ainsi sa richesse et son paisseur ce que je propose
d'appeler reconnaissance-attestation. C'est ce mixte
que ressortit la certitude des assertions introduites par
le verbe modal: je peux.
L'analyse qui suit portant sur les capacits ainsi attes-
tes et reconnues doit son tour rflexif plusieurs
traits originaux: c'est d'abord l'amplitude et la varit
des formes ressortissant l'ide d'action une premire
fois thmatise par les Grecs.

1. Jean Nabert, Le Dsir de Dieu, Paris, d. du Cerf, 1996.

141
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

Mais la nouveaut de cette analyse par rapport


celle des Grecs ne se borne pas l'amplitude et au
caractre ordonn du parcours des figures du je
peux, mais consiste en second lieu dans le caractre
indirect, mdiat, qui me parat caractriser une appro-
che hermneutique au sein de la nbuleuse des phi-
losophies rflexives. cet gard, je suis redevable
Jean Nabert 1 pour cette attention porte au dtour
par le ct objectal des expriences considres du
point de vue des capacits mises en uvre. Le dtour
par le quoi et comment, avant le retour au
qui, me parat explicitement requis par le caractre
rflexif mme du soi, qui, dans le moment d'auto-
dsignation, se reconnat soi-mme.
ces deux premiers traits d'une hermneutique
du soi : prise en compte des capacits qui trouvent
l'expression dans la forme modale du je peux))'
dtour par l'objectal pour donner valeur rflexive au
soi-mme, s'en ajoute un troisime, constitu par la
dialectique entre identit et altrit. Cette dernire
considration est de la plus grande importance au
regard des ambitions affiches de la philosophie de
la reconnaissance pour laquelle je plaide. Sur le trajet
ouvert par l'acte souverain de la reconnaissance/
identification, trait dans la premire tude, la recon-
naissance de soi, en vertu de cette dernire dialec-
tique, met sur le chemin de la problmatique de
l'tre reconnu, impliqu par la demande de recon-
naissance mutuelle dont traitera la troisime tude.
En ce sens, la reconnaissance de soi-mme occupe

l.Jean Nabert, limmts pour une thique, Paris, PUF, 1943; 2" dition
prface par Paul Ricur, Paris, Aubier-Montaigne, coll. "Collection
philosophique de l'esprit " 1962.

142
SE RECONNATRE SOI-MME

une place mdiane sur ce long trajet, en raison pr-


cisment des traits d'altrit qui, au cur de l'auto-
dsignation du sujet des capacits que signale la
grammaire du je peux, se composent avec les deux
autres traits souligns plus haut: la caractrisation de
l'action par les capacits dont elles constituent l'effec-
tuation, et le dtour de la rflexion par le ct objec-
tal des expriences considres.

1. Pouvoir dire
Contrairement une attente ventuelle du lecteur,
je n'irai pas droit aux capacits relatives l'action en
tant que faire intervenant dans le cours du monde,
dans la droite ligne des exemples tirs du fonds grec,
mais je remonterai en amont de ce pouvoir faire aux
capacits impliques par l'usage de la parole. Cet lar-
gissement du champ du je peux, et en ce sens de
celui de l'agir, tire argument de ce que j'appelle l'ana-
logie de l'agir, qui assure l'affinit de sens entre les
diverses figures du pouvoir faire que j'entreprends
d'numrer et d'analyser. Cette priorit reconnue au
je peux parler, je peux dire, se justifie double-
ment: d'abord, les sujets agissants et souffrants de l' po-
pe, de la tragdie, et de la thorie aristotlicienne de
l'action sont des sujets parlants: les personnages
homriques et plus forte raison les hros tragiques
ne cessent de parler leur action. Ils se nomment quand
ils se font reconnatre, ils s'interpellent eux-mmes
quand ils se dsavouent; quant au sujet de la dcision
et du souhait, c'est lui qui est dsign comme la
cause, et le principe dont dpend ce qu'ils font.

143
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

Le philosophe les fait parler leur action. Mais il est une


raison que seule la pragmatique moderne du discours
a pu faire paratre: elle consiste en ceci que, selon le
mot fameux du philosophe Austin, parler c'est faire
des choses avec les mots 1 . En inaugurant l'ide de
capacit par le pouvoir dire, nous confrons d'un seul
coup la notion d'agir humain l'extension qui justifie
la caractrisation comme homme capable du soi se recon-
naissant dans ses capacits. L'agir serait ainsi le
concept le mieux appropri au niveau de la philoso-
phie anthropologique dans laquelle s'inscrivent ces
recherches; il serait en mme temps dans le prolonge-
ment de la fameuse dclaration d'Aristote concernant
la notion d'tre au plan de l'ontologie fondamentale,
dclaration selon laquelle l'tre se dit de multiples
faons, parmi lesquelles l'tre comme puissance ( duna-
mis) et acte (encrgeia). Le concept d'agir au plan de
l'anthropologie fondamentale se situerait dans la
ligne de cette acception relevant de la polysmie le
plus primitive, celle de la notion d'tre. Ainsi replace
sous ce patronage irrcusable, le traitement du pouvoir
dire comme capacit minente de 1'homme capable
est assur d'une antriorit que vient renforcer l'ana-
lyse contemporaine relevant de la pragmatique du dis-
cours.
Mieux que les autres compartiments d'exercice du
je peux, le pouvoir dire se laisse atteindre oblique-
ment, comme il convient une approche rflexive, au
sortir d'une approche strictement smantique dont le
concept majeur est celui d'nonc (statement) dont la

1. H. L. Austin, How to do Things with Words, Hanrard University Press,


1962; trad. fr. Quand dire c'estJaire, introduction et traduction de G. Lane,
Paris, Le Seuil, 1970.

144
SE RECONNATRE SOI-MME

signification, en cas d'ambigut, est soumis l'arbi-


trage des contextes particuliers d 'interlocution. En
procdant de faon rgressive de l'nonc objectal
l'nonciation et son nonciateur, la pragmatique
offre la philosophie rflexive un instrument analy-
tique de prix. L'approche rflexive s'articule sur
l'approche rfrentielle par le truchement de la tho-
rie des actes de discours, qui, depuis Austin et Searle,
appartient aux classiques de la discipline. Rserve
d'abord aux performatifs, ainsi nomms pour les dis-
tinguer des constatifs, cette thorie s'est tendue
l'aspect illocutoire de tous les noncs, y compris celui
impliqu par les constatifs eux-mmes sous les espces
du j'affirme que ... . Ainsi se vrifie le second trait
d'une hermneutique de l'homme capable, le dtour
par la question quoi? opre par une smantique
de l'nonc pour atteindre le qui de la question
<< qui parle? Reste expliciter l' nonciateur de
l'nonciation. Sa dsignation se fait par recours des
dictiques, ces instruments du langage qui se bornent
montrer des singularits, transcendant la spcifi-
cation gnrique ; les pronoms personnels, les adver-
bes de temps et de lieu, les formes verbales, les
descriptions dfinies, sont les moyens ordinaires de
dsignation dont relve l'autodsignation du sujet par-
lant. Dans l'expression je dis que, le je ne figure
pas comme un terme lexical du systme de la langue,
mais comme une expression autorfrentielle par
laquelle se dsigne lui-mme celui qui, en parlant,
emploie le pr~mom personnel la premire personne
du singulier. A ce titre, il est insubstituable.
Le troisime trait distinctif par lequel la rflexion sur
le sujet parlant se rattache une hermneutique de
l'homme capable intresse tout particulirement notre

145
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

enqute sur la reconnaissance. L'autodsignation du


sujet parlant se produit dans des situations d'inter-
locution o la rflexivit se compose avec l'altrit: la
parole prononce par l'un est une parole adresse
l'autre; de surcrot, il lui arrive de rpondre une inter-
pellation venue d'autrui. La structure question-rponse
constitue ainsi la structure de base du discours en tant
qu'impliquant locuteur et interlocuteur. cet gard, la
thorie des actes de discours est incomplte si elle ne
met pas en rapport le caractre illocutoire de ces actes
avec leurs caractres d'interlocution. Le simple consta-
tif du type j'affirme que soutient son propre carac-
tre illocutoire d'une demande tacite d'approbation
qui le conforte dans sa propre assurance. L'autodsi-
gnation reoit de l'appellation beaucoup plus qu'un
surcrot de force illocutionnaire, mais un rle de fon-
dation, en ce sens que l'attribution d'un nom propre,
selon les rgles conventionnelles qui rgissent la distri-
bution des patronymes et des prnoms dans une culture
donne, constitue une vritable instauration concer-
nant un sujet parlant capable de dire moi, un tel, je
m'appelle Paul Ricur.

2. Je peux faire
Le second usage majeur de la forme modale je
peux concerne l'action elle-mme au sens limitatif du
terme, qui dsigne la capacit de faire arriver des v-
nements dans l'environnement physique et social du
sujet agissant. De ce faire arriver, le sujet peut se
reconnatre la cause dans une dclaration de la
forme: c'estmoi qui l'ai fait. C'est ce que le personnage

146
SE RECONNATRE SOI-MME

homrique et le hros tragique taient capables d 'affir-


mer. Pour nous, Modernes, cette phrase d'appropria-
tion a perdu son innocence ; elle doit tre reconquise
sur des oprations d'objectivation qui alignent les v-
nements que l'on fait arriver intentionnellement sur les
vnements qui simplement arrivent. On se rappelle la
formule de Kant de la deuxime Analogie de l'exp-
rience (dans l'Analytique du jugement): Tous les
changements arrivent suivant la loi de liaison de la cause
et de l'effet. Que quelque chose arrive qui n'tait pas
auparavant ne peut signifier que succder une autre
chose selon une rgle ; aucune diffrence objective ne
distingue faire arriver d' arriver.
Contre cet alignement du faire arriver sur le simple
arriver de l'vnement, on peut opposer en premire
instance une analyse de caractre smantique portant
sur les phrases d'action dont la structure ouverte dif-
fre de la proposition attributive ferme (A est B). On
peut crire : Brutus a tu Csar aux ides de mars dans
la Curie avec un poignard, etc. Sur la base de cette
smantique des phrases d'action, on peut opposer
deux significations attaches la rponse parce que
face la question pourquoi ? La premire dsigne
une cause au sens de succession rgle, la seconde une
raison d'agir, une intention. G. E. M. Anscombe note,
dans Intention 1 : Un homme qui sait comment faire
des choses en a une connaissance pratique. Un motif,
la diffrence d'une cause, est en tant que tel motif
d'agir: il est logiquement impliqu dans la notion de
l'action faite ou faire, comme la grammaire du verbe
wanting le vrifie. En outre, la structure ouverte de la
phrase invite une interprtation des gestes en fonction

1. G. E. M. Anscombe, Intention, Oxford, Basic Blackwell, 1979.

147
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

du contexte le plus large possible de circonstances,


de rgles et de normes propres une culture.
Mais cette opposition en premire instance entre
faire arriver intentionnellement et arriver causalement
peut tre affaiblie par une ontologie de l'vnement
quelconque, comme celle de Donald Davidson qui fait
passer la coupure logique entre la classe des vne-
ments et celle des substances ou tats de chose au sens
d'objets fixes. Les actions tombent alors dans la pre-
mire classe. Reste l'usage adverbial de l'intention,
savoir l'expression: fait intentionnellement. Cet
usage incline faire de l'explication par les raisons
une espce d'explication causale sur fond d'ontologie
de l'vnement. La raison primaire d'une action est
alors sa cause 1 .
Cette rduction est invitable si l'on ne remonte pas
en de du processus d'objectivation qui a spar le
couple quoi-pourquoi des phrases d'action du rapport
de l'une et l'autre la question qui?. Le sens de
l'intention n'adhre pas moins son ct dclaratif
qu' son ct descriptif. L'attribution une personne,
que l'on a appele ascription ,fait partie du sens de
l'action intentionnelle. cet gard, l'analyse logique
des phrases d'action, centre sur le lien entre le quoi
et le comment, ne saurait oblitrer la rfrence
l'agent en tant que possesseur de son action. L'ascrip-
tion de l'action un agent fait partie du sens de
l'action en tant que faire arriver.
La discussion contemporaine retrouve ici la thorie
aristotlicienne qui joignait dans l'explication de
l'action le critre de dpendance de l'action son

1. Donald Davidson, Essays on Actions and Evrnts, Oxford, Clarandon


Press, 1980.

148
SE RECONNATRE SOI-MME

agent celui de l'intriorit de son principe. La gram-


maire contemporaine de l'ascription porte cette
analyse, reste proche du sens commun et de l'usage
littraire rhtorique, au niveau impos par la discus-
sion au plan linguistique. Le terme ascription sou-
ligne le caractre spcifique de l'attribution lorsque
celle-ci concerne le lien entre l'action et l'agent, dont
on dit aussi qu'il la possde, qu'elle est la sienne,
qu'il se l'approprie. L'ascription vise, dans le vocabulaire
qui est encore celui de la pragmatique du discours, la
capacit de l'agent lui-mme se dsigner comme
celui qui fait ou a fait. Elle relie le quoi et le comment
au qui. Ce lien hgmonique>>, qui ne trouvait chez
les Grecs que des mtaphores - le pilote, le pre, le
matre de maison -, parat renvoyer un fait primitif.
Platon, dans le Phdon, n'hsitait pas ddoubler 1'ide
de cause quand il expliquait pourquoi Socrate restait
assis dans sa cellule plutt que de fuir. Et Aristote dcla-
rait avant les stociens: il y a des choses qui dpendent
de nous, il en est d'autres qui relvent de causes tra-
ditionnellement places sous le titre de la nature, de
la ncessit et de la fortune : Mais nous dlibrons
sur ce qu'il est en notre pouvoir de faire, c'est--dire
sur les choses qui peuvent tre objets d'action (thi-
que, III, 5, 1112 a 31-33). TI revenait Kant, toute inno-
cence perdue, de placer la cause rpute libre en face
de la causalit physique, sur le mme plan cosmologi-
que dans la fameuse troisime Antinomie de la raison
pure; ce qui alors se donne penser, c'est la capa-
cit de commencer de soi-mme >> (von selbst) (A 448
B 478) une srie de phnomnes qui se drouleront
selon les lois de la nature. La difficult pour nous est
de ne pas laisser cette spontanit des causes >> se
laisser absorber dans le phnomne moral de l'impu-

149
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

tation dont le pouvoir faire constitue une prcondition


radicale. Ce pouvoir faire se borne un pouvoir com-
mencer englobant une srie d'actions fragmentaires,
auxquelles il confre une sorte d'intgralit, qui trou-
vera plus loin dans le rcit la rgle de sa configuration.
En l'absence d'une telle opration configurante, l'effi-
cace du commencement peut paratre sans bornes,
comme lorsqu'on interroge sur la porte d'une dci-
sion: historiens et juristes connaissent bien les para-
doxes qui en dcoulent. Un problme semblable est
pos par l'enchevtrement des actions de l'un dans
celles des autres. Dans un tel complexe d'interactions
comment dlimiter la part d'action de chacun? n faut
alors s'en remettre l'aveu du sujet agissant, prenant
sur soi et l'assumant l'initiative dans laquelle s'effectue
la puissance d'agir dont il se sent capable.

3. Pouvoir raconter et se raconter


Je mets en troisime position dans cette phnom-
nologie de l'homme capable la problmatique de
l'identit personnelle lie l'acte de raconter. Sous la
forme rflexive du se raconter, l'identit person-
nelle se projette comme identit narrative.
Les trois traits par lesquels se caractrise la probl-
matique de l'homme capable prennent un relief
remarquable dans la phase narrative de ce parcours
initi par la rflexion sur l'homme parlant et continu
par la rflexion sur l'homme agissant.
Outre le privilge accord la capacit par rapport
l' effectuation, le dtour par le dehors se marque
dans l'ordre narratif par le passage par une smiotique

150
SE RECONNATRE SOI-MME

rgionale, celle de la narratologie.Je voudrais ici souli-


gner moins 1'originalit de cette smiotique du rcit que
sa parent profonde avec le schma de la Potique
d'Aristote. C'est l'occasion de l'pope et de la tra-
gdie qu'Aristote a labor sa notion de mise en in-
trigue ( muthos) visant la reprsentation ( mimsis) de
l'action. La mise en intrigue attribue une configuration
intelligible un ensemble htrogne compos d'inten-
tions, de causes et de hasards ; 1'unit de sens qui en
rsulte repose sur un quilibre dynamique entre une
exigence de concordance et l'admission de discor-
dances qui,jusqu' la clture du rcit, mettent en pril
cette identit d'un genre unique; la puissance d'unifi-
cation ainsi applique la dispersion pisodique du
rcitn 'est autre que la posie mme. Une implication
importante de cette opration configurante nous
concerne directement, savoir que la mise en intrigue
n'est pas moins celle des personnages - des << carac-
tres - que celle des actions. Est personnage celui qui
faitl 'action dans le rcit. La catgorie du personnage est
donc elle aussi une catgorie narrative et son rle dans
le rcit relve de la mme intelligence narrative que
l'intrigue elle-mme: le personnage, peut-on dire, est
lui-mme mis en intrigue.
C'est sur cette corrlation remarquable que s'est di-
fie la narratologie contemporaine, qu'on peut faire
rem on ter la Morphologie du conte de Vladimir Propp 1
L'auteur s'emploie dissocier les fonctions, savoir
les segments rcurrents d'action, des personnages, afin
de dfinir le conte par le seul enchanement des fonc-
tions; c'est par rapport celles-ci qu'une typologie des
rles, relative leurs sphres d'action peut tre tente.

1. Vladimir Propp, Morphologie du conte, Paris, Le Seuil, 1970.

151
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Cette entreprise, et celles qui ontsuivi,jusqu' Greimas 1


et son modle actantiel, vrifie l'hypothse intuitive
que l'intrigue rgit la gense mutuelle entre le dve-
loppement d'un caractre et celui d'une histoire
raconte.
Une phnomnologie de l'homme capable retiendra
de ce dtour par la narratologie qu'il revient au lecteur
d'intrigues et de rcits de s'exercer refigurer ses pro-
pres attentes en fonction des modles de configuration
que lui offrent des intrigues engendres par l'imagina-
tion au plan de la fiction. Une esthtique de la rcep-
tion , comme celle de H. R. Jauss 2, a ainsi ajout un
nouveau volet la thorie narrative en fonction du cou-
ple que constitue l'criture et la lecture. Ainsi, un lec-
teur peut dclarer se reconnatre dans tel personnage pris
dans telle intrigue. Encore faut-il ajouter que cette
appropriation peut revtir une multitude de formes,
depuis le pige de l'imitation servile, comme chez
Emma Bovary, en passant par tous les stades de la fas-
cination, de la suspicion, du rejet, la recherche de la
juste distance l'gard des modles d'identification et
de leur puissance de sduction. Apprendre se racon-
ter , tel pourrait tre le bnfice de cette appropriation
critique. Apprendre se raconter, c'est aussi apprendre
se raconter autrement.
Par ce mot, autrement, une problmatique entire
est mise en mouvement, celle de l'identit personnelle
associe au pouvoir raconter et se raconter. J'ai propos
le terme d'identit narrative pour caractriser la fois le
problme et la solution.

1. Algirdas Julien Greimas, Du Sens, Essais smiotiques, Paris, Le Seuil,


1970.
2. H. R Jauss, Pour une esthtique de la rception, trad. fr. de Claude
Maillard, prface de jean Starobinsk.i, Paris, Gallimard, 1978.

152
SE RECONNATRE SOI-MME

Le problme est celui de la dimension temporelle


tant du soi que de l'action elle-mme, dimension qui
avait pu tre nglige dans les analyses prcdentes: la
rfrence de l'nonciation l' nonciateur, et celle de
la puissance d'agir l'agent, semblaient pouvoir tre
caractrises sans que soit pris en compte le fait que
l'nonciateur et l'agent ont une histoire, sont leur
propre histoire.
C'est dans cette mesure que l'identit personnelle,
considre dans la dure, peut tre dfinie comme iden-
tit narrative, la croise de la cohrence que confre
la mise en intrigue et de la disc_>rdance suscite par les
pripties de l'action raconte. A son tour, 1'ide d 'iden-
tit narrative donne accs une nouvelle approche du
concept d'ipsit, qui, sans la rfrence l'identit nar-
rative, est incapable de dployer sa dialectique spci-
fique, celle du rapport entre deux sortes d'identit,
l'identit immuable de l'idem, du mme, et l'identit
mobile de l'ipse, du soi, considre dans sa condition
historique. C'est dans le cadre de la thorie narrative
que la dialectique concrte de la mmet et de l'ipsit
atteint un premier panouissement, en attendant son
ultime culmination avec la thorie de la promesse.
Notre premire tude, traitant du rapport entre
reconnaissance et identification, ne connaissait que
l'identit idem entendue au sens d'identit numrique
d'une chose tenue pour la mme dans la diversit de
ses occurrences; nous avions not, l'occasion de la
dialectique du paratre, disparatre, rapparatre, que
la ridentification, qui vaut alors critre, peut susciter
l'hsitation, le doute, la contestation; une ressem-
blance extrme entre plusieurs occurrences peut alors
tre invoque titre de critre indirect d'identit qua-
litative, pour renforcer la prsomption d'identit

153
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

numrique. dfaut, la continuit ininterrompue de


dveloppement entre le premier et le dernier stade du
dveloppement de ce que nous tenons pour le mme
individu peut conjurer le doute et pallier la menace
contenue dans l'exprience mouvante du mconnais-
sable, que nous avons voque la suite de Proust dans
le fameux dner de ttes cruellement rapport vers
la fin du Temps retrouv. Nous n'avions pas quitt pour
autant la sphre de l'identit idem.
Or l'identit narrative n'limine pas cette sorte
d'identit, mais la met en relation dialectique avec
l'identit ipse. On peut assigner au caractre cette pre-
mire sorte d'identit en entendant par l tous les traits
de permanence dans le temps, depuis l'identit biolo-
gique signe par le code gntique, repre par les
empreintes digitales, quoi s'ajoute la physionomie, la
voix, la dmarche, en passant par les habitudes stables
ou, comme on dit, contractes,jusqu 'aux marques acci-
dentelles par quoi un individu se fait reconnatre la
faon de la grande cicatrice d'Ulysse. Quant l'iden-
tit-ipse, il appartient la fiction de produire une mul-
titude de variations imaginatives la faveur desquelles
les transformations du personnage tendent rendre
problmatique l'identification du mme. n est des cas
extrmes o la question de l'identit personnelle
devient si brouille, si indchiffrable, que la question
de l'identit per~onnelle se rfugie dans la question
nue: qui suis-je? A la limite, le non-identifiable devient
l'innommable dans la perte du nom propre, rduit
une initiale. L'ipsit ne disparatrait totalement que si
le personnage chappait toute problmatique d'iden
tit thique, au sens de la capacit se tenir comptable
de ses actes. L'ipsit trouve ce niveau, dans la capacit
de promettre, le critre de sa diffrence ultime avec

154
SE RECONNATRE SOI-MME

l'identit mmet. L'exprience ordinaire, moins sol-


licite par les modles narratifs issus de la fiction ou de
l'histoire que de la pratique quotidienne, oscille entre
les deux ples de la mmet et de l'ipsit. Maclntyre,
parcourant tous les niveaux de narrativisation de la pra-
tique quotidienne, depuis les actions de courte porte,
en passant par les pratiques professionnelles, les
mtiers, les jeux, les plans de vie, propose la notion
d' unit narrative d'une vie. Selon lui, l'ide d'un ras-
semblement de la vie en forme de rcit est seule sus-
ceptible de donner un point d'appui la vise de la vie
bonne>>, cl de vote de son thique, comme elle l'est
par ailleurs de la mienne. Comment, en effet, un sujet
d'action pourrait-il donner sa propre vie une qualifi-
cation thique, si cette vie ne pouvait tre rassemble
en forme de rcit? La diffrence avec les fictions est
toutefois de taille, concernant l'obscurit des dbuts de
la vie, et les incertitudes qui psent non seulement sur
sa fin, mais sur sa simple continuation. Ni la naissance,
dj advenue, ni la mort anticipe, crainte ou accepte,
ne constituent des ouvertures ou des cltures narratives.
Quant aux vicissitudes de la vie, elles restent en qute
de configuration narrative. C'est pourquoi je confierai
plus loin la promesse la charge de porter le destin de
l'ipsit, au dfi des circonstances qui menacent de rui-
ner l'identit du mme; la fire devise je maintien-
drai porte au langage la tenue risque de l'ipsit, en
tant que maintien de soi hors de la scurit de lammet.
Nous achverons ce tour d'horizon du problme
touchant l'identit narrative en voquant une autre
dialectique que celle de l'idem et de 1' ipse, la dialectique
de l'identit confronte l'altrit. La question de
l'identit a ainsi un double versant, priv et public.
Une histoire de vie se mle celle des autres. Un

155
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

auteur, Wilhelm Schapp, va mme jusqu' soutenir,


dans In Geschichten verstrickt\ que l'enchevtrement
dans des histoires, loin de constituer une complication
secondaire, doit tre tenue pour l'exprience princeps
en la matire: d'abord l'enchevtrement dans des his-
toires avant toute question d'identit narrative ou
autre. Tenant compte de cette uvre, je m'emploierai
donner autant de poids la dialectique entre l'iden-
tit du soi et l'identit d'autrui qu' la dialectique de
l'idem et du mme, tant au plan des personnages qu'
celui de l'action.
Cet enchevtrement s'observe tant au niveau indivi-
duel qu'au niveau collectif de l'identit. n faut antici-
per ici ce qui sera dit plus loin du statut de la mmoire
collective au regard de la mmoire individuelle. Si l'on
admet, comme je propose, d'attribuer la capacit
de faire mmoire tous les sujets trouvant leur expres-
sion lexicale dans 1'un quelconque des pronoms per-
sonnels, toute collectivit est qualifie dire nous
autres, l'occasion d'oprations particulires de
remmoration. C'est dans l'preuve de la confronta-
tion avec autrui, s'agissant d'un individu ou d'une col-
lectivit, que l'identit narrative rvle sa fragilit. Les
menaces qui attestent la fragilit de l'identit person-
nelle ou collective ne sont pas illusoires : il est remar-
quable que les idologies de pouvoir entreprennent,
avec un inquitant succs, de manipuler ces identits

1. Wilhelm Schapp, ln Geschichten verstrickt, Wiesbaden, ~ Heymann,


1976; trad. fr. parJ ~an Greisch, Emptrs dans des histoires. L 'Etre de l'homme
et de la chose, Paris, Ed. du Cerf, 1992. On lira de Jean Greisch une analyse
de l'uvre de Schapp, prsente comme une alternative ma thorie
du rcit, in Paul Ricur, L1tinraire du sens, Paris, Millon, 2001, p. 147-
173. C'est ma notion "bien tempre d'intrigue que Greisch oppose
la notion sauvage,. d'emptrement, dans le dessein d'esquisser leur com-
plmentarit au plan phnomnologique.

156
SE RECONNATRE SOI-MME

fragiles par le biais des mdiations symboliques de


l'action, et principalement la faveur des ressources
de variation qu'offre le travail de configuration narra-
tive, ds lors qu'il est toujours possible, comme on
l'a voqu plus haut, de raconter autrement. Ces res-
sources de reconfiguration deviennent ainsi des
ressources de manipulation. La tentation identitaire,
consistant dans le repli de l'identit-ipse sur l'identit-
idem, prospre sur ce sol min.

4. L'imputabilit
La fragilit de l'identit narrative nous porte au seuil
du dernier cycle de considrations relatives l'homme
capable. La srie de questions: qui parle?, qui
agit?, qui se raconte?, trouve une suite dans la
question qui est capable d'imputation? Cette notion
nous conduit au cur de la problmatique que nous
avons place, ds l'vocation de l'pope homrique,
sous le terme de la reconnaissance de responsabilit.
C'est en ce point que l'affinit thmatique entre nous
et les Grecs concernant la conception de l'action est la
plus grande. C'est en ce point aussi que l'avance
conceptuelle que nous revendiquons est la plus mani-
feste. Le concept mme d'imputation ne pouvait tre
articul que dans une culture qui, d'une part, avait
pouss 1'explication causale des phnomnes naturels
aussi loin que possible jusqu'au cur des sciences
humaines et, d'autre part, labor une doctrine morale
et juridique o la responsabilit est encadre par des
codes labors, plaant dlits et peines sur les plateaux
de la balance de la justice. n revient une phnom-

157
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

nologie de l'homme capable d'isoler la capacit qui


trouve son expression la plus approprie dans l'impu-
tabilit. Le mot mme suggre l'ide d'un compte, qui
rend le sujet comptable de ses actes, au point de pouvoir
se les imputer lui-mme. Qu'est-ce que cette ide
ajoute celle d'ascription en tant qu'attribution d'un
genre particulier de l'action son agent? Elle ajoute
celle de pouvoir porter les consquences de ses actes,
en particulier ceux qui sont tenus pour un dommage,
un tort, dont un autre est rput victime. Nous avons
vu les Anciens joindre la louange et le blme 1' va-
luation des actions relevant de la catgorie du choix
prfrentiel, du prdlibr. Louange et blme appar-
tenaient ainsi au cercle plus vaste des rparations
appeles compenser le tort inflig autrui.
Un seuil est ainsi franchi: celui du sujet de droit.
Aux capacits susceptibles de description objective
s'attache une manire spcifique de se dsigner soi-
mme comme le sujet qui en est capable.
Partons des prdicats assigns 1' action elle-mme
au titre de l'imputabilit: ce sont des prdicats thico-
moraux se rattachant soit l'ide du bien, soit celle
d'obligation, qui permettent de juger et d'estimer les
actions considres comme bonnes ou mauvaises, per-
mises ou dfendues; quand ces prdicats s'appliquent
rflexivement aux agents eux-mmes, ceux-ci sont dits
capables d'imputation. Ainsi, avec l'imputabilit, la
notion de sujet capable atteint sa plus haute significa-
tion et la forme d'autodsignation qu'elle implique
inclut et en quelque sorte rcapitule les formes prc-
dentes de sui-rfrence.
En un sens strictement juridique, l'imputation pr-
suppose un ensemble d'obligations dlimites ngati-
vement par l'numration prcise des infractions la

158
SE RECONNATRE SOI-MME

loi crite, quoi correspond l'obligation en droit civil


de rparer le tort commis et en droit pnal celle de se
soumettre la peine. Est rput imputable le sujet
plac sous l'obligation de rparer les dommages et de
subir la peine.
Une analyse smantique porte au premier plan la
mtaphore du compte - inscrire l'action pour ainsi
dire sur un compte; cette mtaphore suggre l'ide
d'une obscure comptabilit morale des mrites et des
dfaillances, comme dans un grand livre de comptes
deux colonnes, crdit et dbit, en vue d'une sorte de
bilan positif ou ngatif. Cette mtaphore d'un dossier
(recortl) moral reste sousjacente l'ide en apparence
banale de rendre des comptes et celle, en apparence
plus banale encore, de rendre compte au sens de rap-
porter, de raconter, au terme d'une sorte de lecture
de cet trange dossier-bilan. Ce qui nous intresse ici
c'est lajuridisation de la mtaphore. Le dictionnaire
Le Robert cite cet gard un texte important de 1771
(Dictionnaire de Trvoux) : Imputer une action
quelqu'un, c'est la lui attribuer comme son vritable
auteur, la mettre pour ainsi dire sur son compte et l'en
rendre responsable. Rservons pour 1'instant la ques-
tion du passage de l'ide d'imputation celle plus
large de responsabilit. Attachons-nous l'ide d'attri-
buer une action quelqu'un comme son vritable
auteur. Nous retrouvons notre concept d'ascription,
au sens d'attribution quelqu'un d'un prdicat spci-
fique, physique et psychique, mais nous le retrouvons
moralis et juridis: il s'agit d'attribuer quelqu'un
comme son auteur vritable une action blmable.
Cette juridisation ne saurait dissimuler le caractre
aportique, au plan de sa double articulation cosmolo-
gique et thique, d'une telle attribution, dont les

159
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Anciens ne pouvaient apercevoir la profondeur. Nous


devons Kant d'avoir formul l'antinomie rsultant du
conflit entre deux usages antithtiques de la causalit.
Dans la Remarque qui suit l'nonc de la thse de
la causalit libre, nous lisons ceci: L'ide transcen-
dantale de la libert est la vrit loin de former le
contenu entier du concept psychologique de ce nom,
concept qui est en grande partie empirique ; elle consti-
tue seulement le concept de la spontanit absolue de
l'action, comme fondement de l'imputabilit de cette
action ; mais elle n'en est pas moins la vritable pierre
d'achoppement de la philosophie, qui trouve des diffi-
cults insurmontables admettre cette sorte de causa-
lit inconditionne (A 448, B 476). La Doctrine du
droit ne dira pas autrement: Un fait ( Tat) est une
action pour autant qu'elle est considre sous les lois
del' obligation, par consquent pour autant que le sujet
en celle-ci est considr au point de vue de la libert de
son arbitre. L'agent est par un tel acte considr comme
l'auteur ( Urheber) de l'effet et celui-l, ainsi que l'action
elle-mme, peut lui tre imput au cas o on aurait eu
pralablement connaissance de la loi en vertu de
laquelle une obligation pse sur chacune de ces
choses... Une personne est ce sujet dont les actions sont
susceptibles d'imputation. La chose estee qui n'est sus-
ceptible d'aucune imputation 1 La version juridise
de l'imputabilit aboutit dissimuler sous les traits de
la rtribution l'nigme de l'attribution l'agent moral
au plan cosmologique de cette causalit incondition-
nelle dnomme spontanit de l'action 2 .

1. Emmanuel Kant, Fondements t la mtaphysique ts murs. Premire


partie: Doctrine du droit, introduction et traduction de A. Philonenko,
Paris, Vrin, 1976, Introduction gnrale " p. 97-98.
2.Je n'voquerai pas ici les tentatives qui ont t faites de mettre en

160
SE RECONNATRE SOI-MME

n revient la philosophie phnomnologique et


hermneutique de prendre en charge la question ainsi
mise en suspens de l'autodsignation attache l'ide
d'imputabilit en tant qu'aptitude l'imputation. Le
passage de l'ide classique d'imputabilit l'ide plus
rcente de responsabilit ouvre cet gard des hori-
zons nouveaux. La rsistance que cette ide oppose
l'limination ou du moins la limitation de l'ide de
faute par celles de risque, d'assurance, de prvention,
est cet gard rvlatrice. L'ide de responsabilit
soustrait celle d'imputabilit sa rduction purement
juridique. Sa vertu premire est de mettre l'accent sur
l'altrit implique dans le dommage ou le tort. Non
que le concept d'imputabilit soit tranger ce souci,
mais l'ide d'infraction tend ne donner pour vis--vis
au contrevenant que la loi qui a t viole. La thorie
de la peine qu'on lit dans la Doctrine du droit de Kant,
sous le titre Droit de punir et de gracier, ne connat
que le tort fait la loi et dfinit la peine par la rtri-
bution, le coupable mritant la peine en raison seule-
ment de son crime en tant qu'atteinte la loi. D'o
rsulte l'limination comme parasitaire de toute prise
en compte soit de l'amendement du condamn, soit
de la protection des citoyens. La rparation sous forme
d'indemnisation ou autre fait partie de la peine, dont
un critre est de Jaire souffrir le coupable en raison de
sa faute. Ce faire souffrir en rplique l'infraction tend

composition des causalits disparates dans un modle cohrent afin de


rendre compte de phnomnes tels que l'initiative ou l'intervention,
consistant faire correspondre une action que nous pouvons faire avec
les permissions et les occasions qu'offre un systme physique fini et
relativement ferm.

161
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

occulter la souffrance premire qui est celle de la


victime. C'est vers elle que l'ide de responsabilit
roriente celle d'imputabilit. L'imputabilit trouve
ainsi son autre du ct des victimes relles ou poten-
tielles d'un agir violent.
Un des aspects de cette rorientation concerne
l'extension de la sphre de responsabilit au-del des
dommages dont les acteurs et les victimes sont suppo-
ss tre contemporains; en introduisant l'ide de nui-
sance, lie l'extension dans l'espace et le temps des
pouvoirs de l'homme sur l'environnement terrestre et
cosmique, le <<principe-responsabilit de Hans Jonas
quivaut une remoralisation dcisive de l'ide d'im-
putabilit dans son acception strictementjuridique. Au
plan juridique, on dclare l'auteur responsable des
effets connus ou prvisibles de son action, et parmi
ceux-ci aux dommages causs dans l'entourage imm-
diat de l'agent. Au plan moral, c'est de l'autre homme,
autrui, que l'on est tenu responsable. En vertu de
ce dplacement d'accent, l'ide de l'autrui vulnrable
tend remplacer celle de dommage commis dans la
position d'objet de responsabilit. Ce transfert se
trouve facilit par l'ide adjacente de charge confie.
C'est d'un autre dontj'ai la charge que je suis respon-
sable. Cet largissement fait du vulnrable et du fra-
gile, en tant qu'entit remise aux soins de l'agent,
l'objet ultime de sa responsabilit. Cette extension
l'autre vulnrable comporte, il est vrai, ses difficults
propres, concernant la porte de la responsabilit
quant la vulnrabilit future de l'homme et de son
environnement: aussi loin que s'tendent nos pou-
voirs, aussi loin s'tendent nos capacits de nuisance,
et aussi loin notre responsabilit des dommages. C'est
ici que l'ide d'imputabilit retrouve son rle mod-

162
SE RECONNATRE SOI-MME

rateur, la faveur du rappel d'un acquis du droit pnal,


celui de l'individualisation de la peine. L'imputation
a aussi sa sagesse : une responsabilit illimite tourne-
rait l'indiffrence, en ruinant le caractre mien
de mon action. Entre la fuite devant la responsabilit
et ses consquences et l'inflation d'une responsabilit
infinie, il faut trouver la juste mesure et ne pas laisser
le principe-responsabilit driver loin du concept ini-
tial d'imputabilit et de son obligation de rparer ou
de subir la peine, dans les limites d'un rapport de
proximit locale et temporelle entre les circonstances
de l'action et ses effets ventuels de nuisance.
III

La mmoire et la promesse

La problmatique de la reconnaissance de soi atteint


simultanment deux sommets avec la mmoire et la
promesse. L'une se tourne vers le pass, l'autre vers
l'avenir. Mais elles sont penser ensemble dans le pr-
sent vif de la reconnaissance de soi, la faveur de
quelques traits qu'elles ont en commun.
D'abord elles s'inscrivent de faon originale dans le
cycle des capacits de l'homme capable : on parle, cer-
tes, de pouvoir se souvenir et de pouvoir promettre
comme des autres pouvoirs; mais les problmes vri-
tables surviennent quand l'accent tombe chaque fois
sur le moment de l'effectuation : maintenant je me
souviens, maintenant je promets. Ce premier trait com-
mun justifie un traitement distinct de celui accord
aux capacits qui prcdent.
Autre trait remarquable: dans le moment de l'effec-
tuation, la mmoire et la promesse se placent diffrem-
ment dans la dialectique entre la mmet et l'ipsit,
ces deux valeurs constitutives de l'identit personnelle:
avec la mmoire, l'accent principal tombe sur la
mmet, sans que la caractristique de l'identit par
l'ipsit soit totalement absente; avec la promesse, la
prvalence de l'ipsit est si massive que la promesse
est volontiers voque comme paradigme de l'ipsit.

165
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

Enfin, et ce trait n'est pas le moindre, l'une et l'autre


ont affaire la menace d'un ngatif constitutif de la
teneur de sens: l'oubli pour la mmoire, la trahison
pour la promesse. On s'tait autoris traiter les divers
modes du pouvoir faire, de l'aptitude pouvoir dire
et pouvoir faire, de l'aptitude raconter et jusqu'
l'imputabilit, sans donner un poids gal aux non-pou-
voirs qui leur correspondent, ce qui serait tout fait
critiquable si l'on avait prendre en compte la dimen-
sion psychologique, sociologique et surtout pdago-
gique de 1' exercice effectif de ces capacits. On ne peut
se permettre une telle impasse avec la mmoire et la
promesse; leur contraire fait partie de leur sens: se
souvenir, c'est ne pas oublier; tenir sa promesse, c'est
ne pas la trahir. Cette ombre du ngatif accompagnera
tous nos pas dans l'un et l'autre registres de l'analyse.

1. De quoi je me souviens?

Il est remarquable que ce soit avec la mmoire que


le vocable reconnaissance/reconnatre, si riche en
ramifications au plan lexicographique, et si faiblement
reprsent celui de la smantique philosophique,
accde une nouvelle fois la dignit de philosophme
de plein droit avec la question de la reconnaissance
des images du pass. Ds l'introduction, nous avons
voqu le moment bergsonien de la reconnais-
sance, aprs le moment kantien de la Rekognition,
voqu dans l'tude prcdente, et avant le moment
hglien de l'Anerkennung. C'est sous la grande gide
de Bergson et de son thme de la reconnaissance des
images que nous placerons cette tude. Avec Bergson

166
SE RECONNATRE SOI-MME

revient en force la notion grecque d' anamnsis, avec sa


gloire et ses piges. Dans le parcours que je propose,
le moment bergsonien >> couronnera une srie d'ana-
lyses procdant de la question quoi? - de quoi je
me souviens - et de la question comment? - com-
ment le rappel du souvenir assure-t-illa dynamique de
la remmoration? C'est avec la question qui se sou-
vient? que la reconnaissance du souvenir s'galera
la reconnaissance de soi. Le moment bergsonien scel-
lera cette alliance.
L'antriorit de la question quoi?>> nous est deve-
nue familire depuis les analyses places sous le titre
de 1'homme capable o le dtour par le dehors pr-
cde rgulirement le retour sur soi-mme. Cet ordre
convient en outre l'approche phnomnologique en
gnral, en vertu du principe d'intentionnalit qui
reste sa grande trouvaille. Appliqu aux phnomnes
mnmoniques, ce dtour par le dehors porte en avant
le souvenir comme versant objectal de la mmoire.
La phnomnologie se trouve ainsi renouer avec
une distinction familire la langue grecque entre
mnm et anamnsis consacre par le remarquable petit
trait d'Aristote dont le titre latin nous est devenu
familier : De memoria et reminiscentia 1 La mnm-memoria
dsigne la simple prsence l'esprit d'une image du
pass rvolu: une image du pass me vient l'esprit;
ce titre, c'est un moment passif- un pathos- oppos
au tour actif de la rminiscence qui nous occupera au
premier chef. Nanmoins, la mnm-memoria du trait
aristotlicien mrite que l'on s'y arrte en raison du

l. Ce petit trait fait partie de la collection d'essais intitule Parva


naturalia. Je me rfre la traduction de Richard Sorabji, Aristote on
Memory, U. P. Providence, Brown University Press, 1972.

167
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

paradoxe que son analyse met en lumire, l'nigme


de la prsence en image d'une chose absente que cette
image reprsente; ce qui est enjeu ici, c'est le statut
pistmique de cette eikn la fois prsente et valant
pour une autre chose qu'elle signifie. Cette constitu-
tion iconique de l'image souvenir ne disparatra jamais
de notre horizon. Le Thtte 1 avait tent de rsoudre
l'aporie en confrant l'ide d'empreinte- de tupos-
une force explicative, en dpit de son caractre claire-
ment mtaphorique: l'ide de l'empreinte laisse dans
la cire par un anneau restera le long des sicles le
modle de l'ide de trace dont on connat la fortune
la faveur de ses ramifications; ainsi je distingue trois
sortes de traces, les traces corticales dont traitent les
sciences neuronales, les traces psychiques des impres-
sions qu'ont fait sur nos sens et notre affectivit les
vnements que l'on dit frappants, voire traumatisants,
enfin les traces documentaires conserves dans nos
archives prives ou publiques. je laisse ici le problme
pos par cette diversit de traces; je ne retiens que le
redoublement de l'nigme de la prsence en image
d'un pass rvolu que produit 1'ide de trace : toutes
les traces, en effet, sont au prsent; et il dpend tou-
jours de la pense qui l'interprte que la trace soit
tenue pour trace de - du choc de la bague frappant
la cire -, et revte ainsi le statut hautement paradoxal
de l'effet d'une impulsion initiale, dont elle serait en
mme temps le signe : un effet signe de sa cause, telle
est 1' nigme de la trace.
C'est ici que le problme de l'oubli surgit comme
l'improviste ; en effet, le dchiffrement des traces sup-

1. 163dsq. posait dans toute sa rigueur l'nigme de la prsence d'une


chose absente.

168
SE RECONNATRE SOIMME

pose qu'elles ont t, comme on dit, laisses. Ce simple


mot voque leur caractre fugitif, vulnrable, rvoca-
ble. D'un mot, il appartient l'ide de trace de pouvoir
tre efface. Avec cette ide inquitante de la menace
d'effacement des traces, c'est la menace de l'oubli qui
s'impose. Certes, il est bien des formes d'oubli qui ne
relvent pas de l'effacement des traces, mais de la ruse
et de la mauvaise conscience ; il est aussi bien des appa-
rences d'effacement qui ne concourent qu' dissi-
muler ce qu'il reste au contraire d'ineffaable dans
l'exprience mmorielle. Reste la menace d'un oubli
irrmdiable et dfinitif qui donne au travail de
mmoire son caractre dramatique. Oui, l'oubli est
bien l'ennemi de la mmoire et la mmoire une ten-
tative parfois dsespre pour arracher quelques
dbris au grand naufrage de l'oubli. Cette hantise de
l'oubli dfinitif n'est pas ignore des Confessions de
saint Augustin auxquelles on viendra plus loin.

2. L'anamnse
Cette vocation rapide de 1' oubli au voisinage du
moment de passivit de la simple mmoire m'est appa-
rue comme la transition oblige de la mnm-memoria
l' anamnsis-reminiscentia, laquelle Aristote consacre
le deuxime chapitre de son trait. La lutte contre
l'oubli n'est pas la seule raison d'tre de ce moment
actif de la remmoration; il faut y joindre l'effet d'loi-
gnement dans le temps qui donne au rappel (ou rcol-
lection) l'aspect d'un franchissement de distance
suscitant des questions de la forme depuis combien
de temps? et des expressiOns telles que rcem-

169
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

ment, jadis, autrefois, il y a longtemps. Tou-


tes expressions o se laisse en tendre la passit mme
du pass, son loignement du prsent; la distance tem-
porelle ne se dit pas non plus sans un paradoxe que
reflte la grammaire : le pass est la fois ce qui n'est
plus et ce qui a t.
Quant aux oprations de pense engages dans cette
reconqute du pass aboli, Aristote en a le premier
dcrit la dynamique: possibilit de parcourir l'inter-
valle dans les deux sens partir de n'importe quel
point du temps pris comme repre, prdominance des
procdures associatives que l'empirisme britannique
privilgiera, mais aussi recours au raisonnement et au
calcul dans l'valuation des laps de temps couls. Mais
Aristote ne nous dit pas comment nous obtenons
l'assurance que notre qute, dans le cas le plus favo-
rable, a t couronne de succs. Or cette assurance
est lie 1'exprience princeps de la reconnaissance dont
Bergson sera le hraut. Encore moins Aristote marque-
t-il de l'intrt pour une question qui ne pouvait natre
que dans le cadre d'une philosophie du sujet comme
les ntres : de quelle faon la reconnaissance du pass
contribue-t-elle la reconnaissance de soi? Ce sera
la grande avance que constitue le moment bergso-
nien de la reconnaissance.
En de de cette question radicale, l'tude du rappel
a connu trois grands moments: avec l'associationnisme
l'poque de l'empirisme anglais, avec la psychanalyse
considre dans sa pratique et sa thorie, et enfin avec
la phnomnologie husserlienne. n est intressant que
quelque chose de l'associationnisme ait trouv un cho
dans la philosophie post-cartsienne et sa tendance
traiter les phnomnes de mmoire dans le sillage de
1'imagination, elle-mme frappe de suspicion. Ainsi

170
SE RECONNATRE SOI-MME

lit-on dans 1'thique de Spinoza, la proposition XVIII


du Livre II : Si le corps humain a t affect une fois
par deux ou plusieurs corps simultanment, sitt que
l'me imaginera plus tard l'un des deux, il lui souvien-
dra aussi des autres. C'est sous le signe de l'associa-
tion des ides qu'est place cette sorte de court-circuit
entre mmoire et imagination : si ces deux affections
sont lies par contigut, voquer l'une- donc imagi-
ner-, c'est voquer l'autre- donc s'en souvenir. La
mmoire, rduite au rappel, opre ainsi dans le sillage
de l'imagination. Or l'imagination, prise en elle-
mme, est situe au bas de 1'chelle des modes de
connaissance, sous le titre des affections soumises au
rgime d'enchanement des choses extrieures au
corps humain, comme le souligne le scolie qui suit:
Cet enchanement se fait suivant l'ordre et l'encha-
nement des affections du corps humain pour le distin-
guer de l'enchanement des ides qui se fait suivant
l'ordre de l'entendement. Cette dclaration est
d'autant plus remarquable que l'on lit chez Spinoza
une magnifique dfinition du temps, ou plutt de la
dure, comme continuation de l'existence. Il est
tonnant que la mmoire ne soit pas mise en rapport
avec cette apprhension du temps.
Cette dclaration de Spinoza, qui fait la part belle au
mcanisme, trouve sa contrepartie dans les approches
plus dynamiques laquelle l'analyse aristotlicienne de
1' anamnsis avait elle-mme rserv une place. C'est ici
le lieu de reconnatre ma dette 1'gard de la psycha-
nalyse, d'abord au niveau de sa pratique, ensuite celui
de la thorie. Partant de la pratique, on observe que le
recours au rve, si caractristique de la thrapeutique
freudienne, implique le rappel des souvenirs diurnes,
au prix de tous les remaniements que cette transposi-

171
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

rion prsuppose; la consigne, qui fait partie du pacte


thrapeutique, de tout dire, vaut comme discipline
dans 1' exercice du rappel, auquel il est demand 1' ana
lysant de laisser libre cours afin que s'y greffent les op
rations de libre association auxquelles leur tour
s'appliquera le travail d'interprtation. Or ce sont les
rsistances rencontres par cette technique qui ont
donn la thorie un appui dcisif; l'obstacle rencon
tr sur la voie du rappel est attribu aux rsistances du
refoulement qui entretiennent la compulsion de
rptition, responsable de la stagnation du cours
entier de la cure.Je ne dirai rien ici du rle du transfert
dans la tactique de contournement des rsistances; je
m'attarderai plutt la reformulation propose par
Freud du phnomne entier de la remmoration en
termes de travail; ainsi est-il parl du travail de rem-
moration, oprant contre-courant de la compulsion
de rptition.
Ces propositions de la doctrine freudienne concer-
nent au plus haut point notre rflexion sur le rapport
entre mmoire et oubli. L'oubli, avons-nous dit,
accompagne chaque phase de notre rflexion sur la
mmoire; nous avons voqu en premier l'oubli
l'occasion de l'effacement des traces: sous cette forme
dfinitive, il est irrmdiable. Or la psychanalyse nous
confronte une situation toute diffrente: celle o
l'oubli apparent, l'oubli au niveau du conscient, se
rvle tre l'uvre du refoulement. Cet oubli actif, qui
fait de la remmoration un travail, est alors inspa-
rable de la thorie de l'inconscient dont il devient
une annexe; des paradoxes surprenants sont alors pro-
poss, tels que: l'inconscient ignore le temps,
l'inconscient est indestructible. Au niveau de la
conscience, ces approches de l'oubli par la psychana-

172
SE RECONNATRE SOI-MME

lyse sont accueillies tour tour avec inquitude - le


sujet conscient n'est donc pas matre chez lui?, com-
ment peut-on encore tre responsable de ses
actions? -, mais aussi avec confiance - finalement,
nous oublierions moins que nous ne craignions? Ainsi
se trouve rajeuni le vieux couple que forment ensem-
ble anamnsis et lth, rminiscence et oubli.

C'est encore la phase du rappel que je rattacherai


les travaux les plus connus de Husserl sur la mmoire,
encore que l'admirable indit (volume XXIII des Hus-
serliana), consacr la sphre entire de l'imaginaire,
a plus voir avec l'objet de la mmoire -le souvenir-
qu'avec la remmoration 1 Le souvenir, Erinnerung, est
distingu avec un soin et une patience infinis de toutes
les sortes d'images (au sens populaire du mot) qui
partagent avec le souvenir le caractre de prsentifi-
cation ( Vergegenwiirtigung), distinct de la simple
prsentation perceptive; ce travail de distinction est
considrable: une chose est de dpeindre par por-
trait un tre rel mais absent; une autre de feindre
la prsence par la fiction ; une autre de se faire du
monde une reprsentation subjective la faon de la
Vorstellung kantienne ; une autre de se figurer le
pass en images. Cet indit constitue mes yeux un
modle de description purement phnomnologique.
Il n'en est pas de mme des Leons pour une phno-
mnologie de la conscience intime du temps 2 Ce n'est pas

1. Husserliana, XXIII (not HUA XXIII), Phantasie, Bild, Bewusstsein,


Erinnerung, texte dit et introduit par Eduard Marbach, Dordrecht,
Boston, Londres, Nijhoff, 1980.
2. Edmund Husserl, Leons pour une phnomnologie_ de la conscience intime
du temps, trad. fr. de H. Dussort, Paris, PUF, coll. Epimthe, 1964.

173
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

la mmoire qui en est l'enjeu mais la constitution du


temps dans et par la conscience, elle-mme soustraite
toute naturalit par la rduction ou epoch trans-
cendantale. C'est dans le cadre de cette phnom-
nologie transcendantale aux accents idalistes qu'est
labore la distinction prcieuse entre rtention ou
souvenir primaire, et reproduction ou souvenir secon-
daire. j'isole ces pages du reste de l'ouvrage consacr
aux degrs de constitution de la conscience intime
du temps, o s'efface progressivement le caractre
<<objectal de la constitution au bnfice de l'aut<r
constitution du flux de conscience.
La constitution de premier niveau laquelle je
m'arrterai est celle d'une chose qui dure, sur le
modle du son qui continue de rsonner, puis de la
mlodie que l'on se remmore aprs coup. L'epoch
met certes nu de purs vcus, les vcus du temps,
mais sur la base de l'exprience d'un quelque chose
qui dure. Est alors pose la question de la persistance
qui fait que le peru demeure prsent un certain laps
de temps, mais non sans se modifier (Husserl, Leons,
3). Qu'est-ce que demeurer pour une chose qui
dure ? De la perception de la dure de quelque chose,
l'analyse basculera ultrieurement l'examen de la
dure de la perception elle-mme, exception faite de
sa face objectale, au bnfice d'une apprhension
de la dure inobjectivable.
C'est en de de ce dplacement d'accent que prend
sens la remarquable distinction entre rtention et
resouvenir. La rtention se tient encore dans l'orbe du
prsent: elle consiste en l'exprience de commencer,
continuer et finir pour le mme objet avant qu'il ne
sombre dans le pass rvolu. Il y a rtention en ce
sens que quelque chose se maintient en bordure de la

174
SE RECONNATRE SOI-MME

perception la faon de la queue d'une comte. Or


cette rtention n'a rien d'imaginaire mais participe
encore de la perception qui cesse de s'identifier
l'instant qui simplement passe. Husserl peut alors par-
Ier de modification interne la perception mme
pour dire qu',une chose, la mme, commence, conti-
nue et cesse. A partir de l, tout coulement n'est que
rtention de rtentions (op. cit., 11). Mais
d'abord, le tout juste pass donne une extension
temporelle la perception qui ainsi enveloppe en elle-
mme la distinction entre impressionne! et rten-
tionnel ,et donc comporte un trait de ngativit, qui
l'emporte avec la disparition laquelle rplique la
reproduction dans le souvenir secondaire. On par-
lera alors juste titre de remmoration, sans confusion
possible avec l'imagination. C'est en ce point que les
analyses du tome XXIII des Husserliana voques plus
haut viennent conforter celles des premires Leons
pour une phnomnologie de la conscience intime du temps,
plus familires au public averti.

3. Qui se souvient?

La question qui restait non marque dans les


analyses portant sur le souvenir en tant que le quoi>>
de la mmoire, et sur l'anamnse des Anciens et la
rcollection des Modernes en tant que constituant le
comment de la mmoire. Reste donc thmatiser
le qui de la mmoire, en vue du moment bergso-
nien qui fera concider la reconnaissance de soi avec
la reconnaissance des images.

175
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

C'est aux Confessions d'Augustin 1 qu'on peut faire


remonter cette attention au sujet de la mmoire: Ego
sum qui memini ego animus (Confessions, X, XVI, 25).
Cette rfrence l'ego n'est pas inattendue dans une
uvre construite sur un rcit de conversion la pre-
mire personne : comment je suis devenu chrtien?
Les rflexions sur la mmoire aux Livres X et XI se
dtachent ainsi sur le fond d'un discours d'aveu, dont
la confession au sens liturgique n'puise pas le sens.
Dans la typologie des actes de discours, l'aveu constitue
une catgorie sui generis, comme le confirme la lexico-
graphie: ainsi Le Robert rattache l'aveu au deuxime
grand groupe d'acceptions du vocable reconnatre,
groupe dfini par le tenir pour vrai.
Le Livre X s'ouvre sur un hymne la mmoire; c'est
par la mtaphore fameuse des vastes palais de la
mmoire que ce livre est clbre. Elle donne l'int-
riorit l'aspect d'une spatialit spcifique, celle d'un
lieu intime: toutes les choses qui y sont dposes,<< la
mmoire les recueille, pour les voquer derechef au
besoin et les repasser, dans ses vastes abris, dans le secret
de je ne sais quels inexplicables replis (X, VIII, 13). Le
rappel ma guise de tout ce que j'voque en ma
mmoire atteste que c'est au-dedans (intus) que
j'accomplis ces actes, dans la cour immense du palais
de ma mmoire (X, VIII). Immense en effet est le trsor
que la mmoire est cense <<contenir : images sensi-
bles, souvenir des passions, mais aussi notions abstrai-
tes, tres intelligibles, enfin mmoire de moi-mme
prouvant et agissant. Oui, grande est la puissance de
la mmoire, au point que je me souviens de m'tre

1. Saint Augustin, Confessions, Paris, Descle de Brouwer, coll. Biblio-


thque augustinienne ", 1962.

176
SE RECONNATRE SOI-MME

souvenu, Bref, l'esprit est aussi la mmoire elle-


mme (X, XN, 21).
Mmoire heureuse, donc? Certes. Et pourtant
l'oubli ne cesse de hanter cet loge de la mmoire et
de sa puissance, l'oubli, ce prdateur du temps, l'oubli
qui ensevelit nos souvenirs ... (X, XVI, 25). Cette vo-
cation de l'oubli est l'occasion d'un emploi spontan
du verbe reconnatre: Si j'avais oubli la ralit,
videmment je ne serais pas capable de reconnatre ce
que ce son est capable de signifier (X, XVI, 24).
Qu'est-ce en effet qu'un objet perdu -la dragme de la
parabole vanglique- sinon une chose que d'une cer-
taine faon on avait en mmoire? Ici, trouver c'est
retrouver et retrouver c'est reconnatre, et reconnatre
c'est approuver, donc juger que la chose retrouve est
bien la mme que la chose cherche, et donc tenue
aprs coup pour oublie: Cet objet tait perdu pour
les yeux: la mmoire le retenait (X, XVIII, 27). Augus-
tin ose le paradoxe : Or l'oubli, sans nous souvenir de
lui, nous ne pourrions absolument pas, en entendant
son nom, reconnatre la ralit qu'il signifie: s'il en est
ainsi, c'est la mmoire qui retient l'oubli>> (X, XVI, 24).
En effet, c'est la mmoire, au moment de la reconnais-
sance de l'objet oubli, qui tmoigne de l'oubli.
Sophisme? Peut-tre. Et pourtant, de quelque
manire que ce soit, cette manire ft-elle incompr-
hensible et inexplicable, c'est de l'oubli mme que je
me souviens, j'en suis certain, de l'oubli qui ensevelit
nos souvenirs (X, XVI, 25). Triomphe final de l'oubli,
jusque dans la victoire sur lui au niveau des mots?
Le Livre XI conforte cette confession de l'intriorit
de la mmoire en lui accordant ce qu'Aristote lui refu-
sait, la mesure directe par la mmoire du temps coul,
sans le dtour par la physique du mouvement dont le

177
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

temps, selon Aristote, serait une variable; temps long,


temps court? c'est notre me qui en est la mesure:
Nous mesurons les temps quand ils passent (Xl, XXI,
27). C'est ensuite dans l'espace intrieur de l'me que
se dploie la fameuse dialectique entre distentio et inten-
tio: distension entre les trois orientations du mme pr-
sent, prsent du pass dans la mmoire, prsent du futur
dans l'anticipation, prsent du prsent dans l'intuition
(ou, comme je prfre dire, dans l'initiative) ; mais
intention qui traverse les phases de la rcitation du
pome prfr. L'me est comme le temps, lui-mme
passage du futur vers le pass travers le prsent.
On peut douter qu'Augustin ait russi contourner
les difficults prises bras-le-corps par Aristote, peinant
lui-mme greffer la distinction des instants et l'appr-
ciation des intervalles sur la continuit du mouvement.
Ce n'est pas ici le lieu d'en discuter. Aussi bien le propos
d'Augustin n'est pas de rsoudre l'nigme du temps,
au risque de refermer sur lui-mme le triple prsent,
mais au contraire d'ouvrir 1'instant vers le haut en direc-
tion du nunc stans de 1' ternit divine. Ce n'est pas ds
lors un artifice de composition qu'il faut attribuer le
passage de la thorie de la mmoire et du temps des
Livres X et XI aux amples commentaires du Livre de la
Gense sur la cration partir du Livre XII. L'horizon-
talit du temps, qui est aussi celle du rcit, est recoupe
dans le prsent par la verticalit de l'ternit.
Telle tant la proccupation majeure d'Augustin
dans les Confessions, il ne fallait pas attendre de cet
admirable chantre de l'aveu une rflexion explicite sur
le caractre mien de cette mmoire qui se dit la
premire personne. Nous suffit d'avoir voqu la nais-
sance, avec Augustin et sous le signe de la confession,
de cette tradition que j'appelle la suite de Charles

178
SE RECONNATRE SOI-MME

Taylor, parlant d'inwardness dans The Sources of the Self,


la tradition du regard intrieur.

Avec John Locke 2 , l'aura de la confession fait place


celle de la rflexion. Et c'est dans la mouvance de la
rflexion que la mmoire est interroge. ce dpla-
cement d'accent et d'intrt, nous devons la promo-
tion de la problmatique de l'identit, qui n'tait pas
le souci majeur d'Augustin. L'occasion nous est ainsi
donne de renouer avec la dialectique de la mmet
et de l'ipsit qui avait trouv plus haut, dans le
concept d'identit narrative, son lieu privilgi d'exer-
cice. Locke, bien entendu, ignore ce concept d'iden-
tit narrative, qui nous donne le privilge d'une
lecture distancie par rapport au texte de ce brillant
avocat de l'identit-mmet.
Locke est l'inventeur de la squence qu'ensemble
forment les trois notions d'identit, de conscience et
de self
Les vocables consciousness et self sont en vrit de
l'invention de Locke sous le contrle du concept
d'identit. Pour Descartes lui-mme, le cogito n'est pas
un self, ni mme une conscience. Il est remarquable
que, dans le titre et l'argument entier du fameux cha-
pitre de l'Essai de_ Locke, identit soit oppos
diversit>> au sens de diffrence. L'affirmation de

l. Charles Taylor, The Sources of the Self, Harvard University Press, 1989;
trad. fr. de C. Melanon, Les Sources du moi. La Fonnation de l'identit
moderne, Paris, Le Seuil, coll. La Couleur des ides, 1998.
2.john Locke," Ofldentityand Diversity, inEssaiphilosophiqueconcer-
nan! l'entendement humain, livre Il, chap. XXVII, 2 dition, 1964; trad. fr.
de Etienne Balibar, Identit et Diffrence. L 1nvention tk la conscience, Paris,
Le Seuil, 1998.

179
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

l'identit rsulte en effet de la comparaison d'une


chose avec une autre, mais c'est dessein de souligner
l'identit soi d'une chose, par la ngation mme
de l'altrit: en termes formels, et abstraction faite
de l'chelle des identits qui va tre parcourue, une
chose est identique elle-mme en ce sens qu' elle
est mme qu'elle-mme et non une autre ( 1).
L'expression et non une autre consacre l'quation:
identique gale mme que soi. On ne peut affirmer
avec plus de force la solidarit entre identit et
mmet. Autrement dit, pour Locke, il n'y a pas
l'ombre d'une diffrence entre idem et ipse, pour le soi
qui est mme que soi-mme. La coupure importante
dans l'chelle des identits considres, des simples
particules aux arbres, aux animaux et enfin l'homme,
rside dans la conscience, sans rfrence aucune
quelque substance sousjacente que ce soit. La
conscience est elle seule ce qui fait de chaque per-
sonne un self. C'est ici qu'entre en scne la mmoire
en vertu de l'extension temporelle de la rflexion :
L'identit de telle personne s'tend aussi loin que
cette conscience peut atteindre rtrospectivement
toute action ou pense passe ; c'est le mme soi main-
tenant qu'alors et le soi qui a excut cette action est
le mme que celui qui prsent rflchit sur elle
( 9). L'identit personnelle est une identit tempo-
relle. L'quation est ainsi complte entre consciousness,
self, memory, au prix de tous les paradoxes suscits par
le fait de l'oubli, celui du sommeil, celui du ddouble-
ment imaginaire ou rel de la mmoire, voire par
l'imagination de la substitution d'une mmoire une
autre l'intrieur d'un mme corps (Locke est cet
gard l'inventeur des puzzling cases qui prospreront
dans la philosophie analytique contemporaine, en par-

180
SE RECONNATRE SOI-MME

ticulier dans le brillant ouvrage de Parfit, Reasons and


Persons). Seule importe Locke la mise hors circuit de
l'ide de substance ; la conscience et sa mmoire suf-
fisent tout. Et la catgorie de sameness rgne de bout
en bout Selon lui, la diversit lie la pluralit des
actes ou des tats de conscience s'encadre sans peine
dans l'identit rflexive; mme le passage du temps,
qui tourmentait Augustin, ne suscite aucune irrduc-
tible diachronie; il en est de mme des concepts d'ori-
gine juridique, tels que l'imputation qui rend le soi
accountable, ou encore l'assignation en vertu de
laquelle le soi s'approprie ses actes et les avoue
siens (own). Ce ne sont l que des synonymes du same
emprunts au langage juridique.
Ainsi il est tonnant que le concept de diversit ne
soit voqu que pour tre aussitt rvoqu par la for-
mule qui inaugure le trait: La mme qu'elle-mme
et non une autre. ll en rsulte que, chez Locke, le
soi n'est pas un ipse opposable un idem. Le self est un
same et mme un selfsame, au sommet de la pyramide
de l'identit-mmet. La seule diversit qui aurait pu
inquiter un penseur politique du calibre de John
Locke aurait t celle suscite par la pluralit humaine,
si fortement prsente dans les deux Treatises on Govern-
ment l'occasion des problmes poss par la proprit
et le pouvoir. L'Essai philosophique concernant l'entende-
ment humain ne fait place qu' un concept de rflexion
qui s'inscrit dans la tradition du regard intrieur:
entre l'inwardness instaure par la rflexion et la plura-
lit humaine prsuppose par la philosophie politique,
aucune passerelle n'estjete. Le penseur politique est
comme un autre homme, que le philosophe ignore.
Cette prsupposition tacite sera remise en question
dans notre troisime tude.

181
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

La dialectique du mme et de l'ipsene peut procder


ds lors que de considrations trangres Locke :
nous en avons donn une premire esquisse au titre
de l'identit narrative qui installe la diversit au cur
mme de toute intrigue de vie; la mmet de rflexion
et de mmoire ne trouvera son vritable vis--vis
qu'avec la promesse, paradigme d'une ipsit irrduc-
tible la mmet. En mme temps qu' la diversit
interne suscite par les intermittences du cur,
l'ipsit propre la promesse sera confronte, en rai-
son de sa dimension intersubjective, une autre sorte
de diversit, une diversit extrieure si l'on peut dire,
consistant dans la pluralit humaine.

4. Le moment bergsonien:
la reconnaissance des images
J'ai choisi de terminer avec Bergson cette enqute
sur la contribution de la mmoire la reconnaissance
de soi, en attente de sa contrepartie dans la promesse.
Avec Bergson, le vocable reconnaissance est
accueilli dans la famille trs slective de ses usages
philosophiques accepts, entre la recognition kan-
tienne, qui a trouv sa place dans notre premire
tude, et l'Anerkennung hglienne, qui constituera
l'pine dorsale de notre troisime et dernire tude.
Les deux chapitres centraux de Matire et Mmoire 1
s'intitulent: De la reconnaissance des images. La
mmoire et le cerveau et De la survivance des ima-
ges. La mmoire et l'esprit. Deux concepts sont mis

1. Henri Bergson, Matire et Mmoire. Essai sur la relation du corps


l'esprit, in uvres, dition du centenaire, Paris, PUF, 1963.

182
SE RECONNATRE SOI-MME

ainsi en couple : reconnaissance et survivance. C'est


galement comme couple que nous allons les traiter. Il
n'est pas indiffrent que ce soit dans le cadre d'une
refonte du problme classique des rapports de l'me et
du corps- Bergson prfre parler de l'union de l'me
au corps (Bergson, Matire et Mmoire, p. 317) - que le
couple de la reconnaissance des images et de leur sur-
vivance se trouve projet au centre de l'ouvrage. La
rvolution opre au plan fondamental se laisse repla-
cer dans le prolongement de nos propositions concer-
nant l'ide de trace, o nous distinguions trois sortes de
traces : la trace corticale justiciable des sciences neuro-
nales, la trace psychique, qui devient pour Bergson la
trace par excellence, et la trace documentaire qui int-
resse 1'historien aux archives. Avec Bergson, tout sejoue
la jonction de la deuxime et de la premire sorte de
trace. La thse centrale de Matire et Mmoire cet gard
est que la trace psychique ne trouve pas d'explication
dans la trace corticale, le cerveau tant organe d'action
non de reprsentation. Ainsi affranchie de sa rfrence
corticale, la trace psychique devient un problme auto-
suffisant; c'est ce problme qui trouve dans l'ide de
survivance sa formulation approprie. La seule voie res-
te ouverte pour donner sens 1'ide de survivance tait
alors de l'laborer en couple avec le concept de recon-
naissance. C'est ainsi que ce dernier est lev la dignit
de philosophme majeur.
Ce que Bergson se trouve ainsi remettre la place
d'honneur c'est le concept antique d' anamnsis ou de
reminiscentia, relay sous des vocables multiples par la
psychologie du rappel, de la rcollection, de la rem-
moration. Mais il lui est demand de donner la cl de
ce qu'un philosophe contemporain appelle question

183
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

mortelle, savoir le vieux problme de l'union de


l'me et du corps, l'union de l'me au corps.
Bergson lui-mme a plac une premire fois son
analyse de la reconnaissance des images dans le pro-
longement de la psychologie classique du rappel dans
l'essai intitul Effort intellectuel, dont l' effort de
mmoire est un cas remarquable 1 Le rappel du sou-
venir en tant que rappel laborieux, appartient un
vaste ensemble de phnomnes psychiques caractri-
ss par la distinction entre deux attitudes, l'une de
tension et l'autre de relchement. La tension, dans le
cas de la mmoire, est lie la traverse d'une srie
de plans de conscience diffrents, depuis le souve-
nir pur, non encore traduit en images distinctes,
jusqu' ce mme souvenir actualis en sensations nais-
santes et en mouvements commencs (Bergson,
L'nergie spirituelle, p. 932). Dans cette traverse des
plans de conscience, le travail de remmoration est
guid par ce que Bergson appelle schma dynami-
que, qui a pour fonction d'indiquer une certaine
direction d'effort : l'effort de mmoire parat avoir
pour essence de dvelopper un schma, sinon simple,
du moins concentr, en une image aux lments dis-
tincts ou plus ou moins indpendants les uns des
autres (op. cit., p. 940). Nous ne sommes pas loin de
ce que Freud appellera travail de mmoire.
On se rapprochera plus encore de ce que j'aime
appeler le petit miracle de la reconnaissance si on y
discerne la solution de la plus vieille nigme de la
problmatique de la mmoire, savoir celle de la
reprsentation prsente d'une chose absente. La

1. Henri Bergson," Effort intellectuel,., L'nergie spirituelle, in uvres.


op. cit., p. 93(}.959.

184
SE RECONNATRE SOI-MME

reconnaissance consiste dans la rsolution effective de


cette nigme de la prsence de l'absence la faveur
de la certitude qui l'accompagne: C'est bien elle 1
c'est bien lui! Ce qui fait de la reconnaissance l'acte
mnmonique par excellence. Mais l'nigme n'est-elle
pas par l mme rendue plus impntrable au plan
spculatif? Si nous disons que l'impression-affection
originaire demeure et si nous ajoutons que c'est elle
qui rend possible la reconnaissance parce qu'elle
demeure, on peut se demander comment nous le
savons. La rponse consiste dire qu'il s'agit l d'une
prsupposition toute rtrospective. n faut donc proc-
der dans l'ordre inverse, de la reconnaissance vcue
la persistance prsume. Le raisonnement est alors le
suivant: il a fallu que quelque chose demeure de la
premire impression pour que je m'en souvienne
maintenant. Si un souvenir revient, c'est que je ne
l'avais pas perdu; mais si, malgr tout, je le retrouve
et le reconnais, c'est que son image avait survcu.
ll faut donc reprendre, dans Matire et Mmoire, le
problme au point o l'avait laiss l'examen de l'effort
de rappel: nous avions alors postul l'existence du
souvenir pur , comme un tat virtuel de la reprsen-
tation du pass antrieur sa venue en image. ll faut
maintenant assigner ce souvenir pur, outre la vir-
tualit et l'inconscience, une existence comparable
celle que nous attribuons aux choses extrieures lors-
que nous ne les percevons pas. La distinction du pass
et du prsent est donne dans la reconnaissance mme
o les vnements font retour avec leur contour, leur
couleur et leur place dans le temps (op. cit., p. 234).
En bref, l'acte concret par lequel nous ressaisissons
le pass dans le prsent est la reconnaissance (op.
cit., p. 235). Notre souvemr, note encore Bergson,

185
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

demeure attach au pass par ses racines profondes,


et si, une fois ralis, il ne se ressentait pas de sa vir-
tualit originelle, s'il n'tait pas, en mme temps qu'un
tat prsent, quelque chose qui tranche sur le prsent,
nous ne le reconnatrions jamais pour un souvenir
(op. cit., p. 277). C'est l'nigme tout entire raffirme
de la prsence de l'absence: trancher sur le prsent,
reconnatre pour un souvenir.
Reste remonter du fait de la reconnaissance la
prsomption de la survivance : reconnatre un souve-
nir, c'est le retrouver. Et le retrouver, c'est le prsumer
principiellement disponible sinon accessible. Il appar-
tient ainsi 1' exprience de la reconnaissance de ren-
voyer un tat de latence du souvenir de 1'impression
premire dont l'image a d se constituer en mme
temps que l'affection originaire: car comment un pr-
sent quelconque deviendrait-il pass s'il ne s'tait
constitu pass en mme temps qu'il tait prsent?
C'est l le paradoxe le plus profond de la mmoire.
Le pass est contemporain du prsent qu'il a t. La
survivance, ds lors, nous ne la percevons pas, mais la
prsupposons et nous la croyons: tel est le sens de la
latence et de l'inconscience des souvenirs conservs
du pass. C'est la vrit profonde de 1' anamnsis grec-
que: chercher, c'est trouver, et retrouver, c'est recon-
natre ce qu'on a une fois- antrieurement- appris.
Selon la forte expression d'Aristote parlant de l'anam-
nse, la mmoire est du pass. Freud non plus ne
donnera pas tort Bergson concernant l'indestructi-
bilit du pass. Bergson lui-mme en est convenu: Il
n'est pas jusqu' notre ide d'une conservation int-
grale du pass qui n'ait trouv de plus en plus sa
vrification empirique dans le vaste ensemble d'exp-

186
SE RECONNATRE SOI-MME

riences institu par les disciples de Freud 1 Il faut


alors aller jusqu'au paradoxe extrme: cette prsomp-
tion d'un pass indestructible se prolongeant sans
cesse dans le prsent nous dispense de chercher o le
souvenir est conserv : Il se conserve lui-mme
(Bergson, La Pense et le Mouvant, p. 1315). Cette autcr
conservation est la dure mme. Sans doute faut-il sus-
pendre ce que Bergson appelle attention la vie et
se livrer une pense rveuse pour s'approcher de la
vrit de ce paradoxe: Un tre humain qui rverait
son existence au lieu de la vivre tiendrait sans doute
ainsi sous son regard, tout moment, la multitude
infinie des dtails de son histoire passe (Bergson,
Matire et Mmoire, p. 295). On pourrait parler ici de
mmoire mditante, au sens de l'allemand Gediichtnis,
distinct d'Erinnerung.
C'est dans cette mmoire mditante que concident
reconnaissance des images du pass et reconnaissance
de soi-mme.

5. La promesse
Rcrivons les raisons qui nous ont conduit mettre
en couple la mmoire et la promesse la pointe de la
problmatique de la reconnaissance de soi.
D'abord, il est clair que l'une, tourne vers le pass,
est rtrospective; l'autre, tourne vers le futur, est pros-
pective. Ensemble, et la faveur des interfrences
qu'on va dire, leur opposition et leur complmentarit
donnent une ampleur temporelle la reconnaissance
de soi, fonde la fois sur une histoire de vie et sur

1. Henri Bergson, La Pense et le Mouvant, in uvres, op. cit., p. 1316.

187
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

les engagements d'avenir de longue dure. C'est la


part retrouve de la conception augustinienne du
temps, dont la distension procde de la divergence
intime au prsent, partag entre le prsent du pass
ou mmoire, le prsent du futur ou expectation, et le
prsent du prsent (que, la diffrence d'Augustin,je
placerai, en conformit avec une philosophie de l'agir,
sous le signe de l'initiative plutt que de la prsence).
Le traitement de la mmoire a plac en seconde
position la solution diffrente apporte au traitement
de l'identit par ces deux instances: la mmoire ver-
sant du ct de l'identit-mmet, la pr<?messe servant
d'exemple paradigmatique l'ipsit. A cet gard, la
phnomnologie de la promesse enchanera avec celle
de l'identit narrative o cette dialectique a trouv sa
premire expression.
Je placerai trs haut dans l'ordre d'importance le
rapport au ngatif plac ci-dessus en troisime posi-
tion: la mmoire et la promesse ont l'une et l'autre
se confronter avec un contraire qui est pour chacun
un ennemi qu'on peut dire mortel, l'oubli pour la
mmoire, la trahison pour la promesse, avec leurs
ramifications et leurs ruses. Le pouvoir de ne pas tenir
sa parole fait partie intgrante du pouvoir promettre
et invite une rflexion de second degr sur les limites
internes de l'attestation de l'ipsit, donc de la recon-
naissance de soi.
Une mention spciale doit tre faite de la part d'alt-
rit qui parat propre la promesse, la diffrence de
la mmoire fortement marque par la miennet qui
souligne son caractre insubstituable. Le rapport
l'autre est si fort dans la promesse que ce trait pourra
marquer la transition entre la prsente tude et la
suivante consacre la reconnaissance mutuelle.

188
SE RECONNATRE SOI-MME

Je commencerai la phnomnologie de la promesse


par le rappel d'un trait commun tt soulign du ct
de la mmoire. Il concerne le rapport de part et
d'autre entre la capacit et l'exercice effectif. Certes,
il est lgitime de parler de pouvoir promettre, dans les
termes dont Nietzsche en parle dans un texte voqu
plus loin; ce titre, ce pouvoir promettre fait suite
avec les pouvoirs numrs sous la rubrique de
1'homme capable ; la promesse se donne ainsi la fois
comme une dimension nouvelle de l'ide de capacit
et comme la rcapitulation des pouvoirs antrieurs:
on aura l'occasion d'observer que pouvoir promettre
prsuppose pouvoir dire, pouvoir agir sur le monde,
pouvoir raconter et former l'ide de l'unit narrative
d'une vie, enfin pouvoir s'imputer soi-mme l'ori-
gine de ses actes. Mais c'est sur l'acte par lequel le soi
s'engage effectivement que se concentre la phnom-
nologie de la promesse.
Cette phnomnologie se dploie en deux temps :
dans le premier est souligne la dimension linguistique
de l'acte de promettre en tant qu'acte de discours;
dans le second, induit par le premier, c'est la caract-
ristique morale de la promesse qui passe au premier
plan.
Noustenantpourquelquetempsauplanlinguistique,
c'est le lieu de rappeler que les actes illocutionnaires
sont les units principales de signification littrale
dans l'usage et la comprhension des langues natu-
relles 1 .Depuis Austin et Searle, on sait que les condi-

l. Daniel Vanderbeken, Les Actes de discours, Paris, Pierre Mardaga,


1998, p. 7.

189
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

tions de vrit des noncs dclaratifs, dans la ligne


de la logique fonde par Frege et Russell, n'puisent
pas la signification entire des phrases de notre dis-
cours. C'est en accomplissant des actes illocution-
naires, tels que assertions, questions, dclarations,
demandes, promesses, remerciements, offres et refus,
que des significations non amputes sont communi-
ques des allocutaires dans le moment de l' noncia-
tion, la force illocutionnaire se greffant sur le contenu
propositionnel. Signification et usage sont ici indisso-
ciables.
La promesse appartient ceux des actes performa-
tifs qui se signalent par des verbes aiss reconnatre
dans le lexique. entendre ces verbes, il est clair qu'ils
font ce qu'ils disent; c'est le cas de la promesse:
quand il dit je promets, le locuteur est effectivement
engag>> une action future. Promettre, c'est tre
effectivement engag faire >> ce que la proposition
nonce 1 Ce que je retiens pour l'tape suivante, c'est
la double caractrisation de la promesse ; le locuteur
ne se borne pas se placer sous une certaine obliga-
tion de faire ce qu'il dit : ce rapport est seulement de
soi soi-mme. L'engagement est premirement
envers l'allocutaire; c'est un engagement faire>>
ou donner quelque chose tenu bon pour lui.

l.Je cite la dfinition qu'en donne Vanderbeken: promettre est le


verbe d'engagement par excellence. Cependant, une promesse est un
acte de discours de type engageant dou de traits assez particuliers.
Premirement, quand on promet, on s'engage envers l'allocutaire faire
ou lui donner quelque chose en prsupposant que cela est bon pour
lui (condition prparatoire spciale). Deuximement, une promesse
n'est russie que si le locuteur parvient se placer sous une certaine
obligation de faire ce qu'il dit. Ce mode promissif spcial d'accomplis-
sement augmente le degr de puissance" (Daniel Vanderbeken, Les Actes
de discours, op. cit., p. 176.)

190
SE RECONNATRE SOI-MME

Autrement dit, la promesse n'a pas seulement un des-


tinataire, mais un bnficiaire. C'est par cette clause
du bienfait que l'analyse linguistique appelle la
rflexion morale. Une remarque encore sur la dfini-
tion propose: ce quoi le locuteur s'engage, c'est
faire ou donner, non prouver motions, passions
ou sentiments; comme Nietzsche le note dans l'un de
ses textes sur la promesse : On peut promettre des
actes mais non des sentiments, car ceux-ci sont involon-
taires 1 En ce sens, on ne peut promettre d'aimer.
la question que peut-on promettre?, l'analyse de
l'acte illocutoire apporte une rponse limite: faire ou
donner.
La rfrence morale est suscite par l'ide mme de
force implique dans l'analyse prcdente: d'o l'non-
ciateur d'une promesse ponctuelle tire-t-il la force de
s'engager? D'une promesse plus fondamentale, celle
de tenir parole en toutes circonstances; on peut parler
ici de la promesse d'avant la promesse. C'est elle qui
donne chaque promesse son caractre d'engage-
ment: engagement envers ... et engagement ... Etc' est
cet engagement que s'attache le caractre d'ipsit de
la promesse qui trouve dans certaines langues l'appui
de la forme pronominale du verbe: je m'engage ...
Cette ipsit, la diffrence de la mmet typique de
l'identit biologique et caractrielle d'un individu,
consiste en une volont de constance, de maintien de
soi, qui met son sceau sur une histoire de vie affronte
l'altration des circonstances et aux vicissitudes du
cur. C'est une identit maintenue malgr ... , en dpit

1. Friedrich Nietzsche, Humain trop humain, Livre II, "Histoire des


sentiments moraux"; trad. fr. uvres pl!iJsophiques compltes, t. VII, Paris,
Gallimard, 1971, p. 251.

191
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

de ... , de tout ce qui inclinerait trahir sa parole. Ce


maintien chappe au trait dplaisant de l'obstination,
lorsqu'il revt la forme d'une disposition habituelle,
modeste et silencieuse, au respect de la parole donne.
C'est ce qu'en amiti on appelle fidlit. On dira plus
loin quelle pathologie peut entacher ce qui prsente le
caractre d'une vertu en tant qu'excellence attache
une disposition habituelle, gnratrice, selon le voca-
bulaire d'Aristote, de dsir dlibr.
n faut d'abord clbrer la grandeur de la promesse,
comme Augustin le fit de la mmoire et de ses vastes
retraites.
La grandeur de la promesse a sa marque dans sa fia-
bilit. Plus prcisment, c'est de la fiabilit habituelle
attache la promesse d'avant la promesse que chaque
promesse ponctuelle tire sa crdibilit au regard du
bnficiaire et du tmoin de la promesse. Cette dimen-
sion fiduciaire prolonge au plan moral l'analyse linguis-
tique de la force illocutoire qui joignait 1'engagement
envers l'allocutaire l'engagement faire par lequel le
locuteur se place sous une obligation qui le lie.
Cet aspect fiduciaire est commun la promesse et au
tmoignage, lequel, dans une de ses phases, inclut un
moment de promesse. Ce cousin de la promesse tient
une grande place dans la conversation ordinaire, la
barre du tribunal et dans l'enqute de l'historien. Alors
que, dans la promesse, l'nonciateur s'engage faire
quelque chose en faveur de l'allocutaire, le tmoignage
appartient, quant sa force illocutoire, au type assertif,
dont la liste est longue 1 Le tmoignage est une sorte de
dclaration, de certification, avec l'intention perlocu-
toire de convaincre l'allocutaire, c'est--dire de faire en

l. Cf. Daniel Vanderbeken, Les Acter de discours, op. cit., p. 167sq.

192
SE RECONNATRE SOI-MME

sorte qu'il soit sr . Dans le tmoignage, deux versants


sont articuls l'un l'autre: d'un ct, son nonc
consiste dans l'assertion de la ralit factuelle d'un v-
nement rapport; de l'autre, il comporte la certification
ou l'authentification de la dclaration du tmoin par
son comportement ordinaire, ce qu'on appelait la fiabi-
lit dans le cas de la promesse. La spcificit du tmoi-
gnage consiste en ceci que l'assertion d'une ralit
laquelle le tmoin dclare avoir assist est couple
l'autodsignation du sujet tmoignant. Or celle-ci s'ins-
crit dans une relation dialogale. C'est devant quelqu'un
que le tmoin atteste de la ralit d'une scne. Cette
structure dialogale du tmoignage en fait immdiate-
ment ressortir la dimension fiduciaire. Le tmoin
demande tre cru. S'il est tmoin oculaire, il ne se
borne pas dire : J'y tais ; il ajoute : Croyez-moi.
La certification du tmoignage n'est complte que si
celui-ci est non seulement reu mais accept et ventuel-
lement enregistr. Ds lors, il n'est pas seulement certi-
fi, il est accrdit. Une question est alors pose :jusqu '
quel point le tmoignage est-il fiable? Cette question
met en balance la confiance et le soupon. C'est l que
joue la fiabilit ordinaire du tmoin en tant qu'homme
de promesse, en attendant la confirmation ou l'infirma-
tion procdant de la confrontation d'un tmoignage
un autre. La promesse ne reposant pas sur un lment
dclaratif, elle n'a pour test que son excution effective :
la tenue ou non de la parole donne. Bien que diffrent
dans sa structure, le tmoignage fait ventuellement
recours la promesse s'il est demand au tmoin de
renouveler sa dposition. Le tmoin est ainsi celui qui
promet de tmoigner nouveau.
Cette dimension fiduciaire, commune au tmoi-
gnage et la promesse, s'tend bien au-del de la cir-

193
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

constance de leur exercice. Par son caractre habituel,


la confiance dans le tmoignage comme dans la pro-
messe conforte l'institution gnrale du langage, dont
la pratique usuelle englobe une clause tacite de sinc-
rit et, si l'on peut dire, de charit :je veux bien croire
que vous signifiez ce que vous dites.
Hannah Arendt 1 a pouss l'loge de la promesse
jusqu' lui faire porter une partie du poids de la crdi-
bilit gnrale des institutions humaines, eu gard aux
faiblesses dont souffrent les affaires humaines dans leur
rapport la temporalit. La promesse, couple avec
le pardon, permet l'action humaine de continuer:
en dliant, le pardon rplique l'irrversibilit qui ruine
la capacit de rpondre de faon responsable aux
consquences de l'action; le pardon est ce qui rend
possible la rparation. En liant, la promesse rplique
l'imprdictibilit qui ruine la confiance dans un cours
attendu d'action, en faisant fonds sur la fiabilit de
l'agir humain. Le rapport que nous tablissons entre la
mmoire et la promesse fait cho, en un sens, celui
que Hannah Arendt pose entre le pardon et la pro-
messe, dans la mesure o le pardon fait de la mmoire
inquite une mmoire apaise, une mmoire heureuse.

Le moment est venu d'voquer la face d'ombre de


la promesse : l'oubli du ct de la mmoire corres-
pond, avons-nous suggr, la trahison du ct de la
promesse. Pouvoir promettre, c'est aussi pouvoir rom-
pre sa parole. Ce pouvoir, ou plutt ce pouvoir de ne

1. Hannah Arendt, The Human Condition, The University of Chicago


Press, 1958; trad. fr. Condition de l'homme moderne, prface de Paul Ricur,
Paris, Calmann-Lvy, 1961, 1983.

194
SE RECONNATRE SOI-MME

pas. est si banal et si attendu qu'il invite dpasser


l'indignation et la rprobation qu'il suscite et articu-
ler, dans une rflexion de second degr, quelques
soupons susceptibles de dmasquer les faiblesses
secrtes de ce pouvoir promettre, que l'on a vu charg
de remdier certaines faiblesses inhrentes la
conduite des affaires humaines.
Le soupon d'un pige tenant la constance dans le
maintien de soi fait corps avec l'examen moral
de la promesse, comme l'atteste l'loge ambigu que
Nietzsche s'emploie retourner subtilement en dnon-
ciation au dbut de la deuxime dissertation de la
Gnalogie de la Morale: lever un animal qui puisse
promettre, n'est-ce pas l cette tche primordiale que
la nature s'est donne propos de l'homme? N'est-ce
pas l le problme vritable de l'homme 1 ? >> Mais si
l'acte de promettre dfinit ce qu'il y a de plus humain
en l'homme, tout soupon son gard ne peut engen-
drer que des effets ravageurs l'chelle de la condition
morale de l'homme dans son ensemble. Le soupon
nietzschen pointe, ds l'vocation de la force encore
plus profondment enracine dans la vie, dont le pou-
voir promettre vient compenser les effets, savoir la
force d'oublier ; un jeu de forces inquitant se met en
place: l'oubli, gage d'une sant robuste, s'oppose
une facult contraire, la mmoire, 1'aide de laquelle,
dans des cas dtermins, 1' oubli est suspendu- savoir
dans les cas o il s'agit de promettre. Il n'tait pas
attendu que la promesse, que notre propre analyse a
situe l'oppos de la mmoire, reparaisse ici dans la

1. Friedrich Nietzsche, La Gnalogie de la Murale, deuxime disserta-


tion; trad. fr. uvres philosophiques compi.Ws, L VII, Paris, Gallimard,
p. 251.

195
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

mouvance de la mmoire, mais d'une mmoire indite,


la mmoire de la volont, de cette volont qui per-
siste vouloir ce qu'elle a une fois voulu. vrai dire,
ce n'est pas la phnomnologie de la mmoire qu'il
est fait ici appel mais celle de la volont dans sa forme
obtuse et obstine. Or ce n'est pas cette volont que
mobilise la promesse de la promesse sous les traits de la
constance, aussi longtemps qu'elle reste indiscernable
de l'authentique maintien de soi. Or Nietzsche pousse
plus loin la pointe de son stylet: n'est-ce pas cette
mmoire de la volont qui rend l'homme calculable,
rgulier, ncessaire, y compris dans la reprsenta-
tion qu'il se fait de lui-mme, afin de pouvoir finale-
ment, comme le fait quelqu'un qui promet, rpondre
de lui-mme comme avenir? L'apparent loge initial
perd toute ambigut une fois que se dcouvre le pano-
rama entier des horreurs morales: la faute, la mau-
vaise conscience et ce qui leur ressemble.
Comme d'autres propos de Nietzsche, celui-ci est
prendre comme un avertissement et une mise en
garde : la sorte de matrise de soi que la gloire de
l'ipsit semble proclamer se rvle tre aussi un
leurre, qui risque de confrer la promesse la mme
sorte de prtention la matrise du sens, que la recon-
naissance-identification applique au quelque chose
en gnral avait pu nourrir dans notre premire tude.
C'est pourquoi il est urgent de rechercher dans
l'exercice mme de la promesse les raisons d'une limi-
tation interne qui mettrait la reconnaissance de soi-
mme sur le chemin de la reconnaissance mutuelle.
Je propose, d'un trait rapide, quelques remdes
cette pathologie secrte du pouvoir promettre.
D'abord s'exercer ne pas prsumer de son pouvoir,
ne pas promettre trop. C'est dans sa propre vie et

196
SE RECONNATRE SOI-MME

dans son identit narrative que l'homme de la pro-


messe peut trouver les conseils qui le mettraient sous
la garde de l'adage grec: Rien de trop!
Ensuite, se souvenant de Gabriel Marcel et de son
plaidoyer pour la fidlit cratrice, mettre le plus de
distance possible entre le maintien de soi et la
constance d'une volont obstine, au prix d'une
patience bienveillante l'gard des autres et de soi-
mme.
Mais, surtout, renverser l'ordre de priorit entre
celui qui promet et son bnficiaire: d'abord un autre
compte sur moi et sur la fidlit ma propre parole;
et je rponds son attente. Je renoue ici avec mes
remarques sur le rapport de la responsabilit au fragile
en gnral, en tant que confi ma garde.
Enfin resteraient replacer les promesses dont je
suis l'auteur dans la mouvance des promesses dont j'ai
t et suis encore le bnficiaire. Il ne s'agit pas seu-
lement de ces promesses fondatrices, dont la promesse
faite Abraham constitue le paradigme, mais de cette
suite de promesses dans lesquelles des cultures entires
et des poques particulires ont projet leurs ambi-
tions et leurs rves, promesses dont beaucoup sont des
promesses non tenues. De celles-l aussi je suis le conti-
nuateur endett.
IV

Capacits et pratiques sociales

Dans cette dernire section de notre deuxime


tude, un pont sera jet entre les formes individuelles
de capacits et des formes sociales susceptibles de faire
transition entre la reconnaissance de soi et la recon-
naissance mutuelle. Dans cette acception largie, les
capacits en question ne sont plus seulement attestes
par des individus, mais revendiques par des collecti-
vits et soumises l'apprciation et l'approbation
publiques.
Qu'il s'agisse fondamentalement de puissance
d'agir, au sens de l' agency de langue anglaise, c'est
l le lien fort avec tout ce qui prcde. Ce sont les
modalits de reconnaissance qui sont profondment
transformes: sous le vocable de l'apprciation et de
l'approbation, la reconnaissance-attestation cde la
place des formes de justification thicojuridiques
mettant en cause l'ide de justice sociale, comme on
le verra avec l'ide la plus avance de capabilits ,
que je dois 1'conomiste Amartya Sen et que l'auteur
met directement en couple avec l'ide de droits dans
l'expression complexe rights and capabilities (ou rights
and agency). Ce couple conceptuel remarquable consti-
~era la forme la plus labore de capacits sociales
evoques dans cette section. Elle offrira en mme

199
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

temps la transition la plus approprie de la reconnais-


sance de soi la reconnaissance mutuelle dans la troi-
sime tude, place sous le patronage de l' Anerkennung
d'origine hglienne.
On ne s'tonnera pas du caractre htrogne de
1'numration des formes de capacit sociale rassem-
bles ici: leur diversit mme, redevable au caractre
disparate du rfrent convenu des disciplines concer-
nes, contribue l'effet de convergence rsultant de
leur rfrence ultime au mme fonds anthropolo-
gique, savoir la caractrisation de l'humain en gn-
ral par la puissance d'agir, par l' agency. Cette rfrence
n'est pas toujours explicite: elle n'en demeure pas
moins constitutive du socle partir duquel les disci-
plines concernes divergent.

1. Pratiques sociales et reprsentations


collectives
Pour ne pas m'loigner des disciplines qui me sont
le plus familires, savoir les disciplines historiques, je
chercherai du ct d'une des coles de l'historiogra-
phie franaise contemporaine un premier argument
en faveur de l'ide de capacit sociale. Je me rfre ici
la tentative d'un des successeurs de Fernand Braudel
la direction des Annales, Bernard Lepetit 1, de rfrer
aux pratiques sociales, en tant que composantes de
l'agir en commun, la sphre des reprsentations que
les hommes se font d'eux-mmes et de leur place dans
la socit.

1. Bernard Lepetit (dir.), Les Formi!S de l'exprience. Une autre histoi're


sociale, Paris, Albin Michel, coll. L'volution de l'histoire, 1995.

200
SE RECONNATRE SOI-MME

Pour prendre la mesure du changement de front


opr par l'auteur, il faut partir des difficults rencon-
tres par les historiens quand ils ont voulu ajouter
l'histoire conomique et 1'histoire sociale et politique
une troisime dimension relative aux faits culturels, au
sens le plus large du mot culture, qu'il n'y a pas lieu
d'opposer, dans ce contexte, la civilisation. n ne
s'agissait pas moins que de reprendre nouveaux frais
les problmes poss, au toumantduXIXe etduxxe sicle,
en termes de mentalits, par les historiens influencs
par la sociologie de Durkheim et de Lvy-Brhl. Cette
notion avait l'avantage de recouvrir approximative-
ment le mme champ que le terme Weltanschauengen
(ou visions du monde ), en usage dans les coles alle-
mandes de psychologie sociale. Elle avait en revanche
pour dsavantage, outre son imprcision, celui d'affi-
cher une parent encombrante avec l'ide de pense
primitive ou prlogique avec son cortge de
superstitions et de survivances mystiques 1 Mais ce
qui manquait le plus la notion de mentalit, c'tait
de ne pas laisser paratre son lien avec le champ des
pratiques sociales. La substitution du terme reprsen-
tation celui de mentalit, en dpit des quivo-
ques nouvelles que le mot suscite, frayait la voie une
investigation portant sur la coordination de cette
sphre de phnomnes accessibles la description et
1' explication historiographiques avec le reste du
champ historique.
C'est ici qu'intervient la rvolution conceptuelle
propose par Bernard Lepetit dans Les Formes de l'exp-

1. Geoffrey E. R. Lloyd en a fait une critique impitoyable dans Demys-


tifying Mentalities, Cambridge, Cambridge University Press, 1990; trad. fr.
de F. Regnot, Pour en finir avec les mentalits, Paris, La Dcouverte/Poche,
coll. Sciences humaines et sociales " 1996.

201
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

rience. Une autre histoire sociale. La rinterprtation du


rle assign aux reprsentations collectives prsuppo-
sait une rorientation plus fondamentale de la tche
de 1'historien.
La vise explicite de Bernard Lepetit, comme le laisse
entendre l'intitul de l'article-programme Histoire
des pratiques et pratique de l'histoire, est double.
D'un ct, l'ide de pratiques sociales est leve au rang
de rfrent privilgi de l'historiographie; de l'autre, la
science historique elle-mme revt le statut de disci-
pline pragmatique; il s'tablit ainsi une relation de
congruence entre les pratiques en tant qu'objet de l'his-
toire et en tant qu'opration historiographique.
C'est sous la condition de ce double changement de
cap qu'une suite originale peut tre donne l'histoire
des mentalits non plus comme simple appendice
l'histoire conomique, sociale et politique, mais titre
d'univers de reprsentations solidaires des situations
dans lesquelles elles sont actives.
Ce lien entre reprsentations et pratiques sociales
s'exprime dans le rle de mdiation symbolique que
les premires exercent quand les secondes ont un
enjeu dtermin, savoir l'instauration du lien social
et des modalits d'identit qui s'y rattachent. Les
reprsentations ne sont donc pas des ides flottantes
se mouvant dans lm espace autonome, mais, comme
on vient de l'exprimer, des mdiations symboliques
contribuant l'instauration du lien social; ce qu'elles
symbolisent ce sont les identits qui confrent une
configuration dtermine ces liens sociaux en cours
d'instauration. Rciproquement, il faut accorder que
les identits sociales ou les liens sociaux n'ont pas de
nature mais seulement des usages. Le sens de cette
formule s'claire si l'on prcise l'ide d'instauration

202
SE RECONNATRE SOI-MME

du lien social par celle d'accord, comme enjeu de la


qute d'identit: il importe, dit l'auteur, de rorien-
ter les hirarchies de questions partir de l'une d'elles,
la question de l'accord, accord entre sujets, sur les sujets
et sur les choses: de savoir comment l'accord social se
fait, choue se faire ou se dfait (Lepetit, Les Formes
de l'exprience, p. 15).
Quoi qu'il en soit de l'ambition affiche par Bernard
Lepetit non seulement de rorienter mais de remem-
brer la discipline dans son ensemble, aprs la crise du
modle braudlien, sous le signe de la raison pragma-
tique, c'est l'largissement du concept de capacits
rsultant de ces remaniements que je m'attacherai.
L'ide de capacits sociales trouve sa justification
dans le couplage entre reprsentations collectives et
pratiques sociales. D'un ct, la sphre des reprsen-
tations tient le rle de mdiateur symbolique et porte
ainsi au premier plan la question de l'identit des enti-
ts sociales en jeu. De l'autre, le champ des pratiques
sociales remet la place d'honneur l'agent du chan-
gement, le protagoniste social, tant au plan collectif
qu'au plan individuel. On peut parler ici de capacits
gnrer de l'histoire, c'est--dire, selon la termino-
logie propre Bernard Lepetit, la capacit d'instau-
rer du lien social sous la figure des identits qui s'y
rattachent. On pourrait parler quivalemment de com-
ptence se reprsentant elle-mme, se reconnaissant,
dans les identits qu'elle engendre au plan socital.
Cette approche intressante des rapports entre
reprsentations collectives et pratiques sociales,
!aquelle nous devons l'extension de l'ide de capacits
Individuelles celle de capacits socitales, trouve un
renfort dans la prise en considration de la notion de
jeux d'chelles et de changements d'chelles en

203
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

historiographie 1 Cette notion fait partie de la rvision


des modles chronologiques labors auparavant par
la discipline, qu'il s'agisse de l'entrelacs chez
Labrousse des structures et des conjonctures ou de la
superposition chez Braudel de la longue dure propre
une go-histoire quasi immobile, de la dure
moyenne propre aux institutions et aux structures
sociales, et de la dure brve des vnements contin-
gents. L'ide de jeux d'chelles et son corollaire, celle
de changements d'chelles, apporte avec elle l'ide
d'une variation de point de vue qui intresse notre
enqute sur les formes socitales de l'ide de capacit.
L'ide cl est que, des chelles diffrentes, on ne voit
pas les mmes choses : la diffrence de l'usage de la
notion d'chelle en cartographie, en urbanisme, en
architecture, les coupes faites des chelles diffrentes
du changement social sont incommensurables. Ainsi,
ce que le regard de l'historien croise 1'chelle macro-
historique, ce sont plus volontiers les structures de lon-
gue dure, mais surtout des structures anonymes, des
normes ressenties comme des contraintes par les pro-
tagonistes des pratiques sociales, quand ce ne sont pas
des modles de comportements progressivement int-
rioriss l'insu des individus socialiss, comme c'est le
cas pour les modles de civilit, dont Norbert Elias
suit le parcours depuis les comportements de cour
jusqu'au gouvemel?ent des passions au plan de l'inti-
mit individuelle 2 Al' chelle microhistorique, choisie

l.Jacques Revel (dir.), jeux d'chelles. La Microanalyse l'exprimce,


Paris, EHESS.Callimard-Le Seuil, 1996.
2. Norbert Elias, Die HO.frsche Gesellschaft, Neuwied et Berlin, Hermann
Luchterand Verlag, 1969; trad. fr. de Pierre Camitzer et jeanne Etor,
La Socit de cour, Paris, Calmann-Lvy, 1974; prface de Roger Chartier:
"Formation sociale et conomie psychique. La socit de cour dans le

204
SE RECONNAiTRE SOI-MME

par les Italiens de la Microstoria, on voit surgir des stra-


tgies villageoises, familiales ou individuelles, confron-
tes des ralits conomiques opaques, des relations
hirarchiques indchiffrables vues d'en bas. Pour ces
individus et leur environnement social proche, la
question est de rduire une incertitude qui dpasse
l'imprvisibilit ordinaire du futur et procde, selon
une notation de Jacques Revel, de la conscience per-
manente de disposer d'informations limites sur les
forces 1' uvre dans le milieu social dans lequel on
doit agir 1 ,
Telle est, pour notre propre investigation, la fcon-
dit de l'ide de jeux d'chelles: elle est l'occasion
de reconstruire les ressources d'innovation des agents
sociaux dont la puissance d'agir au plan social est
comme mise nu dans les circonstances d'incertitude.

2. Reconnaissance et identits collectives


L'exploration des formes sociales de la puissance
d'agir dans le cadre de l'histoire culturelle des repr-
sentations collectives ne semble pas faire rfrence
l'ide de reconnaissance sous sa forme rflexive. Tou-
tefois, de la mme manire qu' la suite de Bernard
Williams, nous avons adopt l'expression de recon-
naissance de responsabilit pour dsigner la manire

procs de civilisation " Paris, Flammarion, coll. "Champs .. , 1985, rd.,


p. XXXVIIL
1. Cf. sa prface l'dition franaise de l'ouvrage de Giovanni Levi,
Le Pouvoir au village. Histoire d'un exorciste daJU le Pimont du XVI' sicle,
Paris, Gallimard, coll. "Bibliothque des histoires " 1989. Titre original:
L 'eredit immateriale. Carriera di un esorcista nel Piemonte del seicento, Turin,
Einaudi, 1985.

205
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

dont les hros de l'pope et de la tragdie grecques


dbattent avec eux-mmes de leurs plans d'action, je
chercherai dans 1'exercice de la comptence des
agents du changement social le point d'ancrage d'une
reconnaissance comparable de responsabilit. Ce
point sensible se situe, pour reprendre le vocabulaire
de Bernard Lepetit, l'articulation entre l'instauration
du lien social, tenu pour 1'enjeu des pratiques sociales,
et les reprsentations collectives qui en constituent les
mdiations symboliques. Or ce que ces reprsentations
symbolisent, ce sont des identits dans lesquelles se
nouent les liens sociaux en cours d'instauration.
Nous savons, depuis les premires pages de cet
ouvrage, que l'ide de reconnaissance a un lien privi-
lgi avec celle d'identit, qu'il s'agisse, comme dans
la premire tude, de reconnaissance-identification
d'un quelque chose en gnral ou, dans la partie de la
prsente tude consacre aux capacits individuelles,
de reconnaissance-attestation. On dira que l'cart est
grand entre les identits qui impliquent des capacits
personnelles et les identits affrentes 1'instauration
du lien social. Dans le premier cas il s'agissait de recon-
naissance-attestation. Or l'identit des acteurs sociaux
engags dans une action collective ne se laisse pas aussi
directement exprimer en termes de reconnaissance-
attestation, mme si 1'on tient compte de la complexit
des articulations induites par la diversit des capacits
en jeu. Mais, aussi proche que la pratique de 1'his-
toire veuille se tenir de l'histoire des pratiques,,
- selon l'intitul de l'article manifeste de Bernard
Lepetit, la rflexion sur les identits collectives ne peut
chapper une sophistication de degr plus lev que
l'identit-ipsit des sujets individuels d'action. La
sorte de reconnaissance explicite que des acteurs de

206
SE RECONNATRE. SOI-MME

rang socital attendent de leurs capacits propres


appelle une rflexion au second degr de 1'ordre de
la reconstruction.
J'ai trouv un lment de rponse cette question
de l'identit des agents collectifs du changement social
dans l'ouvrage que Jean-Marc Ferry propose des
formes de l'identit l'poque contemporaine 1
L'intrt pour nous de ce travail de rarticulation des
formes de l'identit est de ne pas se bomer la nar-
ration et l'identit narrative, dont l'auteur ne nie pas
la pertinence, s'agissant en particulier des catgories
de l' vnement et du destin. Le soupon adress
un usage exclusif de la forme narrative de l'identit
repose sur son investissement dans la tradition et dans
les mythes fondateurs. ll voit, comme moi, dans l'inter-
prtation le tournant critique auquel nous devons la
rationalisation des images mythiques et religieuses du
monde. Mais le vritable tournant de l'analyse est pris
avec la rfrence, dans une ligne ouvertementhaber-
massienne, l'argumentation comme force critique.
Comme chez son matre, les catgories de sujet,
de loi, de justice, ressortissent, selon Jean-Marc Ferry,
ce niveau de l'argumentation. Nous verrons, dans la
troisime tude, comment cette argumentation
s'exerce dans des situations places sous le signe de la
lutte pour la reconnaissance. Ce n'est pourtant pas
avec la forme d'identit lie l'argumentation que

1. Jean-Marc Ferry, Les Puissances de l'exprience. Essai sur l'identit contem-


poraine, Paris, d. du Cerf, coll. Passages, 1991. Le tome 1 est intitul
~ Sujet et le Verbe. Dans la premire partie, il est question des actes du
discernement (sentir, agir, discourir) et, dans la seconde partie, des., For-
~es de l'identit" C'est cette partie du tome I des Puissances de l'exp-
TZence que je me rfre ici, me rservant de revenir au cours de la troi-
sime tude sur la partie du tome II consacre aux Ordres de la
reconnaissance.

207
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Jean-Marc Ferry termine son parcours des formes de


l'identit. TI place l'ide de reconstruction plus haut
que celle d'argumentation. Il lie audacieusement cette
promotion de la reconstruction celle, relevant d'une
philosophie du langage, du Verbe dans son ouverture
cratrice, par contraste avec la fermeture du sujet dans
sa prtention l'identit formelle et transcendantale.
Je concours volontiers cette ractualisation des
formes de l'identit au plan socital, dans la mesure
o je prsume que la reconstruction est implicitement
l'uvre au niveau des reprsentations collectives qui
mdiatisent l'instauration du lien social. Toute instau-
ration est potentiellement de nature reconstructive,
ds lors qu'elle ne reste pas fige dans la rptition,
mais se rvle quelque degr innovante. TI y a ainsi
continuit entre la rflexion spontane au plan des
agents sociaux et la rflexion savante du philosophe;
la premire anticipe la seconde qui, en retour, contri-
bue rtroactivement l'articulation de la premire.
Cet aller-retour entre niveaux rflexifs d'ordres diff-
rents est caractristique de l' identit contempo-
raine dont Jean-Marc Ferry tente de faire la thorie.

3. Capacits et capabilits
Aprs cette pause critique qui a permis de prciser
le lien entre la capacit collective faire l'histoire et
les formes d'identit qui sont l'enjeu de l'instauration
du lien social, le moment est venu de porter un degr
plus loin l'extension du concept de capacits sociales
auquel est consacre la troisime section de notre
deuxime tude. Je dois la plus inattendue, sinon la

208
SE RECONNATRE SOI-MME

plus audacieuse, de ces extensions l'uvre d'Amartya


Sen, prix Nobel d'conomie en 1998. Dans On Ethics
and Economies, dont nous avons une traduction fran-
aise sous le titre thique et conomie 1, et plus prcis-
ment dans un article important de 1985, intitul
Rights and Capabilities ,l'auteur place au centre de
son argumentation en faveur d'une rintroduction de
considrations thiques dans la thorie conomique
le concept de capabilits mis en couple avec celui
de droits.
Comment un conomiste de haute comptence,
vers en conomie mathmatique, en est-il venu l?
Ds les premires pages d'thique et conomie, l'auteur
annonce son intention de prendre en compte les
sentiments moraux dans le comportement cono-
mique. Il est difficile de croire que de vraies per-
sonnes pourraient tre compltement hors d'atteinte
de la rflexion que suscite la question socratique :
"comment doit-on" vivre au cur des motivations de
l'thique?>> (Sen, thique et conomie, p. 6.) C'est en
effet au plan de la motivation des acteurs conomiques
que se sont placs dans leur quasi-unanimit les sp-
cialistes de 1' conomie, quand ils ont rduit cette moti-
vation son noyau rationnel, lui-mme interprt
comme maximisation de l'intrt personnel, selon le
principe d'utilit. Les tres humains, oppose Sen, ne
se comportent pas en ralit d'une manire exclusive-
ment intresse. J'ai tent dans d'autres essais de
montrer qu'il existe une "dualit" essentielle et irr-
ductible dans la conception de l'individu au regard du

l. Amartya Sen, On Ethics and Economies, Oxford, Blackwell Publishers,


1987; trad. fr. thique et conomie, Paris, PUF, coll. "Philosophie morale,.
dirige par Monique Canto-Sperber, 1993.

209
PARCOURS DE I.A RECONNAISSANCE

calcul thique. On peut envisager la personne sous


l'angle de son action, en reconnaissant et en respec-
tant sa capacit de concevoir des buts, des engage-
ments, des valeurs, etc. Mais on peut aussi voir en cette
personne son bien-tre, qui exige galement une cer-
taine attention ... Mais si l'on supprime le carcan d'une
motivation intresse, il devient possible d'admettre le
fait indiscutable que l'action d'une personne peut trs
bien rpondre des considrations qui ne relvent pas
- ou du moins pas entirement- de son propre bien-
tre (op. cit., p. 40). Ainsi revient au premier plan la
capacit d'action de chaque personne (ibid.), son
agency, que Sen tient pour susceptible d'valuation non
subjectiviste dans la mesure o l'aspect action et
l'aspect bien-tre d'une personne ne se recouvrent
pas. Or ce sont les sentiments et les valuations morales
relevant de l'aspect<< action qu'vacue le modle de
l'homo economicus, dans l'image abusivement simplifie
que ce modle donne des motifs qui poussent les indi-
vidus agir.
C'est ici qu'intervient la libert dont dispose l'indi-
vidu et, avec la libert, la question des droits qui trans-
forment les liberts abstraites en opportunits relles.
ll faut comprendre ici que l'argument de Sen ne se
situe pas dans un lignage kantien mais dans celui de
l'utilitarisme de langue anglaise (mme si des auteurs
proches de Sen, comme John Rawls, se placent au
carrefour des deux grandes traditions de philosophie
morale). Ce n'est pas que les utilitaristes comme
J. S. Mill ignorent la dimension juridique mais, estime
Sen, les droits ne sont pour eux que des moyens d'obte-
nir d'autres biens, en particulier des utilits. C'est dans
la grande tradition du libralisme politique de langue
anglaise que Sen puise son argumentation, ctoyant

210
SE RECONNATRE SOI-MME

ainsi, outre Rawls, des auteurs aussi considrables que


R. Nozick 1, R. Dworkin 2, J. L. Mackie 3 et d'autres. La
marque propre de Sen en tant qu'conomiste dans
cette grande discussion est d'avoir associ l'ide de
libert celle de choix de vie d'une part, celle de res-
ponsabilit collective d'autre part. Pour faire entendre
cette rare conjonction, l'auteur se rfre volontiers
la distinction fameuse que le philosophe 1. Berlin fait
entre libert ngative et libert positive 4 Prise
au sens ngatif, la libert consiste dans l'absence
d'entraves qu'un autre individu et principalement
l'tat peuvent imposer un individu: c'est la libert
prise en ce sens que se rattachent les droits civiques
(d'opinion, de runion, de proprit, etc.); c'est dans
son prolongement que se situe le courant liberta-
rien , Considre en termes positifs, la libert repr-
sente tout ce qu'une personne, toutes choses prises en
compte, est capable ou incapable d'accomplir. Mme
si cette libert suppose la prcdente, elle y ajoute la
capacit pour une personne de mener la vie qu'elle
choisit. Les droits que l'conomie politique doit, selon
Sen, incorporer la motivation de l'action cono-
mique deviennent ainsi des composantes de l'ide de
capabilits comme il est montr dans l'article
Rights and Agency , traduit sous le titre Les droits
et la question de l'agent (op. cit., p. 117sq.). L'expres-
sion le plus remarquable, cet gard, est celle de

1. R Nozick, Anarchy, State and Utopia, Oxford, Blackwell Publishers;


trad. fr. Paris, PUF, 1988.
2. R. Dworkin, Taking Rights Seriously, Londres, 1978.
3.J. L. Mackie, Ethics lnventing !Oght and Wrong, Londres, Penguin,
1978.
4. 1. Berlin, Four Essays on Liberty, Oxford, Oxford University Press,
1968; trad. fr. loge de la libert, Paris, Calmann-Lvy, 1988.

211
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

droits certaines capabilits , qui transcende la di-


chotomie usuelle entre concept prescriptif et concept
descriptif. Dans le contexte de la discussion anglo-
saxonne, il s'agit d'chapper l'alternative entre le
consquentialisme issu de la thorie du bien-tre (tel
que l'utilitarisme) et le dontologisme fond sur des
contraintes extrieures l' agency. Le concept compo-
site de droits certaines capabilits relve, selon
Sen, d'une valuation des situations.
Ce concept d' valuation des situations est proche
de celui d' valuation forte qui, chez Charles Taylor,
dans Les Sources du moi 1,joint l'assertion de soi une
position thique exprime en termes de bien plutt
que d'obligation. Mais, la diffrence du discours de
Charles Taylor, qui garde la distance rflexive du mora-
liste, l'valuation des situations'' est en prise directe
avec les comportements des agents conomiques.
L'enjeu est une nouvelle dfinition de la justice sociale
centre sur l'ide de droits certaines capacits.
C'est dans ce cadre valuatif que 1' exercice effec-
tif de la libert de choisir fait appel la responsabilit
collective. n revient celle-ci d'assurer la libert indi-
viduelle sous sa double forme ngative et positive, ainsi
que l'intgralit des relations rciproques entre ces
deux formes de libert.
Sen est devenu clbre pour l'application qu'il a
faite de son analyse conceptuelle un cas concret qui
touche l'conomie, celui de la famine. Originaire
lui-mme de Dacca, au Bangladesh, Amartya Sen a
dmontr, sur l'exemple d'une srie de famines sur le
continent indien, qu'il n'existait pas de lien mca-
nique entre les rserves de nourriture disponibles et

l. Charles Taylor, Les Sours du moi, op. cit.

212
SE RECONNATRE SOI-MME

les famines. Entrent en premire ligne de compte les


droits dont sont dots les groupes vulnrables,
savoir les droits d'a_epropriation que ces groupes
peuvent faire valoir 1 A la lumire de ce diagnostic, il
apparat que la politique qui consiste complter les
revenus des personnes (en leur offrant par exemple
un emploi public ou en payant un salaire aux plus
dmunis) se rvle tre un des moyens les plus effica-
ces d'empcher des famines. C'est en fait de cette
faon que les famines ont t, en Inde, systmati-
quement vites depuis l'indpendance. Ainsi Sen
n'hsite-t-il pas tablir une quation entre la nature
non dmocratique d'un systme politique et les fami-
nes, comme celles qui se sont produites en Chine en
1958 et 1961. Bref, ce sont les diffrentes liberts posi-
tives existant au sein d'un tat dmocratique, y
compris la libert de tenir des lections rgulires,
l'exercice d'une libre presse et la libert de parole hors
censure, qui incarnent la vritable force responsable
de 1' limination des famines.
Fort de cette dmonstration en acte, Sen peut reve-
nir sur la problmatique thorique, celle d~ 1'valua-
tion sociale de la capacit d'agir, de l' agency. A l'oppos
de la tradition utilitariste qui fonde cette valuation
sur les rsultats accomplis, eux-mmes rduits l'uti-
lit, c'est sur la libert d'accomplir, prolongement de
la libert positive, que Sen fait reposer l'valuation
sociale, par exemple celle des politiques concurrentes.
C'est ainsi que la libert individuelle, comprise comme
libert du choix de vie, devient une responsabilit
sociale.

1. Cf. Amartya Sen, Poverty and Famine, Oxford, Oxford University


Press, 1981.

213
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

C'est sur ce terrain que Sen croise le grand uvre


de John Rawls, A Theory ofjustice. Quant la dimension
politique et thique de la libert individuelle, les
principes de justice de Rawls, reconnat Sen, sauve-
gardent la priorit de la libert individuelle, sous
rserve que libert semblable soit donne tous. Chez
Rawls, aussi, le fait de 1'ingalit met au premier plan
non la distribution d'utilits, mais celle des biens
premiers, tels que le revenu, la richesse, les liberts
publiques qui aident les individus poursuivre libre-
ment leurs objectifs respectifs. Je laisse de ct la que-
relle entre Rawls et Sen sur la relation entre biens
premiers et libert positive qui n'intresse pas l'accs
la catgorie vers laquelle j'oriente ce survol de
l'uvre de Sen dans la ligne du prsent essai. Qu'il
suffise de mettre l'accent sur une conception de la
responsabilit sociale qui fait de la libert individuelle
l'objectif premier d'une thorie de la justice. En
retour, la libert devient lment d'valuation des sys-
tmes sociaux, y compris dans leur dimension cono-
mique. En bref, sont prises en compte toutes les
ralisations qui s'enracinent dans la vie que la per-
sonne mme peut mener.
En dernire analyse, c'est le couple droits et
capacits, rsum dans le concept de droits des
capabilits qui importe le plus notre propre inves-
tigation. TI converge avec le couple reprsentations
et pratiques sociales )) de notre premire section. n
procde de la prfrence donne la libert positive
sur la libert ngative dans la tradition anglo-saxonne
du libralisme politique. Les travaux de Sen sur la
famine l'ont confirm: c'est lorsque la capacit d'agir,
sous sa forme minimale de capacit survivre, n'est
pas assure, que le phnomne de la famine se

214
SE RECONNATRE SOI-MME

dchane. Il en rsulte que la protection contre les


interfrences abusives d'autrui, que les libertariens
portent au pinacle, est vaine si des mesures spcifiques
ne sont pas prises qui garantissent une capacit d'agir
minimale. Or cette capacit tre et agir se rvle
insparable des liberts assures par les instances poli-
tiques et juridiques.
La rvolution conceptuelle introduite avec le couple
droits et capabilits ne se comprend que si l'on
oppose l'valuation de l'action en termes d'utilit et
de bien-tre. C'est comme capacit relle de choix de
vie que la capabilit est promue au rang de critre
pour valuer la justice sociale.
Au terme de cette brve incursion dans le domaine
de la science conomique, il me suffit d'y avoir trouv
un renfort pour une conception de l'agir humain enra-
cine dans l'anthropologie fondamentale. C'est ce
niveau que se justifie la convergence entre le couple
qui unit reprsentations et pratiques sociales et le
couple que rassemble le concept de droits des capa-
bilits .

***
Au terme de cette tude, un regard port sur le che-
min parcouru s'imr; se. Descendant d'abord du dbut
vers la fin, nous pouvons affirmer que le thme de la
reconnaissance de responsabilit, dchiffr par Ber-
nard Williams dans la littrature pique et tragique des
Grecs, est rest le fil rouge conducteur de toute 1'inves-
tigation. On peut accorder au philosophe de langue
anglaise que la reconnaissance par l'agent de sa puis-
sance d'agir, de son agency, constitue une constante
culturelle que confirme la lisibilit qu'on peut dire

215
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

transculturelle des classiques de la culture occidentale.


Toutefois, la diffrence du scepticisme de Bernard
Williams concernant la sophistication philosophique
qui a creus un cart entre les Anciens et les Modernes,
je continue, comme dans la premire tude, prendre
au srieux les vnements de pense discontinus, aux-
quels nous devons la problmatisation proprement
philosophique des concepts directeurs de la philo-
sophie de l'action, depuis Aristote jusqu'aux auteurs
contemporains. C'est ainsi que sur le socle anthro-
pologique de la reconnaissance spontane de la
responsabilit de l'action par ses propres agents a pu
prosprer une rflexion diversifie et arborescente
dont l'action reste le thme. La suite de la prsente
tude illustre sa faon ce foisonnement conceptuel,
qu'il s'agisse de la teneur pistmique de l'acte de
reconnaissance ou des modalits des pouvoirs reven-
diqus.
En ce qui concerne le second point, on peut tenir
le passage de l'ide de capacits individuelles celle
de capabilits sociales pour une forme de complexifi-
cation croissante de l'ide de capacits sur le fond
stable du thme anthropologique de la puissance
d'agir, de l' agency. L'effet de dispersion commence ds
la section consacre aux capacits individuelles; il va
croissant du pouvoir dire l'imputabilit, et de celle-ci
au couple de la mmoire et de la promesse. Mais c'est
dans la section consacre aux capacits de rang social
que les carts se creusent entre les analyses ressor-
tissant des disciplines htrognes dans le vaste
chantier des sciences humaines, telles les sciences his-
toriques et la science conomique. L'effet de conver-
gence qui compense l'effet de divergence n'en est que
plus saisissant au bnfice de l'ide mre de puissance

216
SE RECONNATRE SOI-MME

d'agir ressortissant au fonds anthropologique com-


mun.
Quant la teneur pistmique de la reconnaissance
l'uvre dans le cours entier de l'investigation, elle
prsente le mme quilibre entre stabilit et diversi-
fication que la thmatique objectale des capacits
numres. L'quation de base reste celle entre recon-
naissance et attestation, dans le prolongement de l'ac-
ception lexicale que notre dictionnaire de rfrence
place sous le sigle de l'aveu. La sorte de certitude qui
caractrise l'aveu ne se laisse pas rduire la doxa de
rang thorique. C'est une certitude sui generis relevant
de la dimension pratique du savoir. Toute notre
deuxime tude se dploie dans cette dimension de
certitude pratique. Cela n'empche pas la troisime
section de cette tude d'enrichir de faon significative
l'ide mre d'attestation. Ce sont les formes d'identit
portes au premier plan par les disciplines traverses
qui structurent l'enrichissement progressif de la certi-
tude pratique. Le lien symbolique entre reprsenta-
tions collectives et instauration du lien social a marqu
une phase dcisive dans le procs de complexification
des formes d'identit. Mais c'est avec le thme des
droits certaines capabilits que notre investigation a
fait avec Amartya Sen un bond en avant, sans rompre
toutefois le lien avec les formes antrieures de l'aveu
des capacits. L'attestation est devenue revendication,
droit d'exiger, sous le sigle de l'ide de justice sociale.
La convergence, une fois de plus, est assure par le
socle anthropologique sousjacent auquel ressortit
l'ide mre de puissance d'agir. La novation au plan
conceptuel a consist dans le recours au thme de la
libert positive, emprunt la tradition anglo-saxonne
du libralisme politique. Mais rien n'empche de pla-

217
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

cerce concept moderne de libert positive en face du


thme aristotlicien de l' ergon humain; l'ide qu'il y a
pour l'homme une fonction, une tche irrductible
aux techniques, aux mtiers, aux arts particuliers, res-
sort magnifi des discussions minemment modernes
portant sur la libert d'agir.
Une lecture rebours de cette seconde tude par-
tir de son terminus ad quem n'est pas moins instructive
que la relecture partir de son stade initial. Le passage
de 1'ide de capacit celle de capabilit, elle-mme
enrichie par sa jonction avec le droit, dans le syntagme
de droits certaines capabilits, ne laisse pas intactes
les analyses prcdentes.
La conjonction entre les ides de droits et de capa-
bilits projette rtrospectivement son clairage sur
tout le cours antrieur de notre itinraire. La question
pose est de savoir si 1'ide de capacit peut
n'importe quel niveau de l'analyse tre tenue pour
thiquement neutre. Ce qui est remis en question, au
cur mme de l'attestation, c'est l'opposition entre
description et prescription. Les capacits ne sont pas
constates, mais attestes. l'ide d'attestation restent
attaches celles d'apprciation, d'valuation, comme
le suggre l'ide d' ascription qui, venue de la
rgion du droit, s'est reporte sur la rgion de l'aveu
quotidien. L' ascription comme catgorie pratique
transcende l'opposition entre description et prescrip-
tion qui porte l'empreinte de l'empiricit d'ordre
thorique. Cette marque thique mise sur l'attestation
des capacits et sur la revendication des capacits est
finalement commune la pense des Anciens et celle
des Modernes. Le droit certaines capabilits renvoie
l'ide grecque d' aret dont il ne faut pas oublier
qu'elle signifie fondamentalement l'excellence de

218
SE RECONNATRE SOI-MME

l'action. C'est au niveau du socle anthropologique de


l'ide de puissance d'agir, d' agency, qu'opre l'valua-
tion de nos capacits, souterrainement relie l'ide
de vivre bien. Il est bel et bon de pouvoir faire. Sur ce
point, Amartya Sen et Bernard Williams concourent
dans l'loge du dsir de conduire librement sa propre
vie.

Il reste dire, au terme de ce survol, ce qui manque


ce segment du parcours de la reconnaissance, et que
le couple droits-capabilits peut laisser entendre.
Considre d'un point de vue prospectif et non plus
seulement rtrospectif, eu gard aux notions qu'elle
anticipe, l'ide de droit des capabilits a valeur de
critre de justice sociale dans la comparaison entre
rgimes politiques concurrents. Par l mme est rv-
le la dimension conflictuelle des situations de fait
soumises ce critre d'valuation. Avec la conflictua-
lit, c'est une nouvelle chane conceptuelle qui est
mise dcouvert: c'est celle-ci que ressortissent les
ides de pluralit, d'altrit, d'action rciproque, de
mutualit qui sont au centre de notre troisime et
dernire tude.
TROISIME TUDE

LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

Sitqt qu'un homme fut reconnu par un autre pour un


Etre sentant, pensant et semblable lui, le dsir ou le
besoin de lui communiquer ses sentiments et ses penses
lui en fit chercher les moyens.
Jean:Jacques Rousseau, Essai sur l'origine des langues.
La nouvelle tape de notre parcours porte sur la
scne philosophique la troisime occurrence du voca-
ble reconnaissance ; aprs le moment kantien de la
Rekog;nition, le moment bergsonien de la reconnais-
sance des images, voici le moment hglien de l' Aner-
kennung.
Dans la premire tude, l'identification tait celle
d'un quelque chose en gnral: le rapport entre le
mme et l'autre tait alors un rapport d'exclusion,
qu'il s'agisse du jugement thortique de perception
ou du jugement pratique de choix. Dans le premier
cas, identifier, c'est distinguer: l'un n'est pas l'autre;
quelque chose parat, disparat, rapparat; aprs hsi-
tation, en raison d'une altration de l'apparence ou
de la longueur de l'intervalle, on le reconnat: c'est
bien la mme chose et non une autre ; le risque est ici
de se mprendre, de prendre une chose pour une
autre; ce stade, ce qui est vrai des choses l'est aussi
des personnes : la mprise est seulement plus dra-
matique, l'identification se trouvant confronte
l'preuve de la mconnaissance; on se souvient cet
gard de l'pisode du dner chez le prince de Guer-
mantes vers la fin du Temps retrouv de Proust. Les per-
sonnes jusque-l familires, et que les ravages de l'ge

223
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

ont dfigures, semblent s'tre fait une tte, et la


question revient, lancinante: est-ce encore la mme
personne ou une autre? C'est en tremblant que le
spectateur de cette scne s'crie: Oui, c'est bien elle 1
C'est bien lui! Ce rapport d'exclusion entre le mme
et l'autre n'est pas moins net lorsque le jugement de
perception cde la place au jugement de prfrence.
Le choix prend la forme d'une alternative : l'un ou
l'autre. L'hsitation une fois tranche, c'est l'un plutt
que l'autre.
Dans la deuxime tude, ce sont encore sur des pro-
cdures d'identification que repose la reconnaissance:
le soi a pris la place du quelque chose en gnral. cet
gard, la bifurcation de l'identit entre mmet et
ipsit n'a pas affaibli l'opposition de principe entre le
mme et l'autre, sinon que par le mme, il faut entendre
moi et pas l'autre, autrui, l'autre homme. Locke a
donn ce rapport d'exclusion sa forme canonique:
le soi est mme que lui-mme et non une autre chose.
Dans son vocabulaire, identity s'oppose diversity.
Mais la reconnaissance de soi par soi impliquait plus
qu'une substitution du soi au quelque chose en gn-
ral; la faveur de la proximit smantique entre la
notion de reconnaissance et de celle d'attestation, un
vaste domaine d'expriences s'est ouvert la descrip-
tion et la rflexion, celui des capacits que chacun a
la certitude et la confiance de pouvoir exercer. La
reconnaissance de soi trouvait ainsi dans le dploie-
ment des figures du je peux, qui ensemble compo-
sent le portrait de l'homme capable, son espace propre
de signification. Mais le plus important pour la pour-
suite du parcours de la reconnaissance est que l'iden-
tification qui n'a cess de constituer le noyau dur de
l'ide de reconnaissance n'a pas seulement chang de

224
LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

vis--vis en passant du quelque chose au soi, mais s'est


leve d'un statut logique, domin par l'ide d'exclu-
sion entre le mme et l'autre, un statut existentiel
en vertu duquel l'autre est susceptible d'affecter le
mme. La deuxime tude n'a fait qu'effleurer cette
dialectique sous les ides d'aide et d'empchement
l'exercice des capacits propres. Ce sera la tche de la
troisime tude de prendre pour cible la dialectique
de la rflexivit et de l'altrit sous la figure de la
reconnaissance mutuelle. La rciprocit et la mutualit
(que nous ne distinguons pas au dpart) donneront
ce que depuis Kant on appelle causalit rciproque>>
ou communaut, au sens catgoriel du mot, son
espace de manifestation.
Les Grecs avaient un seul terme pour dire ce rapport
de mutualit: allln (gn.) rciproquement, qui se
traduit par les uns les autres, ou, plus brivement,
par l'un l'autre.
C'est sur la structure catgoriale du l'un l'autre
que nous nous arrterons d'abord pour y discerner un
paradoxe qui nous accompagnera tacitementjusqu'
la conclusion de notre entreprise entire, savoir la
rsistance qu'oppose l'ide de rciprocit la dissym-
trie originaire qui se creuse entre l'ide de l'un et
l'ide de l'autre. Cette prface catgoriale aura valeur
d'avertissement pour toute la suite de notre enqute,
dans la mesure o l'loge de la rciprocit, sous la
figure plus intime de la mutualit, risque de reposer
sur l'oubli de l'indpassable diffrence qui fait que
l'un n'est pas l'autre au cur mme de l' allloi, du
l'un l'autre.
Cet avertissement une fois prononc et mis en
rserve, nous appliquerons au thme de la reconnais-
sance mutuelle la mme mthode gnalogique que

225
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

dans les tudes prcdentes, savoir la considration de


la chane d'vnements de pense dont l'avnement
du moment hglien de l' Anerkennungconstitue le cha-
non central. Une hypothse prvaudra dans la pre-
mire partie du parcours, savoir que l' Anerkennung
hglienne se donne comprendre comme rplique
un dfi majeur, celui que Hobbes a jet la face de la
pense de l'Occident sur le plan politique. La recons-
truction du thme de l'Anerkennung, tel qu'il a t arti-
cu1 par Hegel l'poque d'Ina, sera guide par l'ide
d'une rplique au dfi de Hobbes, o le dsir d'tre
reconnu occupe la place tenue par la peur de la mort
violente dans la conception hobbesienne de l'tat de
nature. Cette reconstruction, traite comme une expli-
cation de texte, servira son tour d'introduction
quelques tentatives de ractualisation de la thmatique
hglienne, sous le titre de La lutte pour la reconnais-
sance. Ces tentativesserontconduitesjusqu' un point
de doute concernant l'ide mme de lutte, qui me don-
nera l'occasion de former l'hypothse selon laquelle la
lutte pour la reconnaissance se perdrait dans la
conscience malheureuse s'il n'tait pas donn aux
humains d'accder une exprience effective, quoique
symbolique, de reconnaissance mutuelle, sur le modle
du don crmoniel rciproque.
1

De la dissymtrie la rciprocit

Au plan catgorial, la relation de rciprocit ne va


pas de soi. Dans la premire tude dj, s'agissant de
la reconnaissance comme identification, la notion
d'action rciproque faisait problme : Kant la plaait en
troisime position parmi les Analogies de l'exprience
dans le cadre de l'Analytique des principes de la Critique
de la Raison pure: aprs la substance, synonyme de per-
manence dans le temps, et aprs la loi de la causalit,
synonyme de succession rgle, la troisime Analogie
s'nonait ainsi: Toutes les substances, en tant
qu'elles peuvent tre perues comme simultanes dans
l'espace, sont dans une action rciproque univer-
selle 1 Il est tout fait remarquable que le principe de
1'action rciproque soit aussi appel principe de la com-
munaut ou mme de commerce. L'important est
qu'au plan temporel la simultanit l'emporte sur la
succession, comme c'est le cas dans la loi de la cause et
de l'effet. C'est bien d'une sorte de simultanit exis-
tentielle qu'il s'agit avec la reconnaissance mutuelle, le
commerce intersubjectif, mieux encore la comparu-

l. Au plan du schmatisme, "le schme de la communaut (rcipr<r


cit), ou de la causalit rciproque des substances par rapport leurs
accidents, est la simultanit des dterminations de l'une avec celle de
l'autre suivant une rgle gnrale (A 144, B 1834).

227
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

tion, comme on dit que comparaissent devant le tribu-


nal le plaignant et le prvenu d'un procs.
Comme il a t annonc plus haut, je voudrais faire
paratre la nouveaut de la catgorie existentielle de
rciprocit en tirant argument d'une difficult que
rencontre la phnomnologie driver la rciprocit
de la dissymtrie prsume originaire du rapport de
moi autrui. La phnomnologie donne deux versions
clairement opposes de cette dissymtrie originaire,
selon qu'elle prend pour ple de rfrence le moi ou
autrui ; l'une, celle de Husserl dans les Mditations car-
tsiennes 1, reste une phnomnologie de la perception ;
son approche est en ce sens thortique; l'autre, celle
de Lvinas, dans Totalit et Infini et dans Autrement
qu'tre ou au-del de l'essence, est franchement thique
et, par implication, dlibrment and-ontologique.
Les deux approches ont chacune leur lgitimit et
notre propre discours n'exige aucunement que nous
tranchions en faveur de l'une ou de l'autre; ce qui
nous importe, c'est le srieux avec lequel chacun des
deux partenaires s'emploie surmonter la dissymtrie
qui, d'une certaine faon, persiste l'arrire-plan des
expriences de rciprocit et ne laisse pas de faire
paratre la rciprocit comme un dpassement jamais
inachev de la dissymtrie.

La cinquime Mditation cartsienne reprsente la ten-


tative la plus radicale et la plus audacieuse de rendre
compte du statut d'altrit de l' tranger partir du

1. Edmund Husserl, Cartesianische Meditationen und Pariser Vortrage,


Husserliana 1, La Haye, Nijhoff, 1963; trad. fr. de G. Peiffer et E. Lvinas,
Paris, Armand Colin, 1931 ; Vrin, 1947; nouvelle trad. fr. de M. de Launay,
PUF, 1991.

228
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

ple ego et, dans un mouvement second, du statut


driv de la communaut des ego partir de la consti-
tution de l'alter ego. La difficult est ainsi redouble
par le passage oblig par la constitution de l'alter ego.
La dissymtrie est impose par le caractre origi-
naire de l'autosuffisance de l'ego sous le rgime de la
rduction de toute transcendance naturelle une
conscience transcendantale pour laquelle toute ralit
relve de l'auto-explicitation (Selbstauslegung) de mon
ego comme sujet de toute connaissance possible. Le
titre gologique de la conscience est atteint au terme
de la quatrime Mditation.
Se pose alors l'objection du solipsisme, reu certes
du dehors, mais que le phnomnologue transforme
en un dfi entirement assum. La constitution du ph-
nomne autrui prsente alors un tour paradoxal:
l'altrit d'autrui, comme toute autre altrit, se consti-
tue en (in) moi et partir de (aus) moi; mais c'est pr-
cisment comme autre que l'tranger est constitu
comme ego pour lui-mme, c'est--dire comme un sujet
d'exprience au mme titre que moi, sujet capable de
me percevoir moi-mme comme appartenant au
monde de son exprience. Or Husserl s'est rendu la
tche particulirement redoutable en poussant la
rduction de l'egojusqu'au point de la sphre du pro-
pre, ou sphre d'appartenance, centre sur mon
corps de chair, sans rfrence aucune un autrui ext-
rieur cette sphre. Or c'est prcisment du comble
de cette rduction la sphre d'appartenance- qui,
comme le solipsisme, a valeur de fable philosophique,
comme le sera plus loin la description par Hobbes de
1' tat de nature - que jaillira la tentative de solution du
paradoxe de la constitution en moi et par moi de l'autre
en tant qu'autre. Cette mme chair mienne s'offre

229
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

comme analogon premier d'une chair autre, dont l'ex-


prience immdiate, intuitive, me restera jamais inac-
cessible; cet gard, c'est la vrit indpassable de la
dissymtrie originaire au plan perceptif et intuitif.
Nanmoins, la notion de saisie analogisante fait sens,
titre non de raisonnement par analogie, mais de trans-
position prcatgorielle, printellectuelle, par renvoi
une premire cration de sens, qui fait du rapport de
moi l'tranger un rapport de modle copie. Cette
prsume saisie analogisante autorise parler
d' apprsentation , dfaut de prsentation, ou
encore de transfert ( Uebertragung) aperceptif . De
quelque faon qu'on l'appelle, cette saisie analogisante
reoit un triple renfort: d'abord celui d'une relation
qu'on peut dire d' appariement (Paarung), dont on
peut trouver des exemples dans 1'exprience sexuelle,
l'amiti, la conversation ordinaire, le commerce des
ides, toutes expriences confrant une sorte de rem-
plissement existentiel la notion d'origine logique de
Paarung, de mise en couple; nous avons d'autre part
une confirmation de la cohrence avec elle-mme de
l'existence trangre dans la concordance des expres-
sions, des gestes, des postures, qui annonce l'unit d'un
mme style; s'~oute enfin un franc recours l'imagi-
nation: l'autre est l-bas o je pourrais tre si je me
dplaais: l'imagination fait ainsi concider le ici
pour lui un l-bas pour moi.

On peut discuter sans fin les variantes innombrables


de l'ide de <<saisie analogisante ; elle a le mrite de
prserver intact l'nigme de l'altrit et mme de
l'exalter. Certes, autrui ne reste pas un inconnu pour
moi, sinon je ne pourrais mme pas en parler; il reste

230
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

seulement aperu, non seulement comme un autre


que moi-mme, au sens exclusif du terme, mais comme
un autre moi, un alter ego, au sens analogique du
terme; ainsi l'analogie protge-t-elle l'incognicibilit
principielle de l'exprience pour soi de l'autre; en ce
sens, le moi et l'autrui ne comparaissent pas vrita-
blement; moi seul apparais, suis prsent ; l'autre,
prsum analogue, reste apprsent ,
C'est sur cette dissymtrie la fois surmonte et pr-
serve que se constituent tour tour un monde naturel
commun et des communauts historiques partageant
des valeurs communes. Ces deux degrs nouveaux de
constitution sont prsupposs par la relation de rci-
procit. n faut attacher la plus grande importance aux
oprations de mise en communaut ( Vergemeinschaf
tung) qui, de l'asymtrie, tire de la rciprocit. Il s'agit
vritablement d'une constitution au second degr: il
faut que l'autre soit mon analogue pour qu'en outre
l'exprience du moi entre en composition avec l'exp-
rience d'autrui sur une base de rciprocit, bien que
ces constitutions en chane tirent leur sens de l'exp-
rience originaire de moi-mme comme ego. Pour une
telle phnomnologie, il n'y a qu'un ego, multipli asso-
ciativement. Nous sommes ds maintenant assurs que,
aussi relles que soient ces communauts, elles ne
ferontjamais un absolu, au sens o seul l'est, dans la
rflexion, l'ego cogito. Ici encore, comme dans la consti-
tution de premier degr, on peut suivre la trace, dans
cette sociologie intentionnelle, la ngociation entre
deux exigences : l'une qui requiert de respecter les
significations nouvelles que le progrs de l'analyse
dcouvre, l'autre qui requiert de driver le statut onti-
que des communauts de celui de l'ego. Ce que Husserl
tente ici, c'est l'quivalent de la monadologie leibni-

231
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

zienne, qui faits' entrecroiser des perspectives multiples


dans 1' exprience commune de la nature, dans ce que
Husserl appelle synthse d'identification . Etc' est sur
une telle exprience en commun de la nature que s' di-
fient des communauts intermonadiques: ce qui, pour
le sociologue, est premier en tant que donn, est der-
nier pour le phnomnologue en tant que constitu.
D'o la lenteur calcule des derniers paragraphes de la
cinquime Mditation cartsienne, qui multiplient
jusqu' la lassitude les dmarches pralables: galisa-
tion des points de vue, qui me fait autre parmi les autres,
lvation des communauts historiques au rang de per-
sonnes de degr suprieur, ayant chacune le privilge
de grer son niveau la problmatique du propre et
de l'tranger, avec pour horizon la socit archonti-
que des savants et des philosophes o se raliserait
une prise de conscience universelle ( universale Selbstbe-
sinnung).
Mais, jusqu'au terme de ce laborieux parcours, le
vcu propre de l'autre me reste jamais inaccessible;
le rapport analogique ne peut que se redoubler de
degr en degr. Et c'est dans un quilibre instable que
l' explicitation se tient gale distance de la descrip-
tion, au sens de l'empirisme de tradition britannique,
et de la construction, au sens de l'idalisme allemand,
au reste mal connu de Husserl.

Avec Emmanuel Lvinas, la dissymtrie originaire


entre le moi et l'autre procde du ple autrui vers le
ple moi. Ce renversement est li un retournement
plus fondamental qui place l'thique en position de
philosophie premire par rapport l'ontologie. Dans

232
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

Totalit et Infini\ l'ide d'tre est assimile au processus


d'assimilation de toutes les diffrences, y compris
celles institues entre moi et autrui dans une phno-
mnologie de la perception comme celle de Husserl.
cet gard, les deux ides d'tre et de totalit se
recouvrent et celle d'infini fait exception.
Ce n'est pas que la question du vivre-ensemble,
laquelle nous donnons le nom de mutualit, soit absente
de Totalit et Infini. Le livre ne s'ouvre-t-il pas sur une
mditation sur la guerre, qui, en suspendant la morale
et en interrompant la continuit des personnes, offre
un simulacre de l' ontologie de la totalit la faveur
de 1' opration terrifiante de mobilisation gnrale? Et
c'est d'un seul coup, sous l'aiguillon de l'eschatologie
de la paix, que le regard s'inverse et s'ouvre l'clat de
1' extriorit ou de la transcendance dans le visage
d'autrui (Lvinas, Totalit et Infini, prface, p. XIII). Le
concept de cette transcendance rigoureusement dve-
loppe, est-il ajout, s'exprime par le terme d'infini.
D'une certaine faon, tout est dit en une page. ll faudra
pourtant un pais volume pour oprer effectivement le
renversement de la totalit ontologique l'infini selon
l'thique, par la grce de la mdiation du visage.
Dans cette conqute d'extriorit, dont le sous-titre
du livre souligne l'importance, le moi n'est pas ignor;
il a sa consistance propre dans l'identification soi qui
se referme sur la jouissance de son monde. Le moi est
((chez soi dans ce monde qu'il habite. L'tranger est
ce qui trouble le chez soi. Le mme et l'autre entrent
dans une relation dont les termes ne formeront jamais
une totalit.

1. Emmanuel Lvinas, Totalit et Infini. Essai sur l'extriorit, La Haye,


Nijhoff, 1961.

233
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

La question du vivre-ensemble n'est pas absente de


Totalit et Infini. Aussi bien 1' exorde sur la guerre en
imposait la considration, le langage, le discours se
tiennent au lieu de la relation, mais ce n'est pas un
rapport qui totalise. Il n'instaure aucune histoire qui
ferait systme. Ontologie: rduction de l'Autre au
Mme.
On connat les pages sur le visage, dont il est dit
qu'il n'apparat pas au sens d'une reprsentation, mais
qu'il s'exprime. Il enseigne: Dans sa transitivit non
violente se produit l'piphanie mme du visage (op.
cit., p. 22). Etjusque dans le face--face, le visage inter-
pelle. Il n'est pas donn la vision: Sa rvlation est
parole (op. cit., p. 167). La parole tranche sur la
vision (op. cit., p. 169). Il est prsent dans son refus
d'tre contenu (op. cit., p. 160). Dans une relation
inverse de celle de la saisie analogisante selon Hus-
serl, le visage joint transcendance et piphanie. Mais
l'piphanie n'est pas une saisie analogisante, mais une
rvlation sui generis. Le moi, interpell, est arrach
son tat de sparation et de jouissance de soi et appel
rpondre. Responsabilit n'est pas ds lors affirma-
tion d'ipsit, mais rponse sur le modle du <<me
voici d'Abraham.
C'est la possibilit du meurtre - thme par lequel
Hobbes inaugure la politique des Modernes -, possibi-
lit voque ds les premires pages sur la guerre, qui
ouvre la question du rapport mutuel. S'il est vrai que
<<Autrui est le seul tre que je peux vouloir tuer
(op. cit., p. 178), quel recours et quel secours peut invo-
quer la rsistance thique (op. cit., p. 173)? Totalit
et Infini ne se confronte pas l'aspect institutionnel de
cette rsistance. L'ouvrage s'arrte l'obligation
d'entrer dans le discours et de se laisser enseigner par la

234
LA RECONNAISSANCE MUTUElLE

bont, la non-violence de la paix. La figure sousjacente


de l'autre est celle du matre de justice qui enseigne.
Lajustice, qui met en scne le tiers, ne m'atteint que
par le visage d'autrui: Le tiers me regarde dans les
yeux d'autrui -le langage est justice (op. cit., p. 198).
En ce sens, 1' thique du visage dispense dans Totalit
et Infini d'une laboration distincte de la problma-
tique du tiers. L'asymtrie de l'interpersonnel (op.
cit., p. 190) qui tait au dbut, titre de situation
originaire, revient la fin comme vrit du discours
de la fraternit et de la bont. Une relation o moi et
l'autre deviendraient interchangeables ramnerait en
arrire de l'infini la totalit. l'ingalit initiale
rpond la Hauteur de la parole enseignante.
Y a-t-il dans Totalit et Infini un << au-del du visage ?
, Oui. C'est le titre de la section IV. Mais son lieu propre
est celui d'une phnomnologie de l'eros qui donne
lire les prcieuses pages sur la caresse, la beaut fmi-
nine et la fcondit. C'est comme dans l'apesanteur
d'un rve que le tiers est encore une fois nomm, dans
les pages de conclusion : La mtaphysique ou rapport
avec l'Autre, s'accomplit comme service et comme hos-
pitalit. Dans la mesure o le visage d'Autrui nous met
en relation avec le tiers, le rapport mtaphysique de
Moi Autrui, se coule dans la forme du Nous, aspire
un tat, aux institutions, aux lois, qui sont la source
de l'universalit. Mais la politique laisse elle-mme
porte en elle une tyrannie. Elle dforme le Moi et
l'Autre qui l'ont suscite, car elle les juge selon les
rgles universelles et, par l mme, comme par contu-
mace>> (op. cit., p. 276). Finalement, le visible du poli-
tique est ce qui laisse invisible le visage : 1' oppos de
la cruaut de cette justice impersonnelle (op. cit.,
p. 277), la fcondit reste le vritable au-del du visage.

235
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Il faut attendre le livre que je tiens pour le plus


accompli de Lvinas, Autrement qu'tre ou au-del de
l'essen 1, pour recevoir une rponse labore laques-
tion qui motive ma lecture, celle de savoir de quelle
manire une philosophie de l'asymtrie originaire
entre le moi et l'autre, asymtrie prise partir de la
primaut thique de l'autre, peut rendre compte de
la rciprocit entre partenaires ingaux. Les rfrences
rptes de l'auteur la justice, la bont, la guerre
et la paix et en gnral aux institutions, jusque dans
Totalit et Infini, semblent justifier l'insistance de ce
questionnement.
Le thme de ce grand livre est plus rigoureusement
centr que celui de Totalit et Infini: Le pari majeur
de ce livre, aije crit, est de lier le destin du rapport
tablir entre l'thique de la responsabilit et l'onto-
logie, au destin du langage de l'une et l'autre: le Dire
du ct de l'thique, le dit du ct de l'ontologie 2
S'il est vrai que l'thique drgle le rgime de l'tre
-c'est le sens de l'adverbe rcurrent autrement-,
quel langage ds lors convient qui ne fasse pas retom-
ber le Dire dans le dit, c'est--dire dans la thmatique
o l'ontologie s'articule, dans ce qu'une smantique
appelle nonc? Ne risque-t-on pas de se payer de mots
en invoquant le ddire 3 comme synonyme d'anar-
chie du Dire? Et pourtant on dit bien quelque chose
quand on parle longueur de livre de proximit, de

1. Emmanuell.vinas, Autrement qu'tre ou au-del de l'essence, La Haye,


Nijhoff, 1974.
2. Paul Ricur, Autrnnent. Lecture d:Autrement qu'tre ou au-del de
l'essence d'Emmanuel Lvinas, Paris, PUF, 1997, p. 1.
3. "L'autrement qu'tre s'nonce dans un Dire qui doit aussi se ddire
pour arracher ainsi l'autrement qu'tre au dit o l'autrement qu'tre se met
dj ne signifier qu'un tre autrement.,. (Ibid., p. 10.)

236
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

responsabilit, de substitution au perscuteur, sur un


ton qu'on peut dire dclaratif, pour ne pas dire kryg-
matique? On peut mme observer une sorte de mon-
te aux extrmes, de surenchre verbale, quand on
passe du thme de la proximit celui de la substitu-
tion, c'est--dire du souffrir par autrui au souffrir pour
autrui - et quand le vocabulaire de la blessure inflige
cde la place celui, plus extrme encore, de la per-
scution, de la prise d'otage 1 Ce n'est pas tout. Il faut
encore que le traumatisme de la perscution (Lvi-
nas, Autrement qu'tre, p. 178) signifie l'irrmiscibilit
de l'accusation (ibid.), bref, la culpabilit sans bor-
nes. Ici, Dostoevski relaie Isae, Job, le Quohelet. Il y
a l comme un crescendo : perscution, outrage, expia-
tion, accusation absolue antrieure la libert (op.
cit., p. 197). N'est-ce pas l'aveu que l'thique dcon-
necte de l'ontologie est sans langage propre? Ces
hyperboles posent le problme du langage auquel peut
recourir une thique porte aux extrmes. C'est la
question pose qui d'elle-mme met sur la voie de
l'hypothse de lecture concernant le rle stratgique
jou par le thme du tiers dans le discours mme tenu
par le philosophe crivant Autrement qu'tre. Le thme
du tiers est impos par la position mme du philo-
sophe crivant: le lieu o il se tient, c'est le lieu du
tiers. Et l'occasion de son vocation est la comparaison
entre les incomparables : ll faut une justice entre les

l.Je notais dans Autmnent, o j'offrais ma propre lecture d'Autmnent


qu'tre ou au-del de l'essence: je ne sais si les lecteurs ont mesur l'nor-
mit du paradoxe consistant faire dire par la mchancet le degr
d'extrme passivit de la condition thique. C'est l'"outrage", comble
de l'injustice, qu'il est demand de signifier l'appel la bienveillance:
"C'est de par la condition d'otage qu'il peut y avoir dans le monde piti,
compassion, pardon et proximit.",. (Ibid., p. 186.)

237
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

incomparables>> (op. cit., p. 33), accorde le philosophe


de la dissymtrie. La justice est, pour l'essentiel, cette
comparaison entre les incomparables 1
C'est sur cette nigme que j'interromps plutt que je
ne conclus cette traverse des difficults qu'affrontent
chacune sa faon les deux versions de l'asymtrie
originaire entre moi et l'autre. Que l'on parte du ple
ego ou du ple alter, il s'agit chaque fois de comparer
des incomparables et ainsi de les galiser.

l. .. La politique tend la reconnaissance rciproque, c'est--dire


l'galit; elle assure le bonheur,. (Lvinas, Autrement qu'tre, p. 35). "On
doit aussi rappeler que la proximit n'est pas d'emble jugement de
justice mais au pralable responsabilit pour autrui, qu'elle ne se mue
en justice qu'avec l'entre du tiers,. (op. cit., p. 84). Mais qui est le tiers?
L'autre de l'autre? L'autre _que l'autre? Ou bien, selon moi, lieu de la
vrit plutt que lieu de l'Etat? Lieu du discours tenu sur le mme et
l'autre? Lieu du dit de la bont?
II

Le dfi de Hobbes

Cette introduction catgoriale tennine,je reprends


au plan thmatique ma tentative de mettre en srie les
vnements de pense qui mettent en valeur, soit
en le prcdant, soit en lui faisant suite, le thme cen-
tral de l' Anerkennunghglienne, sans oublier la pointe
subversive de la dissymtrie originaire entre le moi et
l'autre. De mme que la reconnaissance-identification
allant du quelque chose en gnral aux personnes sin-
gulires reste affronte l'preuve du mconnaissable,
la reconnaissance rciproque risque de ne jamais en
finir avec la mconnaissance, au sens de dni de reconnais-
sance. C'est avec ces rserves en tte que nous tentons
dsormais de rpondre directement aux requtes des
prpositions avec et entre, dans les expressions tre-
avec ou tre-entre, cette dernire prposition prsente
dans l'interesse si souvent voqu par Hannah Arendt.
]'ouvre ce dossier avec 1'hypothse annonce dans
l'introduction, selon laquelle le thme de l' Anerken-
nunggagne tre trait comme une rplique de nature
morale au dfi lanc par une interprtation naturaliste
des sources de la politique. Ce faisant, nous admettons
tacitement que la problmatique de 1' tre entre et avec
est de nature foncirement politique. Je prends ce pri-
mat du politique au sens que lui donne Aristote, sui-

239
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

vant en cela Platon, au dbut de l'thique Nicomaque


(Livre 1, 1094 a 24sq.). La science, au sens le plus large
de savoir argument dont relve la nature du souverain
bien, est-il dit, est manifestement la Politique,
science architectonique par excellence; c'est elle qui
dispose quelles sont celles parmi les sciences qui sont
ncessaires dans les cits ... (Aristote note la stratgie,
l'conomique, la rhtorique). L'argument est moins
de subordination de l'thique la politique que de
hirarchisation entre les protagonistes concerns:
Mme si, en effet, il y a identit entre le bien de
l'individu et celui de la cit, de toute faon c'est une
tche manifestement plus importante et plus parfaite
d'apprhender et de sauvegarder le bien de la cit:
car le bien est assurment aimable pour un individu
isol, mais il est plus beau et plus divin appliqu une
nation ou des cits (op. cit., 1094 b 7-10).
Hobbes, qui connat bien ces textes et ceux du Poli-
tique qui les dveloppe, devait bouleverser ce rapport
d'homologie entre le bien de l'individu et celui de la
cit, qui est en un sens un trait commun toutes les
philosophies morales et politiques des Anciens, au
point ~ue Leo Strauss, dans La Philosophie politique de
Hobbes , pourra dsigner Hobbes comme le fondateur
de la politique des Modernes.
La relecture que je fais ici du Lviathan 2 ne concerne
pas la figure mme du Lviathan dans laquelle se
rsout l'nigme cre par la thorie de l'tat de
nature au chapitre XIII de l'ouvrage. Ce n'est pas la
conception hobbesienne de l'tat qui constitue le dfi

1. Leo Strauss, La Philosophie politique de Hobbes, trad. fr. d'Andr En-


grenet Marc de Launay, Paris, Belin, 1992.
2.Je cite la traduction de Liuiathan par Grard Mairet, Paris, Galli-
mard, 2000.

240
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

premier auquel Hegel rpliquera par le concept de


reconnaissance, mais la thorie mme de l' tat de
nature. L'enjeu est en effet de savoir si, la base du
vivre-ensemble, existe un motif originairement moral
que Hegel identifiera au dsir d'tre reconnu. C'est
titre de thorie de la mconnaissance originaire que la
thorie hobbesienne de l' tat de nature va tre revi-
site.
Ce qui doit tre tout d'abord rappel, c'est le carac-
tre d'exprience de pense de la thse. Non que cette
hypothse de pense soit sans prparation et sans
appui dans la vision du monde et la doctrine de
l'homme qui en est solidaire. Une volont de dmons-
tration, qui trouve dans les lments d'Euclide son pre-
mier modle, dcouvre tardivement dans l'esprit et la
pratique de la mthode selon Bacon, Galile et Des-
cartes, son relais le plus puissant, dont les procdures
de rsolution compositive dveloppes par l'cole
de Padoue constituent une rfrence proche. Leo
Strauss a sans doute raison de dire que la thorie de
l' tat de nature trouve dans le matrialisme phy-
sique une justification a posteriori plutt qu'une fonda-
tion ncessaire. L'esprit humain est directement
apprhend comme un faisceau d'activits rgles par
le dsir tandis que celui-ci est en outre guid par une
capacit de calcul sans lequel ne serait pas possible la
chane d'arguments conduisant de la peur de la mort
violente la conclusion du contrat d'o nat le dieu
mortel figur par le Lviathan.
Que la description de l' tat de nature consiste en
une exprience de pense est confirm par le fait que
les traits que je viens de placer sous le titre de la mcon-
naissance originaire ne rsultent pas de l'observation
d'un tat de fait, mais de l'imagination de ce que serait

241
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

la vie humaine sans l'institution d'un gouvernement.


Cette imagination trouve, il est vrai, des indjces conver-
gents dans la ralit des guerres entr~ Etats et des
pisodes de subversion l'intrieur des Etats, ainsi que
dans ce qu'on peut appeler le quotidien de la peur
- peur du vol, du brigandage, du meurtre -jusque
dans les socits rputes civilises. Mais la radicalisa-
tion qui installe la peur de la mort violente l'origine
de l'entreprise constitue en tant que telle une exp-
rience de pense >> imprvisible dans le ciel des ides
politiques et morales.
On connat par leur nom les trois passions primitives
qui ensemble caractrisent l'tat de nature comme
<<guerre de tous contre tous. Ce sont la comptition,
la dfiance ( dif.fidence), la gloire. La premire pousse
les hommes attaquer pour le profit, la seconde pour
la scurit et la troisime pour la rputation (Hobbes,
Lviathan, p. 224). n est remarquable qu'aucune de
ces passions ne se conoit sans une rfrence l'autre:
chacun se sait, par comparaison, gal tout autre au
plan passionnel. Cette galit par nature des humains
entre eux est affirme ds la premire phrase du cha-
pitre intitul De la condition du genre humain
l'tat de nature concernant sa flicit et sa misre.
Ici, ce que les hommes font importe plus que ce qu'ils
pensent tre. Mais, sans comparaison, il n'y aurait pas
non plus l'inimiti qui pousse les hommes s'limi-
ner ou s'assujettir l'un l'autre. Le l'un l'autre
(one another) est en ce sens une structure du dni de
reconnaissance qui trouve dans la dfiance son exp-
rience le plus rapproche, et dans la vanit sa motiva-
tion le plus profonde.
Leo Strauss peut affirmer que, par rapport la vanit
(autre nom de la gloire), source d'illusion, la peur de

242
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

la mort constitue le principe de vrit dont drivent


les mesures raisonnables qui conduiront au contrat
politique dcisif. En ce sens, l'tat de nature reclerait
l'antinomie originaire entre vanit et peur de la mort
violente. Autre trait remarquable au regard de notre
relecture en termes de dni de reconnaissance de cette
description de la condition du genre humain l'tat
de nature : il n'est pas possible de prononcer le mot
guerre (emprunt l'exprience historique) sans
le coupler avec le mot paix . Hobbes introduit cette
occasion une rfrence curieuse au temps: Comme
c'est le cas, prcise-t-il, dans la nature du temps qu'il
fait (le mot temps est encore pris, dans l'anglais
du XVIIe sicle, au double sens de laps de temps et
d'intemprie). Or la tendance au mauvais temps ne
fait sens que par contraste avec un autre temps favo-
rable : Tout autre temps est la paix (op. cit., p. 225).
J'interprte: la mconnaissance se sait dni de cette
reconnaissance qui s'appelle la paix.
Aprs avoir crit que la vie humaine est solitaire,
misrable, dangereuse, animale et brve, Hobbes fait
retour sur le chemin parcouru : Il peut paratre
trange celui qui n'a pas bien pes ces choses, que
la nature dissocie ainsi les humains en les rendant
capables de s'attaquer et de s'entretuer les uns les
autres ; celui-l peut ne pas accepter une telle dduc-
tion faite partir des passions et il dsire peut-tre que
la mme chose lui soit confirme par 1'exprience >>
(op. cit., p. 226). Suivent les exemples tirs du quoti-
dien de la peur. Mais n'est-ce pas du point de vue de
la paix que 1'on s'tonne ainsi ?
Le dfi hobbesien ne serait pas apprhend dans
toute son ampleur si l'on ne compltait pas les notations
sur l' tat de nature du chapitre XIII par celles places

243
PARCOURS DE I.A RECONNAISSANCE

sous le titre des lois naturelles, au chapitre XIV, et des


autres lois de nature du chapitre xv. En effet, sans
1' tablissement de ces lois, qui dj obligent tou! en res-
sortissant l'tat de nature, l'mergence de l'Etat res-
terait incomprhensible: or il faut qu'il procde d'un
contrat dont, il est vrai, le souverain n'est pas contrac-
tant, mais qui du moins engage tous ces humains qui
dans l'tatde nature ignorent l'exercice de l'estimation
en termes de prfrable moral. Reste la peur de la mort
pour rgir les valuations en termes de permis voques
la fin du chapitre XIII. Le permis est mesur par ce
que requiert la propre conservation de chacun, savoir
l'augmentation du pouvoir sur les gens; celle-ci tant
ncessaire la conservation de soi, il faut qu'elle soit
permise. Le permis n'estdonc rien d'autre que le der-
nier chanon de la chane :vanit, dfiance, attaque pr-
ventive. Surgit, en fin de chapitre XIII, la requte
laquelle va satisfaire l'ide de droit de nature des
chapitres XIV et xv: La raison suggre les articles de
paix adquats, sur lesquels [les humains] se mettront
d'accord. Ces articles sont ceux qu'on appelle "loi de
nature" (op. cit., p. 228). La raison ici invoque n'est
autre que le calcul suscit par la peur de la mort vio-
lente.
Parler de lois de nature>>, sur fond d' tat de
nature, c'est pour Hobbes pntrer sur le terrain de
ses grands rivaux, les penseurs du jus naturale. Ce qu'il
faut comprendre, en ce point sensible de l'argument,
c'est que, avant de devenir un dfi pour Hegel, la tho-
rie de Hobbes - tat de nature et droit de nature
additionns - a t un dfi pour les thoriciens du
droit naturel qui lui ont succd, mais qui d'abord
l'ont prcd dans la personne de Grotius. Celui-ci
publie le De jure belli ac pacis en 1625, tandis que le

244
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

Lviathan date de 1651 1 On trouve chez Grotius cette


dfinition du droit: Une qualit morale attache la
personne ( qualitas moralis personae) en vertu de quoi
on peut lgitimement avoir ou faire certaines choses
( competens ad aliquid juste habendum vel agendum) (cit
par Zarka, L'Autre Voie de la subjectivit, p. 9) 2 C'est une
telle qualit morale de la personne, conue comme
une facult ouvrant sur les pouvoirs qu'on vient
de dire, que Hobbes rcuse ouvertement dans la dfi-
nition qu'il donne en tte de son chapitre XIV: <<Le
"droit de nature", que les crivains politiques appellent
communment jus naturale, est la libert que chacun
a d'user de sa propre puissance, comme ille veut lui-
mme pour la prservation de sa propre nature, autre-
ment dit de sa propre vie, et, par consquent, de faire,
selon son jugement et sa raison propres, tout ce qu'il
concevra tre le meilleur moyen adapt cette fin
(Hobbes, Lviathan, p. 229).
Cela pos, comment comprendre que cette libert
positive se retourne en interdictions, et d'abord
l'interdiction de faire ce qui dtruit sa vie, ou qui le
prive des moyens de la prserver, et de ngliger de
faire ce par quoi il pense qu'elle serait le mieux pr-
serve (op. cit., p. 230)? C'est l que rside le tour-

l.Je dis ici ma dette l'gard de Y.-Ch. Zarka, auteur de LJ1utn1 VOie
de la subjectivit, Paris, Beauchne, 2000. Il dsigne sous ce titre une voie
non cartsienne, celle de "l'invention du sujet de droit de Grotius
Leibniz, (p. 3).
2. Suarez, son modle, et saint Thomas l'arrire-plan, insistaient que
la justice enveloppe l'galit: ce qui s'gale s'ajuste. Grotius lui-mme
ne manque pas de rattacher ce don naturel la nature sociale de
l'homme: sinon comment parler de respecter le bien d'autrui, de tenir
1~ parole donne, de rparer les dommages, d'exercer la punition. Des
tlers sont chaque fois impliqus. Mais qu'est-ce que la personne? Reste
que si le jus naturalis ouvre une autre voie de la subjectivit, cette voie
est d'emble intersubjective sur le mode express de l'action rciproque.

245
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

nant subtil qui permet de distinguer la loi, qui interdit,


du droit, qui autorise et permet. Cette diffrence entre
droit et loi risque nanmoins d'tre mconnue ds lors
qu'on donne l'interdiction sousjacente la figure
visible d'une suite de prceptes (Hobbes n'en nu-
mre pas moins de dix-neuf!) dont le premier enjoint
de chercher la paix et la maintenir, sans pour autant
renoncer nous dfendre nous-mme par tous les
moyens possibles, et le second d'abandonner le
droit propre sur toute chose>>. C'est en ce point que
la loi se dissocie franchement du droit. Le contrat d'o
natra l'tat serait incomprhensible sans ce pr-
cepte ; en effet, abandonner ce que l'on a sur quel-
que chose, se dfaire de la libert qu'on a d'empcher
un autre de profiter du droit qui est le sien sous cette
mme chose>> constituent les pralables tout acte de
contracter. son tour, cet abandon d'un droit se
scinde en renoncement simple et en transfert au bnfice
d'un autre, d'o procde la premire obligation, celle
de ne pas empcher cet autre de tirer bnfice du trans-
fert. Pour la premire fois, les pithtes rciproque
et mutuel sont prononces sous le signe non plus
de l'tat de guerre, mais de la recherche de la paix.
Par glissements subreptices et subtils, nous sommes
entrs dans le domaine du contrat. Mais qu'il s'agisse
d'abandon, de transfert, de contrat, il ne s'agit aucu-
nement de contrainte morale, mais de prcaution
entirement volontaire et souveraine, que le calcul
recommande sous la pression de la peur. L'abandon
par soi de son droit peut aller jusqu'au don gratuit,
c'est--dire sans rciprocit, excdant ainsi tout
contrat: Il ne s'agit pas l de contrat, note Hobbes,
mais de don, de don gratuit, de grce, mot qui signifie
une seule et mme chose (op. cit., p. 236). La moti-

246
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

vation non thique ne peut gure aller plus loin dans


le mimtisme de la motivation thique qui sous-tendait
la dfinition du droit, chez les jusnaturalistes, par la
<<qualit morale de la personne. Il n'est pas jusqu'
la promesse qui ne soit mobilise par les prceptes de
la loi de raison, ds lors que le don gratuit se rapporte
l'avenir: je veux que ceci soit toi demain, et
demain je veux te le donner (op. cit., p. 237).
Sans doute Hobbes avait-il besoin de cette ide
d'abandon unilatral du droit propre de chacun,
comme de celles de transfert de droit, de contrat et de
promesse, pour rendre plausible l'ide d'un dsiste-
ment de la totalit des droits individuels au bnfice
du seul prince sous la condition que ce dsistement
soit rciproque. La mutualit tait inscrite dans la dfi-
nition du contrat, comme il a t not plus haut. Quant
la promesse, si elle n'est pas mutuelle, elle est faite
un autre qui il est promis de donner demain, donc
de cder, en change d'un bnfice antrieurement
reu: un covenant est impliqu au terme de cette suite
d'actes contractuels. Le transfert de droit, donc de
libert et de pouvoir, constitue le lien de la chane
entire des notions parcourues. l'unilatralit du
~nsfert s'ajoute dsormais la rciprocit du covenant :
<<A l'tat de nature, les conventions qu'on a faites sont
obligatoires (op. cit., p. 242). Cette simple dclaration
resserre le paradoxe du concept de droit de nature.
Comment le calcul, motiv par la peur, peut-il susciter
un tel cart entre le droit qui s'attache la libert de
pouvoir tout ce que la conservation de la vie recom-
mande, et les lois et prceptes qui attachent des obli-
gations tout ce qui procde de l'abandon volontaire
du droit: transfert, contrat, promesse, covenant? La
seule convention nulle et vide est celle par laquelle je

247
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

renoncerais recourir la force pour me dfendre


contre la force; il en rsultera, sous la rgle d'tat, le
droit inalinable de rsister.
De la longue numration des autres lois de
nature (chapitre xv), je ne retiens que la neuvime
qui introduit expressment comme terme technique
l' acknowledgement : Que chacun reconnaisse l'autre
comme son gal par nature. Le manquement ce pr-
cepte est l'orgueil. Ce prtexte fait curieusement
concider la loi de nature avec 1' tat de nature : l'galit
originaire est raffirme, mais en tant que consentie,
reconnue. L' acknowledgement, selon la loi de nature,
limite la dfiance selon l'tat de nature, par la grce
de l'abandon unilatral du droit et celle du contrat
rciproque que ce dernier rend possible.
Manque encore une condition indispensable la
dfinition de l'tat par l'abandon du droit de chacun
se gouverner, si le souverain doit tre une personne
une qui reprsente une multitude ; manque la nou-
velle dfinition de la,personne qui rplique celle de
Suarez et Grotius. A la personne naturelle poss&
dant en propre ses mots et ses actes, s'ajoute -et c'est
le point critique -la personne fictive ou artificielle qui
reprsente les mots et les actes d'un autre. C'est,
prtend Hobbes dans le chapitre XIV ( des personnes,
auteurs, et des choses personnifies ), un retour
1' tymologie : la personne comme masque, comme
rle, comme reprsentant vicaire, bref comme acteur,
la diffrence de l'auteur propritaire de ses mots et
de ses actions. En drive l'autorit, issue d'un mandat
qui l'autmjse. Nous ne sommes pas loin de la dfini-
tion de l'Etat: Les humains en multitude forment
une personne une quand ils sont reprsents par un
seul homme ou par une seule personne, en sorte que

248
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

cela se fasse avec le consentement de chacun des indi-


vidus particuliers et de cette multitude. En effet, c'est
}'unit du reprsentant, non l'unit du reprsent qui
fait la personne une. Le reprsentant est le support de
la personne et il n'est le support que d'une seule per-
sonne: l'unit dans une multitude ne peut s'entendre
d'une autre manire (op. cit., p. 276). Nous sommes
passs subrepticement du naturel l'artificiel avec
l'ide de personne fictive ou artificielle et de tout ce
qui en dcoule: essentiellement l'ordination du mul-
tiple l'un par le truchement de l'ide de reprsen-
tation, apanage de la personne fictive ou artificielle.
Au transfert rsultant de l'abandon de son droit par
une personne naturelle se superpose le transfert, par
reprsentation et mandat de l'auteur l'acteur, de la
personne naturelle l~a personne artificielle.
La dfinition de l'Etat, au dbut du chapitre XVII
(~Des causes de la gnration et de la dfinition de
l'Etat), par laquelle nous achverons notre parcours
hobbesien, se trouve ainsi prpare de loin: J'auto-
rise cet homme ou cette assemble d'hommes, et je
lui abandonne mon droit de me gouverner moi-mme,
cette condition que tu lui abandonnes ton droit et
autorises toutes ses actions de la mme manire. Cela
fait, la multitude, ainsi unie en une personne une, est
appele un TAT, en latin CIVITAS. Telle est la gnration
de ce grand LVIATHAN, ou plutt (pour parler avec
plus de dfrence) de ce dieu mortel auquel nous
devons, sous le dieu immorte~ notre paix et notre
dfense (op. cit., p. 288). Les mots forts, autorisation,
abandon, condition de rciprocit, reprennent, au
bnfice d'un seul, toutes les _!=Omposantes de la pro-
messe mutuelle qui fait que l'Etat repose sur un enga-
gement de tous avec tous par la parole.

249
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Si nous parcourons rebours le chemin de l'argu-


ment hobbesien, l'ide que nous nous sommes faite
au dpart du dfi de Hobbes doit tre considra-
blement nuance, ou pour mieux dire, corrige. Partie
de prmisses naturalistes (la nature a fait les hommes
gaux quant aux facults du corps et de l'esprit, etc.)
et de la dfinition apparemment transparente de l'tat
de nature comme guerre de chacun contre chacun,
la dissociation entre le droit comme libert sans limites
et la loi pourvoyeuse d'interdiction a fait place des
prceptes qu'on peut dire parathiques, tant ils
imitent les rgles d'une morale de l'obligation. Qu'est
devenu, en cours de route, le motif de la peur de la
mort violente? Suffit-il, par le truchement du calcul,
porter l'difice entier des contrats et promesses qui
paraissent reconstituer les conditions d'un bien com-
mun? Ce doute fait que le dfi de Hobbes est double:
celui de la prmisse naturaliste, et en ce sens anti-
thique, et celui d'un ordre contractuel, de caractre
pa~athique.
A mon sens, la faille rside dans l'absence d'une
dimension d'altrit dans la suite des concepts culmi-
nant dans l'ide de covenant. D'abord, les notions
d'abandon de droit, de dessaisissement de pouvoir,
portent la marque d'un volontarisme virtuellement
arbitraire. C'est le calcul suscit par la peur de la mort
violente qui suggre ces mesures qui ont une appa-
rence de rciprocit, mais dont la finalit reste la
prservation du pouvoir propre. Nulle attente venue
d'autrui ne justifie le dessaisissement. La mme
carence s'observe au passage de la personne naturelle,
de cette personne qui est encore l'auteur, le pos--
sesseur de ses mots et de ses actes, la personne
artificielle, cet acteur qui joue le rle d'un autre qu'il

250
1A RECONNAISSANCE MUTUElLE

reprsente. Ce n'est pas tant l'identification comme


soi de cette personne qui fait dfaut (Locke y pour-
voira), mais la part d'altrit qui coopre son ipsit,
comme semblent l'exiger les notions de transfert, de
contrat, de covenant.
Il reviendra Leibniz de remettre autrui au cur
de ce rapport de droit, sous l'ide que l'objet de droit
est tout ce qui importe autrui que nous lui fassions
et qui est en notre puissance (cit par Zarka, L'Autre
Voie de la subjectivit, p. 983). Qu'il s'agisse de ne nuire
personne, d'attribuer chacun ce qui lui revient
ou plus fortement de se plaire dans la flicit d'un
autre, voire de faire de la flicit d'un autre notre
propre flicit, toutes ces formules leibniziennes
attestent que ce n'est pas seulement l'invention du
sujet de droit qui importe notre histoire conceptuelle
de l'ide de reconnaissance mutuelle, mais lajonction
entre ipsit et altrit dans l'ide mme du droit.
III

Hegel Ina : Anerkennung

La philosophie politique de Hobbes a t place


ci-dessus sous le signe du dfi: la question pose est
en effet de savoir si un ordre politique peut se fonder
sur une exigence morale qui soit aussi originaire que
la peur de la mort violente et le calcul rationnel que
celle-ci oppose la vanit, selon le rsum qu'en pro-
pose Leo Strauss. Comme Axel Honneth l'observe au
dbut de son ouvrage consacr la lutte pour la recon-
naissance, le concept d' Anerkennung, considr dans
son entier dveloppement, satisfait cette requte
un triple gard 1
D'abord, il assure le lien entre autcrrflexion et
orientation vers l'autre. Cette dtermination rci-
proque du rapport soi et de l'intersubjectivit, hri-
te de Fichte comme on le rappelle plus loin, constitue
le principe de la rplique Hobbes ; en cette dupli-
cation de la subjectivit consiste le fondement de la
philosophie politique qui a trouv sa premire articu-
lation dans les fragments philosophiques de Hegel
Ina entre 1802 et 1807.

1. Axel Honneth, La Lutte pour la reconnaissa_nce. Grammaire morale des


conflits sociaux, trad. fr. de Pierre Rusch, Paris, Ed. du Cerf, coll. "Passa-
geS, 2000.

253
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

En second lieu, la dynamique du procs entier pro-


cde du ple ngatif vers le ple positif, du mpris vers
la considration, de l'injustice vers le respect. Cette
seconde composante de la notion de reconnaissance
mutuelle est typiquement hglienne, dans la mesure
o on y retrouve l'expression majeure du rle assign
en gnral la ngativit dans la philosophie hg-
lienne, comme il est dit dans la fameuse prface de la
Phnomnologie de l'esprit, l'ouvrage qui clt avec clat la
priode d'Ina. Son irruption au plan pratique sera
marque par le pouvoir rgnrateur assign au crime
au plan juridique ; la ngativit thique et pratique
s'tendra tout au long de figures de transactions entre
humains. Ainsi se trouvera rinsr dans un parcours
minemment spirituel, au sens hglien du mot, le
thme hobbesien de la lutte mort.
En troisime lieu, la thorie de la reconnaissance tire
son aspect systmatique de son articulation en niveaux
hirarchiques correspondant autant d'institutions
spcifiques. D'Ina Berlin, Hegel ne cessera de diver-
sifier ce procs d'institutionnalisation de la reconnais-
sance jusqu ' sa stabilisation dfinitive dans les Principes
de la philosophie du droit de 1820-1824. Dans la mesure
o cette hirarchisation est immanente au procs
mme de la reconnaissance, elle constitue la rplique
par excellence l'artificialisme qui dans le Lviathan
trouve sa premire expression dans la distinction entre
personne naturelle et personne artificielle et culmine
dans la fabtj.cation du grand artifice qu'est le Lviathan
lui-mme. A cet gard, le concept hglien de Sittlich-
keit, de vie thique, peut tre tenu pour le substitut
du5oncept d'artifice chez Hobbes.
A leur tour, les sphres spcifiques de reconnaissance
distingues par Hegel ne constituent pas des configu-

254
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

rations immuables; ce sont des compromis historiques


entre des exigences spculatives et 1'exprience empi-
rique, de la mme faon que, dans le Politiqued'Aristote,
la conception de base de la justice comme galit se
compose avec les limites historiques d'une socit cen-
sitaire d'o sont exclus les esclaves, les femmes, les
enfants et mme les marchands. Il en est de mme des
laborations successives de 1' Anerkennung chez Hegel ;
elles ouvrent une histoire de la lutte pour la reconnais-
sance qui continue de faire sens de nos jours aussi
longtemps que la structure institutionnelle de la recon-
naissance y reste insparable du dynamisme ngatif
du procs entier, chaque conqute institutionnelle
rpondant une menace ngative spcifique ; cette cor-
rlation entre niveau d'injustice et niveau de reconnais-
sance illustre 1'adage familier selon lequel nous sommes
plus au clair sur 1'injuste que sur le juste ; sur ce point,
l'indignation tient, dans une philosophie politique fon-
de sur la demande de reconnaissance, le rle tenu par
la peur de la mort violente chez Hobbes. C'est ainsi que
les formes inchoatives de la thorie de la reconnais-
sance dans les crits hgliens de la priode d'Ina gar-
dent leur puissance polmique, voire provocatrice,
dans les interprtations contemporaines visant les
actualiser la faveur d'une combinaison nouvelle entre
exigence spculative et enqute empirique. Mais ce qui,
plus que tout, reste prserv dans cette histoire de la
lutte pour la reconnaissance, c'est la corrlation origi-
naire entre relation soi et relation 1'autre qui donne
l' Anerkennung hglienne son profil conceptuel
reconnaissable.
On vient de donner au motif originaire, qui dsor-
~ais fait face la peur de la mort violente, l'appella-
tion qui lui convient, celle de dsir d'tre reconnu.

255
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Dans cette expression lapidaire, la forme passive du


verbe reconnatre est essentielle, dans la mesure o
la reconnaissance par soi de chaque individu, qui dans
1' tude prcdente tait place dans la position de
principe, l'est dsormais dans celle de rsultat au
regard de la grande dialectique qui articule l'une sur
l'autre ngativit et institutionnalisation.
Cela dit, fallait-il, comme les chercheurs dans la
ligne desquels je me situe, remonter aux fragments de
l'poque d'Ina plutt que donner une suite aux tra-
vaux d'Alexandre Kojeve, l'auteur de la fameuse Intro-
duction la lecture de Hegel (leons professes de 1922
1930), travaux qui prenaient pour rfrence la Ph-
nomnologie de l'esprit et donnaient ainsi la lutte du
matre et de 1' esclave la place que l'on sait; le pari tait
qu'en se confrontant au thme de la reconnaissance
son stade inchoatif, le lecteur pouvait esprer voir por-
ter au jour des ressources de sens que n'auraient pas
puis les uvres ultrieures plus acheves, jusqu' la
dernire, Les Principes de la philosophie du droit, o le
thme de la reconnaissance et de l'tre reconnu a
perdu non seulement sa densit de prsence, mais sa
virulence subversive. Le prix payer en retour est une
lecture laborieuse qui rend les non-spcialistes tribu-
taires de la reconstruction par les experts. Pour ma
part,je m'appuie sur les travaux de jacques Taminiaux,
dans sa prsentation du Systme de la Vie thique de
Hegel 1 (critique de la politique) et dans son ouvrage
Naissance de la philosophie hglienne de l'tat 2, ainsi que

1. G. W. F. Hegel, Systme de la Vte thique, commentaire et traduction


de jacques Taminiaux, Paris, Payot, 1976. ,
2.Jacques Taminiaux, Naissance t la philosophie hige1ienne de l'Etat.
commentaires et traduction de la Realphilosophie de Ina, 1805-1806, Paris.
Payot, 1984.

256
LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

sur le rappel historique qui constitue la premire


partie de l'ouvrage d'Axel Honneth, La Lutte pour la
reconnaissance, consacre pour l'essentiel la ractua-
lisation systmatique des thmes ressortissant aux
deux fragments dont les titres viennent d'tre voqus.
La situation de pense dans laquelle se trouve Hegel,
aprs les crits de jeunesse proprement dits et ceux de
la priode de Francfort, peut tre caractrise par les
hritages maJeurs qui sont honors et qui sont encore
bien des gards les ntres.
De Kant est reue l'ide d'autonomie individuelle
comme exigence morale premire, sans gard pour
son ventuelle insertion dans des formations histori-
ques susceptibles de lui donner une dimension sociale
et politique.
Ensuite, de la confrontation avec Machiavel et Hob-
bes, ressort le dessein de rorienter l'ide de lutte, que
Hobbes interprte comme lutte pour la survie, dans 1~
sens d'une lutte pour la reconnaissance rciproque. A
ce titre, la lutte pour la reconnaissance occupe la place
tenue par la dfiance que le Galile de la politique
place au centre de la trilogie des passions qui nour-
rissent la guerre de chacun contre chacun.
De l'admiration prcoce pour le monde grec, Hegel
retient, outre la primaut de la polis l'gard de l'indi-
vidu isol, l'idal d'une unit vivante entre la libert
individuelle et la libert universelle. La conviction que
c'est dans les murs existantes que se prfigurent
les structures d'excellence la faveur desquelles les
formes modernes de la moralit et du droit font cho
aux vertus de 1' thique des Anciens. cet gard, le
passage d'un fragment l'autre de la priode d'Ina
sera aussi celui de la transition de l'aristotlisme rsi-
duel en vertu duquel les premires figures de la recon-

257
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

naissance restent places sous l'gide de la nature,


une conception franchement idaliste assignant la
conscience la capacit de gnrer les stades successifs
d'autodiffrenciation que scande la lutte pour la
reconnaissance.
Mais c'est la relecture par Fichte de la grande
tradition du droit naturel que Hegel est le plus imm-
diatement redevable: sans lui, il et t impensable
non seulement de substituer la lutte pour la reconnais-
sance la lutte pour la survie, mais d'inclure cette
dernire dans la dialectique entre autoassertion et
intersubjectivit. En ce sens, on peut dire que les crits
d'Ina consacrent cette collusion inattendue entre
Hobbes et Fichte.
La reconnaissance est-elle le thme directeur du Sys-
tem der Sittlichkeit? Pose en ces termes, la question
appelle premire vue une rponse ngative : tout
l'appareil spculatif se structure partir de la figure
de l'absolu, nomm par Fichte Identit, identifie
en termes thiques, c'est--dire de murs>>, la Tota-
lit. Nous sommes au cur d'une spculation fort loi-
gne de l'empirie, d'une sorte d'ontothologie dans
laquelle rivalisent Fichte et Schelling, le second ayant
encore la faveur de Hegel dans les annes 1802-1803,
au nom de la prminence de l'intuition sur la concep-
tualit et en vertu de la rsorption de la seconde dans
la premire. Les matres mots sont indiffrence (au
sens de non-diffrenciation), universalit et parti-
cularit, enfin retour la totalit. Si le thme de la
lutte pour la reconnaissance peut se revendiquer du
patronage de ce texte fragmentaire, c'est en raison du
rle assign la scission dans le procs spculatif. En
outre, c'est plus prcisment le dynamisme des puis-
sances hirarchises o l'identit-totalit s'arrache

258
LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

l'indiffrence initiale pour reconduire l'identit-


totalit, qui annonce le thme qui sera plus loin
le ntre, d'une pluralit ordonne de modles de
reconnaissance.
Dans le fragment ici considr, sous la rubrique A,
c'est au plan des puissances naturelles que se joue
pour la premire fois la grande dramaturgie de la vie
thique. Cette dramaturgie prfigure la vie thique
absolue, sous la condition d'une distance l'instance
unificatrice qui justifie l'intitul: Vie thique selon
le rapport. A la diffrence de l'ouvrage ultrieur que
nous interrogerons plus loin, o le langage sera dfi-
nitivement celui de l'Esprit, il est ici celui de la
Nature. Nous sommes confronts une multiplicit
d'individus porteurs d'un Trieb, d'une pulsion, travail-
le par le travail de retour l'absolu. Les degrs de
satisfaction de tel ou tel rapport pulsionnel suscitent
une hirarchie de puissances qui nous fait rencon-
trer successivement le besoin naturel, le travail, la
diffrence entre dsir et jouissance, l'articulation du
travail sur la prise de possession, l'annihilation de
l'tat de jouissance dans la possession effective. Les
lecteurs contemporains se sont plu marquer la place
d'honneur assigne l'amour, sous les figures mul-
tiples du lien familial et en proximit avec l'ide de
puissance naturelle; on a bien l le noyau d'un pre-
mier modle de reconnaissance mutuelle sous la
rubrique A de ce premier parcours aux multiples
articulations. La puissance est encore dcrite en
termes positifs, mais l'ombre des forces ngatives
naturelles se projette sous les figures de la ncessit,
de la mort, de la violence des lments, de l'affronte-
ment des hommes les uns contre les autres, et de
l'homme contre la nature.

259
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

Sous la rubrique B, les mmes figures ressortissant


la vie thique selon le rapport sont reprises du
point de vue de la dominante de l'universalit et du
rgne du droit, gnrateur son tour d'un ngatif
spcifique auquel une section ultrieure sera consa-
cre sous le titre Crime. Avec l'change, le contrat,
on peut parler de reconnaissance de la personne: c'est
mme la premire occurrence du mot reconnais-
sance dans ce fragment (Hegel, Systme de la Vie thi-
que, p. 137-139). Taminiaux commente en ces termes:
C'est pourquoi la reconnaissance de l'individu
en tant que vivant - telle est la reconnaissance de la
personne - est la reconnaissance de l'autre comme
"concept absolu", "tre libre", "possibilit d'tre le
contraire de soi-mme par rapport une dterminit",
mais c'est une reconnaissance encore formelle
laquelle manque le moment de la diffrence. C'est ce
moment qu'introduit le rapport de domination et de
servitude, puissance plus haute de la reconnaissance
parce que relle alors que la prcdente n'est
qu'idelle et formelle (Taminiaux, op. cit., p. 59).
L'expression revient au titre de la troisime puis-
sance - la premire tant celle de la puissance de la
nature et la seconde celle de l'infinit, idalit, dans
le formel et dans le rapport (op. cit., p. 128). On lit
ceci: La troisime puissance est l'indiffrence de
celles qui prcdent; le rapport de l'change et de la
reconnaissance d'une possession, donc de la proprit
- laquelle jusqu'ici se rfrait au singulier -, devient
ici totalit; mais toujours au sein de la singularit
mme ; autrement dit, le second rapport est repris
dans l'universalit, dans le concept du premier (op.
cit., p. 137); l'inquitante instabilit de cette recon-
naissance, contemporaine au plan spculatif du rap-

260
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

port de domination-servitude (dont on connat la for-


wne dans La Phnomnologie de l'esprit), est souligne
par l'expression vivre ingal que le texte commente
ainsi: Etre fix dans la diffrence, c'est tre serf; tre
libre l'gard de la diffrence, c'est tre matre.
Hegel ne clt nanmoins pas son enqute sur les
puissances de nature sans donner une deuxime
chance aux figures positives dj nommes de l'tre
naturel, reprises sous le signe de l'universalit
l'uvre. Ainsi la famille est-elle appele la totalit la
plus haute dont la nature est capable. C'est par
l'enfant que cette vrit advient, cet enfant dont il est
dit qu'il est l'encontre du phnomne, l'absolu, le
rationnel du rapport, et ce qui est ternel et durable,
la totalit qui se reproduit elle-mme comme telle
(op. cit., p. 143). Et un peu plus loin, le pouvoir et
l'entendement, la diffrence des parents, sont inverse-
ment proportionnels la jeunesse et la vigueur de
l'enfant, et ces deux cts de la vie se fuient, se suc-
cdent, et sont extrieurs l'un l'autre (ibid.).
C'est comme un coup de tonnerre qu'clate dans
ce texte le segment intitul Le ngatif ou la libert
ou le crime ( Verbrechen), intercal entre La vie thi-
que absolue selon le rapport, qu'on vient de par-
courir, et La vie thique absolue. En marquant
l'opposition au mouvement d'ascension, ce moment
rvle ce qui tait 1' uvre dans le travail de la diff-
rence, savoir 1'annihilation ( Vernichtung), le ngatif
de la vie thique naturelle. Le crime a pour effet de
nier la ralit d'un vivant dans sa dterminit, mais
de fixer cette ngation. Il supprime sans se dpasser
dans la totalit. Le contre-mouvement qu'il suscite, la
vengeance, intriorise en remords, participe cette
fixation, qui rappelle celle de l'esclavage, mais dans un

261
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

registre dj marqu par le droit: d'o les figures suc-


cessives de la barbarie, de la spoliation, de l'assujettis-
sement, la figure la plus digne qu'on s'y arrte, dans
la perspective politique qui prvaudra finalement,
tant la blessure d'honneur qui atteint le tout de la
personne; mais c'est sous le signe du crime qu'elle est
voque. Le lecteur contemporain, avide de connatre
enfin ce qui mrite d'tre appel vie thique absolue,
c'est--dire dbarrasse de l'chafaudage des puis-
sances naturelles, commenant avec le Trieb, culminant
dans l'instance de la famille, se trouve confront
l'unique porteur de cette vie thique absolue, le
peuple: c'est dans le peuple (Volk) que cette ide de
l'thicit absolue apparat et trouve son intuition.
Peuple et religion tmoignent de l'absorption de la
conceptualit dans l'intuition. Le cours du discours se
prcipite, allant du point de vue statique de la consti-
tution du peuple au point de vue dynamique de sa
gouvernance. Il n'est pas question de reconnaissance
dans la spculation sur le systme au repos, Le
discours traverse une suite de vertus assignes des
instances (Stiinde) distinctes: ce sont la bravoure, la
droiture, la confiance enfin, o s'abolit la relation de
servitude. La reconnaissance ne peut tre nomme
qu' l'occasion du passage de l'tat de repos la dyna-
mique qu'incarne l'acte de gouverner (Regierung). Le
moment privilgi se situe entre le premier systme du
gouvernement sous le signe du besoin et de l'<< exc-
dent en termes de satisfaction procure, et le
troisime systme, celui de la discipline ( peine
esquisse) ; cet intervalle est celui du <<systme de la
justice ; <<le pouvoir public en tant que pensant,
conscient, est ici le gouvernement en tant que juridic-
tion (Hegel, Systme de la Vie thique, p. 195) ; dans ce

262
LA RECONNAISSANCE MUfUELLE

cadre seulement les rapports de proprit deviennent


des rapports mutuels: ainsi je reconnais la capacit
de possession de l'autre; mais la violence, le vol sont
opposs cette reconnaissance. lls sont contraignants,
ils visent le Tout; ils suppriment la libert, et la ralit
de l'tre-universel, de l'tre-reconnu. Si le crime ne
dniait pas la reconnaissance, il pourrait tout aussi
bien laisser d'autres, l'universel, ce qu'il accomplit
(op. cit., p. 197).
Revenant notre question initiale de savoir si le
Systme de la vie thique peut tre tenu pour un antc-
dent vritable de la thorie de la lutte pour la recon-
naissance, nous pouvons nuancer de la faon suivante
la premire estimation : d'un ct, on peut dtecter la
prsence de 1' expression reconnaissance deux
moments prcis, lis le premier la formalit du droit,
principalement de l'change, le second la structure
de la gouvernance du peuple sous l'gide de la justice.
Ce sont par deux fois les moments mdiaux dans une
hirarchie de puissances. D'un autre ct, c'est au
dynamisme entier de l'essai qu'il est plausible d'assi-
gner le patronage du thme de la reconnaissance dans
la mesure o la personne est contemporaine du droit,
mais aussi o la libert publique reste affronte ce
dni ngatif auquel Hegel a consacr une squence
distincte o la libert est associe au crime. En ce sens,
la reconnaissance n'estjarnais voque sans son ombre
ngative: le crime)) comme dni de reconnaissance.
Cette squence est elle-mme en position mdiane
dans notre long fragment.
Cela dit, ce qui tient la problmatique de Hegel
loigne de la ntre, c'est la rfrence spculative, sans
contrepartie empirique, l'identit, la totalit - avec
ses corollaires: intuition versus conceptualit, indiff-

263
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

renee versus diffrence, universalit versus particularit.


C'est cette forme d'ontothologie qui empche la plu-
ralit humaine d'apparatre comme l'indpassable
rfrence des relations de mutualit, scandes par la
violence, que parcourt le discours hglien, depuis le
niveau de la pulsion et de l'amour jusqu' celui de la
confiance au sein de la totalit du peuple. C'est un
parcours semblable que proposera plus loin Axel Hon-
neth, mais dans une configuration qu'il appellera
post-mtaphysique la suite de Habermas : confi-
guration dans laquelle la pluralit humaine occupera
la place de l'Identit et de la Totalit.
Accompagn par mes deux mentors, Jacques Tami-
niaux et Axel Honneth, j'aborde mon tour, dans la
traduction qu'en a donne le premier, le second texte
marquant la priode d'Ina (1805-1806). Il est intitul
par ses diteurs Realphilosophie, dans la mesure o il
constitue la composante du systme total de la philo-
sophie o 1'Esprit est saisi dans sa phase real versus ideaL
Soulignons d'emble la rfrence 1'Esprit aux dpens
de ce qui, dans le texte prcdent, restait dpendant
d'un concept quasi aristotlicien de nature, lequel
devient le thme distinct d'une philosophie de la
Nature comme premire tape real de la philo-
sophie de l'Esprit. C'est donc de la venue - ou plutt
du retour soi - de l'Esprit qu'il sera question, sous
le signe de la distinction majeure entre Idalit et Ra-
lit. Comment l'Esprit se rend-il gal soi en se
faisant autre que soi? On ne sera pas surpris de retrou-
ver les enchanements de niveaux semblables ceux
du systme de l'thicit. Mais la nature y figurera chaque
fois comme le supprim>>. Cette mise distance du
thme de la nature intresse tout particulirement
mon propos qui est, depuis le dbut de cette troisime

264
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

partie de cette tude, la recherche d'une rplique


Hobbes par la promotion d'une motivation morale ori-
ginaire. Hegel, en ce sens, choisit de le combattre en
assumant comme lui qu'il faut sortir de la nature.
La rplique Hobbes consiste tout entire dans le
parcours des moments de la ralisation de l'Espri! et
la description du retour de l'Esprit son ipsit: l'Etat
surgira la fin de ce grand dtour-retour. Quant au
thme de la reconnaissance, il ne sera pas, comme il
le deviendra dans des philosophies post-hgliennes
de la finitude et de la pluralit humaines, le ressort
dynamique de la conqute de la mutualit, mais il
marque certaines phases remarquables du retour soi
de l'Esprit. Toutefois, il est non seulement nomm
mais articul avec une prcision qui faisait encore
dfaut dans le systme de 1'thicit. Cela suffit faire
de son traitement dans la Realphilosophieun antcdent
authentique, et, si l'on ose dire, un pourvoyeur spcu-
latif des thmatiques contemporaines ddies ce
thme.
En un sens large du mot politique, on peut dire
que Hegel a inscrit dfinitivement le thme de la
reconnaissance au creux de la philosophie politique.
La rupture avec Hobbes sera, comme il a t dit une
premire fois dans les pages qui prcdent, solidaire
d'une sorte d'ontothologie, signifie ici par l'Esprit
dans son Ide, qui fait que la manire dont l'Esprit se
trouve dans son autre reste fondamentalement une
relation de soi soi-mme ; autrement dit, 1'Esprit se
fait autre partir de sa relation soi-mme ; les tapes
de la ralisation n'en restent pas moins pour lui
d'une ressource spculative inestimable.
La structure de 1' ouvrage distingue trois parties.

265
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

1. L'Esprit selon son concept


Il s'agit d'une psychologie spculative centre sur
l'intelligence, puis la volont. C'est sur le parcours de
la volont que le thme de la reconnaissance apparat
dans la premire partie, parcours marqu par la ma-
trise du moi sur les images, par la position de soi dans
l'intriorisation par l'appellation qui le fait matre des
noms, et par le rgne de la conceptualisation. Ce par-
cours de la volont est celui de la rsolution (Beschluss)
et de son argumentation (Schluss), ou syllogisme.
Nous retrouverons dans ce cadre la pulsion, le Trieb, son
manque et sa satisfaction; l'outil, sa singularit et sa
capacit universelle de transformation des choses; nous
retrouvons aussi l'amour, l'homme et la femme, la
famille, milieu lectif de l'ducation, en conjonction
avec le travail, et surtout l'enfant, ce tiers en qui les
parents intuitionnent l'amour, leur unit en tant que
conscience de soi (Taminiaux, Naissance de la philostr
phie hglienne de l'tat, p. 212). C'est dans ce moment
de l'amour, de la famille et de l'enfant, que Honneth
discernera plus loin le premier de ses trois modles de
reconnaissance, la faveur de l'extrapolation que per-
mettra l'abandon du point de vue spculatif absolu.
Chez le Hegel d'Ina, la reconnaissi!lce survient avec
les relations de droit. Le droit est reconnaissance rci-
proque. Le rapport Hobbes est ici trs compliqu:
Hegel voit la dtermination du droit chez Hobbes venir
du dehors de l'individu. Mais comment le faire proc-
der du non-droit, aprs la rupture avec l'ide de vie
thique selon le rapport, encore marque par sa rf-
rence une nature? C'est dans une philosophie du

266
lA RECONNAISSANCE MUTUEI.J...E

mme que la reconnaissance advient. ll s'agit pour


Hegel, note Taminiaux, de suivre dans le contenu
mme un mouvement d'acheminement vers le droit de
la reconnaissance. tat de nature, tatjuridique ou de
reconnaissance ne sont ni confondus ni dissocis.
Hegel fait concider le moment de la reconnaissance
avec le passage de la prise de possession la lgitimation.
Celle-ci signifie le renversement du rapport d'exclusion
de l'autre. La reconnaissance ne signifie rien d'autre:
Le reconnatre est la premire chose qui ncessaire-
ment va advenir (op. cit., p. 223) au tournant de
l'amour et du droit. Autrement dit, les individus sont
1' amour, cet tre-reconnu sans opposition de la volont, en
quoi chacun serait le syllogisme total, en quoi ils
n'entrentqu'en tantquecaractres,non pas en tant que
volonts libres. Un tel reconnatre doit advenir. n doit
devenir pour eux ce qu'ils sont en-soi.- Leur tre l'un
pour l'autre est le commencement de ce reconnatre
(ibid.). Quelques pages magnifiques, au tournant de
l'amour et du droit, sont citer: parlant du droit en
gnral, c'est--dire de la relation qui reconnat (op. cit.,
p. 221), le texte continue: Dans la reconnaissance, le
soi cesse d'tre ce singulier; il est lgitimement dans la
reconnaissance, c'est--dire qu'il n'est plus dans son
tre-l immdiat. Le reconnu est reconnu en tant que
valant immdiatement par son tre; mais prcisment cet
tre est produit partir du concept; il est tre reconnu;
l'homme est ncessairement reconnu et est ncessai-
rement reconnaissant. Cette ncessit est la sienne
propre, non celle de notre pense par opposition au
contenu. En tant que reconnaissant, il est lui-mme le
mouvement, et ce mouvement sursume prcisment
son tat de nature; il est reconnatre; le naturel se borne
tre ( ist nur) , -il n'est pas spirituel (ibid.) .

267
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Tout se joue dans le moment de la possession rig


en droit. La reconnaissance galise ce que l'offense a
rendu ingal. Elle procde de la sursomption de
l'exclusion (op. cit., p. 225), au prix du danger assum
de la ruse. Nous retrouverons donc la mme squence
que dans le texte prcdent, Le combat vie et
mort (op. cit., p. 227). ce prix, cette volont qui
sait tre universelle, elle est l'tre-reconnu; oppose
soi dans la forme de l'universalit, elle est l'tre, effec-
tivit en gnral- et le singulier, le sujet est la personne.
La volont des singuliers est la volont universelle, et
la volont universelle est singulire - Vie thique ( Sit-
tlichkeit) en gnral, mais immdiatement elle est
droit (ibid.).

2. L'Esprit effectif
La deuxime partie est intitule L'Esprit effectif
par opposition l'abstraction de l'intelligence et de la
volont. Avec la reconnaissance elle-mme, on passe
de la facult l' effectuation. C'est pourquoi il est parl
d'emble d'tre-reconnu, plus prcisment de l'l:
ment de l'tre-reconnu universel (op. cit., p. 229). A
l'arrachement la nature succde la ralit effective
de l'universel. Le dynamisme de ce mode spculatif
impose une fois encore la traverse de niveaux, comme
si l'on passait par les mmes sites, mais une altitude
diffrente: dsir et non plus pulsion, machine et non
plus outil, proprit et non plus possession : Dans la
possession, l'tre a la signification non spirituelle
( ungeistige) de mon avoir en tant que ce singulier; ici,
en revanche, de l'tre-reconnu-l'trede la possession a

268
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

la signification que la chose est ce que je suis, et que


je la saisis en tant que dans le Soi- Ici l'tre 1 est 1 Soi
universel, et l'avoir est mdiation par l'autre, autre-
ment dit, il est universel - L'universel est la valeur; le
mouvement en tant que sensible est l'change, -la
mme universalit est mdiation en tant que mouve-
ment qui sait- Proprit, donc un avoir immdiat qui
est mdiatis par l'tre-reconnu- autrement dit son tre-l
est, est 1'essence spirituelle (op. cit., p. 232).
Le contrat est ici sa place, faisant concider dans
l'tre-reconnu la volont du singulier et la volont
commune. Survient le crime, dans la rupture du
contrat. C'est la personne et non la proprit qui est
lse, mon honneur, non la chose. C'est pourquoi
la sanction s'lve de la vengeance la justice, ds lors
qu'elle s'emploie restaurer l'tre-reconnu, qui est
en soi, et (extrieurement) ls (op. cit., p. 240). La
personne est le nom de cet tre reconnu ls et res-
taur (op. cit., p. 241).
C'est en ces termes que l'ouverture de la deuxime
partie enchane sur la conclusion de la premire :
l'tre-reconnu immdiat rpondant dans l'effectivit
l'advenue de la reconnaissance dans l'abstraction de
la philosophie spculative. Je ne conduirai pas plus
avant la lecture de ce texte: l'tre-reconnu immdiat
fait suite le rgne de la loi qui articule des tres auto-
nomes, que ce soit dans le mariage, la gestion indus-
trieuse de la richesse et de la pauvret, la juridiction
et le procs comme excution du droit. La reconnais-
sance a termin son uvre dans l'tre-reconnu. Place
est laisse l'acte constituant de la volont univer-
selle>> (op. cit., p. 261) par lequel un tat s'instaure.

269
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

3. Constitution
La troisime partie est intitule Constitution. La
reconnaissance a-t-elle encore une place dans cette
thorie de l'acte constituant de l'tat? Avec la probl-
matique dominante de la puissance (Macht), une autre
smantique se met en place, gravitant autour du terme
dessaisissement (Entiiusserung), au sens de cession
et de dpossession. En un sens, c'est la prolongation
dans la section Ill, Constitution, de l'tre-reconnu
de la section Il, L'Esprit effectif. La persistance du
vocabulaire de l'tre-reconnu en tmoigne 1 Nan-
moins, la smantique de la reconnaissance convenait
la phase transitoire des oprations d'change
mutuel. Avec la problmatique politique, l'accent n'est
plus sur l'action rciproque, mais sur le rapport hi-
rarchique entre volont rpute universelle et volont
particulire. C'est pourquoi il faut faire le dtour par
la fondation de la tyrannie: c'est le moment machia-
vlien (op. cit., p. 261-263): Le Prince de Machiavel est
crit selon cette grande perspective que dans l'acte qui
constitue (in der Constituirung) l'tat comme tel, ce
qu'on appelle assassinat, fourberie, cruaut, etc., n'a
nullement la signification du mal, mais celle de ce qui
est rconcili avec soi-mme (op. cit., p. 263). La pr<r
blmatique de la reconnaissance parat entirement
surpasse : De la tyrannie rsulte le dessaisissement

1. .. Que j'ai mon Soi positif dans la volont commune, cela est l'tre-
reconnu en tant qu'intelligence, en tant qu'est su par moi que la volont
commune est pose par moi; - que j'y ai mon Soi ngativement, en tant
que ma puissance, en tant que l'universel qui est le ngatif de moi, cela
est su par l'intuition de sa ncessit, ou par dessaisissement. (op. cit.,
p. 259-260.)

270
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

immdiat de la volont singulire effective; ce dessai-


sissement [est] formation l'obissance (op. cit.,
P 267). Le seul quivalent de la reconnaissance dans
ce contexte serait la confiance : Le singulier y sait son
Soi tout autant que son essence (op. cit., p. 264); en ce
sens, le singulier s'y trouve conserv, quoiqu'il ne com-
prenne ni n'aperoive comment il y est conserv, par
quelle conjecture et quel arrangement (ibid.). Hegel
ne parat pas regretter la belle libert heureuse des
Grecs, [qui a t] et est encore tellement envie
(op. cit., p. 266), en ce temps o la belle vie publique
tait les murs de tous (op. cit., p. 267). La dure loi
de l'poque moderne doit tre tenue pour un prin-
cipe plus lev (ibid.), savoir l'ducation par le
dessaisissement. Le vocabulaire de l'tre-reconnu
ne reviendra une dernire fois qu'avec le dernier par-
cours, celui de l'esprit absolument libre, travers
art, religion et science : L'esprit absolument libre, qui
a repris au-dedans de soi ses dterminations, produit
dsormais un autre monde ; un monde qui a la ftg;ure
de soi-mme ; o son uvre est au dedans de soi, et
o il accde l'intuition de soi c~mme soi (op. cit.,
p. 280). Alors il peut tre crit: Etre-reconnu est 1' l-
ment spirituel, avec toutes les rticences et les rser-
ves tenant la dispersion des arts, la finitude des
figures, telle celle du dieu comme statue (op. cit.,
p. 282). Dans la religion absolue, seulement Dieu est
la profondeur de l'esprit certain de soi-mme, - par l
mme Dieu est le soi de tout, ds lors qu'il est un
homme, qui a un tre-l spatial et temporel commun
(op. cit., p. 283). Le vocabulaire ne sera plus ni celui
de la reconnaissance ni celui du dessaisissement, mais
celui de la rconciliation. Avec la philosophie, peine
esquisse, s'annonce l'agir de l'esprit en forme

271
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

d'histoire du monde. C'est la dernire phrase de


1'ouvrage : En cette dernire se sursume ceci : que
c'est seulement en-soi que la nature et l'esprit sont une
essence - l'esprit devient le savoir de l'histoire du
monde (op. cit., p. 290).
IV

Ractualisations de l'argument
de Hegel Ina

C'est la ractualisation systmatique du thme hg-


lien de l'Anerkennung qu'est consacre la section qui
suit.Je dirai d'abord ma dette Axel Honneth 1 :je lui
emprunte beaucoup plus que le titre de la seconde par-
tie de son ouvrage. J'ai conu cette section comme un
dialogue avec lui, ma contribution allant de l'addition
de notations complmentaires la proposition de quel-
ques considrations antagonistes, lesquelles fraieront
leur tour la voie un argument dirig contre 1' emphase
exclusive mise sur l'ide de lutte, la recherche d' exp-
riences de reconnaissance de caractre apais. C'est
cet argument et cette recherche que sera consacre
la section finale de cette troisime tude.
La ractualisation entreprise par Honneth tire sa
force de conviction de l'quilibre qu'elle prserve
entre la fidlit la thmatique hglienne et le rejet
de la mtaphysique de l'absolu qui tient Hegel Ina
dans la proximit de Schelling puis de nouveau de
Fichte. Je fais cho son accusation de monologisme
dirige contre une philosophie de la conscience o
c'est le soi qui fondamentalement s'oppose soi-mme
en se diffrenciant.J'argu comme Honneth du carac-

1. Axel Honneth, La Lutte pour la meon naissance, op. cit.

273
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

tre indpassable de la pluralit humaine dans les tran-


sactions intersubjectives, qu'il s'agisse de lutte ou
d'autre chose que la lutte. Ce que Honneth garde de
Hegel, c'est le projet de fonder une thorie sociale
teneur normative. Cette thorie a l'ambition de donner
la rplique Hobbes, dans la mesure o la lutte pro-
cde de motifs moraux susceptibles d'occuper la place
tenue par la triade de la rivalit, de la dfiance et de
la gloire dans la de~cription du prtendu tat de nature
dans le Lviathan. A ce projet, j'adhre pour l'essentiel.
Dans mon propre vocabulaire, il s'agit de chercher
dans le dveloppement des interactions conflictuelles
la source de l'largissement parallle des capacits
individuelles voques dans la deuxime tude sous le
signe de l'homme capable la conqute de son ipsit.
Dans la reconnaissance mutuelle s'achve le parcours
de la reconnaissance de soi-mme.
La stratgie suivie par Honneth repose sur la combi-
naison entre plusieurs procdures: c'est d'abord le
couplage de l'argumentaire spculatif avec une thori-
sation base empirique des interactions entre indivi-
dus. C'est George Herbert Mead qu'il emprunte le
modle d'une gense sociale de l'identification du
je. Je prends acte de ce couplage entre Hegel et
Mead et le tiens pour le modle d'un entrecroisement
entre une conceptualit spculative et une mise
l'preuve par l'exprience. J'en proposerai quelques
variantes. L'important est que la structure spculative
prserve le thme de la reconnaissance de glisser vers
la banalisation, comme c'est de plus en plus le cas de
nos jours. La stra!gie de Honneth comporte un
deuxime aspect. A la reconstruction pralable des
crits de Hegel Ina dans la premire partie de son
ouvrage, il emprunte l'ide de l'enchanement de

274
LA RECONNAISSANCE MUTUElLE

trois modles de reconnaissance intersubjective ,pla-


cs successivement sous l'gide de l'amour, du droit et
de l'estime sociale. j'adopterai ce schma tripartite qui
a l'avantage principal d'encadrer le juridique par des
strUctures qui soit l'anticipent, soit l'excdent. En troi-
sime lieu, Honneth fait correspondre ces trois
modles mi-spculatifs, mi-empiriques, trois figures du
dni de reconnaissance susceptibles de fournir sur le
mode ngatif une motivation morale aux luttes sociales
que la suite de son ouvrage prend en considration. ll
resterait composer la motivation morale de la lutte
avec les intrts individuels ou de groupe pour donner
la pratique des luttes sociales une explication com-
plte ; cette dernire composante de la stratgie de
l'ouvrage est peine esquisse; c'est sur ce point que
la comparaison avec d'autres entreprises que je traiterai
sommairement pourra se rvler utile. Pour 1'essentiel,
je me concentrerai sur la corrlation entre les trois
modles de reconnaissance hrits de Hegel et les
formes ngatives du mpris. Cette mise en parallle
constitue selon moi la contribution la plus importante
de 1' ouvrage de Honneth la thorie de la reconnais-
sance dans sa phase post-hglienne, les trois modles
de reconnaissance fournissant la structure spculative,
tandis que les sentiments ngatifs confrent la lutte
sa chair et son cur. En retour, une analyse structurelle
des figures du dni de reconnaissance ne serait pas
possible si les exigences normatives suscites par les
modles successifs de reconnaissance ne suscitaient pas
des attentes dont la dception est la mesure de ces
exigences.
Mes notations complmentaires se tiendront dans ce
cadre, quitte ouvrir en cours de route quelques pistes
nouvelles. Quant ce que j'ai annonc comme consi-

275
PARCOURS DE I.A RECONNAISSANCE

drations antagonistes, elles concerneront, je le dis tout


de suite, le troisime modle de reconnaissance que
Hegel plaait sous le titre de Peuple et plus prcis-
ment de 1'tat et de 1' acte constituant, ne souhaitant
pas m'engager dans une discussion de philosophie poli-
tique portant sur la structure de l'tat (comme je me
suis abstenu de le faire dans la discussion de Hobbes
qui s'est arrte au seuil de la question de la souverai-
net lie 1'mergence du dieu mortel ). C'est de la
discussion centre sur l'ide mme de lutte, venue de
Hegel, que procdera dans la section suivante la tenta-
tive de complter une problmatique de la lutte par
l'vocation des expriences de paix par lesquelles la
reconnaissance peut sinon achever son parcours, du
moins laisser entrevoir la dfaite du dni de reconnais-
sance.

1. La lutte pour la reconnaissance et l'amour


Le premier modle de reconnaissance plac sous le
titre de l'amour couvre la gamme des rapports ro-
tiques, amicaux, ou familiaux impliquant des liens
affectifs puissants entre un nombre restreint de per-
sonnes (Honneth, La Lutte pour la reconnaissance,
p. 117). n s'agit ici d'un degr prjuridique de recon-
naissance rciproque, o des sujets se confirment
mutuellement dans leurs besoins concrets, donc
comme des tres ncessiteux (ibid.). La formule
hglienne tre soi-mme dans un tranger trouve
ici sa premire application.
Pour son entreprise de ractualisation, Honneth
cherche dans la thorie psychanalytique de la relation

276
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

d'objet le complment empirique de la spculation


hglienne relevant de ce premier modle de recon-
naissance. L'auteur s'intresse particulirement ceux
des successeurs de Freud qui ont situ les premires
structures conflictuelles au niveau des formes d'atta-
chement motionnel du type mre-enfant, pralables
aux conflits de nature intra-psychiques du type moi-
. Sont pointes les perturbations interperson-
nelles dans le processus de dtachement de l'enfant
l'gard de son entourage (op. cit., p. 119). L'exp-
rience des adultes non seulement garde la trace de ces
premiers conflits, mais elle en enrichit le schma. ll
s'agit, des ges diffrents de la vie, en particulier au
niveau de maturation auquel l'amour accde l'ge
adulte, de sortir de l'tat de dpendance absolue que
suscite un lien libidinal de nature fusionnelle. De
mme que le jeune enfant doit affronter l'preuve de
l'absence de la mre, la faveur de laquelle celle-ci
reconquiert de son ct sa propre capacit d'indpen-
dance, si l'enfant doit accder de son ct l'autono-
mie qui convient son ge, de mme faon les amours
de l'ge adulte sont confrontes l'preuve de la spa-
ration dont le bnfice, motionnellement coteux,
est la capacit d'tre seul. Or celle-ci crot en propor-
tion de la confiance des partenaires dans la perma-
nence du lien invisible qui se tisse dans l'intermittence
de la prsence et de l'absence. Entre les deux ples de
la fusion motionnelle et de l'affirmation de soi dans
la solitude, s'instaure au cours de l'histoire partage
entre amants des rapports de dpendance relative qui
suffisent ruiner les fantasmes de toute-puissance
venus de la prime enfance; cet gard le dtachement
acquis au prix de maintes dsillusions peut tre tenu
pour la contrepartie de la confiance qui fait tenir

277
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

ensemble le couple des amants. Ce maintien, au sens


le plus fort du mot, se trouve confort par des mdia-
teurs, principalement de langage et de culture, qui
rappellent les objets transitionnels de l'enfance
dont D. W. Winicott a fait la thorie. Honneth aime
citer un beau texte de cet auteur, qui voque la conti-
nuit entre les objets transitionnels fortement impr-
gns par l'esprit du jeu et les objectivations culturelles
qui peuplent l'espace de sparation que la distance et
l'absence creusent entre les amants l'ge adulte 1 On
peut dire que les amants se reconnaissent l'un l'autre
en se reconnaissant chacun dans des modles d'iden-
tification susceptibles d'tre mis en commun.
Simone Weil tend toutes les figures de l'amiti la
configuration potentiellement conflictuelle que
l'amour rotique enracine dans les profondeurs de
l'inconscient et ses pulsions (Hegel n'a-t-il pas, dj au
seuil du XIXe sicle, nomm Trieb cette puissance plus
primitive que le dsir en tant que dsir du dsir de
1'autre ?) . Voici ce qu'crit Simone Weil au stet de 1'ami-
ti: Il y a deux formes de l'amiti, la rencontre et la
sparation. Elles sont indissolubles. Elles enferment le
mme bien, le bien unique, l'amiti [ ... ] Enfermant le
mme bien, elles sont galement bonnes; les amants,
les amis, ont deux dsirs, l'un de s'aimer tant qu'ils
entrent l'un dans l'autre et ne fassent qu'un seul, l'autre

1. "Nous supposons que l'acceptation de la ralit est une tche sans


fin, et que nul tre humain ne parvient se librer de la tension suscite
par la mise en relation de la ralit du dedans et de la ralit du dehors,
nous supposons aussi que cette tension peut tre soulage par l'existence
d'une aire intermdiaire qui n'est pas conteste (art, religion, etc.). Ce
domaine intermdiaire est en continuit directe avec l'espace ludique
dans lequel volue le petit enfant Mperdu" dans son jeu. D. W. Winicot_t,
Playing and Reality, cit par Axel Honneth, in La Lutte pour la reconnaiS-
sance, op. cit., p. 126.

278
lA RECONNAISSANCE MUTUElLE

de s'aimer tant qu'ayant entre eux la moiti du globe


terrestre leur union n'en souffre aucune diminution 1
Ces lignes magnifiques, o l'amiti est rige,
comme chez Aristote, au rang de bien- bien unique
est-il crit -, dcrivent la phase de maturit o les
figures empiriques de l'amour sont en rsonance avec
la structure spculative reue de Hegel. On peut parler
cet gard d'une dialectique de liaison et de dliaison
commune aux traits spculatifs et aux traits empiriques
de l'amour. La dliaison dit la souffrance de l'absence
et de la distance, l'preuve de la dsillusion, et la liai-
son dit la force d'me qui s'incarne dans la capacit
d'tre seul. Mais c'est la confiance dans la permanence
de la sollicitude rciproque qui fait de la dliaison une
preuve bnfique.
Qu'elle serait alors la forme de mpris qui correspon-
drait ce premier modle de reconnaissance? Si la cor-
rlation propose par Honneth entre la tripartition des
modles de reconnaissance et celle des formes du
mpris a quelque valeur heuristique, il ne semble pas
que les atteintes l'intgrit physique, les svices en tout
genre- torture ou viol- qui dtruisent la confiance
lmentaire qu'une personne a en elle-mme (op. cit.,
p. 62), suffisent dlimiter ce premier type de mpris.
Ce qui est ici trahi, ce sont des attentes plus complexes
que celles relatives la simple intgrit physique. L'ide
normative issue du modle de reconnaissance plac
sous le signe de l'amour, et qui donne sa mesure la
dception propre ce premier type d'humiliation,
parat plus compltement identifie par l'ide d'appro-
bation. Les amis, les amants- pour garder l'indcision

l. Simone Weil," Amiti " in uvres, Gallimard, coll." Quarto " 1999,
p. 755.

279
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

calcule de Simone Weil- s'approuvent mutuellement


d'exister. C'est cette approbation, qui fait de l'amiti
le bien unique dont parle Simone Weil, le bien
aussi prcieux dans la sparation que dans la ren-
contre. L'humiliation, ressentie comme le retrait ou
le refus de cette approbation, atteint chacun au niveau
prjuridique de son tre-avec autrui. L'individu se
sent comme regard de haut, voire tenu pour rien. Priv
d'approbation, il est comme n'existant pas.
Il n'est pas possible de franchir le seuil du premier
au second modle de reconnaissance sans avoir pris en
compte les contraintes et rgulations qui, sans tre en
tant que telles de nature juridique formelle, doivent
tre tenues, au sens fort du mot, pour des institutions,
au reste riches en dveloppements juridiques. Hegel ne
consacre-t-il pas de longs dveloppements aux institu-
tions propres aux vastes champs affectifs qu'il place sous
le signe de l'amour? C'est le cas des rapports parent-
enfant mari-femme, et de la famille elle-mme tenue en
tant qu'ducatrice pour le premier lieu d'initiation la
culture. la diffrence de la cit et de l'tat, la famille
constitue une forme du vivre-ensemble, figure par la
maisonne, qui ne rassemble qu'un nombre limit de
personnes.
La famille recroise des liens verticaux de filiation
avec les lignes horizontales de la conjugalit. Comme
Franoise Lhritier le rappelle au dbut de son
ouvrage Masculin Fminin, trois invariants structurent
notre tre-au-monde sur le mode familial: chacun de
nous est n de l'union d'un homme et d'une femme
(quelles que soient, l'exclusion du clonage, les tech-
niques de la fcondation d'un ovocyte); chacun est
par naissance situ dans une fratrie; enfin, l'ordre
entre frres et surs dans la fratrie est indpassable.

280
LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

Le lien conjugal, de quelque statut juridique qu'il


se rclame, est l'changeur oblig entre ces relations
verticales et horizontales. Il est lui-mme soumis une
contrainte, qui s'impose toutes les variantes sociale-
ment acceptes de la conjugalit, la prohibition de
l'inceste; celle-ci inscrit la sexualit dans la dimension
culturelle, en instaurant la diffrence entre le lien
social et le lien de consanguinit. ll n'est pas exagr
de dire que la contrainte lie cette prohibition est la
prsupposition tacite du thme hglien du dsir de
l'autre, dans la mesure o la demande, qui distingue
le dsir de la simple pulsion, peut tre tenue pour le
bnfice affectif de cette contrainte.
Dans le cadre institutionnel ainsi dessin trs
grands traits, j'aimerais me concentrer sur le phno-
mne de la filiation et placer les remarques qui suivent
sous l'intitul: Se reconnatre dans le lignage.
Au premier regard jet sur le systme gnalo-
gique 1, ce qui frappe, c'est la position de l'ego au bas
d'une chelle ascendante qui se divise selon deux
lignes, paternelle et maternelle, lesquelles se ddou-
blent leur tour mesure qu'on remonte la chane
des gnrations, doublant chaque fois des places
elles-mmes doubles, patri- et matri-linaires (avec, sur
chaque ligne, des relations de fratrie, leur tour impli-
ques dans des relations verticales de lignage). Des
noms sont attribus ces places : pre et mre, grand-
pre et grand-mre, oncle, tante, neveu, selon les
degrs de parent accessibles au comptage. C'est sur
ce systme de places qu'on peut lire les degrs de

l.Je dis ici ma dette Pierre Legendre, L1nestimable Objet de la trans-


mission. tude sur le principe gnalogique en Occident, Leon IV, Paris,
Fayard, 1985.

281
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

parent excluant le mariage, en vertu de la prohibition


d'inceste, les rapports sexuels pre-fille, mre-fils,
frre-sur, tant par priorit interdits.
Si 1'on passe de ce regard extrieur la signification
vcue par 1' ego dans ce systme de places, ce qui
retient d'abord l'attention, c'est le caractre d'assigna-
tion, du fait mme de la naissance, d'une place fixe
dans le lignage; c'est elle qui, avant toute prise de
conscience gologique, me confre aux yeux de l'ins-
titution civile l'identit dsigne par les termes fils de,
fille de. Me concentrant sur la signification pour moi
de cette identit civile, je dcouvre avec tonnement
qu'avant d'avoir pu me penser et me vouloir comme
sujet de perception, d'action, d'imputation, de droit,
j'ai t et je reste cet objet, cette res, que Pierre
Legendre dnomme, dans le titre de son ouvrage,
cet inestimable objet de transmission, L'pithte
inestimable m'intrigue: ma naissance a fait de moi
un objet sans prix, hors de prix, cette chose-l hors
du commerce ordinaire. Le projet parental dont je
suis issu- quel qu'il ft- a transform la statique du
tableau gnalogique en une dynamique instituante
qui s'inscrit dans le mot transmission : transmission
de la vie, elle-mme institue comme humaine par le
principe gnalogique, transmission de la lgende
familiale, transmission d'un hritage de biens mar-
chands et non marchands, transmission enfin rsu-
me dans l'assignation d'un nom: je m'appelle ... ,
mon nom est. .. C'est cette contraction du trsor de la
transmission dans la nomination qui autorise parler
une premire fois de reconnaissance dans le lignage :
j'ai t reconnu(e) fils (fille), quel que soit le rite
familial, civil ou religieux qui scande cette reconnais-
sance dont j'ai t une premire fois l'objet. Les

282
lA RECONNAISSANCE MUTUEllE

Romains avaient pour cet vnement une institution


approprie, l'adoption, qui autorisait, au sens fort du
mot, prononcer ce performatif admirable : Titus,
sois mon hritier... En un sens, toute naissance
accueillie est une adoption, non seulement par le
pre, mais aussi par la mre, ds l'instant o elle a
accept ou choisi de garder ce ftus devenu son
bb et de lui donner naissance. L'un et l'autre ont
t autoriss par le systme me transmettre un
patronyme et me choisir un nom. En retour de cette
autorisation me nommer, je suis autoris continuer
mon tour la transmission, au nom de ceux qui m'ont
fait leur hritier, et occuper le moment venu la place
du pre ou de la mre. En bref, parce que j'ai t
reconnu fils ou fille de, je me reconnais tel, et, ce
titre, cet inestimable objet de transmission, je le suis.
la faveur de cette intriorisation progressive du
regard gnalogique, l'ego, fonction zro sur la table
des places, devient fonction pleine quand la transmis-
sion est vcue comme reconnaissance mutuelle, la
foi~ parentale et filiale.
A la faveur de cet acte de se reconnatre dans le
lignage, il est possible de rayonner dans deux direc-
tions opposes: en amont, du ct de la naissance, et
en aval, du ct des permissions et des contraintes que
le principe gnalogique exerce tout au long de la vie
de dsir.
Une rflexion sur la naissance est difficile: qui se
reconnat dans le lignage est dj n. Ce que nous
venons d'articuler est une rflexion sur l'tre dj n.
Or ce que la naissance propose, c'est, en de des
tnbres croissantes des souvenirs de la petite
enfance, l'nigme de l'origine, laquelle ne se rduit
pas l'explication par le commencement: le corn-

283
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

mencement de vie est prcd d'antcdents biolo-


giques, de dsirs, peut-tre d'un projet qu'on appelle
parental - toutes choses qui excdent la simple
conscience d'tre n; le commencement renvoie un
avant. Autre chose est l'origine: elle ne renvoie qu'
elle-mme. Le surgissement d'un tre nouveau est en
ce sens sans prcdent: celui-ci, qui est moi. On parle
des enfants comme de la chair des parents existant
dans un autre. Confronte la naissance comme ori-
gine, la pense spculative ne sait comment choisir:
entre la contingence de l'vnement (j'aurais pu ne
pas tre l ou tre un autre) et la ncessit d'exister
(c'est parce que je suis l, de manire irrcusable, que
je puis questionner). Hannah Arendt, vers la fin de
The Human Condition, crit: Le miracle qui sauve le
monde, le rgne des choses humaines, de sa ruine
normale, "naturelle", est titre ultime le fait de la
natalit ( Gebrtigkeit), dans lequel la facult de
l'action est ontologiquement enracine. Arendt peut
alors parler de la naissance comme d'un miracle
(peut-tre en rplique l'tre-pour-la-mort de Hei-
degger): nous voici en effet l'origine insondable de
cet inestimable objet de la transmission que cha-
cun est de naissance. On n'chappe ce vertige sp-
culatif qu'en se replaant soi-mme et ses propres
parents dans la suite des gnrations sous le signe du
se reconnatre dans le lignage 1

1. Ma premire confrontation avec ce thme de la naissance se lit


dans la Philosophie de la volont, t. 1, Paris, Aubier, 1950, p. 407sq., sous la
rubrique de l'involontaire absolu. Elle reste curieusement enferme dans
les limites d'une rflexion sur l'tre dj n sans gards pour le dsir
-quelqu'il ft- des parents. Je rejetais du ct de l'objectivit alinante
ce _que j'appelais l' antcdente gntique " autrement dit l'hrdit.
A propos de l'origine, qui n'est pas le commencement: la rose est
sans pourquoi, elle fleurit parce qu'elle fleurit, selon Angelus SilesiUS

284
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

Nous portant maintenant en aval de la conscience


d'tre dj n, il nous faut crditer le principe gna-
logique de son opposition polaire la pulsion inces-
tueuse, en tant que celle-ci cre de l'indiffrenciation;
selon le mot de Pierre Legendre, dont je suis ici l'ana-
lyse o s'entrecroisent considrations juridiques et
subtilits psychanalytiques, le principe gnalogique
objecte la pousse incestueuse. Cette objection est
fondatrice dans la mesure o l'interdit met en ordre
les liens de parent et fait en sorte qu'il y ait des places
distinctes et identifies et en consquence des rapports
reconnus de filiation. En ordonnant la col1iugalit, le
principe gnalogique organise la filiation. Mais pour
atteindre sa cible, l'objection l'inceste doit frapper
le fantasme de toute-puissance, lui-mme troitement
solidaire de la capture narcissique: Narcisse appro-
chant les lvres de son image montre l'homme enlac
dans son dsir (Legendre, L 1nestimable Objet de la
transmission, p. 541). Si la pulsion incestueuse n'tait
pas si profondment enracine dans l'opration du
dsir, et si cette pulsion ne menaait pas de ruine tout
le systme gnalogique, on ne comprendrait pas
pourquoi l'inceste a pu tre lev, par le mythe et la
tragdie, au rang du crime le plus horrible, au ct du
parricide, qui en est le corollaire; on ne comprendrait
pas que, pour le dcouvrir, le dnoncer et en accuser
l'homme dipe, il ait fallu la lucidit de Tirsias, le
voyant aveugle. Certes, dans l'aprs-coup tardif de
la tragdie d'dipe Colone, le bon sens a fourni en
excuses le vieil dipe ; mais il a alors dpouill son
crime ancien de sa dimension mythique et tragique,
et du mme coup dissimul le lien antagoniste entre
le principe gnalogique et l'inceste. C'est seulement
dans l'aura de l'horreur suscite par le crime dipien

285
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

que la conjugalit, elle-mme institue sous une forme


ou sous une autre sous le signe de la dure et de la
fidlit, peut rvler sa signification profonde de
mdiatrice entre le principe gnalogique et la pous-
se incestueuse, entre la distinction de l'ordre et la
confusion fantasmatique. Cela n'empchera pas la
conjugaJit de dployer, son tour, son lot de conflic-
tualit, principalement au point o se recroisent
l'amour rotique et l'affection conjugale; l'amour ro-
tique peut certes rester en toute culture rebelle l'ins-
titution et la discipline de dsir que cette dernire
tente d'instaurer; il reste que c'est l'affection conju-
gale qui rend possible le projet parental autorisant les
conjoints se considrer non comme de simples gni-
teurs, mais comme les parents de leurs enfants. C'est
cette reconnaissance mutuelle entre les parents eux-
mmes que rpond la reconnaissance filiale qui donne
son plein sens la reconnaissance de soi-mme dans la
filiation 1

l.Je laisse de ct la question de la fondation ultime du principe


gnalogique au plan symbolique: Phallus unique pour deux sexes?
Grand Autre? Pre originel? Cette question tourmente Pierre Legendre
la suite de Lacan. Pour ma part, et dans les limites de mon projet, je
me tiens dans les bornes du principe gnalogique en tant qu'invariant
de tous les invariants de la filiation. Dj inscrits sur l'chelle illimite
des ges, tous les rangs sont la fois institus et instituants, nul n'tant
fondateur; et toutes les lignes sont dj doubles, paternelles et mater
nelles. Le fminin et le masculin sont dj l. Cette double condition,
concernant les rangs et les lignes, suffit instaurer un rapport ~e dette
dans l'ordre ascendant et d'hritage dans l'ordre descendant. A dfaut
d'assumer la problmatique de la fondation absolue du principe gna
logique, l'exprience de se reconnatre soi-mme dans la filiation dans
les limites de la double ligne patri- et matri-linaire suffit faire front
la fantaisie de toute-puissance, rveiller le mystre de la naissance et
se porter tmoin de l'objection que le principe gnalogique fait la
pulsion incestueuse pourvoyeuse d'indistinction.

286
LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

2. La lutte pour la reconnaissance au plan


juridique
C'est ce second niveau, entre celui de l'amour et
celui de l'estime sociale, que la ractualisation syst-
matique des esquisses spculatives de Hegel Ina
s'cartent le plus de sa source d'inspiration. On com-
prend pourquoi : pour Hegel, la question pose par
la relation juridique tait largement domine par la
rplique Hobbes, dans la mesure o, dans le
Lviathan, c'est de l'tat, conu comme une entit
extrieure au conflit dans 1'tat de nature, que tout
processus d'institutionnalisation reoit sa lgitimit.
Cherchant au plus prs de cet tat de nature une rai-
son proprement morale de s'arracher la guerre de
tous contre tous, Hegel discerne les premiers traits de
l'tre-reconnu au planjuridique dans l'accs la pos-
session lgale des biens matriels, bref dans la forme
contractuelle de l'change. La dynamique conflic-
tuelle relative ce type de reconnaissance procde
alors de la rupture du contrat et de la riposte consistant
dans la contrainte lgale, dans la coercition; il revient
ainsi au crime de dvoiler la non-reconnaissance
propre cette subversion de 1'individu, mais aussi
de provoquer une valuation nouvelle de l'offense
comme atteinte la personne dans sa dimension uni-
verselle. C'est en ce sens qu'il peut tre parl de lutte
pour la reconnaissance relativement la relation juri-
dique en gnral dans le processus de formation de la
volont universelle. Selon moi, le catalyseur du
crime ne saurait tre perdu de vue dans la confronta-
tion entre volont individuelle et volont universelle
l'poque contemporaine. ll revient en effet cette ana-

287
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

lyse de mettre l'accent sur les conditions matrielles


de ce que nous appelons galit des chances dans
les conqutes relevant du droit: une part de non-
reconnaissance ne pe~t manquer de rester attache
l'institution du droit. A cet gard, de nouvelles figures
du mpris vont tenir dans quelques discours contem-
porains rassembls par Axel Honneth le rle tenu par
le crime dans les crits de Hegel Ina.
Mais d'abord il faut dire les ambitions attaches la
relation juridique par rapport aux modalits de recon-
naissance relatives la sphre de l'amour: on avait
alors mis en rapport l'affranchissement l'gard des
liens affectifs fusionnels et la confiance dans la perma-
nence de l'attachement rciproque entre partenaires.
Une autre logique se met maintenant en place: d'une
part le prdicat libre prend la place de la capacit
d'tre seul au niveau affectif- libre au sens de la
rationalit prsume gale en toute personne prise
dans sa dimension juridique; d'autre part, le respect
prend la place de la confiance ; il est marqu par une
prtention l'universel qui excde la proximit des
liens d'affection. La reconnaissance juridique peut
ainsi tre caractrise dans les termes suivants: Nous
ne pouvons nous comprendre comme le porteur de
droits que si nous avons en mme temps connaissance
des obligations normatives auxquelles nous sommes
tenus l'gard d'autrui (Honneth, La Lutte pour la
reconnaissance, p. 122). En ce sens, la vise de la recon-
naissance est double: autrui et la norme; s'agissant de
la norme, la reconnaissance signifie, au sens lexical
du mot, tenir pour valable, faire aveu de validit ;
s'agissant de la personne, reconnatre c'est identifier
chaque personne en tant que libre et gale toute
autre ; la reconnaissance au sens juridique ajoute ainsi

288
I.A RECONNAISSANCE MUTUELLE

la reconnaissance de soi en termes de capacit (selon


les analyses de notre deuxime tude) les capacits
nouvelles issues de la conjonction entre la validit uni-
verselle de la norme et la singularit des personnes.
Cette structure duale de la reconnaissance juridique
consiste ainsi dans la connexion entre l'largissement de
la sphre des droits reconnus aux personnes et l' emi-
chissement des capacits que ces sujets se reconnaissent.
Cet largissement et cet enrichissement sont le produit
de luttes qui scandent l'inscription dans l'histoire de
ces deux processus solidaires 1
Autant on a pu faire abstraction de l'histoire cultu-
relle des conflits ressortissant la sphre affective,
autan tl' volution historique importe au planjuridique,
dans la mesure o c'est d'un largissement de la sphre
des droits et d'un enrichissement des capacits indivi-
duelles qu'ils' agit ce plan de la lutte pour la reconnais-
sance. C'est mme ce plan que la notion de passage
la modernit est non seulement invitable, mais inspa-
rable des acquis dont il va tre question 2

1. Honneth cite ce propos un texte de l'Encyclopdie de He_gel qui


souligne clairement la double vise dela reconnaissance" Dans l'Etat[ ... ]
l'homme est reconnu et trait comme un tre rationnel, comme libre,
comme personne, et l'individu singulier, de son ct, se rend digne de
cette reconnaissance par ceci qu'il obit, en surmontant la naturalit de
sa conscience de soi, un univers, la volont qui est en et pour soi, la
loi- qui se conduit ainsi l'gard des autres d'une manire universell~
ment valable-, qu'illes reconnat comme ce pour quoi il veut lui-mme
passer, comme libres, comme des personnes." Hegel, Encyclopdie, cit par
Honneth, in La Lutte pour la reconnaissance, op. cit., p. 132-133.
2. Honneth, suivant sur ce point Habermas, oppose de faon insis-
tante la morale post-conventionnelle, caractrise par la conqute de ces
droits, la morale conventionnelle domine par des liens d'allgeance
des communauts tirant autorit de la tradition. Je ne ferai pas recours
cette opposition qui risque d'imposer une simplification excessive la
complexit du passage la modernit. La coupure entre l'estime du
stade conventionnel et le respect du stade post-conventionnel n'est pas

289
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Le concept, d'origine kantienne, de respect (Achtung)


offre dans ce contexte un point de repre indispen-
sable. Pour Kant, le respect est le seul mobile que la
raison pratique imprime directement dans la sensibi-
lit affective. En ce sens, il est hors l'histoire. Ce sont
au contraire les penseurs sensibles au caractre histo-
rique du passage la modernit qui ont pu rinscrire
la notion de respect dans une histoire des droits autant
que du droit; nul ne peut plus faire abstraction de
l'histoire du savoir moral relatif aux obligations juri-
diques que nous avons envers des personnes auto-
nomes, mais non plus de celle de l'interprtation des
situations o des personnes sont habilites revendi-
quer ces droits. cet gard, le retour la notion aris-
totlicienne de phronsis marque le recours contempo-
rain la catgorie <<hermneutique d'application,
ds lors qu'il s'agit d'interprter des situations o peu-
vent se vrifier des corrlations entre reconnaissance
de validit au plan des normes et reconnaissance de
capacits au plan des personnes. Les luttes pour la
reconnaissance juridique relvent de cette intelligence
mixte des contraintes normatives et des situations o
les personnes exercent leurs comptences.
L'largissement de la sphre normative des droits,
quoi rpondra dans un instant l'extension des capaci-
ts ressortissant la personne juridique, peut tre
observ dans deux directions, d'une part au plan de
1' numration des droits subjectifs dfinis par leur
contenu, d'autre part au plan de l'attribution de ces
droits des catgories nouvelles d'individus ou de
groupes.

si totale que le lexique de l'estime ne puisse faire retour avec le troisime


modle de reconnaissance intersubjective.

290
lA RECONNAISSANCE MUTUEllE

S'agissant de l'numration des droits subjectifs,


j'adopte, la suite de Robert Alexy 1, Talcott Parsons 2
et Axel Honneth lui-mme, la rpartition entre droits
civils, droits politiques et droits sociaux: La premire
catgorie comprend les droits ngatifs qui protgent
la personne, dans sa libert, sa vie, _!)a proprit, face
aux empitements illgitimes de l'Etat; la deuxime
dsigne les droits positifs qui garantissent la participa-
tion aux processus de formation de la volont publique ;
la troisime, enfin, concerne les droits, eux aussi posi-
tifs, qui assurent chacun une part quitable dans la
distribution de biens lmentaires (op. cit., p. 140).
J'ajoute que cette tripartition offre une excellente
grille conceptuelle dans les analyses et les discussions
portant sur les droits de l'homme. La lutte est plus
ancienne concernant les droits civils : elle date du
XVIIIe sicle et elle est loin d'tre acheve. Quant
l'instauration des droits politiques, elle date du
XIXe sicle, mais elle se poursuit au :xxe sicle dans le
cadre des dbats relatifs au caractre reprsentatif des
rgimes de gouvernement dmocratique, une fois
gagne la bataille concernant la souverainet du peuple
et son expression dans l'lection. Mais ce qui fait le
plus problme au xxc sicle, c'est l'ouverture de droits
sociaux relatifs au partage quitable au plan de la dis-
tribution de biens marchands et non marchands
1'chelle plantaire. cet gard, ce dont souffrent par-
ticulirement les citoyens de tous pays, c'est du
contraste criant entre l'attribution gale de droits et la
distribution ingale de biens. Une thorie de la justice

1. Robert Alexy, Theurie der Grundrichte, Francfort, 1966.


2. Talcott Parsons, Le Systme des socits modernes, trad. fr. de Guy Mel-
leray, Paris, Dunod, 1973.

291
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

comme celle de John Rawls trouve une de ses raisons


d'tre dans la formulation des rgles de partage qui-
table dans des socits ingalitaires, qui sont les seules
que nous connaissions. Si ces droits sociaux concer-
nent principalement l'action ducative, les soins de
sant et la garantie d'un niveau de vie dcent, la scu-
rit conomique apparat dsormais comme le moyen
matriel d'exercer tous les autres droits.
En fonction de cette rpartition des droits subjectifs,
l'acquisition correspondante de comptences au plan
personnel fait apparatre des formes spcifiques de
mpris relatives aux exigences qu'une personne peut
s'attendre voir satisfaites par la socit. Autre est
cet gard 1'humiliation relative au dni de droits civils,
autre est la frustration relative l'absence de partici-
pation la formation de la volont publique, autre le
sentiment d'exclusion rsultant du refus d'accs aux
biens lmentaires. Sous la forme du dni de recon-
naissance, la perte du respect que la personne se porte
elle-mme reoit chaque fois une modalit affective
diffrente. C'est le moment de rappeler que les senti-
ments ngatifs sont des ressorts significatifs de la lutte
pour la reconnaissance ; l'indignation constitue cet
gard la structure de transition entre le mpris ressenti
dans l'motion de la colre et la volont de devenir
un partenaire dans la lutte pour la reconnaissance. Le
point le plus sensible de l'indignation concerne le
contraste insupportable, voqu plus haut, entre
l'attribution gale de droits et la distribution ingale
de biens dans des socits comme la ntre, qui sem-
blent condamnes payer le progrs en terme de pro-
ductivit dans tous les domaines par un accroissement
sensible des ingalits. Mai~ l'indignation peut dsar-
mer autant que mobiliser. A cet gard, l'ide de res-

292
LA RECONNAISSANCE MUTUElLE

ponsabilit tire une de ses significations de ce passage


de 1'humiliation, ressentie comme lsion du respect
de soi, en passant par l'indignation comme riposte
morale cette atteinte, la volont de participation
au processus d'largissement de la sphre des droits
subjectifs. La responsabilit peut tre tenue cet gard
pour la capacit, reconnue la fois par la socit et
par soi-mme, de se prononcer d'une manire
rationnelle et autonome sur les questions morales
(op. cit., p. 139) ; la responsabilit en tant que capacit
rpondre de soi-mme est insparable de la respon-
sabilit en tant que capacit participer une discus-
sion raisonnable concernant l'largissement de la
sphre des droits, qu'ils soient civils, politiques ou
sociaux. Le terme responsabilit couvre alors l'asser-
tion de soi et la reconnaissance du droit gal d'autrui
contribuer aux avances du droit et des droits.

Mais l'largissement de la sphre des droits subjec-


tifs a un second aspect qui ne concerne plus l' num-
ration et la rpartition en classes de ces droits, mais
son extension un nombre toujours plus grand d'indi-
vidus. C'est la seconde dimension du concept d'uni-
versalit, qui ne concerne plus seulement la teneur des
droits, mais l'extension de leur sphre d'application.
Les formes d'galit acquises par certains ont vocation
tre tendues tous. Mais une analyse distincte serait
faire selon les trois catgories de droits subjectifs
quant leur extension. C'est principalement par la
voie de la comparaison entre les niveaux et les genres
de vie atteints ailleurs que les revendications relatives
aux diffrentes catgories de droits subjectifs prennent
vigueur. L'exprience ngative du mpris prend alors

293
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

la forme spcifique de sentiments d'exclusion, d'ali-


nation, d'oppression, et l'indignation qui en procde
a pu donner aux luttes sociales la forme de la guerre,
qu'il s'agisse de rvolution,, de guerre de libration, de
guerre de dcolonisation. A son tour, le respect de soi
suscit par les victoires remportes dans cette lutte
pour l'extension gopolitique des droits subjectifs
mrite le nom de fiert. La corrlation entre la nor-
mativit du ct des rgles et la capacit du ct des
personnes, qui est au cur du sentiment de fiert,
trouve en effet une expression heureuse dans une for-
mule de Joel Feinberg 1, que rapporte Axel Honneth:
Ce qu'on appelle la dignit humaine ne peut tre
rien d'autre que la capacit reconnue de revendiquer
un droit. >> Or c'est cette capacit de rang suprieur
que rpond le sentiment de fiert.

3. Le troisime modle de reconnaissance


mutuelle: l'estime sociale
Dans le cadre du schme tripartite de recon-
naissance mutuelle inspir par les crits d'Ina, c'est
moins la constitution de l'tat que la dimension sociale
du politique au sens large que Honneth a choisi de
souligner dans la troisime tape de sa ractuali-
sation systmatique. En ce sens, c'est le concept
hglien d' thicit qui est pris pour terme de rf-
rence dans toute son ampleur; c'est ce plan que
la vie thique s'y rvle irrductible aux liens juri-
diques.

1. Joel Feinberg, "The nature and value of rights , Rights, Justice and
the Bounds ofLiberty. Essay.~ in Social Philosophy, Princeton, New York, 1980.

294
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

Le concept d'estime sociale se distingue de celui de


respect de soi, comme celui-ci !'a t du concept de
confiance en soi au plan affectif. A ce titre, il a pour fonc-
tion de rsumer toutes les modalits de la reconnais-
sance mutuelle qui excde la simple reconnaissance
de l'galit des droits entre sujets libres. Plusieurs ques-
tions sont ainsi poses: quelle exigence normative
nouvelle est cense satisfaire 1' estime sociale? Quelles
formes de conflictualit sont-elles attaches aux mdia-
tions ressortissant au post-juridique? Quelles capacits
personnelles sont-elles corrlatives de ces formes de
reconnaissance mutuelle? Honneth ne consacre que
quelques pages cette architecture de questions que
je propose de dtailler. Selon lui, c'est l'existence d'un
horizon de valeurs communes aux sujets concerns qui
constitue la prsupposition majeure de ce troisime
cycle de considrations. C'est du mme coup la dimen-
sion axiologique de l'estime mutuelle qui est souli-
gne: c'est aux mmes valeurs et aux mmes fins que
les personnes individuelles mesurent chacune l'impor-
tance de leurs qualits propres pour la vie de l'autre.
En annonant que ces rapports d'estime varient selon
les poques, l'auteur ouvre le champ une exploration
multidimensionnelle des mdiations sociales prises du
point de vue de leur constitution symbolique, la
conception culturelle qu'une socit se fait d'elle-
mme constituant la somme des valeurs et des fins
thiques chaque fois mobilises. L'ide de commu-
naut de valeurs s'annonce ds lors comme l'horizon
prsum d'une invitable diversit axiologique qui
fait contraste avec l'universalit prsume des droits
subjectifs d'ordre juridique. L'examen du concept
d'estime sociale se trouve ainsi dpendre d'une typo-
logie des mdiations contribuant la formation de

295
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

l'horizon de valeurs partages, la notion mme


d'estime variant selon la sorte de mdiation qui rend
une personne estimable. Les notions attenantes
celles d'estime sociale, telles celles de prestige ou de
considration, n'chappent pas au pluralisme axiolo-
gique rsultant de la varit des mdiations elles-
mmes. ll en rsulte que l'estime sociale n'chappe
pas aux conditions interprtatives solidaires du carac-
tre symbolique des mdiations sociales. Des luttes dis-.
tinctes de celles lies l'largissement des droits quant
leur contenu et l'extension du nombre de leurs
titulaires seront prendre en considration.
Avant de revenir l'ide de solidarit sur laquelle
Honneth termine son parcours, je voudrais esquisser
brivement quelques-unes des pistes rencontres dans
mes lectures, au cours desquelles le terme de recon-
naissance sociale est employ bon escient en liaison
avec des formes spcifiques de conflictualit au plan
axiologique.

Les ordres de la reconnaissance


Je commencerai par l'analyse d'une grande techni-
cit que Jean-Marc Ferry propose de ce qu'il appelle
les ordres de la reconnaissance , dans le tome II de
son ouvrage consacr aux Puissances de l'exprience 1
L'enjeu est le devenir du concept d'identit au tournant
de l'intersubjectivit vcue et de la sociabilit organi-
se en systme. Dans le tome I, 1' auteur avait considr
les conditions gnrales de la communicabilit rgis-
sant les actes de discernement ; il avait ainsi mis en
place la narration, organe de l'identit narrative,

!.Jean-Marc Ferry, Les Puissances de l'exprience, op. cit.

296
LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

l'interprtation au plan des grandes symboliques


des religions et des philosophies, 1' argumentation rela-
tive aux ordres de validit principalement juridique,
et, surtout, la reconstruction, son concept cher, prsi-
dant la comprhension hermneutique du monde 1
Ensemble, ces grandes mdiations de la communica-
tion contribuent aux actes de discernement consti-
tutifs de l'identit personnelle. Ce que se propose le
tome II, sous le titre Les Ordres de la reconnaissance, c'est
1' examen des mdiations en forme d'organisation 2 qui
font que le prochain est toujours dj reconnu sans
mme avoir t connu (Ferry, Les Puissances de l'exp-
rience, p. 9). n ne s'agit pas seulement de dcrire les
systmes sociaux du point de vue de l'organisation,
mais d'y chercher un appui pour comprendre les
demandes d'une responsabili,t largie dans l'espace
et le temps (op. cit., p. 10). A cet gard, les rapports
des hommes entre eux ne manquent pas d'inclure les
rapports de l'homme la nature ainsi qu'aux morts,
gardiens du regard sur le temps pass. C'est ces
conditions que l' organisation des systmes sociaux
peut s'articuler sur le discernement de type recons-

l.J'ai donn un cho cette analyse structurale de l'ide d'identit


dans le cadre de mes rflexions sur les "capacits sociales,. dans la
dernire section de la deuxime tude.
2. "La question porte centralement sur les conditions dans lesquelles
les identits personnelles peuvent se maintenir et se produire dans un
contexte social o la reconnaissance des personnes se trouve extrme-
ment mdiatise par des "rgulateurs" systmiques, tels que le signe
montaire et le rglement juridique et par tout ce qui en gnral consti-
tue le "systme" sous ses diffrents aspects, technique, montaire, fiscal,
bureaucratique, juridique, dmocratique, mdiatique, pdagogique,
scientifique, avec tous les "signes" correspondants qui sont autant d'indi-
cateurs de comportement pour coordonner les actions individuelles dans
des entreprises collectives de grande dimension. Jean-Marc Ferry, Les
Puissances de l'exprience, op. cit., p. 9.

297
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

tructif du tome I et contribuer la formation de l'iden.


tit des personnes au plan moral et politique.
Je me bornerai numrer les systmes tenus
pour les grands paradigmes du monde social et int-
grs l'activit communicative: le complexe socioco-
nomique (incluant le systme technique, les systmes
montaires et fiscaux), le complexe sociopolitique
(ajoutant au systme juridique le systme bureau-
cratique, le systme dmocratique et l'organisation
parallle de l'opinion publique) et le complexe socio-
culturel (mettant face face le systme mdiatique et
son impact sur la reproduction culturelle des socits,
et au systme scientifique du point de vue de son orga-
nisation institutionnelle). L'intrt de cette vaste
entreprise, pour notre propos, est de donner l'identit
morale et politique une signification diffrencie qui
ne se laisse pas rduire la pratique argumentative
recommande par une thique de la discussion. Tout
ce qui a t crit par A. Gehlen sous le titre Anthroptr
logie et Psychologie sociale 1 trouve ici sa place lgitime, y
compris ses craintes de voir s'vanouir l'humanit de
l'homme avec la dchance de la nature. Serait gale-
ment prendre en compte la refonte du principe
responsabilit propos par Hans Jonas. Jean-Marc
Ferry n'est sourd ni ces craintes ni cet appel de
nouvelles formes de responsabilit une autre chelle
temporelle et cosmique que la responsabilit de fac-
ture kantienne 2 On ne saurait donc s'attarder sur la

l. A Gehlen, Anthropologie et Psychologie sociale, 1986; trad. fr. de


J.-L. Bandet,
PUF, 1990.
2. "La communication est notre idologie post-industrielle, mais elle
recle un autre idal d'une moralit ressusciter et largir par la
reconnaissance de ceux qui n'ont pas pu dire l'offense -ces victimes
anonymes, dont parlait W. Benjamin, qui ne sont mme pas susceptibles

298
lA RECONNAISSANCE MUTUEU.E

vulnrabilit sans retravailler l'ide de nonnativit. Les


ressources critiques d'une identit argumentative et
reconstructrice, labores dans le tome 1 au titre des
puissances de l'exprience, trouvent leur emploi au
niveau social o l'identit est confronte aux systmes
d'organisation considrs comme des ordres de la
. l
reconnaissance .

Les conomies de la grandeur


Mes lectures m'ont fait croiser deux autres cher-
cheurs, Luc Boltanski et Laurent Thvenot, auteurs de
l'ouvrage intitul De la justification. Les conomies de la
grandeur2 j'ai rendu compte une premire fois de cet
ouvrage du point de vue de la pluralit des sources de
justice en parallle avec 1'uvre de Michael Walzer,
intitule Spheres of]ustice 3 C'est pour eux-mmes que
je voudrais aborder les problmes lis la pluralit
des mdiations structurelles en relation avec l'estime

d'une citation (troisime thse sur le concept d'histoire). L, avec Ben-


jamin et la diffrence de Hansjonas,la responsabilit n'est pas tourne
vers le futur, mais vers le pass. En cela, l'thique de la communication
est proche de la religion, car elle est aussi une thique de la rdemption.
Comme telle, elle est fonde dans l'identit reconstroctive plutt que dans
l'identit argumentative." Jean-Marc Ferry, Les Puissances de l'exprience,
op. cit., p. 156.
l.Je ne dirai rien ici des problmes touchant la citoyennet; je
retrouve le problme l'occasion de l'examen du livre de Charles Taylor
traitant de la" politique de la reconnaissance .jean-Marc Ferry est partie
prenante dans la discussion ouverte par Habermas sur le rapport entre
le national et le post-national, et plus prcisment sur la construction de
l'Europe. Qean-Marc Ferry, Les Puissances de l'exprience, op. cit., p. 161-
222.)
2. Luc Boltanski, Laurent Thvenot, De la justification. Les corwmies de
la grandeur, Paris, Gallimard, 1991.
3. Paul Ricur, Lejuste 1, "La pluralit des instances de justice , Paris,
Esprit, 1995, p. 121-142.

299
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

publique. L o je dis reconnaissance, nos auteurs


disent justification. La justification est la stratgie par
laquelle les comptiteurs font accrditer leurs places
respectives dans ce que les auteurs appellent des co-
nomies de la grandeur. C'est donc du concept d'co-
nomie de la grandeur qu'il faut d'abord parler avant
de rendre compte de l'entreprise de justification en
tant qu'opration de qualification des personnes par
rapport la situation qu'elles occupent sur l'chelle
des grandeurs. La premire ide qui s'impose est celle
d'une valuation des prestations sociales des individus
se rclamant de l'ide dejustice, mais selon une diversit
de critres qui fait qu'une personne peut tre tenue
pour grande ou petite ,en fonction d'une diversit
de grilles de grandeur que les auteurs appellent des
conomies, en raison de leur cohrence par rapport
un certain type de russite sociale. Une situation de
dispute est engendre par les preuves de qualification
dans un ordre donn de grandeur. Cette comptition
s'accorde bien avec notre concept de lutte pour la recon-
naissance. D'entre de jeu, nos auteurs accordent que
les formes de justification prsentent une plus grande
varit de formes de justification que les seules formes
civiques, domestiques, industrielles, marchandes ou
d'opinion)) (Boltanski, Thvenot, De la justification,
p. 25), voques ds le descriptifdu projet: par exemple,
il sera question de grandeur inspire)), s'agissant des
crateurs et des artistes. L'valuation des perfor-
mances obit chaque fois une batterie de tests aux-
quels doivent satisfaire des protagonistes dans des
situations de contestation, s'ils peuvent tre dits jus-
tifis )). Les disputes, dont il va tre question, ne sont
pas de l'ordre de la violence mais de l'argumentation,
comme le sous-estiment les formes de philosophie poli-

300
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

tique qui mettent l'accent principal sur le pouvoir, la


domination ou la force. C'est pourquoi la vise de la
construction d'une commune humanit, trop vite
caractrise par la solidarit, n'est nullement incom-
patible avec cette pluralisation des critres de gran-
deur. Il faut spcifier les formes de justice, non comme
Michael Walzer sur la base de valeurs partages,
mais sur celles de stratgies de justification, relevant
chaque fois de ce que les auteurs appellent des cits
ou des mondes)), pour souligner la cohrence
interne des systmes de transactions et celle des dispo-
sitifs et des objets impliqus dans ces transactions. C'est
donc d'une sociologie de l'action que l'entreprise
relve, mme si des concepts de type habermassien
comme discussion et argumentation sont mobiliss;
l'accord va rarement sans dispute et c'est sous une
forme plurielle que le bien commun lgitime est vis :
ce que dsigne le terme de grandeur. En bref, c'est
l'valuation des personnes par rapport ces critres
et ces preuves correspondantes qui est en jeu dans
l'attribution de la grandeur par le moyen des preuves
de justification.
Le ngatif trouve ici sa place sous la forme de sen-
timents d'injustice suscits- par exemple- par la cor-
ruption des preuves et proportion des diffrends
que celle-ci suscite. C'est pourquoi on risque de ren-
contrer plutt des figures de compromis que de
consensus au titre de l'accord. C'est finalement le rap-
port entre accord et dsaccord qui peut tre tenu pour
l'enjeu le plus vaste de l'entreprise, au-del de l'oppo-
sition entre sociologie du consensus et sociologie du
conflit, ou encore entre le holisme et l'individualisme
mthodologique. Les formes d'accord sont dcrire
en liaison avec les justifications qui les soutiennent: au

301
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

nom de quoi la grandeur est-elle en chaque cas attri~


bue? Et au terme de quelle preuve de justification
est-elle tenue pour lgitime? C'est donc bien d'accord
qu'il est question, mais sous la condition d'une piura~
lit de principes d'accord.
Les auteurs entreprennent ainsi l'chelle de la
pluralit des ordres de grandeur, ce que les auteurs de
langue anglaise avaient entrepris avec succs au seul
niveau de l'ordre marchand 1 La cit marchande n'est
pour nos auteurs que l'une des cits prendre en
compte. Pour identifier ces cits en fonction de leurs
argumentaires respectifs, ils ont eu l'ide intressante
de mettre en couple des textes canoniques appropris
l'un ou l'autre ordre et des manifestes, des manuels
de conseils, des guides de relations publiques, des pro-
grammes en usage dans les syndicats, associations,
cercles d'tudes, groupes de pression, etc., dont les
arguments ultimes sont acceptables >> sans tre fonda-
mentalement justifis. Les auteurs se sont mis
d'accord sur une rpartition des ordres de grandeur
en fonction de six principes suprieurs communs aux-
quels des individus ont recours pour soutenir un litige
ou asseoir un accord mritant d'tre tenu pour une
forme du bien commun.
C'est ainsi que saint Augustin, dans La Cit de Dieu,
donne les raisons de construire la grandeur de la cit
de l'inspiration; le principe de la grce est ce qui permet
de dtacher la grandeur inspire des autres formes de
grandeur qui sont dnonces comme entaches d'int-
rts terrestres corrompus par la vaine gloire, et de

1. cet gard, les prcdents sont nombreux: Adam Smith, Thorie


des sentiments moraux, Paris, Guillaumin et Cie; trad. fr. de Mme S. de
Grouchy et la marquise de Condorcet, 1759, 1,. d. -A. Hirschman, Les
Passions et les Intrts, Paris, PUF, 1980.

302
lA RECONNAISSANCE MUTUEU..E

hirarchiser les sortes de biens, dont l'amour, suscep-


tibles de lier les hommes (nous en trouverons un cho
dans nos dernires pages consacres aux tats de paix).
Dans cette cit, nul crdit n'est accord la reconnais-
sance par les autres, du moins en termes de renom-
me.
C'est prcisment celle-ci que se rfre la cit de l'opi-
nion, dans laquelle le renom, la grandeur ne dpendent
que de l'opinion des autres, les liens de dpendance
personnelle dcidant de l'importance aux yeux
d'autrui. L'honneur est ici tributaire du crdit confr
par autrui, comme le confirme d'autre part le discours
pascalien sur les grandeurs d'tablissement.
Passant de l la cit domestique, les auteurs trouvent
dans les crits de Bossuet destin~ aux princes, La Poli-
tique tire des propres paroles de l'Ecriture sainte 1, l' argu-
mentation la plus structure en faveur de la cit domes-
tique, avec ses valeurs d'allgeance, de bont, de
justice, d'assistance mutuelle, qui corrigent les aspects
d'assujettissement lis la paternit.
Il n'est pas inattendu que Le Contrat social de Rous-
seau soit tenu pour le rfrent ultime de la cit civique,
avec la subordination la volont gnrale comme
principe de lgitimation de la grandeur civique. Les
rapports de citoyennet s'y trouvent mdiatiss par la
relation une totalit de second niveau, elles-mmes
fondes en raison dans Le Contrat social qui fait que
tout se passe comme si chaque citoyen contractait avec
lui-mme et n'opinait que d'aprs soi, l'oppos du
contrat de soumission du Lviathan. L'adversit se rfu-
gie ici dans les intrigues prives et la fourberie. La

1. Bossuet, La Politique tire des propres paroles de l'criture sainte, Genve,


Droz, 1709, 1"' d.

303
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

coupure dcisive est entre la cit civique et la triade


de la grandeur inspire, de la grandeur domestique et
de la grandeur de renomme.
La cit marchande, la premire nomme dans
l'ouvrage, a son paradigme dans l'uvre d'Adam
Smith; il a pour intermdiaire les biens rares soumis
aux apptits de tous : Le lien marchand unit les per-
sonnes par l'intermdiaire de biens rares soumis aux
apptits de tous, et la concurrence des convoitises
subordonne le prix attach la possession d'un bien
aux dsirs des autres (Smith, Thorie des sentiments
moraux, p. 61). La Thorie des sentiments moraux d'Adam
Smith constitue cet gard une prface ncessaire
ses Recherches sur la nature et la cause de la richesse des
nations; le lien social y parat fond sur un penchant
intress l'change mais en l'absence de tout senti-
ment d'envie 1
La confrontation entre monde marchand et monde
industriel constitue une des pices matresses de la
prsentation des mondes (Boltanski, Thvenot, De
la justification, p. 241-262). La cit industrielle trouve dans
Du systme industriel de Saint-simon (1869) son para-
digme, grande distance du Contrat social: aux indus-
triels revient de grer avec expertise les utilits.
Je n'entrerai pas dans l'examen des sortes de justifi-
cation qui occupent la plus grande partie de 1'ouvrage ;
des choses, des objets extrieurs aux personnes, contri-

1. "On doit A. Hirschman (1977) d'avoir reconstitu, travers l'ana-


lyse d'une succession d'laborations intellectuelles des ides de dsir, de
gloire, d'amour-propre et de vanit, d'apptit, de vertu, etc., l'histoire
du traitement des notions de passion et d'intrt prcdant la construc-
tion du systme de Smith et, plus gnralement, les argumentations
dveloppes propos du libralisme (1977-1982).,. Luc Boltanski, Lau-
rent Thvenot, De la justification. Les conomies de la grandeur, qp. cit., p. 68.

304
LA RECONNAISSANCE MUTUElLE

huent la qualification comme cits ou mondes de ces


grands ensembles socioculturels. Pas de justice sans jus-
tification ; pas de justification sans ajustement entre tat
des personnes et tat des choses. Les litiges et diffrends
ne consistent pas seulement en dsaccords sur la gran-
deur des personnes mais sur la fiabilit de dispositifs
matrie!s donnant consistance une situation qui se
tient. A l'abri de ces consensus limits, des arts de vivre
individualiss relvent d'une phronsis sensible la
varit des situations de dlibration )) (pour rester
dans le vocabulaire aristotlicien).
Pour nous qui sommes attentifs au rle des motiva-
tions ngatives, la suite de Hegel accordant au
crime une fcondit institutionnelle, et de Honneth
appuyant sur les formes du mpris la dynamique des
luttes pour la reconnaissance, nous ne pouvons man-
quer d'voquer, la suite de Boltanski et Thvenot, les
situations de dsaccords inhrentes aux relations entre
les mondes. Outre les rivalits cres par les preuves
de justification dans chacun des mondes relevant des
conomies de la grandeur, la connaissance des autres
mondes tend tendre le dsaccord aux preuves
elles-mmes, voire en contester la contribution la
ralisation du bien commun. L'accusation peut aller
jusqu' l'invalidation rsultant de la confrontation
entre deux mondes. La contestation prend alors la
forme du diffrend, en l'absence d'une base d'argu-
mentation relevant du mme systme de justification
- diffrend affectant non seulement les critres de
grandeur dans un monde donn, mais la notion mme
de grandeur: que pse un grand chef d'industrie aux
yeux d'un grand chef d'orchestre? La capacit deve-
nir grand dans un autre monde peut se trouver clip-
se par la russite dans un ordre de grandeur. On peut

305
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

dvelopper, partir de l, une typologie des critiques


adresses d'un monde l'autre en forme de dnon-
ciation 1 Mais l'intrt, mon avis, est ailleurs: il est
dans la capacit d'veiller par la critique chaque acteur
d'un monde aux valeurs d'un autre monde, quitte
changer de monde. Une nouvelle dimension de laper-
sonne est ainsi rvle, celle de comprendre un autre
monde que le sien, capacit que l'on peut comparer
celle d'apprendre une langue trangre au point
d'apercevoir sa propre langue comme autre parmi les
autres. Si la traduction peut elle-mme tre interprte
comme une faon de rendre comparable les incompa-
rables, pour faire cho un titre de Dtienne 2, c'est
alors la capacit au compromis qui ouvre l'accs privi-
lgi au bien commun : dans un compromis, crivent
nos auteurs, on se met d'accord pour composer, c'est--
dire pour suspendre le diffrend, sans qu'il ait t
rgl par le recours une preuve dans un seul
monde (op. cit., p. 337). La fragilit du compromis
dit assez celle du bien commun lui-mme en qute de
justification propre. Le compromis est toujours sous la
menace d'tre dnonc comme compromission par les
pamphltaires de tous bords. Les compromis aussi se
prtent une typologie 3 Cette typologie nous invite
une relecture des procdures d'largissement des
droits subjectifs dcrits dans la section prcdente; on
peut ainsi tenir le compromis pour la forme que revt

l. Ce que font nos auteurs dans le chapitre vm consacr au Tableau


des critiques (Luc Boltanski, Laurent Thvenot, De la justification. Les
conomies de la grandeur, op. cit., p. 291-334).
2. Marcel Dtienne, CompaTeT l'incomparable, Paris, Le Seuil, coll. "La
Librairie du xx sicle " 2000.
3. Luc Boltanski, Laurent Thvenot, "Figures du compromis .. , in De
la justification. Les conomies de la grandeur, op. cit., p. 357sq.

306
lA RECONNAISSANCE MUTUEll.E

la reconnaissance mutuelle dans les situations de


conflit et de dispute rsultant de la pluralit des co-
nomies de la grandeur.
La question pose au terme de ce parcours est de
savoir si le bien commun vaut comme une prsup-
position ou comme un rsultat des conduites de com-
promis. Le paradoxe est peut-tre que le statut de
prsupposition, qui parat s'imposer titre de fin des
conduites de compromis, ne se trouve vrifi- justifi-
que par l'aptitude du bien commun relativiser
l'appartenance une cit particulire. Lui correspon-
drait, du ct des personnes, la capacit de se recon-
natre comme une figure du passage d'un rgime de
grandeur un autre, sans se laisser enfermer dans
l'oscillation entre le relativisme dsillusionn et
l'accusation pamphltaire (op. cit., p. 421), faute
d'une P?Sition de surplomb prsidant tous les arbi-
trages. A cet gard, rien ne dispensera les acteurs
sociaux de s'en remettre la sagesse phrontique, qui
ne spare pas la justice de la justesse dans la recherche,
en toutes situations, de l'action qui convient.

Je ne voudrais toutefois pas m'loigner d'une ana-


lyse qui a pris pour concept directeur 1'ide de gran-
deur, sans examiner ce qui n'est pas pris en compte
dans la problmatique de la justification, savoir la
dimension verticale implique par l'opposition entre
grand et petit, et qui parat faire contraste avec la
dimension horizontale de la reconnaissance au plan
de l'estime de soi. Nous ctoyons ici le concept difficile
d'autorit qui n'est pas discut comme tel par nos
auteurs. Or nous pouvons d'autant moins luder la
difficult que Hegel, on s'en souvient, consacre la

307
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

dernire section de la Realphilosophie une rflexion


sur la formation de la Constitution et l'obissance
que celle<i impose. Il tait alors question de dessai-
sissement face la _puissance, voire d'loge de la
tyrannie fondatrice. A cet gard, nos lexiques vont
dans le mme sens en soulignant le ct dissymtrique
d'une relation telle que l'autorit qui confronte ceux
qui commandent et ceux qui obissent. On connat les
analyses clbres de Max Weber portant sur les formes
de la domination et les croyances qui leur correspon-
dent du ct du sujet. Certes, le droit de commander
n'est pas la violence, dans la mesure o le pouvoir est
tenu pour lgitime et en ce sens autoris ou, pour
mieux dire, accrdit. Le problme pos par l'autorit
avait recrois une premire fois celui de la grandeur
dans les crits de Pascal. C'est la grandeur>> qu'est
oppose la misre : Toutes ces misres, est-il crit
dans les Penses, prouvent sa grandeur. [... ] Ce sont
misres de grands seigneurs. Misres d'un roi dpos-
sd 1 >> Certes, Pascal n'est pas dupe des prestiges de
la grandeur qu'il justifie pragmatiquement comme un
remde aux dchirements invitables du lien social,
comme on voit dans les Conseils au jeune prince et dans
le Trait de la grandeur dans les crits de morale de
Pierre Nicole.
Ce n'est pas le lieu d'embrasser le problme dans
toute son ampleur 2.Je me limiterai ici l'aspect culturel
de l'autorit, laissant de ct le point aveugle de l'auto-
rit institutionnelle et plus prcisment politique, dont
notre insistance sur le lien social nous a tenu l'cart

1. Blaise Pascal, Penses, d. Lafuma, no 116.


2. Cf. Paul Ricur, Le juste ll, "Les paradoxes de l'autorit " Paris,
Esprit, 2000.

308
lA RECONNAISSANCE MUTUEllE

cet gard, un lment de verticalit s'tait gliss dans


nos analyses lexicales sur lesquelles s'ouvrait notre toute
premire tude :la reconnaissance-adhsion, propre au
tenir pour vrai, comportait un valoir-plus dont
l'aveu n'allait pas sans voquer une dimension de hau-
teur. Toute l'nigme de l'ide d'autorit se trouvait ainsi
oppose au cur de 1'analyse lexicale du terme recon-
naissance par ce valoir-plus,
Un aspect de l'autorit, plus aisment compatible
avec l'horizontalit du vivre-ensemble, se dtache clai-
rement du pouvoir de commander appelant obis-
sance; on peut l'appeler, avec Gadamer dans une page
remarquable de Vrit et Mthode, reconnaissance de
la supiiorit 1 , La notion de grandeur de nos socio-
logues parat proche de l'ide gadamrienne de recon-
naissance de la supriorit, dans la mesure o chacun
des argumentaires considrs renvoie des croyances
partages concernant la supriorit des valeurs qui dis-
tinguent chacun des modes de vie propres une cit.
Le rapport, faut-il avouer, est alors circulaire entre la
supriorit des valeurs allgues dans ce cadre limit

1. L'autorit des personnes n'a pas son fondement ultime dans un


acte de soumission et d'abdication de la raison, mais dans un acte de
reconnaissance et de connaissance: connaissance que l'autre est sup-
rieur en jugement et en perspicacit, qu'ainsi son jugement l'emporte,
qu'il a prminence sur le ntre. Ce qui est li au fait qu'en vrit
l'autorit ne se reoit pas, mais s'acquiert. et doit ncessairement tre
acquise par quiconque y prtend. Elle repose sur la reconnaissance, par
consquent, sur un acte de la raison mme qui, conscient de ses limites,
accorde d'autres une plus grande perspicacit. Ainsi comprise en son
vrai sens, l'autorit n'a rien voir avec l'obissance aveugle un ordre
donn. Non, 1'autorit n'a aucune relation directe avec 1'obissance: elle
est directement lie la connaissance." Gadamer, Vrit et Mthode, les
grandes lignes d'une hermneutique philosophique, dition intgrale revue et
complte par Pierre Fruchon,jean Grandin et Gilbert Merlio, Paris, Le
Seuil, p. 300.

309
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

et l'acte de reconnaissance qui s'exprime dans la par~


ticipation aux preuves de qualification tout au long
du processus de justification.
Le modle le plus accompli de reconnaissance de la
supriorit serait chercher dans le rapport d'ensei~
gnement entre matre et disciple. Dans le De Magistro,
saint Augustin met face face ds l'exorde deux actes,
celui d'enseigner et celui d'apprendre, relis par celui
d'interroger, de chercher. Il faut avouer que la sorte
de supriorit allgue dans les argumentaires de
chacun des mondes voqus par Boltanski et Thvenot
est loin du modle de reconnaissance de supriorit
propos par le rapport entre le matre- dont la parole
fait autorit - et son disciple. Pour rendre justice
l'ouvrage de Boltanski et Thvenot, il faut leur accor~
der le droit de dcouper dans le champ immense des
procdures d'institutionnalisation du lien social l'en-
semble relativement autonome des figures d'ali&
geance justifies par les procdures de justification
prises en compte da,- ~ les Economies de la grandeur. Reste
que le rapport vertical d'autorit, mme tenu dans les
limites de l'autorit nonciative 1, discursive, scriptu-
raire, constitue l'pine dans la chair pour une entre-
prise comme la ntre, dlibrment limite aux
formes rciproques de la reconnaissance mutuelle.

Multiculturalisme et politique de reconnaissance


J'ai tenu garder pour la fin la forme de lutte pour
la reconnaissance qui a le plus contribu populariser
le thme de la reconnaissance, quitte le banaliser:

1. Sur le concept d'autorit nonciative, distingue de l'autorit ins-


titutionnelle, cf. Paul Ricur, Le Juste JI, &fl. cit., p. 119.

310
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

elle est lie au problme que pose le multiculturalisme,


ainsi que les combats conduits sur d'autres fronts, que
ce soit par des mouvements fministes, des minorits
noires ou des ensembles culturels minoritaires (on
rserve le terme multiculturalisme aux demandes
de respect gal venant de cultures effectivement dve-
loppes l'intrieur d'un mme cadre institutionnel).
L'enjeu commun ces luttes disparates mais souvent
convergentes est la reconnaissance de l'identit dis-
tincte de minorits culturelles dfavorises. n s'agit
donc d'identit, mais au plan collectif et dans une
dimension temporelle qui embrasse des discrimina-
tions exerces contre ces groupes dans un pass qui
peut tre sculaire, s'agissant de l'histoire de l'escla-
vage, voire multisculaire, s'agissant de la condition
fminine. La revendication portant sur l'galit au
plan social met en jeu 1'estime de soi, mdiatise par
les institutions publiques relevant de la socit civile,
comme l'universit, et finalement l'institution poli-
tique elle-mme.
Une raison de rserver pour la fin cette forme de
lutte pour la reconnaissance, en dpit de sa visibilit
sur la scne publique, en particulier dans les pays
anglo-saxons, rside dans le caractre hautement
polmique d'une notion comme le multiculturalisme
qui rend difficile le maintien dans la posture descrip-
tive qui a t la ntre jusqu'ici. TI est difficile de ne
pas devenir ce que Raymond Aron appelait un
observateur engag : observateur, dans la mesure
o son premier devoir est de comprendre les thses
antagonistes et de donner l'avantage aux arguments
les meilleurs.
j'ai trouv dans l'essai de Charles Taylor, intitul
prcisment Politique de reconnaissance, un

311
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

modle d'argumentation croise qui trouve ses limites


dans une situation polmique o l'auteur est person-
nellement engag, s'agissant du destin du Qubec
francophone 1 Charles Taylor trouve d'abord dans le
spectacle des luttes pour la reconnaissance menes par
des groupes minoritaires ou subalternes une confirma-
tion de <<la thse que notre identit est partiellement
forme par la reconnaissance ou par son absence, ou
encore par la mauvaise perception qu'en ont les
autres)) (Taylor, Multiculturalisme, p. 41). Le corollaire
vaut: les dommages en question atteignent l'image
que se font d'eux-mmes les membres des groupes
lss, image qu'ils peroivent comme dprciative,
mprisante, voire avilissante. La gravit du dfaut de
reconnaissance dont les membres de ses groupes
s'estiment victimes procde de l'intriorisation de
cette image sous forme d'autodprciation. Taylor
amorce sa tentative d'explication en notant que cette
proccupation minemment moderne, qui joint
l'identit la reconnaissance, n'a t rendue possible,
comme 1' observent de leur ct Habermas et Hon-
neth, d'une part par l'effondrement des hirarchies
sociales qui avaient plac l'honneur au sommet des
valeurs d'estime, d'autre part par la promotion de la
notion moderne de dignit avec son corollaire, la
reconnaissance galitaire ; mais la version universali-
sante de la dignit s'est trouve ajoute l'affirmation
d'une identit individualiste, qui peut se rclamer de
Rousseau et de Herder, et qui a trouv dans le voca-
bulaire contemporain de l'authenticit son pathos dis-
tinctif, quitte prserver, voire renforcer, le caractre

1. Charles Taylor, Multiculturalismt. DifFerence et dmocratie, Paris, Flam


marion, 1994.

312
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

foncirement dialogal d'une revendication qui


assume une dimension franchement collective: c'est
collectivement, pourrait-on dire, qu'on exige une
reconnaissance singularisante.
Charles Taylor, soucieux de bonne argumentation,
concentre la discussion sur les titres d'une politique
de la diffrence, politique qu'il oppose celle fonde
sur le principe d'galit universelle. L'auteur s'efforce
de voir, dans le passage de l'une l'autre politique, un
glissement plutt qu'une opposition frontale, suscit
par le changement de dfinition du statut galitaire
impliqu par l'ide mme de dignit; c'est l'galit
qui, d'elle-mme, appellerait un traitement diffren-
tiel, jusqu' appeler au plan institutionnel des rgles
et des procdures de discrimination inverse. Ce qui est
reproch l'universalisme abstrait serait d'tre rest
aveugle aux diffrences au nom de la neutralit
librale. Deux politiques galement fondes sur la
notion de respect gal entrent ainsi en conflit partir
d'un mme concept directeur, celui de dignit avec ses
implications galitaires.
Cette approche bienveillante trouve toutefois sa
limite, s'agissant de son application institutionnelle,
dans la discrimination inverse, exige au nom du
tort commis dans le pass aux dpens des popu-
lations concernes. Ces procdures institutionnalises
seraient ventuellement acceptables si elles ramenaient
cet espace social rput aveugle aux diffrences et ne
tendaient pas s'installer en permanence. Cette situa-
tion conflictuelle extrme projette au premier plan les
oppositions de fond concernant la notion mme de
dignit: la version librale classique fait fonds sur lesta-
t~t d'agent rationnel, partag par tous titre de poten-
tiel humain universel. C'est ce potentiel que nous avons

313
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

vu 1' uvre dans la section prcdente au titre de 1'lar-


gissement de la sphre d'individus accdant aux droits
subjectifs; dans le cas de la politique de la diffrence,
c'est du fonds culturel diffrenci que procde l'exi-
gence de reconnaissance universelle, 1'affirmation d'un
prtendu potentiel humain universel tant elle-mme
tenue pour la simple expression d'une culture hgmo-
nique, celle de l'homme blanc, de sexe masculin, son
apoge l'poque des Lumires. Au bout de l'argu-
ment, c'est l'universel identique qui parat discrimina-
toire 1, un particularisme se dguisant en principe
universel. C'est alors la volont gnrale, prsume par
l'argument de Rousseau, qui se trouve accuse de tyran-
nie homognisante par la politique de la diffrence.
La question pose est bien de savoir si toute politique
de dignit gale, fonde sur la reconnaissance de capa-
cit universelle, est voue tre galement homogni-
sante (op. cit., p. 72).
Le point de rsistance serait alors dans le refus de
reconnatre l'ide de diffrents desseins collectifs et
celle de droit la survivance, comme dans le cas du
Qubec, une sorte de lgitimit distincte de celle inves-
tie dans la Constitution et dans le concept affrent de
droits constitutionnels. C'est dans les institutions
d'enseignement et dans les rgles de commerce que
s'affrontent de nos jours, dans le monde saxon et en
particulier au Canada, la politique de la diffrence et
celle de l'universalisme libral.
Un observateur moins engag que Taylor serait tent
de transposer aux conflits de lgitimit le modle de

1. "L'accusation porte par les formes les plus radicales de la politique


de la diffrence est que les libralismes Maveugles" sont eux-mmes les
reflets de cultures particulires. ,. Charles Taylor, Multiculturalisme. Difj-
ren et dimocrotie, op. cit., p. 64.

314
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

compromis propos ci-dessus pour un type de conflit


dans lequel les allgeances ne revtent pas la forme
de destin collectif, encore moins de droit la survi-
vance. Il reste au tmoin engag demander ses
contradicteurs d'apporter dans les discussions, comme
il s'efforce lui-mme de le faire, leurs meilleurs argu-
ments. L'urgence est grande pour les socits librales,
au sens politique et non conomique du mot, dans la
mesure o elles sont toutes dsormais confrontes
des problmes de minorits, la configuration des tats-
nations ne recouvrant pas la carte des diffrences
ethnoculturelles. Dsormais, il sera dit qu'une socit
librale se singularise en tant que telle par la manire
dont elle traite ses minorits, y compris celles qui ne
partagent pas les dfinitions publiques du bien, et par-
dessus tout par les droits qu'elle accorde tous ses
membres (op. cit., p. 81).
Cette dernire maxime dfinit une politique de
reconnaissance, dont le bnfice au plan personnel
ne peut tre que l'accroissement de l'estime de soi.

***
Au terme de notre parcours des figures de la lutte
pour la reconnaissance,je voudrais mettre en question
l'emprise de l'ide de lutte tous les stades. je rappelle
la raison du choix de cet angle d'attaque pour les
expriences rencontres. Il s'agissait au dpart de don-
ner la rplique la version naturaliste de 1' tat de
nature chez Hobbes, dj oppose aux thses des fon-
dateurs de l'cole de droit naturel : le Lviathan
exclut tout motif originairement moral, non seule-
ment pour sortir de l'tat de guerre de tous contre
tous, mais pour reconnatre l'autre comme partenaire

315
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

des passions primitives de comptition, de dfiance et


de gloire. Hegel offrait cet gard un puissant instru-
ment spculatif, mettant au semee d'un procs de ra-
lisation effective de la conscience ou de 1'Esprit les
ressources du ngatif; on n'a pas oubli les pages sur
le crime comme gnrateur de normativit. L'tre-
reconnu devenait ainsi l'enjeu du procs entier,
dnomm lutte pour la reconnaissance dans la
ractualisation systmatique de l'argumentation
hglienne : un fort accent y a t mis sur les formes
ngatives du dni de reconnaissance, sur le mpris.
Quant l'tre-reconnu lui-mme vers lequel tend le
processus entier, il a gard jusqu' la fin une part de
mystre. Certes, on mettait en regard des exigences
normatives, et des blessures la mesure de ces exi-
gences, le bilan de nouvelles capacits personnelles
suscites par le procs de lutte pour la reconnaissance ;
en corrlation avec les modles successifs de recon-
naissance, on a pu nommer la confiance en soi, le respect,
1' estime de so~ dont on a de plus dtaill les modalits.
Nanmoins, cette promotion de capacits subjectives
nouvelles, s'ajoutant celles recenses dans notre
deuxime tude, n'a pas empch que prenne forme
un sentiment de malaise affectant les prtentions atta-
ches l'ide mme de lutte.
Quand, demanderons-nous, un sujet s'estimera-t-il
vritablement reconnu?
On soustrairait une partie de la virulence de la ques-
tion en arguant que notre investigation s'est arrte
a~ seuil du politique au sens prcis de thorie de
l'Etat; cet gard, on est rest bien en de des cer-
titudes lies une philosophie politique mene son
stade d'achvement. Qu'il suffise d'voquer les for-
mules premptoires des Principes de la philosophie du

316
LA RECONNAISSANCE MliTUELLE

droit:<< L'tat est l'effectivit de l'ide thique -l'esprit


thique en tant que volont substantielle, pour soi dis-
tincte, manifeste, volont qui se pense et a savoir de soi,
et qui accomplit ce qu'elle sait, dans la mesure o elle
le sait (Hegel, Principes de la philosophie du droit, 257).
La reconnaissance est encore une fois nomme :
L'tat est l'effectivit de la libert concrte; or la
libert concrte consiste en ce que la singularit de la
personne et ses intrts particuliers ont leur dveloppe-
ment complet et la reconnaissance de leur droit pour soi
[... ], tout comme, d'une part, ils passent d'eux-mmes
l'intrt de l'universel, [et] d'autre part, avec [leur]
savoir et [leur] vouloir, reconnaissent celui-ci, en
1' occurrence comme leur propre esprit substantie~ et
sont actifs son service, en tant qu'il est leur fin
ultime... (op. cit., 260). Mais il n'est pas inopportun
de rappeler que, faute d'un dveloppement comparable
du droit tatique externe, les Pl'incipes s'achvent sur
une esquisse de 1' histoire du monde , dont on connat
par ailleurs les prtentions devenues incroyables. On
n'oublie pas non plus que les Principes de la philosophie
du droit, aussi grandiose qu'en soit le dveloppement,
ne recouvrent que l'espace de sens de l'Esprit objectif
et cdent le champ l'Esprit absolu qui fait place
une autre problmatique que celle de la reconnais-
sance, laquelle ne concide qu'avec la sphre de
l' thicit , o le je est un nous,
Notre doute ne porte donc que sur cette rgion de
l'esprit et sur les modles de reconnaissance qui en
relvent. Dans ces limites, ce doute prend la forme
d'une question : la demande de reconnaissance affec-
tive, juridique et sociale, par son style militant et
conflictuel, ne se rsout-elle pas en une demande ind-
finie, figure de mauvais infini ? La question ne

317
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

concerne pas seulement les sentiments ngatifs de


manque de reconnaissance, mais bien les capacits
conquises, ainsi livres une qute insatiable. La ten-
tation est ici d'une nouvelle forme de conscience
malheureuse))' sous les espces soit d'un sentiment
ingurissable de victimisation, soit d'une infatigable
postulation d'idaux hors d'atteinte.
Pour conjurer ce malaise d'une nouvelle conscience
malheureuse et des drives qui en dcoulent, je pro-
pose de prendre en considration 1' exprience effective de
ce que j'appelle des tats de paix, et de les mettre en
couple avec les motivations ngatives et positives d'une
lutte interminable))' comme peut l'tre l'analyse au
sens psychanalytique du terme. Mais je veux dire ds
maintenant ce que j'attends et ce que je n'attends pas
de cette mise en couple. Les expriences de reconnais-
sance pacifie ne sauraient tenir lieu de rsolution des
perplexits suscites par le concept mme de lutte,
encore moins de rsolution des conflits en question. La
certitude qui accompagne les tats de paix offre plutt
une confirmation que la motivation morale des luttes
pour la reconnaissance n'est pas illusoire. C'est pour-
quoi il ne peut s'agir que de trves, d'claircies, on dirait
de clairires))' o le sens de l'action sort des brumes
du doute avec l'estampille de l'action qui convient.
v

La lutte pour la reconnaissance


et les tats de paix

La thse que je voudrais argumenter dans la dernire


section de cette troisime tude se rsume ainsi: l'alter-
native l'ide de lutte dans le procs de la reconnais-
sance mutuelle est chercher dans des expriences
pacifies de reconnaissance mutuelle, reposant sur des
mdiations symboliques soustraites tant l'ordre juri-
dique qu' celui des changes marchands; le caractre
exceptionnel de ces expriences, loin de les disquali-
fier, en souligne la gravit, et par l mme en assure la
force d'irradiation et d'irrigation au cur mme des
transactions marques du sceau de la lutte. Avant de
dvelopper cette thse apparente celle de Marcel
Henaff dans Le Prix de la vrit (j'expliquerai le moment
venu la raison de ce titre),j'ai tenu me mesurer des
arguments qui font obstacle l'adoption htive d'une
interprtation trop favorable ma tentative de coupler
l'ide de lutte pour la reconnaissance ce que j'appelle
avec certains auteurs des tats de paix 1
Les obstacles sont au nombre de deux. Le premier
est li l'existence dans notre culture de modles
d'tats de paix connus sous leur dnomination grecque

l. Luc Boltanski, L limour et la justice comme comptences, deuxime par-


tie, Agap. Une introduction aux tats de paix " Paris, Mtaill, 1990.

319
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

d'origine philia (au sens aristotlicien), eros (au sens pla-


tonicien), agap (au sens biblique et post-biblique),
dont le troisime, agap, parat rfuter l'avance l'ide
de reconnaissance mutuelle dans la mesure o la prati-
que gnreuse du don, du moins sous sa forme pure ,
ne requiert, ni n'attend de don en retour. La question
sera de savoir si le caractre unilatral de la gnrosit
propre l' agap ne doit pas tre tenu en rserve pour
faire face au pril inverse que fait courir l'ide de
reconnaissance mutuelle une logique de la rciprocit
qui tend effacer les traits interpersonnels qui distin-
guent ce que, ds le dbut de cette tude, je prfre
dnommer mutualit, pour la distinguer de la sorte de
circularit autonome attache aux formes logiques de
la rciprocit. Le paradoxe du don et du contre-don
constituera, cet gard, le lieu polmique par excel-
lence, o l'unilatralit de l' agap sera habilite exer-
cer sa fonction critique l'gard d'une logique de la
rciprocit qui transcende les gestes discrets des indivi-
dus dans la situation d'change de dons. Le terrain sera
ainsi dgag pour une interprtation de la mutualit du
don fonde sur l'ide de reconnaissance symbolique.

1. Un tat de paix: agap


C'est dans le cadre d'une sociologie de l'action que
Luc Boltanski traite de l'amour et de la justice comme
de comptences. La problmatique de cette discipline
se rsume dans la proposition: Ce dont les gens sont
capables (titre de la premire partie de l'ouvrage) 1

!._Cette maxime est mettre en rapport avec les thses antrieures


des Economies de la grandeur, ouvrage voqu ci-dessus.

320
lA RECONNAISSANCE MUTUEllE

Il est remarquable que les tats de paix, l' agap


en tte, soient globalement opposs aux tats de lutte
qui ne se rsument pas aux violences de la vengeance,
que notre prochain modle place au titre de la rci-
procit concurremment au don et au march, mais
incluent aussi et principalement les luttes ressortissant
la justice, comme en tmoigne le procs au tribunal.
C'est mme sur l'opposition entre la lutte sous le
signe de la justice et la trilogie des tats de paix, dont
l' agap est la figure ici privilgie, que l'ouvrage se
construit.
C'est donc d'abord par contraste avec la justice que
1' agap fait valoir ses titres : la justice, en effet, n'puise
pas la question de l'arrt de la dispute ouverte par la
violence et rouverte par la vengeance. La rfrence
de la justice l'ide d'quivalence contient en germe
de nouveaux conflits suscits par la pluralit des prin-
cipes de justification relatifs la structure conflictuelle
des conomies de la grandeur, voques ailleurs par
l'auteur. Cette observation ne nous tonne pas: nous
avons assez soulign la place de la rfrence la justice
dans nos modles de lutte pour la reconnaissance. Si
l'arrt de la dispute est le premier critre de l'tat de
paix, la justice ne passe pas le test. L' agap, en revanche,
rend inutile la rfrence aux quivalences parce
qu'elle ignore la comparaison et le calcul.
La frontire est plus dissimule avec l'tat de paix
dont l' agap parat le plus proche, la philia. Elle
concerne pr~isment la rciprocit. L'essentiel des
analyses del 'Ethique Nicomaque sur l'amiti porte sur
les conditions les plus propices la reconnaissance
mutuelle, cette reconnaissance rapprochant l'amiti
de la justice, dont le trait d'Aristote dit que, sans tre
une figure de la justice, elle lui est apparente.

321
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

Plus subtilement encore, l' agap se distingue de l'eros


platonicien par l'absence du sentiment de privation
qui nourrit son dsir d'ascension spirituelle. L'abon-
dance du cur, du ct de l' agap, exclut ce sens de
la privation. Le trait le plus important pour notre pro-
pos rside dans l'ignorance du contre-don dans l'effu-
sion du don en rgime d' agap. C'est ici un corollaire
de l'absence de rfrence de l' agap toute ide
d'quivalence. Non que l' agap ignore le rapport
l'autre, comme les propos sur le prochain et sur
l'ennemi l'attestent; mais elle inscrit ce rapport de
recherche apparente d'quivalence en le soustrayant
au jugement. Il s'agit au mieux d'une quivalence qui
ne se mesure ni ne se calcule. La seule rciprocit
voque dans ce contexte relve prcisment de
l'ordre du jugement et prend figure de maldiction
la faon d'une nemesis du jugement condamnatoire:
jugez et vous ne serez pas jug. Avec le jugement
tombe le calcul, et avec le calcul le souci. L'insouciance
de 1' agap est ce qui lui permet de suspendre la dispute,
mme en justice. L'oubli des offenses qu'elle inspire
ne consiste pas les carter, encore moins les refou-
ler, mais laisser aller, selon un mot d'Hannah
Arendt parlant du pardon. L' agap n'est pas pour
autant inactive: Kierkegaard peut s'tendre longue-
ment sur les uvres de l'amour 1 ; sortie du champ
de la comparaison, l' agapa un regard pour l'homme
que l'on voit; le caractre incommensurable des
tres rend la rciprocit infinie de part et d'autre.
L'amour reste sans rplique aux questions parce que
la justification lui est trangre en mme temps que

1. Sren Kierkegaard, uvres compltes, t. XIV, Paris, d. de l'Orante,


1980.

322
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

l'attention soi. Plus nigmatiquement encore, l' agap


se tient dans la permanence, dans ce qui demeure, son
prsent ignorant le regret et l'attente. Si elle n'argu-
mente pas en termes gnraux, elle se laisse dire par
exemples et paraboles, dont l'issue extravagante dso-
riente l'auditeur sans tre assure de le rorienter.
La question pose par 1' agap la sociologie de
l'action travers Boltanski est aussi la ntre: La tho-
rie de l' agap pose un problme central, qui est celui
de son statut. S'agit-il d'une construction permettant
de dcrire des actions accomplies par les personnes
dans la ralit, d'un idal partiellement ralisable,
d'une utopie ou d'une tromperie? (Boltanski,
L'Amour et la justice comme comptences, p. 199.) Cette
question tire son srieux et sa gravit du crdit fait au
discours de l' agap, ds lors qu'on ne le tient ni pour
illusoire ni pour hypocrite. C'est sur son impact sur la
pratique mme de la rciprocit, tel que son concept
de prochain le remet en chantier, que se joue cette
crdibilit : le prochain, non comme celui qui se
trouve proche, mais celui dont on se rapproche. C'est
alors dans la dialectique entre l'amour et la justice,
ouverte par ce rapprochement, que consiste l'preuve
de crdibilit du discours de l' agap.
L' agap se prte cette preuve d'abord la faveur
de son entre en langage qui la rend en quelque faon
commensurable avec le discours de la justice. Car
l' agap parle; aussi tranges que soient ses expressions,
elles s'offrent la comprhension commune; le dis-
cours de l' agap est avant tout un discours de louange:
dans la louange, l'homme se rjouit la vue de son objet
rgnant au-dessus de tous les autres objets de son souci.
La louange est, dans le vocabulaire de Charles Taylor,
une valuation forte mise sous le mode du chant:

323
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

l'hymne l'amour de l'ptre de Paul aux Corinthiens


(chapitre XIII) en est le paradigme. La hauteur de
l' agap est en outre clbre sur le mode optatif des
macarismes (Heureux celui qui ... ). L' agap fait un
pas en direction de la justice en revtant la forme ver-
bale du commandement: Tu aimeras, que Rosenz-
weig oppose, dans L'toile de la Rdemption, la loi et sa
contrainte morale. Le commandement qui prcde
toute loi est la parole que l'amant adresse l'aime:
aime-moi 1 C'est l'amour lui-mme se recommandant
par la tendresse de son objurgation; on oserait parler
ici d'un usage potique de l'impratif, voisin de
l'hymne et de la bndiction. Ajoutons ces deux traits
discursifs la puissance de mtaphorisation qui s'attache
aux expressions de l' agap et lui fait rejoindre les res-
sources analogiques de l'amour rotique, comme en
tmoigne le Cantique des Cantiques 1
Cette entre en langage de l' agapn'abolit certes pas
la disproportion entre amour et justice, que Pascal
porte aux extrmes dans son fameux fragment sur les
Ordres de grandeur 2 C'est prcisment sur le travail
de la disproportion que consiste la dialectique de
l'amour et de lajustice qui se prolongerajusque dans
le paradoxe du don rendu. Et c'est encore au niveau
du langage que cette dialectique discordante se laisse
apprhender: l' agapse dclare, se proclame, la justice

1. Dans l'ouvrage collectif Penser la Bible,j'intitule le chapitre consacr


au Cantique des Cantiques" Le jardin des mtaphores" Cette capacit de
signifier plus de l'amour rotique a t sous-estime par Nygren dans
son opposition entre eros et agap, suivi en cela par tous ceux qui ont
construit sur la dichotomie entre eros et agap.
2. Tous les corps ensemble, et tous les esprits ensemble, et toutes
leurs productions, ne valent pas le moindre mouvement de ch~ t. Cela
est d'un ordre infiniment plus lev.,. Blaise Pascal, Penses, Ed. Bruns-
chvicg, section 12.

324
LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

argumente. Au tribunal, cette argumentation reste au


service de la dispute laquelle s'opposent les tats de
paix. La distance entre dispute juridique et tats de
paix est en un sens porte son comble lorsque l'arrt
de justice met fin au procs et son assaut d'argu-
ments; l'arrt tombe comme une parole qui spare,
mettant d'un ct le plaignant dclar victime et de
l'autre son adversaire dclar coupable; le juge se rap-
pelle alors nous comme porteur non seulement de
la balance, mais du glaive. La dispute est tranche ;
mais elle est seulement soustraite la vengeance sans
tre rapproche de l'tat de paix.
Mais ce n'est pas seulement au plan de la justice
pnale que le lien entre justice et argumentation est
flagrant; il l'est de multiples faons dans les situations
o des individus sont soumis des preuves de justifi-
cation suscites par la conqute ou la dfense d'une
position dans l'une ou l'autre des cits relevant des
conomies de la grandeur au sens de Thvenot et Bol-
tanski. Ces situations de justification sont propres des
socits comme les ntres qui se laissent dfinir en
termes de distribution de biens marchands et de biens
non marchands (rles, tches, droits et devoirs, avan-
tages et dsavantages, bnfices et charges); les indi-
vidus n'auraient pas d'existence sociale sans ces rgles
de distribution qui leur confrent une place dans
l'ensemble. C'est ici qu'intervient la justice, en tant
que justice distributive, comme vertu des institutions
prsidant toutes les oprations de partage. Rendre
chacun son d, telle est, dans une situation quel-
conque de distribution, la formule le plus gnrale de
la justice. Depuis Aristote, les moralistes soulignent le
lien entre le juste ainsi dfini et l'gal: Traiter de
faon semblable les cas semblables.

325
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Un pont peut-il tre jet entre la potique de l' agap


et la prose de la justice, entre 1'hymne et la rgle for-
melle? Ce pont doit tre jet, car les deux rgimes de
vie, selon l' agapet selon la justice, renvoient au mme
monde de l'action o ils ambitionnent de se manifes-
ter comme comptences >> ; l'occasion privilgie de
cette confrontation est prcisment le don. Car 1' agap,
qu'on a pu dire par ailleurs trangre au dsir, car sans
privation, ne comporte qu'un dsir, celui de donner;
c'est l'expression de sa gnrosit. Elle surgit alors
dans le milieu d'un monde coutumier o le don revt
la forme sociale d'un change o l'esprit de justice
s'exprime, comme dans le reste de son rgne, par la
rgle d'quivalence. Quelles que soient les origines
archaques de l'conomie du don, qui fera l'objet de
la prochaine discussion, le don est encore prsent dans
nos socits par ailleurs domines par 1'conomie mar-
chande o tout a un prix, mais soumis des codes
sociaux rgissant les rapports entre don et contre-don.
L'homme de l' agap, celui auquel la sociologie de
l'action reconnat un visage et un comportement, se
trouve gar dans ce monde du calcul et de l' quiva-
lence, o il est incapable de conduites de justification ;
ignorant 1' obligation de donner en retour, il ne
dpasse pas le geste premier sans rien attendre en
retour.
Dostoevski a donn cet innocent la figure inou-
bliable de l'Idiot. Non que le prince Mychkine soit ce
qu'on appelle ordinairement un idiot: il a une intel-
ligence stupfiante des situations qui le rend prsent
partout o il y a dispute et contestation. Mais il n'arbitre
pas selon la rgle de justice. Son action est chaque fois
celle qui convient sans faire le dtour de la rgle gn-
rale. On oserait caractriser son action en termes de

326
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

justesse plutt que de justice. Du coup, la tonalit


dominante des actions entre l'homme du premier
geste, l'homme de l' agap, et celui du second geste,
celui de la justice, ne peut tre caractrise que par le
malentendu. L' agap a perdu la puret qui 1'exclut
du monde, et la justice la scurit que lui confre la
soumission la rgle d'quivalence; si l'on ajoute, avec
Boltanski, que dans les situations concrtes de la vie il
est loisible chaque partenaire de basculer d'un
rgime l'autre, le malentendu est complet 1
Ce malentendu et ces basculements sont peut-tre
une des cls des paradoxes du don et du contre-don
qui vont maintenant nous occuper: peut-tre font-elles
partie galement de la solution de ces paradoxes en
termes de reconnaissance mutuelle.

2. Les paradoxes du don et du contre-don et


la logique de la rciprocit
C'est de la discussion de l'ouvrage de Marcel Mauss,
Essai sur le don 2 , qu'a procd l'interprtation du
concept de rciprocit que je tiens pour une alterna-

l. L'auteur s'est essay dcrire ces allers-retours d'un rgime


l'autre, o l'on voit tour tour le gnreux accul se justifier, si par
exemple son don est refus, et le procdurier attendri par la libert et
l'insouciance du gnreux et son caractre apearemment erratique. On
peut se demander si la juxtaposition dans l'Evangile de Luc entre le
commandement d'aimer les ennemis, complt par la condamnation de
l'attente du don en retour, et la rptition de la rgle d'or ne relve pas
de ce balancement. (Luc, 6, 27-35.)
2. Marcel Mauss, Essai sur le don. Forme et raison de l'change dans les
sodts archaques, in L'Anne sociologique, seconde srie, 1923-1924, L 1,
repris dans Sociologie et Anthropologie, Paris, PUF, 1950, rd. coll. Qua-
drige " 1999, prcd d'une introduction l'uvre de Marcel Mauss
par Claude Lvi-Strauss.

327
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

tive la thse qui fait de 1'ide de reconnaissance


mutuelle la cl des paradoxes du don et du contre-
don.
Pour le dire vite, Mauss place le don sous la cat-
gorie gnrale des changes, au mme titre que
l'change marchand, dont il serait la forme archaque.
C'est sur ces traits archaques que se penche le socio-
logue-ethnologue. Ce qui fait nigme dans les prati-
ques de 1' change de dons chez des populations
comme les Maoris de Nouvelle-Zlande, ce n'est pas
l'obligation de donner, ni mme celle de recevoir,
mais celle de rendre en retour. Comment expliquer
le caractre volontaire, pour ainsi dire apparem-
ment libre et gratuit, et cependant contraint et int-
ress de ces prestations (Mauss, Essai sur le don,
p. 147)? Qu'est-ce qui fait le lien entre les trois obli-
gations: donner, recevoir, rendre? Mauss formule en
ces termes la question : Quelle force y a-t-il dans la
chose qu'on donne qui fait que le donataire la
rend? Par cette formule, Mauss adopte le langage
des populations observes, non seulement en faisant
porter l'interrogation sur l'nergie du lien qui sous-
tend l'obligation du don en retour, mais en plaant
cette force dans la chose donne, laquelle est tenue
pour non inerte : Dans les choses changes au
Potlatch, il y a une vertu qui force les dons circuler,
tre donns et tre rendus (op. cit., p. 214). Res-
tant au plus prs de la tradition maori, Mauss adopte
de cette faon la conceptualit latente attache par
cette tradition au mot hau pour dsigner cette force
qui dans le don oblige au retour. C'est ce crdit fait
par l'ethnologue l'interprtation donne par les
indignes eux-mmes de leur propre pratique qui a
lanc la discussion.

328
lA RECONNAISSANCE MUTUEU.E

Dans son Introduction l'uvre de Marcel


Mauss, Claude Lvi-Strauss reproche l'auteur sa
soumission l'interprtation par le hau. L'ethnologue,
demande-t-il, ne s'est-il pas laiss mystifier par l'indi-
gne ? L'explication rationnelle de l'nigme du
contre-don est tout autre: <<Le hau n'est pas la raison
dernire de l'change. C'est la forme consciente sous
laquelle des hommes d'une socit dtermine [... ]
ont apprhend une ncessit inconsciente dont la
raison est ailleurs. En recourant la notion d'incons-
cient, Lvi-Strauss reporte l'explication sur un autre
registre que le vcu conscient, celui des rgles de la
pense symbolique; c'est la vrit de l'change en tant
qu'il obit des rgles que la notion de hau aurait
pour fonction de dissimuler aux yeux des Maoris. L
o la pense magique invoquait une force cache,
rappelant la vertu dormitive des mdivaux, le
savant porte en pleine lumire une simple rgle de
l'change.
Claude Lefort 1, comme le rappelle Luc Boltanski
qui le cite, fut un des premiers reprocher Lvi-
Strauss de manquer, dans son ambition de rduire le
social un univers calculable par des rgles, l'inten-
tion immanente aux conduites. C'est la signification
mme du don qui est ainsi limine. Or cette signifi-
cation se drobe aussi longtemps que l'on se dispense
de rapporter l'obligation de rendre l'obligation de
donner telle qu'elle se manifeste dans le premier don,
du don en tant qu'acte. Claude Lefort anticipait
l'interprtation qui sera propose plus loin, quand il

1. Claude Lefort, L'change et la lutte des hommes, 1951, repris


dans Les Formes de l'histoire. Essai d'anthropologie politique, Paris, Gallimard,
1978.

329
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

crivait: L'ide que le don doit tre retourn suppose


qu'autrui est un autre moi qui doit agir comme moi;
et ce geste en retour doit me confirmer la vrit de
mon propre geste, c'est--dire ma subjectivit [ ... ],les
hommes confirmant les uns aux autres qu'ils ne sont
pas des choses. Une sociologie de l'action, oppose
une sociologie du fait social de tradition durkhei-
mienne, pourra reprendre son compte la critique de
Claude Lefort inspire de la phnomnologie de Mer-
leau-Ponty; elle refusera de sacrifier les justifications
des acteurs aux constructions d'un observateur ext-
rieur.
C'est ce sacrifice des justifications invoques par les
agents sociaux que je crains de voir consomm dans
une logique de la rciprocit ,comme celle que propose
Mark Rogin Anspach, dans A charge de revanche. Figures
lmentaires de la rciprocit 1 Dans l'avant-propos,
l'auteur dclare: Une relation de rciprocit ne sau-
rait se rduire un change entre deux individus. Un
tiers transcendant merge chaque fois, mme si ce
tiers n'est rien d'autre que la relation elle-mme qn!
s'impose comme acteur part entire (Anspach, A
charge de revanche, p. 5).
En quittant le plan de la sociologie de l'action, nous
quittons non seulement celui des justifications donnes
par les acteurs, mais aussi celui o peuvent s'opposer
deux comptences, lajustice et l'amour. L' agap, per-
due de vue, ne peut ce stade qu'tre tenue en rserve,
pour le moment o la phnomnologie de la mutualit
revendiquera ses droits face la logique de la rcipro-
cit.

1. Mark Rogin Anspach, charge de revanche. Figures lmentaires de la


rciprocit, Paris, Le Seuil, 2002.

330
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

Mais il faut d'abord dire les mrites de cette logique


de la rciprocit, afin de prendre la mesure exacte de
la nouveaut de l'interprtation par une forme de
reconnaissance qui se veut immanente aux transac-
tions interpersonnelles.
Le mrite vident de cette thorie de la rciprocit
est de couvrir d'entre de jeu un vaste territoire
incluant la vengeance, le don, le march, ces trois cat-
gories constituant les figures lmentaires de la rci-
procit, selon le sous-titre de l'ouvrage.
Le second mrite est d'assimiler la rciprocit un
cercle qui peut tre vicieux ou vertueux : se posera
ainsi le problme du passage du cercle vicieux de la
vengeance (mfait versus contre-mfait) au cercle ver-
tueux du don (don versus contre-don), le sacrifice
ouvrant la voie la rciprocit positive.
Le caractre vicieux du cercle de la vengeance
est ressenti au plan des acteurs, sans toutefois qu'ils
puissent formuler la rgle: Tuer celui qui a tu.
C'est elle qui fait du vengeur un meurtrier, le trans-
formanten agent anonyme d'un systme qui le dpasse
et qui ne se perptue comme systme que par ses oscil-
lations. Ds cette premire phase se trouvent neutra-
lises les considrations comme celles de Hegel sur la
puissance du ngatif dans le crime ou celles de Tri-
caud 1 sur l'agression thique, en mme temps que
celles de Verdier 2 sur le rle de rgulation sociale exer-
ce par la vengeance dans les pratiques de certaines
socits. Ce qui advient entre les acteurs se trouve

1. Franois Tiicaud, L 1\ccusation. Recherche sur les figures de l'agression


thique, Paris, Dalloz, 1977.
2. Raymond Verdier, La Vengeance, t. 4, .. La vengeance da."ls la pense
occidentale " textes runis et prsents par Grard Courtois, Paris, Cujas,
1980-1984.

331
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

subordonn l'autorfrentialit- au sens de main-


tien d'un comportement propre- d'un systme auto-
nome dans la terminologie de Jean-Pierre Dupuy 1 Des
traits phnomnologiques remarquables, tels ceux
d'un soi qui ventuellement s'offre au bourreau en lui
donnant sa tte couper, sont l pour rappeler le
caractre d'offrande du sacrifice cens sous-tendre la
transition du cercle vicieux de la vengeance au cercle
vertueux du don. li ne faudrait pas que dans une
conception systmatique on perde de vue les gestes
concrets tels que renoncer rendre violence pour vio-
lence, se soustraire l'emprise du principe tuer qui a
tu, pour reporter finalement la totalit des transac-
tions sur un tiers tenu pour divin dans les systmes
religieux. L'mergence d'un tu qui n'a pas tu,
la source de la violence du sacrifice, reste de l'ordre
de l'vnement. Et, si la formule du sacrifice
d'offrande est bien donner qui va donner, reste
le geste de prsenter l'offrande, le geste d'offrir qui
inaugure l'entre dans le rgime du don.
Ce qui nanmoins plaide pour une vision systmique
de la squence don contre-don, c'est l'lvation de
l'nigme au rang de paradoxe, au sens fort de pense
inconsistante. Ainsi s'nonce le paradoxe: comment
le donataire est-il oblig de rendre ? Et si ce dernier
est oblig de rendre s'il est gnreux, comment le
premier don a-t-il pu tre gnreux? Autrement dit:
reconnatre un cadeau en le rendant, n'est-ce pas le
dtruire en tant que cadeau? Si le premier geste de
donner est de gnrosit, le second, sous l'obligation
de rendre, annule la gratuit du premier. Le thoricien

l.Jean-Pierre Dupuy, Aux origines tks sciences cognitives, Paris, La Dcou-


verte, 1994.

332
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

systmatique range ce cercle, redevenu vicieux, sous la


figure du double bind, du double nud. La solution
propose, sur le modle de la thorie des types de
Russell, consiste placer sur deux plans diffrents la
rgle de rciprocit et les transactions entre individus.
Le cercle rsulte alors de la confusion de deux niveaux,
celui de l'change lui-mme et celui des gestes discrets
des individus.
Anspach accorde qu'il existe une diffrence impor-
tante entre le fonctionnement du cercle de la ven-
geance et celui du don : le cercle de la vengeance est
ressenti dans l'exprience; celui du don n'existe que
dans la thorie pour un descripteur moderne des soci-
ts archaques. Les indignes, en ce sens, avaient peru
quelque chose de ce fonctionnement en plaant dans
un tiers, le hau, l'esprit du don 1 Reste que dans le don,
c'est le thoricien, la diffrence de lasituation du ven-
geur que le paradoxe paralyse, et non les acteurs de la
transaction, qui construit l'argument en forme de dou-
ble bind. Et c'est le thoricien qui distingue les deux
nive a~, celui de la rciprocit et celui de 1' change ges-
tuel. A la faveur de ces distinctions, le thoricien peut
voquer une hirarchie circulaire, mais non vicieuse,
entre l'change comme unit transcendante et les op~
rations individuelles qui le constituent (Anspach, A
charge de revanche, p. 44). La transcendance de l'change
n'empche pas que son existence dpende du bon
droulement de ces mmes oprations.
Reste dfinir le statut de cette transcendance
l'ge du dsenchantement du monde. Selon le modle

1. "Le hau n'est en fait qu'une rftification de la circulation des dons


elle-mme.,. Mark Rogin Anspach, A charge de revanche. Figures lmentaires
de la rciprocit, op. cit., p. 42.

333
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

de pense labor par jean-Pierre Dupuy, il s'agit d'un


processus d'autotranscendance qui ne peut s'exprimer
qu'en termes de causalit circulaire, la fois au
niveau du systme de rciprocit et entre les deux
niveaux eux-mmes : Un premier niveau o se d-
roulent les oprations discrtes entre les acteurs et le
mtaniveau o se trouve le tiers qui incarne 1'ch~nge
en tant que tout transcendant (op. cit., p. 45). A cet
gard, le mrite par excellence de l'interprtation est
de donner raison la fois Mauss, pour la trans-
cendance du hau, et Lvi-Strauss pour l'explication
logique de la rciprocit de l'change.
Pour ma part, je ne me prononce pas sur la consis-
tance logique du concept d'autotranscendance d'un
systme autonome. Je m'intresse la manire dont la
circulation globale merge de l'interaction par un
processus d'autotranscendance . Il faut alors tre
attentif aux traits des oprations discrtes entre les
acteurs, puisque c'est d'elles qu'merge le systme,
et se concentrer moins sur l'nigme de la troisime
personne et sur la rinterprtation moderne de la
transcendance mystique du hau, que sur ce que font
les acteurs quand ils reconnaissent le don comme don.
Le passage se fera ainsi d'un sens du reconnatre, qui
est encore celui du reconnatre pour, donc de l'iden-
tification, celui du reconnatre au sens de la recon-
naissance mutuelle qui reste notre proccupation 1

1. L'auteur rencontre cet usage du reconnatre dans une formule de


la forme traditionnelle s,ous la forme de reconnatre ce qui n'est pas
reconnatre" (Anspach, A charge de revanche, op. cit., p. 52), s'agissant d~
la transmission du message au mtaniveau. Cette reconnaissance-idenO
fication tait prsente ds la formule du double bind: Reconnatre un
cadeau en le rendant, n'est-ce pas le dtruire en tant que cadeau? Les
deux niveaux que la thorie veut distinguer sont runis dans ce recon
natre pour (ibid., p. 53-54).

334
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

Or l'auteur nous aide prserver cette dimension


immanente de la mutualit (pour l'opposer
l'autotranscendance de la rciprocit) par diverses
notations concernant les conduites individuelles: cesser
de rendre les coups, o.f.frir au moment de donner,
s'attendre recevoir d'une manire ou de l'autre en
retour, sans compter l'acte de prendre les devants : Pas
de don possible sans prendre les devants (op. cit.,
p. 225). Ces conduites ramnent le premier don au
centre du tableau, le premier don devenant modle
du second don; il y a en effet bien des variantes au
pour que dans l'expression donner pour que
l'autre donne; ces variantes sont celles mmes d'o
est cense merger la formule neutralise de la rci-
procit qui tourne au-dessus de nos ttes, la diff-
rence de la mutualit qui circule entre nous. Mais,
prcisment, si la rciprocit circule la faon d'un
flux, il importe aux acteurs de ne pas interrompre ce
flux, mais de l'entretenir. C'est l l'uvre de la
confiance. Mauss parlait ici de la sret gage par
le hau. Et Lvi-Strauss notait la ncessit d' avoir
confiance que le cercle se refermera. C'est dire que
l'entre dans le don, au plan de l'action effective, ne
va pas sans risque. Quand la thorie dit: C'est tou-
jours d'un circuit global qu'il faut attendre le retour,
le donateur et le donataire, pris au plan de l'action,
ont la charge risque et alatoire d'entretenir et de
poursuivre l'change entre eux. On peut ds lors
entendre en deux sens le conseil d'Anspach: Nous
devons essayer de dpasser la problmatique du
retour (op. cit., p. 48). Le thoricien le fait en chan-
geant de plan; les agents de l'change pourraient
oprer ce dpassement en revenant de la question
pourquoi rendre? la question pourquoi don-

335
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

ner? , le don en retour se plaant dans le sillage de


gnrosit du premier don. Comme on le dira plus loin,
quelque chose du donner sans retour de l' agap
pourra alors tre retenu dans la pratique du retour.
Mais c'est dans la diffrence entre le don et le mar-
ch que la phnomnologie du don retrouve vigueur.
Le thoricien l'accorde volontiers: Le systme
d'changes o le groupe entier joue le rle de mdia-
teur de la rciprocit de la manire la plus absolue,
c'est sans doute celui o il n'y a plus de don du tout
dans les transactions entre individus, savoir le march
moderne (op. cit., p. 57). Ici rgne, avec l'autotrans-
cendance allgue du social, la loi de l'impersonna-
lit (ibid.). Allons plus loin: dans le march, il n'y
pas d'obligation de retour, parce qu'il n'y a pas d'exi-
gence ; le paiement met fin aux obligations mutuelles
des acteurs de l'change. Le march, pourrait-on dire,
c'est la rciprocit sans mutualit. Ainsi le march ren-
voie-t-il par contraste 1' originalit des liens mutuels
propres l'change de dons l'intrieur de l'aire
entire de la rciprocit ; la faveur du contraste avec
le march, l'accent tombe sur la gnrosit du premier
donateur, plutt que sur l'exigence du retour du don.
Le systmaticien lui-mme 1'accorde: Faire un don
en retour, reconnatre la gnrosit du premier dona-
teur par un geste correspondant de rciprocit, c'est
reconnatre la relation dont le cadeau prcdent
n'est qu'un vhicule (op. cit., p. 59). Le verbe recon-
natre, dans cette citation, fonctionne aux deux
niveaux la fois: dans le premier membre de phrase,
la reconnaissance voque la gnrosit redouble du
geste mme de donner; dans le deuxime membre,
c'est la relation qu'elle va en l'identifiant; mais cette
seconde sorte de reconnaissance est-elle encore une

336
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

opration effective des acteurs de l'change ou seule-


ment une construction du thoricien 1 ?

3. L'change des dons et la reconnaissance


mutuelle
Les deux discussions qui prcdent ont port au pre-
mier plan la question de la rciprocit telle qu'elle
s'exerce entre partenaires dans l'change des dons. La
premire discussion suscite par l'examen du modle
d'tat de paix constitu par l' agap a conduit mettre
en rserve, en vue de la discussion finale, l'ide d'une
gnrosit prsente dans le premier don sans gard
pour l'obligation ainsi engendre de donner en retour:
gnrosit libre des rgles d'quivalence rgissant les
relations de justice. La seconde discussion, partant de
l'obligation du contre-don rige en nigme, propose
d'tablir la circularit des figures de la rciprocit un
autre niveau de systmaticit que celui de l'exprience
effective greve par les paradoxes du don en retour. Le
recours au concept de reconnaissance mutuelle qui-

l. Ce serait un autre sujet de discussion de mesurer la place des


phnomnes de confiance et de retrait de confiance lis la dimension
fiduciaire des changes montaires; cet gard, l'ouvrage d'Anspach
tourne le dos l'optimisme d'Adam Smith symbolis par la mtaphore
de la main _invisible; il montre des hommes prisonniers du march
(Anspach, A charge de revanche, op. cit., p. 68sq.). Face cette impuissance
qui rappelle le thme du cycle vicieux illustr d'abord par la vengeance,
l'auteur en appelle au secours d'une puissance surhumaine, une puis-
sance situe al! mtaniveau. P<;tr bonheur, ajoute-t-il, une telle puissance
existe: c'est l'Etat[ ... ] Avec l'Etat, les individus sortent du cercle vicieux
par le hau (ibid., p. 72). Seule nous_importe ici l'assurance que les
phnomnes fiduciaires avec lesquels l'Etat doit son tour compter, dans
la sphre conomique, sont d'une autre nature que la confiance qui
scande l'entre dans le cercle d'changes des dons.

337
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

vaut, ce stade de la discussion, un plaidoyer en faveur


de la mutualit des rapports entre acteurs de l'change,
par contraste avec le concept de rciprocit situ par la
thorie au-dessus des agents sociaux et de leurs transac-
tions. Par convention de langage,je rserve le terme de
mutualit pour les changes entre individus et celui
de rciprocit pour les rapports systmatiques dont
les liens de mutualit ne constitueraient qu'une des
figures lmentaires de la rciprocit. Ce contraste
entre rciprocit et mutualit est ds maintenant tenu
pour une prsupposition fondamentale de la thse cen-
tre sur l'ide de reconnaissance mutuelle symbo-
lique. C'est dsormais au seul change marchand que
l'change des dons sera compar, sans plus d'gard ni
aux rgles d'quivalence de l'ordre judiciaire ni
d'autres figures de rciprocit comme la vengeance.
cet gard, nous avons une sorte de conviction
intuitive que la sphre marchande a des limites. Le
livre de Michael Walzer, Spheres of Justice, en porte
tmoignage ; faisant fond sur un hritage culturel
encore bien vivant, il se borne affirmer qu'il existe
des biens que leur nature dsigne comme non vnaux;
l'auteur parle alors de valeurs partages (shared
values). Mais d'o notre rsistance aux empitements
de la sphre marchande tire-t-elle son nergie, en par-
ticulier dans des socits comme la ntre qui ont
rsolu le problme de 1'gale attribution de droits,
mais non celui de l'gale distribution des biens,
comme il a t dit 1' occasion de la discussion du
troisime modle de lutte pour la reconnaissance? n
devient alors ncessaire de chercher pour ces valeurs
partages un lieu privilgi d'expression.

338
LA RECONNAISSANCE 1\IJUTUEll.E

C'est l'ouvrage de Marcel Henaff, intitul Le Prix


de la vrit 1, que je dois l'ide de rsoudre l'nigme
qu'il dnomme nigme du don rciproque crmo-
niel par recours l'ide de reconnaissance mutuelle
symbolique.
C'est dans le sillage de la discussion ouverte par
l'&sai de Marcel Mauss que l'auteur place la seconde
partie de son ouvrage. Mais toute l'originalit de la
stratgie dploye dans le livre consiste retarder cette
discussion et la subordonner 1'examen pralable
de la catgorie du sans prix. Le bnfice de ce long
dtour sera de disjoindre, le moment venu, les pra-
tiques du don de celles relevant de la sphre cono-
mique, le don cessant d'apparatre comme une forme
archaque de l'change marchand. L'archasme qui
continuerait de faire problme s'en trouvera report
sur le caractre crmoniel de l'change, dont il res-
tera montrer le lien avec le caractre symbolique de
la reconnaissance.
Toutsejoue sur l'intersection entre deux problma-
tiques d'origine diffrente. La problmatique du sans
prix s'est trouve pose dans notre propre culture par
le rapport entre la vrit - ou du moins sa recherche -
et l'argent. C'est Socrate que nous sommes jamais
redevables d'avoir ouvert ce dbat. Socrate, rapporte
Platon, dclare enseigner sans exiger de salaire en
retour; ce sont les sophistes qui se feraient payer; lui
n'accepte que les cadeaux qui l'honorent en mme
temps qu'ils honorent les dieux. L'histoire d'une
longue inimiti est ainsi ouverte entre la sphre intel-
lectuelle et la sphre marchande. Cette inimiti trouve

1. Marcel Henaff, Le Prix de la vrit. Le don, l'argtmt, la phikuophie,


deuxime partie: "L'univers du don " Paris, Le Seuil, 2002.

339
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

un cho jusque dans la dfinition athnienne du


citoyen : le marchand reste exclu de la compagnie des
hommes libres 1 Le marchand achte et vend pour les
autres, il est dans l'utile et non dans le discours et le
somptuaire. Reste qu'en dpit de Socrate, la frontire
entre le penseur inspir et l'expert efficace n'a cess
de s'effacer du champ des transactions intellectuelles;
de son ct, le commerce est reconnu bon gr mal gr
comme une technique, il est vrai dangereuse, mais
ncessaire ; il est volontiers laiss aux mains des tran-
gers, souvent des affranchis. La thorie aristotlicienne
de la monnaie, que sa fonction d'change entre
valeurs gales place dans le champ de la justice au
Livre V, 8 de l'thique Nicomaque, ne bnficie pas
la rputation du marchand. Le mdivj.ste Jacques
Le Goff voque la comptition au Moyen Age entre les
jugements ngatifs ports par les clercs sur l'homme
vou faire des gains et 1' estime du peuple pour les
boutiquiers et les artisans; quant au prteur sur gages,
il restera indiscernable de l'usurier qui vend du temps
soustrait son appartenance Dieu seul. Il est vrai que
cette bataille sera perdue l'poque de la Renaissance
et de la Rforme, mais le soupon subsistera l'en-
contre de l'argent qui achte l'argent et se mue en
marchandise. Flaubert et Baudelaire ne s'en indigne-
ront pas moins que Marx 2 Nanmoins, la victoire des
marchands, qui est cell du march, ne russira pas

1. Cf. mile Benveniste, Le Vocabulaire des institutions indo-europennes,


Paris, Minuit, 1969. Selon Benveniste, le marchand serait dj absent
dans la liste des trois fonctions de base du systme indo-europen. Au
chapitre XI dut 1 traitant du commerce, on lit: "Un mtier sans nom:
le commerce.,.
2. "Mon service reste indfini et par consquent impayable. Gustave
Flaubert, cit par Marcel Henaff, in Le Prix de la vrit. Le don, l'argent, la
philosaphie, ap. cit., p. 142.

340
LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

effacer la parole et le geste de Socrate l'heure de sa


mort, ni la question de savoir s'il existe encore des
biens non marchands: Il s'agit de penser, note Mar-
cel Henaff au terme de la premire partie de son
ouvrage, une relation d'change qui n'est pas du tout
de type marchand (Henaff, Le Prix dt la vrit, p. 134).
C'est en ce point que la question du sans prix recroise
celle du don, venue d'un tout autre horizon, celui
d'une ethnologie des socits archaques. C'est sur le
thme de la reconnaissance symbolique que les deux
problmatiques font leur jonction.
Marcel Henaffreprend l'interprtation de l'nigme
de l'change de dons au point o l'avait conduite la
discussion des conclusions de l'Essai de Marcel Mauss,
la suite principalement de la critique qu'en avait fait
Lvi-Strauss. En dsignant comme crmoniel
l'change, tel que le dcrit Mauss, la thse de Henaff
procde d'une double rupture, d'une part avec l'inter-
prtation moralisante du don qui en brise la pointe
festive et somptuaire, laquelle on reviendra plus loin,
d'autre part avec l'interprtation conomiste qui en
fait une forme archaque de l'change marchand; le
don rciproque crmoniel n'est ni un anctre, ni un
concurrent, ni un substitut de l'change marchand; il
se situe sur un autre plan, celui prcisment du sans
prix. Cela dit, reste l'nigme, savoir l'obligation de
rendre.
On se rappelle que, pour Mauss, la cl de l'nigme
tait chercher du ct de la chose change, du don
en tant que cadeau ; et 1'ethnologue reprenait son
compte l'interprtation des indignes concerns, selon
laquelle la force qui oblige donner en retour, rendre,
rside dans la chose mme, la faon d'une nergie
magique capable de rapporter le bien chang au lieu

341
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

de sa naissance. La critique de Lvi-Strauss et celle dont


on a rendu compte plus haut se donnaient comme une
rinterprtation en termes logiques de cette force
magique: en reportant sur la relation en tant que telle
la force contraignant le donateur donner en retour,
la thse structuraliste dmatrialisait certes l'nergie
que la pense magique localisait dans le cadeau en tant
que chose change, mais elle restait dans la mme
ligne que la pense magique dans la mesure o la rela-
tion faisait fonction de tiers, analogue en ce sens au hau
voqu par les indignes maoris. La substitution de la
force d'entranement propre la relation d'change
la puissance magique situe dans la chose change
maintenait l'accent sur le tiers chang. La rvolution
de pense que propose Henaff consiste dplacer
l'accent de la relation sur le donateur et le donataire et
chercher la cl de l'nigme dans la mutualit mme
de l'change entre protagonistes et d'appeler reconnais-
sance mutuelle cette opration partage. L'nigme ini-
tiale de la force suppose rsider dans la chose mme
se dissipe si l'on tient la chose donne et rendue pour
le gage et le substitut du processus de reconnaissance
-le gage de l'engagement du donateur dans le don, le
substitut de la confiance dans l'apparition du geste en
retour. Ce serait la qualit de la relation de reconnais-
sance qui confrerait sa signification tout ce qu'on
nomme des prsents. J'ajouterai qu'on peut tenir la
relation de mutualit pour une reconnaissance qui ne
se reconnat pas elle-mme, tant elle est investie dans
le geste plus que dans les mots, et ne le fait qu'en se
symbolisant dans le cadeau.
L'analyse ici conduite peut tre dite idal-typique en
un sens wbrien, en ce qu'elle fait la part gale la
prcision conceptuelle et l'exemplification empi-

342
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

rique. Les remarques qui suivent n'ont pour ambition


que de mettre en valeur les ressources de dveloppe-
ment de cette analyse.
La premire remarque vise souligner le caractre
dichotomique de l'analyse sous son aspect conceptuel,
caractre qu'il faudra corriger plus loin la faveur
d'emprunts l'exprience historique. Contrairement
ce que pourrait suggrer la lecture de l'Essai sur le
don de Mauss, l'change de don n'est ni l'anctre, ni
le concurrent, ni le substitut de l'change marchand.
Les prsents, dont l'achat a pu coter, ne figurent pas
du tout comme des biens marchands, au sens de choses
qu'on peut acheter et vendre. Car ils ne vaudraient
en aucune faon en dehors de cette fonction de gage
et de substitut l'gard de la relation de reconnais-
sance mutuelle. C'est en ce point que se recroisent
les deux problmatiques, celle du don et celle du sans
prix.
Non seulement elles se recroisent, mais elles se
portent mutuellement appui. Le spectacle qu'offre
l'histoire est celui d'une dfaite croissante du sans prix,
refoul par les avances de la socit marchande. n
n'est plus de matre, mme socratique, qui ne se fasse
rmunrer; en fin de parcours de son ouvrage, Henaff
considre les figures lgitimes de 1' change mar-
chand : le sophiste rhabilit, le marchand lgi-
tim, l'auteur rtribu, le thrapeute pay. La
question se pose : existe-t-il encore des biens non mar-
chands? quoi on peut rpondre que c'est l'esprit du
don qui suscite une rupture l'intrieur de la catgo-
rie des biens, solidaire de l'interprtation d'ensemble
de la sociabilit comme un vaste systme de distribu-
tion. On parlera alors de biens non marchands, tels
que scurit, fonctions d'autorit, charges et hon-

343
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

neurs, le sans prix devenant le signe de reconnaissance


des biens non marchands. Inversement, peut-tre
peut-on trouver du don dans toutes les formes du sans
prix, qu'il s'agisse de la dignit morale, laquelle a une
valeur et non un prix, de l'intgrit du corps humain,
de la non-commercialisation de ses organes, sans
compter la beaut du corps humain, celle des jardins
et des fleurs et la splendeur des paysages. Ici, un pont
serait jeter du ct du jugement de got dans la
Critique du jugement de Kant: qui sait s'il n'y a pas du
don et de la reconnaissance mutuelle dans ce juge-
ment dont Kant dit qu'il est sans rfrent objectif et
ne se soutient que de sa communicabilit?
Deuxime ligne de remarques: pour corriger
l'aspect dichotomique que dans sa dimension concep-
tuelle l'analyse idal-typique privilgie, il convient de
procder un examen plus proche d'expriences
concrtes de la diffrence de sens et d'intention qui
demeure entre l'change de dons et l'change mar-
chand, lors mme qu'ils ne se trouvent pas opposs,
comme dans le cas des formes crmonielles de
l'change de ~ons, mais enchevtrs dans la pratique
quotidienne. A cet gard, le point de vue de l'historien
peut tre bienvenu, comme c'est le cas avec l'ouvrage
de Nathalie Zemon-Davis, Essai sur le don dans la France
du xvt sicle 1 ; le tableau que l'auteur dresse des pra-
tiques effectives est certes limit une poque - celle
dont l'auteur est le spcialiste -, mais il se trouve que
ce sicle est celui o la culture occidentale hsite entre
plusieurs hritages et cre des modles de vie dont
1. Nathalie Zemon-Davis, Essai sur le don dans la France du XVI' sicle,
trad. fr. de Denis Treiweiler, Paris, Le Seuil, 2003; titre original: The Gift
in Sixteenth Century France, Madison, Milwaukee, The University of
WISconsin Press, 2000.

344
LA RECONNAISSANCE MUTUELLE

nous sommes encore redevables. Mais le bnfice le


plus grand de cette enqute historique est qu'elle
contribue discerner les deux ordres d'changes, mar-
chands et non marchands, lors mme qu'ils sont non
seulement contemporains, mais complmentaires et
subtilement antagonistes. Ainsi le ct dichotomique
inhrent l'approche idal-typique trouve-t-il un cor-
rectif dans l'attention des traits de complexit aux-
quels une culture d'historienne rend sensible.
Trois traits de complexit rsultant de l'enchevtre-
ment des formes d'changes une poque donne
sont ainsi mis en relief.
Le premier concerne la pluralit des croyances de
base qui sont la source de l' esprit du don. Le second
a trait l'enchevtrement entre les prestations du don
et les prestations marchandes. Le troisime retient
l'attention sur les figures d'chec dans la pratique
effective du don.
Au plan des convictions et des prescriptions prsi-
dant la circulation des dons, l'auteur voit l' esprit
du don procder d'un faisceau de croyances cen-
trales disparates; d'un ct, le thme biblique de
1'antcdence du don divin par rapport aux dons entre
agents humains exclut toute restitution quivalente,
mais recommande la gratuit dans la pratique
humaine : Vous avez reu gratuitement, donnez gra-
tuitement (Mathieu, X, 8); de l'autre ct, l'thique
de la libralit, reu des Anciens et chre aux huma-
nistes, remet galit donateur et donataire dans une
ronde qu'illustre le groupe des Trois Grces se don-
nant la main; ces deux croyances centrales s'ajoutent
les faveurs de l'amiti et la gnrosit de voisinage.
Quant aux occasions de donner, le rapport au temps
est essentiel. Les festivits sont scandes par le calen-

345
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

drier qui marque le retour des saisons, l'arrive de l'an


nouveau, les ftes liturgiques et patronales, le cycle de
vie de l'individu et de la famille- naissance, mariage,
mort et rites de passage -, quoi s'ajoutent hritage
et legs. Chacune de ces puissantes prescriptions, ins-
crites dans le temps humain, offrait des idaux pour
donner et recevoir dans diffrents milieux sociaux
(Zemon-Davis, Essai sur le don dans la France du xvt sicle,
p. 26). Les gens du XVIe sicle, note encore l'auteur,
taient galement trs attentifs aux limites de ce cadre,
aux signes qui permettaient de distinguer un don
d'une vente et aux obligations de don d'un paiement
contraint (op. cit., p. 36). Ce sont prcisment ces
pratiques relles qui laissent apparatre la difficult
faire concider dans l'acte de donner la volition et
l'obligation. Nous aurons y revenir dans notre troi-
sime point.
Le second enseignement que j'ai retenu concerne
les rapports complexes entre vente et don. Autant
l'auteur refuse la thse d'une substitution de l'cono-
mie marchande celle du don et plaide pour laper-
sistance de leur coexistence, autant elle met en garde
contre une vision dichotomique qui ngligerait leurs
entrecroisements et leurs emprunts mutuels, au pril
des corruptions sur lesquelles on insistera en dernier
lieu. Les occasions de donner, qu'on vient d'voquer,
sont aussi des occasions d'empitement d'un rgime
sur l'autre: Ce qui est intressant au XVIe sicle, c'est
cette sensibilit la relation entre don et vente, cet
intrt pour la frontire entre les deux [... ] Ce qui
tait particulirement important au XVIe sicle tait la
possibilit d'aller et venir entre le mode du don et
celui de la vente, tout en se souvenant toujours de
la distinction entre les deux (op. cit., p. 72). Les

346
lA RECONNAISSANCE MUTUElLE

exemples abondent: les transactions de vente, surtout


dans les relations de voisinage, ne vont pas sans addi-
tion de prsents, marquant que les partenaires ne sont
pas quittes de tout rapport ultrieur; les prts et les
emprunts, bien qu'incluant intrt, sont assurs par
des gages en signe de confiance; les contrats d'enga-
gement et d'apprentissage, l'excution des services
rendus, sont ponctus de petits cadeaux et autres ama-
bilits qui maintiennent la gratitude dans le registre
du don. Les cas les plus intressants de maintien et de
franchissement de la frontire entre don et vente
concernent toutes les transactions relatives au savoir.
Nous retrouvons la problmatique de Socrate. Le cas
du livre est exemplaire cet gard; avec l'imprimerie,
l'diteur se distingue de l'auteur: celui-ci continue
d'offrir son livre par ddicace et donation, mais l'di-
teur, sous licence ou non, vend des livres. Notre his-
torienne voque le cas de livres ayant parcouru la
trajectoire de la vente, du prsent, du legs, jusqu'au
dpt en bibliothque prive ou semi-publique, les
bibliothques princires et royales offrant au livre son
dernier sjour. Les professions d'enseignement, l'exer-
cice de la mdecine et les pratiques de sage-femme
sont rmunrs par les rtributions qui oscillent entre
le don et le salaire; mme les honoraires>> n'excluent
pas les cadeaux de courtoisie et de gentillesse. L'exa-
men de ces mixtes amne renforcer l'accent mis sur
la gratitude comme le sentiment qui, dans le recevoir,
spare et relie le donner et le rendre, comme on y
insistera plus loin. C'est la qualit de ce sentiment qui
assure la fermet de la ligne de partage qui traverse
de l'intrieur les mlanges entre don et vente.
Mais la gratitude est aussi la ligne de faiblesse qui
expose le mode du don des corruptions diverses qui

347
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

ramnent notre analyse idal-typique son point de


dpart, le paradoxe du rapport entre la gnrosit du
don et l'obligation du contre-don. Ce paradoxe peut
chaque instant virer l'aporie, voire l'accusation
d'hypocrisie. C'est le troisime enseignement de l'ou-
vrage de notre historienne qui nous contraint faire
ce pas en arrire: Les dons, dit-elle, peuvent chouer,
et cela proccupait les gens du XVIe sicle (op. cit.,
p. 105). L'obligataire du don peut devenir un oblig
accabl par la contrainte de rendre; de son ct, le
refus de rendre ou le dlai excessif mis rendre ou
encore la mdiocrit du contre-don peuvent susciter
de la colre ou l'accusation d'ingratitude. Et si la pra-
tique du don ctoie les paradoxes thoriques du double
bind l'origine de la logique de la rciprocit, les
exemples des dons manqus (op. cit., p. 105sq.) ne
manquent pas: dans la famille, la rvocation de pro-
messes de don par legs, dans des relations sociales, les
manuvres lies l'avancement et la rputation, les
requtes d'avantages suscitant des postures de courti-
sans, enfin l' enserrement de chacun dans des liens
d'obligation sans fin parat caractristique de cette
poque. C'est ce genre de contraintes qui, chez Mon-
taigne, fait prfrer les stricts contrats au jeu pervers
des bienfaits et des faveurs 1 Quant la vie politique,

1. Je tiens qu'il faut vivre par droict et par auctorit, non par recom-
pence ny par grace [... ]Je fuis me submettre toute sorte d'obligation,
mais surtout celle qui m'attache par devoir d'honneur.Je ne trouve
rien s'y faire que ce qui m'est donn et ce pour quoy la volont demeure
hypothque par tiltre de gratitude, et reois plus volontiers les offices
qui sont vendre. Je croy bien: pour ceux-cyje ne donne que de l'argent,
pour les autres je me donne moy-mesme. Le nud qui me tient par la
loy d'honnestet me semble bien plus pressant et plus poisant que n'est
celuy de la contrainte civile. Elle me garote plus doucement par un
notaire que par moy. Et encore: Selon que je m'entends en la science

348
lA RECONNAISSANCE MUTUElLE

c'est d'abord dans l'administration de la justice mais


aussi dans 1' octroi des privilges royaux que svit la
corruption qui, vrai dire, sort du cycle des dons man-
qus pour entrer dans celui des dons mauvais,
Notre historienne clt le chapitre de la corruption par
une question : Mais que pouvait faire une socit
ce point implique dans les rythmes du don et de
l'obligation avec des prsents ayant si manifestement
manqu leur but? Arrter tous les dons 1 Impensable 1
Faire le partage entre la bonne rciprocit et la mau-
vaise? Mais comment? (op. cit., p. 153.)
Il faut assumer pour nous aussi cette question, car
elle tient l'essence du problme pos par l'change
des dons. Mais pour que cette question reste une vraie
question pour la pratique sociale et non pas seulement
pour la thorie de la rciprocit, il faut assumer au
pralable l'exclamation impensable 1 qui fait suite
l'hypothse dcourage: arrter tous les dons 1
Aussi vrai que l'aveu selon lequel le registre du don
tait invitablement lourd de conflits potentiels (op.
cit., p. 191), demeure la conviction que la thse de
Marcel Henaff a chafaude, savoir que 1' exprience
effective de reconnaissance mutuelle sur le mode sym-
bolique est offerte par le don rciproque crmoniel.
Pour protger le bonheur de cette exprience effective

du bien-faict de recognoissencc, qui est une subtile science de grand


usage,je ne voys personne plus libre et moins endebt que je suysjusques
cette heure. Ce que je doibts, je le doibts aux obligations communes
et naturelles." En fait, note l'historienne, Montaigne n'tait pas aussi
libre du monde des faveurs que cet autoportrait le suggre (Nathalie
Zemon-Davis, Essai sur le don dans la France du XVT sick, op. cit., p. 117.)
Et de citer les transactions lies ses charges de juge, puis de maire:
C'est tout autant comme participant qu'en tant qu'observateur que
Montaigne crivait sur le monde public des bienfaits et des faveurs.,.
(Ibid.)

349
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

de reconnaissance mutuelle, il faut assumer la tche


critique de faire le partage entre la bonne et la mau-
vaise rciprocit.
C'est cette tche critique qu'il faut s'employer en
faisant appel aux ressources normatives de l'analyse
idal-typique (que je tiens pour moins Wert-frei, moins
neutre au point de vue axiologique, que le voulait Max
Weber, mme si celui-ci n'a pas toujours t fidle cet
asctisme de principe). Me rapprochant d'un degr de
l'aspect crmoniel du don sur lequel je voudrais
terminer, je mettrais l'accent principal, comme le
demandait plus haut Claude Lefort, sur le geste mme
de donner, surpris dans sa premire avance, je dirais
mme dans sa qualit d'avance. On a glos sur l'obli-
gation de rendre; mais on ne s'est pas suffisamment
arrt la question: pourquoi donner? L'engagement
dans le don constitue le geste qui amorce le processus
entier. La gnrosit du don suscite non pas une resti-
tution, qui, au sens propre, annulerait le premier do~,
mais quelque chose comme la rponse une offre. A
la limite, il faut tenir le premier don pour le modle du
second don, et penser, si l'on peut dire, le second don
comme une sorte de second premier don. L'obligation
de rendre, rinterprte par la logique de la rciprocit
en termes de double bind, reste largement une construc-
tion de faible teneur phnomnologique donnant
prtexte la distinction des deux niveaux, celui des
pratiques et celui du cercle autonome dot d'auto-
transcendance. La fascination exerce par l'nigme du
retour conduit ngliger des traits remarquables de la
pratique du don, rencontrs en chemin, tels qu'offrir,
risquer, accepter et finalement donner quelque chose
de soi en donnant une simple chose. Mauss avait aperu
l'importance de ces mouvements qu'on peut dire du

350
lA RECONNAISSANCE MUTUEllE

cur quand il crivait: On se donne en donnant, et


si on se donne c'est qu'on se doit, soi et son bien, aux
autres (Mauss, Essai sur le don, p. 227, cit par Henaff,
in Le Prix de la vrit, p. 171).
C'est en ce point que je suggrerai de mettre en
rapport cette phnomnologie portant sur les inten-
tions du don avec notre premire analyse de l' agap,
o l'accent tombait sur le don sans attente de retour.
Le risque du premier don, avec son mouvement
d'offre, ne gardait-il pas quelque chose du caractre
dsintress de l'attente qui va d'abord la rception
du don avant de se refermer en attente du retour du
don? Cette attente mme, qui peut tre indfiniment
diffre, voire perdue de vue et franchement oublie,
peut aussi se faire attente d'une surprise, mettant le
second don dans la mme catgorie affective que le
premier, ce qui fait de ce second don autre chose
qu'une restitution. Au lieu d'obligation rendre, il
faut parler, sous le signe de l' agap, de rponse un
appel issu de la gnrosit du don initial. Poursuivant
dans la mme ligne, ne faut-il pas mettre un accent
particulier sur la seconde composante de la triade don-
ner-recevoir-rendre? Recevoir devient alors la catgo-
rie pivot, en ceci que la manire dont le don est
accept dcide de la manire dont le donataire se sent
oblig de rendre. Un mot voqu tout l'heure en
passant vient 1'esprit: gratitude . Or il se trouve
que la langue franaise est une de celles o grati-
tude se dit aussi reconnaissance 1 La gratitude

1. Le Littr place cette exception sous le n Il : "Souvenir affectueux


d'un bienfait reu avec dsir de s'acquitter en rendant en pareil.,. Le
Grand Robert, qui distribue entre trois grandes classes les significations
de base du verbe et du substantif, attribue la troisime classe entire
la reconnaissance-gratitude, la mettant part de la reconnaissanc~iden-

351
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

allge le poids de 1' obligation de rendre et oriente


celle-ci vers une gnrosit gale celle qui a suscit
le don initial. Telle serait la rponse donne la ques-
tion pose par l'historienne quant la possibilit de
faire le partage entre la bonne et la mauvaise rci-
procit. Finalement, tout repose sur le thme mdian
de la trilogie donner-recevoir-rendre. C'est sur la gra-
titude, j'y reviens, que repose le bon recevoir qui est
l'me de ce partage entre la bonne et la mauvaise
rciprocit. La gratitude y pourvoit en dcomposant,
avant de le recomposer, le rapport entre don et contre-
don. Elle met d'un ct le couple donner-recevoir, et
de l'autre recevoir-rendre. L'cart qu'elle creuse entre
les deux couples est un cart d'inexactitude, par rapport
l'quivalence de la justice, mais aussi celle de la
vente. Inexactitude double : quant la valeur et quant
au dlai temporel. Sous le rgime de la gratitude, les
valeurs des prsents changs sont incommensurables
en termes de cots marchands. C'est l la marque du
sans prix sur l'change de dons. Quant au temps
convenable pour rendre, on peut le dire galement
sans mesure exacte : c'est l la marque de l' agap, indif-
frente au retour, sur 1' change des dons. Cet cart
entre le couple donner-recevoir et le couple recevoir-
rendre est ainsi la fois creus et franchi par la grati-
tude. C'est finalement aux figures de l'chec du don
que nous devons cet approfondissement de l'analyse

tification et de la reconnaissance au sens d'accepter, tenir pour vrai (ou


pour tel). En ce troisime sens, attest ds le xn sicle, reconnatre signifie
"tmoigner par de la gratitude que l'on est redevable envers quelqu'un
de quelque chose, une action" On voit comment on passe du sens ll
au sens III par le non-dit du bienfait en tant que valeur "admise "
avoue,., donc tenue pour vraie.

352
lA RECONNAISSANCE MUTUELLE

idal-typique de 1' change des dons dans les termes


d'une thique de la gratitude.
Une dernire srie de remarques nous ramnera
notre propos initial qui tait de confronter l'exp-
rience vive du don la lutte pour la reconnaissance et
l'incertitude de son accomplissement dans un tre-
reconnu effectif. C'est sur le caractre crmoniel du
don que je voudrais mettre le dernier accent. ll ne
suffit pas de dire que ce caractre crmoniel est des-
tin distinguer l'change du don de l'change mar-
chand en le mettant part des transactions relatives
l'achat et la vente, ni mme de dire qu'il souligne la
prvalence de la gnrosit du premier don sur l' obli-
gation qui rgit le retour du contre-don. Ce caractre
crmoniel entretient un rapport complexe avec le
caractre symbolique d'une reconnaissance dontje me
suis risqu dire qu'elle s'ignore elle-mme, dans la
mesure o elle s'enrobe et se signifie dans la gestuelle
de l'change. Mais il y a plus: le caractre crmoniel,
soulign par une disposition rituelle prise par les par-
tenaires, en vue de mettre 1' change des dons part
des changes de toutes sortes de la vie quotidienne,
vise souligner et protger le caractre festif de
l'change. C'est sur ce caractre festif que je voudrais
m'arrter pour le mettre l'abri de la rduction mora-
lisante qu'on voit poindre dans l'loge stocien des
bienfaits rigs en devoirs, rduction qui a pris
l'ampleur que l'on sait dans les entreprises de bienfai-
sance organises ainsi que dans les institutions carita-
tives qui visent lgitimement combler les lacunes de
la justice distributive et redistributive. Il n'y a rien
dire contre ces entreprises et les institutions caritatives
dont la ncessit sociale est vidente et qu'il faut clai-
rement rattacher une conception largie de la jus-

353
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

tice. Ce qui fait problme, c'est ce qui, dans le festif,


chappe la moralisation. Son caractre exceptionnel
parat plaider contre lui. Il en est du festif dans les
pratiques du don comme de la solennit du geste de
pardon ou plutt de demande de pardon dont je parle
dans l'pilogue de mon dernier travail, l'enseigne
du geste du chancelier Brandt, s'agenouillant au pied
du monument de Varsovie la mmoire des victimes
de la Shoah. De tels gestes, disaisje, ne peuvent faire
institution mais, en portant au jour les limites de la
justice d'quivalence et en ouvrant un espace d'esp-
rance l'horizon de la politique et du droit au plan
post-national et international, ces gestes dclenchent
une onde d'irradiation et d'irrigation qui, de faon
secrte et dtourne, contribue l'avance de l'his-
toire vers des tats de paix. Le festif, qui peut habiter
les rituels de l'art d'aimer, dans ses formes rotiques,
amicales et socitales, appartient la mme famille
spirituelle que les gestes de demande de pardon vo-
qus l'instant. En outre, le festif du don est, au plan
de la gestuelle, ce qu'est par ailleurs l'hymne au plan
verbal; il rejoint ainsi l'ensemble des formules que
j'aime placer sous le patronage grammatical de l'opta-
tif, ce mode qui n'est ni descriptif ni normatif.

***
Il est maintenant possible de revenir la question
pose la fin de l'tude prcdente concernant le
rapport entre la thmatique de la lutte pour la recon-
naissance et celle des tats de paix. Quand, deman-
dions-nous, un individu peut-il se tenir pour reconnu?
La demande de reconnaissance ne risque-t-elle pas
d'tre interminable? C'est eu gard cette question

354
lA RECONNAISSANCE MUTUElLE

existentielle que nous avons fait l'hypothse que, dans


1'change des dons, les partenaires sociaux faisaient
l'exprience d'une reconnaissance effective. Mais je
joignais dj cette attente une clause de rserve: on
ne devait pas attendre de cette investigation de la
reconnaissance par le don plus qu'une suspension de
la dispute. Je parlais alors d'une clairire, dans
la fort de perplexits. Je puis dire maintenant pour-
quoi il en est ainsi : 1' exprience du don, outre son
caractre symbolique, indirect, rare, voire exception-
nel, est insparable de sa charge de conflits potentiels
lie la tension cratrice entre gnrosit et obliga-
tion; ce sont ces apories suscites par l'analyse idal-
typique du don, que l'exprience du don apporte dans
son couplage avec la lutte pour la reconnaissance.
La lutte pour la reconnaissance reste peut-tre inter-
minable : du moins les expriences de reconnaissance
effective dans 1' change des dons, principalement dans
leur phase festive, confrent la lutte pour la recon-
naissance l'assurance que la motivation qui la distingue
de l'apptit du pouvoir, et la met l'abri de la fasci-
nation par la violence, n'tait ni illusoire, ni vaine.
Conclusion

Un parcours

La question laquelle je voudrais me confronter


dans ces pages de conclusion est de savoir ce qui jus-
tifie le terme de parcours choisi pour caractriser
cet ouvrage. Quelle sorte de liaison entre les argu-
ments est-elle ainsi prsume? Si je ne revendique pas
pour cet ensemble le titre de thorie, je ne me rsigne
pas non plus n'y voir qu'une rhapsodie d'ides.
Quelle place reste-t-il entre ces deux extrmes pour
l'itinrance d'un parcours?
En prface ma rponse,je rappellerai le constat qui
est l'origine de ce travail, celui d'une contradiction
entre l'absence dans l'histoire des doctrines philo-
sophiques d'une thorie de la reconnaissance compa-
rable celle de la connaissance, et la cohrence qui,
au plan lexicographique, permet de placer sous une
unique entre dans le dictionnaire la varit des accep-
tions du terme reconnaissance en cours dans la pra-
tique du langage ordinaire. vrai dire, c'est la premire
fois que, dans un travail philosophique, je prends pour
premier guide un dictionnaire alphabtique et analo-
gique comme Le Grand Robert, mon principal informa-
teur. Ma dette au travail pralable du lexicographe est
grande. Je lui dois d'abord la dcouverte de l'amplitude
du champ lexical rassembl. Ce premier constat m'a

357
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

mis en garde contre la rduction frquente chez nos


contemporains un sens privilgi, tel que la recon-
naissance des diffrences entre individus dans des situa-
tions de discrimination, thme qui n'apparat chez moi
qu'en fin de parcours ;je dois ensuite au lexique la mise
en srie des acceptions attestes par l'usage de la
conversation et de la littrature; j'y rponds par la
recherche d'un fil conducteur prsidant ma propre
mise en srie; enfin, ma dernire dette rside dans
l'nigme du non-dit sousjacent au franchissement des
carts de sens entre deux acceptions successives dans
l'enceinte du mme vocable ;j'y rponds par un travail
sur les carts auquel cette conclusion est pour 1'essentiel
consacre. Le parcours philosophique plac sous
l'gide de la reconnaissance ne peut ds lors consister
dans une simple rptition de la polysmie rgle que
construit le lexicographe sous la seule contrainte de
l'usage de la langue quotidienne. Cette impossibi-
lit rsulte du lien que les vocables du lexique philo-
sophique entretiennent avec ce que je tiens pour des
vnements de pense qui sont 1'origine de 1' adve-
nue de questions indites dans l'espace du pensable.
J'ai trouv une premire parade ce dsordre sman-
tique au plan philosophique dans une considration
grammaticale concernant la diffrence dans l'usage du
verbe reconnatre selon qu'il est pris la voix active
- je reconnais - ou la voix passive - je suis
reconnu>>. Il m'a sembl que cette diffrence trahissait
un revirement directement significatif au plan de
l'enchanement des usages philosophiques du terme
reconnaissance, dans la mesure o il tait possible
de faire correspondre la voix active les usages du verbe
reconnatre o s'exprime la matrise de la pense
sur le sens, et la voix passive 1'tat de demande dont

358
CONCLUSION

1'tre reconnu est 1' enjeu. Telle apparat, en effet, consi-


dre dans ses grandes lignes, la dynamique que je peux
commencer d'appeler un parcours, savoir le passage
de la reconnaissance-identification, o le sujet de pen-
se prtend effectivement la matrise du sens, la
reconnaissance mutuelle, o le sujet se place sous
la tutelle d'une relation de rciprocit, en passant par
la reconnaissance du soi dans la varit des capacits
quimodulentsa puissance d'agir, son agency.Ainsi serait
donn un quivalent philosophique la polysmie
rgle produite par le travail du lexicographe dans le
champ dispers des acceptions reues dans l'usage quo-
tidien du vocable d'une langue naturelle, la ntre.
Mais cette mise en ordre appuye sur un simple
argument grammatical resterait un expdient si la
drivation d'une acception l'autre au plan philo-
sophique n'tait guide par quelques problmatiques
sousjacentes dont la puissance organisatrice n'appa-
rat vraiment qu' la relecture; alors que le franchis-
sement des carts au plan lexical pouvait tre attribu
au non-dit dissimul dans la dfinition des acceptions
qui prcdent, le prsent ouvrage peut tre considr
comme un travail sur les carts l'uvre sur toute
l'tendue du texte. J'ai rparti ce travail sur trois lignes
distinctes, dont l'enchevtrement contribue son tour
la sorte d'enchanement digne du titre de parcours.
Je place au premier rang la progression de la th-
matique de l'identit- puis, la doublant, celle de l'alt-
rit -, enfin, dans un arrire-plan plus dissimul, celle
de la dialectique entre reconnaissance et mconnais-
sance.

359
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

1.

S'agissant de l'identit, je ne dirai jamais que l'iden-


tit personnelle, ft-elle prise en termes d'identit
narrative, abolit l'identit logique du quelque chose
en gnral selon la premire tude ; je ne dirai pas
non plus que l'identit reconnue aux membres d'une
communaut par les transactions places sous le signe
de la reconnaissance mutuelle rend superftatoires
les traits d'identit de l'homme capable. Je parlerai
plutt d'un parcours de l'identit, commenant avec
l'identification du quelque chose en gnral,
reconnu autre que tout autre, passant par l'identifi-
cation de quelqu'un, l'occasion de la rupture
avec la conception du monde comme reprsentation
( Vorstellung) ou, pour parler comme Lvinas, sur les
ruines de la reprsentation. C'est sur cette transi-
tion entre le quelque chose et le quelqu'un,
dramatise par l'exprience du mconnaissable, que
se construit la transition du quelqu'un au soi-
mme, se reconnaissant dans ses capacits. Cette
transition est renforce par la synonymie entre attes-
tation et reconnaissance dans l'ordre pistmique.J'ai
confiance que je peux, je l'atteste, je le reconnais.
L'identit narrative est ainsi place au point strat-
gique du parcours des modalits de capacit, en ce
point o, selon le mot de Hannah Arendt, le rcit dit
le qui de l'action. la diffrence d'un de mes
ouvrages antrieurs, intitul Soi-mme comme un autre 1,
je n'ai pas limit ce parcours une liste courte des

1. Paul Ricur, Soi-mme comme un autre, op. cit.

360
CONCLUSION

capacits, je l'ai ouverte, non seulement comme j'avais


commenc de le faire avec 1'imputabilit, mais aussi en
lui adjoignant le couple de la mmoire et de la pro-
messe, o la temporalit du soi se dploie dans les deux
directions du pass et du futur, en mme temps que le
prsent vcu rvle sa double valence de prsence et
d'initiative. Les acquis de la reconnaissance-attestation
de soi ne sont pas perdus, encore moins abolis par le
passage au stade de la reconnaissance mutuelle. Je dirai
~'abord qu'il s'agit encore et toujours d'identification.
Etre reconnu, si cela arrive jamais, serait pour chacun
recevoir l'assurance plnire de son identit la faveur
de la reconnaissance par autrui de son empire de capa-
cits. Quant au complment que j'ai cru devoir appor-
ter l'ide de lutte pour la reconnaissance, au titre de
la reconnaissance mutuelle dans 1'change des dons, il
me donne maintenant l'occasion de souligner laper-
sistance de la reconnaissance-identification. C'est la
mme dialectique qui se poursuit depuis le quelque
chose en gnral, en passant par le quelqu'un et le
soi-mme, jusqu' cette figure d'identit dans la
mutualit pour laquelle les Grecs rservaient le magni-
fique pronom alleloi:.adverbe allln: les uns les
autres, l'un l'autre.
Telle serait la premire justification du terme
parcours pour cette suite d'tudes: le parcours de
l'identit dans ses carts, la reprise du sens logique de
l'identification dans son sens existentiel et sa rcapi-
tulation dans l'tre-reconnu la faveur des exprien-
ces de lutte pour la reconnaissance et de celle des tats
de paix. Ces reprises ont valeur mes yeux de travail
sur l'cart qui donne sa raison d'tre au prsent
ouvrage.

361
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

2.

Paralllement ce parcours de l'identit se droule


celui de l'altrit. n faudrait faire ici, pour en rendre
pleinement compte, une lecture rebours de
l'ouvrage. L'altrit est son comble dans la mutua-
lit: le schme kantien de l' action rciproque, anti-
cip dans le cadre de la reconnaissance-identification,
trouve ici, au plan des sciences humaines (que Kant
n'avait pas en vue dans sa thorie du schmatisme et
dans les analyses complmentaires de l'Analytique des
principes), son effectua ti on plnire dans les formes
recenses de la rciprocit et, parmi elles, celle de la
rciprocit non marchande ponctue par le sans prix.
La lutte pour la reconnaissance, qui prcde dans mon
texte la reconnaissance 1' uvre dans 1' change cr-
moniel des dons, met au centre du tableau l'alt-
rit-confrontation. Un dialogue avec Axel Honneth
m'a donn l'occasion de mettre l'accent sur des formes
de conflictualit rpondant aux trois modles de
reconnaissance distingus par Hegel 1'poque
d'Ina. J'ai voqu pour ma part d'autres types de
conflictualit ressortissant la comptition sociale.
C'est le cas avec les conomies de la grandeur selon
Thvenot et Boltanski, o la justification de la position
de chacun sur les chelles comparatives de grandeur
et de petitesse correspond la pluralit des cits ou
des mondes entre lesquels se rpartissent les cono-
mies de la grandeur. Les formes de compromis que
ces auteurs voquent la fin de leur ouvrage ne sont
pas sans rappeler les sortes de trve que reprsentent
les tats d' agap, et leur horizon de rconciliation. Sans

362
CONCLUSION

doute faudrait-il voquer galement les analyses faites


dans un autre cadre de la dialectique entre l'amour
caractris par la surabondance et la justice rgie par
la rgle d'quivalence. Les figures de l'altrit sont
innombrables au plan de la reconnaissance mutuelle;
les dernires voques dans cet ouvrage entrecroisent
la conflictualit et la gnrosit partage.
Remontant le cours de nos investigations, il ne fau-
drait pas manquer de souligner, et au besoin de dtec-
ter, les anticipations de la mutualit dans la partie de
ce travail consacre la reconnaissance de soi. des-
sein,j 'ai mis 1' accent principal sur 1' autoassertion ( Se/hst-
behauptung) dans l'investigation des capacits. n le fal-
lait afin de donner ultrieurement son plein sens la
reconnaissance mutuelle : ce que les transactions fon-
des sur la rciprocit veulent porter l'panouisse-
ment, ce sont bien les capacits prsumes des agents
de ces transactions qui s'apportent eux-mmes dans
leur puissance d'agir. Les relations sociales ne sup-
plent pas la capacit d'agir dont les individus sont
porteurs. cet gard, l'quation entre attestation et
reconnaissance ne peut que renforcer le caractre
d'autoassertion de la reconnaissance de soi. Cela dit,
une relecture des pages consacres 1' exploration des
capacits ne saurait omettre de joindre chaque moda-
lit du je peux une corrlation souvent tacite entre
autoassertion et rfrence autrui. Autoassertion ne
signifie pas solipsisme. L'vocation de la responsabilit
de l'action ds l'poque des hros homriques serait
le premier lieu de reconstruction des rapports d'alt-
rit impliqus en chaque prise de dcision dans des
conduites dlibres: toute l'arme grecque sur ses
vaisseaux est tmoin de 1'exploit de ses matres. La
colre d'Achille est publique, son repli sous sa tente

363
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

se fait au regard de tous; la rconciliation finale autour


du bcher funbre n'est pas loin d'galer quelques-uns
des tats de paix voqus au titre de la reconnaissance
mutuelle. Et comment ne pas se rappeler que la recon-
naissance finale entre Ulysse et Pnlope, qui met fin
aux travaux de celui que le pote appelle l' homme
aux mille tours, a pour prix une affreuse tuerie, celle
des prtendants rivaux? Vengeance, tel est le titre
ordinairement donn par les diteurs, et sans doute
par le public, voire par l'ade lui-mme aux derniers
livres de l'Odysse. Quelle pire altrit, jointe la recon-
naissance de la responsabilit de l'action, que le mas-
sacre de tous les rivaux du hros !
C'est dans le mme esprit qu'il faudrait refaire le
parcours des capacits qui, ensemble, dessinent le por-
trait de l'homme capable. Par rapport aux Grecs, nous
avons mis l'accent sur la rflexivit qui donne
l'expression d'autoassertion sa pleine justification.
Mais la rflexivit ne saurait faire ombrage l'altrit
implique par l'exercice de chacune des modalits du
je peux. Si, dans l'analyse des capacits leur plan
de potentialit, abstraction a pu tre faite de tout lien
d'intersubjectivit, le passage de la capacit l'exercice
ne permet plus une telle lision ; dire, en effet, parler,
ne va pas sans la prsupposition et l'attente d'un
pouvoir tre entendu. Le rapport bien connu de la
question la rponse est cet gard exemplaire.
Ds l'autodsignation de la forme: moi, un tel, je
m'appelle ... , l'autoassertion prsuppose un acte
d'adoption par autrui sous la forme de l'assignation
d'un nom propre; par le truchement de l'tat civil,
tous me reconnaissent sujet avant mme que j'aie par
ducation dploy la capacit de me dsigner moi-
mme. Toutefois, nulle mutualit n'est encore mise

364
CONCLUSIO~

l'preuve dans cet entrelacement entre autodsigna-


tion et dnomination par autrui.
Le cas du pouvoir-faire, dont il a t trait comme
seconde forme de la capacit d'agir, appelle le mme
genre de complment que l'autodsignation dans la
dimension du pouvoir dire. L'exercice de cette capa-
cit de faire arriver des vnements dans le monde
physique et social se dploie en rgime d'interaction,
o l'autre peut tenir tour tour le rle d'obstacle,
d'aide ou de cooprant, comme dans les actions en
runion, dans lesquelles il est parfois impossible d'iso-
ler la contribution de chacun. Reste que si l'intersub-
jectivit est ici une notoire condition d'exercice, elle
n'est pas, comme la puissance d'agir, en position de
fondement.
Quant au pouvoir-raconter auquel on a plusieurs fois
attribu, la suite d'Hannah Arendt, la vertu de dsi-
gner le qui de l'action, il est soumis dans son exer-
cice aux mmes conditions que l'action elle-mme,
dont la mise en intrigue constitue la mimsis: pas de
rcit qui n'entremle des histoires de vie, jusqu'
l'enchevtrement, bien document dans la littrature
du sujet. L'intrigue est la configuration qui prcis-
ment compose ensemble des vnements et des per-
sonnages. Enfin, le raconter, comme le dire, demande
une oreille, un pouvoir-entendre, un recevoir (qui
relve par ailleurs d'une esthtique de la rception qui
n'tait pas ici mon souci). Mais les couches superpo-
ses d'interaction dans le dire, l'agir et le raconter ne
devraient pas oblitrer la rfrence prime la puis-
sance d'agir dont la reconnaissance de soi constitue
l'attestation.
TI appartient alors l'ide d'imputabilit de recentrer
sur elle-mme la puissance d'agir face son vis--vis,

365
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

tour tour interrogateur- qui a fait cela?)) -, inqui-


siteur- avouez que vous tes l'auteur responsable-,
accusateur- tenez vous prt porter les consquences
de votre acte, rparer les dommages et subir la
peine )) . C'est sous le regard du juge, porteur du blme
plus souvent que de la louange, que le sujets 'avoue tre
l'auteur vritable de son acte. L'autre tourne alors en
quelque sorte autour du mme.
Le couple de la mmoire et de la promesse, qu'on
a tenu placer dans la mouvance des capacits assu-
mes, a la vertu de rvler la dimension temporelle de
chacun des pouvoirs considrs. Ce couple n'est vo-
qu ici nouveau que pour procder une autre
conjonction, celle de la reconnaissance dans le temps
et la reconnaissance devant autrui, couplage qui tait
implicite au pouvoir dire, dans le moment de l'auto-
dsignation o une histoire de vie se rassemble sous
un nom propre qu'un autre a prononc avant qu'ilia
soit par la bouche de qui se nomme.
Ce couplage entre reconnaissance dans le temps et
reconnaissance devant autrui prend, il est vrai, des
formes divergentes s'agissant de mmoire ou s'agissant
de promesse. Le rapport d'une mmoire essentielle-
ment mienne des mmoires autres qui ne se livrent
que dans les signes qu'elles donnent, principalement
au plan du rcit, peut certes assumer la forme d'un
partage de souvenirs au plan interpersonnel de l'ami-
ti, ou au plan public lors de l'vocation des pisodes
d'une histoire commune, mais le rapport entre
mmoires autres peut aussi virer la conflictualit dans
la comptition entre des mmoires qui divergent au
sujet des mmes vnements. L'altrit confine alors
la fermeture rciproque. Le rapport entre reconnais-
sance dans le temps et reconnaissance devant autrUi

366
CONCLUSION

se rvle diffrent dans le cadre de la promesse: le


devant-autrui passe au premier plan; c'est non seule-
ment devant autrui, mais en faveur du bien d'autrui
que l'on promet; mais, comme dans le tmoignage, la
promesse peut ne pas tre entendue, ne pas tre reue,
voire tre refuse, rcuse et souponne; le rapport
au temps n'est pourtant pas absent: non seulement la
promesse engage le futur, mais la crdibilit prsente
du jureur rsume toute une histoire personnelle don-
nant les signes d'une fiabilit habituelle; en celle-ci se
rejoignent la reconnaissance dans le temps et la recon-
naissance devant autrui.
C'est de ces multiples faons que la reconnaissance
de soi fait rfrence autrui sans que celle-ci soit en
position de fondement, comme l'est la puissance
d'agir, ni que le devant-autrui implique rciprocit et
mutualit. La mutualit de la reconnaissance s'anticipe
dans le devant-autrui, mais ne s'y accomplit pas.
Faut-il remonter d'un degr en de de la recon-
naissance de soi et chercher dans le reconnaissance-
identification du quelque chose en gnral des marques
d'intersubjectivit? Sans doute. Prise en effet comme
acte de langage, l'assertion investie dans l'acte de juge-
ment ne requiert pas moins l'engagement du locuteur
que les performatifs spcifiques, dont la promesse
reste un exemple privilgi. Or cet engagement ne va
pas sans l'attente de l'approbation d'autrui. Le cas de
Descartes est cet gard remarquable. Nous l'avons vu
publier ses Mditations dans le mme volume que les
Objections et les Rponses. L'insertion de ses propres
penses dans un philosopher en commun se poursuit
jusque dans l'abondance de sa correspondance. Et
Kant lui-mme, rpondant dans le texte de la Critique
la ngation de l'idalit du temps, est bien la

367
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

recherche non seulement d'un lecteur, mais d'un


adepte complice de sa rvolution copernicienne. C'est
encore devant autrui que le penseur solitaire prsume
tenir le discours du moi transcendantal sous la signa-
ture du professeur de Knigsberg.

3.

ce parcours de l'identit et de l'altrit,je voudrais


ajouter celui, plus dissimul, des rapports entre recon-
naissance et mconnaissance tout au long de l'ou-
vrage. De fait, l'ombre de la mconnaissance ne cesse
d'assombrir la sorte de lumire qui procde du travail
de clarification, d' clairement de l'existence (pour
reprendre le titre du deuxime volume de la Philosophie
de Karl Jaspers) en quoi consiste notre investigation
prise en son ensemble.
la phase de la reconnaissance-identification, la
revendication de matrise de l'esprit sur le sens du
quelque chose en gnral a trouv un vecteur appro-
pri dans le verbe reconnatre>> pris la voix active.
Or cette prtention la prise ne cesse d'tre double
par la crainte de la mprise, consistant prendre une
chose, une personne pour ce qu'elle n'est pas. L'qua-
tion entre identifier et distinguer, consacre par
l'expression cartsienne distinguer le vrai du faux,
donne l'occasion de marquer la place en creux de la
mprise, prolonge au plan interpersonnel par le
malentendu. Nous ne saurions manquer d'voquer ici
la hantise du faillir prsente chez Descartes ds le Dis-
cours de la mthode et porte son comble dans la qua-
trime Mditation. Le pouvoir-faillir est en effet le tour-
ment que l'analyse du jugement vise conjurer. On

368
CONCLUSION

pense alors au mot terrible - que cite f:e Robert - de


Pascal dans Entretien avec M. de Saci sur Epictte et Mon-
taigne: L'essence de la mprise consiste ne la pas
connatre. La mconnaissance se redouble du fait
que la mprise ne se connat pas elle-mme. De cette
hantise du faillir, nulle vigilance critique ne viendra
jamais bout. Nous avons voqu, la fin de la pre-
mire tude, avec le retour aux choses mmes, la
faillibilit qui affecte ce crdit fait l'apparatre du
peru, auquel Merleau-Ponty donne le nom de foi
ou d' opinion primordiale, dans le sillage de l' urdoxa
ou Urglaube de Husserl. Le jeu du paratre, disparatre,
rapparatre est l'occasion de cruelles dceptions qui
ne vont pas sans self-deception. L'preuve du mconnais-
sable, sur laquelle s'achve notre premire tude, fait
vaciller la confiance dans l'aptitude d~s choses et des
personnes se laisser reconnatre. A la hantise de
l'erreur se substitue alors une sorte de compagnon-
nage avec la mprise, inhrente dsormais aux ambi-
guts d'un monde de la vie inachev et ouvert.
Avec la deuxime tude, l'ombre de la mconnais-
sance continue de s'paissir. L'aveu gnral que toute
capacit a pour contrepartie une incapacit spcifique
est facile accorder dans sa gnralit. Le dtail de
ces incapacits, selon les registres distincts de la puis-
sance d'agir, rvle des formes chaque fois plus dissi-
mules d'incapacits o la mconnaissance confine
la self-deception: la mprise consiste alors se tromper
soi-mme, se prendre pour ce que l'on n'est pas.
Le pouvoir-dire, que nous avons dessein plac en
tte des modalits du je peux, est grev par une dif-
ficult dire, voire une impuissance dire. Celle-ci
dmontre que nous ne cessons de nous mprendre sur
les motivations profondes qui entravent notre besoin

369
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

de dire. Entre secret, inhibition, rsistance, travestisse-


ment, mensonge, hypocrisie, les parents sont aussi
troites que dissimules. L'ipsit, si chrement
conquise au plan conceptuel sur la mmet, est le lieu
mme de la mconnaissance. En outre, une fois encore,
ce qui touche l'identit personnelle fait aussi vibrer
toute la toile de nos relations avec autrui. On ne se
trompe pas sur soi sans se tromper sur les autres et sur
la nature des relations que nous avons avec eux. Si
l'essence de la mprise, selon le mot de Pascal, est de
ne la pas connatre, la mconnaissance de soi-mme
n'chappe pas au risque de se mconnatre elle-mme.
Comment ne pas clore ce survol des incapacits qui
assombrissent l'attestation de ma puissance d'agir sans
voquer celles qui affectent le couple de la mmoire
et de la promesse? D'un ct, l'oubli; de l'autre, le
patjure. Autant l'oubli comme effacement des traces
est une incapacit subie, autant ses formes ruses
contribuent la double tromperie sur soi-mme et sur
l'autre. Quant au paijure, il ne mrite le statut
d'impuissance tenir sa parole qu'au titre des excuses,
recevables ou non. Ce qui est effrayant dans le patjure,
c'est qu'il est une forme de pouvoir, insparable du
pouvoir-promettre, le pouvoir de ne pas tenir sa
parole: en ruinant la fiabilit du jureur, le pouvoir-
trahir affaiblit l'institution tout entire du langage en
tant que reposant sur la confiance dans la parole
d'autrui.
C'est dans la troisime tude que la dialectique entre
reconnaissance et mconnaissance acquiert d'abord sa
plus grande visibilit avant d'assumer les formes de la
plus grande dissimulation.
L'investigation de la reconnaissance mutuelle peut
se rsumer comme une lutte entre la mconnaissance

370
CONCLUSION

d'autrui en mme temps qu'une lutte pour la recon-


naissance de soi-mme par les autres. Le dfi de
Hobbes, auquel rplique la thorie de l' Anerltennung,
est soutenu par une description fabuleuse de l'tat de
nature o la dfiance occupe la place mdiane dans
l'numration des passions qui engendrent la guerre
de chacun contre chacun. Nous avons toutefois fait
place la reconnaissance l'uvre dans l'attente que
chacun des partenaires des contrats prcdant le
grand contrat de chacun avec le Lviathan oprera le
moment venu le mme dessaisissement de pouvoir que
chaque autre.
Mais c'est au cur mme de l'Anerkennung que se
droule la comptition entre reconnaissance et
mconnaissance, tant de soi-mme que de l'autre. On
n'a pas oubli la squence sur le crime, expression par
excellence du fameux travail du ngatif : le criminel
se fait reconnatre dans sa singularit rebelle face la
loi qui le mconnat. La mconnaissance se trouve
ainsi incorpore la dynamique de la reconnaissance.
Cette dialectique dploie toutes ses ressources dans les
actualisations rcentes de la thorie hglienne. Il
n'est pas surprenant que ce soient des sentiments nga-
tifs qui motivent la conflictualit l'uvre dans les
modles successifs de reconnaissance, au niveau affec-
tif, puis juridique, puis social; ces sentiments ngatifs
trouvent dans le terme mpris leur titre emblma-
tique. Ici, la langue franaise permet de placer le terme
mpris dans un saisissant voisinage lexical avec la
mprise, figure de la mconnaissance dans la premire
tude. De la mprise au mpris, pourrait-on lire. Ce
voisinage verbal donne 1'occasion de comparer leurs
rles respectifs dans leurs contextes propres. Dans la
hantise de l'erreur, la mprise est fuir, et d'abord

371
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

dcouvrir et dnoncer. Ce n'est qu'aprs coup que


la mprise se rvle partie prenante dans la recherche
du vrai. Avec le mpris, l'incorporation du ngatif la
conqute de la reconnaissance est entire. On oserait
parler ici du travail de la mconnaissance dans la
conqute de la reconnaissance. C'est dans cette impli-
cation de la mconnaissance dans la reconnaissance
que se noue 1' expression de lutte pour la reconnais-
sance: la conflictualit en est l'me.
Cette inhrence de la mconnaissance la recon-
naissance sous la figure du mpris nous met sur la voie
d'une figure de la mconnaissance que nos derniers
dveloppements consacrs au don et l'change des
dons nous donnent l'occasion de dtecter. On se rap-
pelle que la transition du thme de la lutte celui du
don tait lie une question portant sur le caractre
jamais inachev de la lutte pour la reconnaissance.
Et c'est comme une trve au cur de la conflictualit
sans fin que 1' exprience effective de 1' change cr-
moniel du don tait invoque en tant que figure pri-
vilgie des tats de paix.
Ce sont prcisment les promesses contenues dans
ces tats de paix qui posent le problme d'une forme
dissimule de mconnaissance qui ne pouvait tre
dcele avant que l'ide de mutualit ait t conduite
son terme. Nous avons dfendu l'ide d'une mutua-
lit exerce entre les protagonistes de l'change
contre sa rduction une figure de la rciprocit o
le rapport opre un niveau transcendant par rapport
aux transactions entre donateurs et donataires.
C'est alors que s'est impose l'ide d'une reconnais-
sance mutuelle gage par le don en tant que chose
donne. Nous avons risqu l'ide complmentaire que
cette reconnaissance ne se reconnat pas elle-mme

372
CONCLUSION

tant elle est investie dans l'change des dons qui en


sont le gage et le substitut. La question se pose, la
suite de Derrida, de savoir si ne s'y joint pas une
mconnaissance plus subtile qui se mconnat elle-
mme.
Quelle mconnaissance ? Celle de la dissymtrie ori-
ginaire entre le moi et l'autre, dissymtrie que n'abolit
pas la rciprocit en tant que mutualit. Dissymtrie
qui voudrait se faire oublier dans le bonheur du l'un
l'autre .jusque dans la festivit de l'change des dons,
l'autre reste inaccessible dans son altrit en tant que
telle. Mconnu, reconnu, l'autre reste inconnu en
termes d'apprhension originaire de la miennet du
soi-mme.
Cette mconnaissance n'est pas celle de quelqu'un,
mais de la dissymtrie dans la relation entre moi et
l'autre.
C'est ici que retrouve sa place la discussion que j'ai
dessein mise en tte de la troisime tude, comme
un texte d'attente, mis en rserve pour la discussion
de cette ultime phase de la dialectique entre recon-
naissance et mconnaissance.
C'est d'abord comme un embarras, voire une mise
en question de 1' entreprise phnomnologique entire,
qu'est apparue la difficult rencontre par la phno-
mnologie surmonter la dissymtrie originaire entre
moi et autrui, et former l'ide de rciprocit aussi
essentielle l'ide de vrit qu' celle de justice.
L'embarras se trouvait redoubl par le fait de l'opposi-
tion entre deux versions de cette dissymtrie originaire,
selon qu'avec Husserl on prend pour ple de rfrence
le moi, ou qu'avec Lvinas on procde d'autrui vers
moi. Tout se passe comme s'il n'existait pas de vue de
surplomb sur cette divergence d'approche et qu'on ne

373
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

puisse aborder la question du passage de l'asymtrie


la rciprocit que par une face ou par une autre - ce
qui par surcrot rend vaine et strile toute querelle
concernant la prminence d'une lecture sur l'autre.
On se rappelle que, pour Husserl, le stade golo-
gique de la conscience de soi est atteint au prix d'un
recours qu'on peut dire fabuleux 1' objection du
solipsisme ; adopte comme discipline asctique, cette
objection requiert de constituer l'altrit d'autrui
dans et par la conscience de soi, sans autre point
de rfrence que la sphre d'appartenance qui
seule peut tre dite originaire. Ce qui appartient en
propre l'exprience d'autrui relve ds lors de ce
que Husserl appelle saisie analogisante et au mieux
appariement. Quant l'exprience qu'autrui a de
lui-mme, elle me restera jamais interdite sous sa
forme originaire et cela mme dans le cas le plus favo-
rable d'une confirmation de mes prsomptions tires
de la cohrence des expressions physionomiques, ges-
tuelles et verbales dchiffres sur le corps d'autrui. Moi
seul apparat moi-mme prsent; l'autre, pr-
sum analogue, reste apprsent .Je ne reviens pas
sur le caractre laborieux de la drivation ultrieure
de l'ide d'une nature commune, au sein de laquelle
je m'apparais moi-mme autre parmi les autres, puis
de celle de communauts qu'on peut dire intermo-
nadiques. Les derniers paragraphes de la cinquime
Mditation cartsienne sont consacrs cette drivation.
grand-peine, certains penseurs attachs l'hritage
de la phnomnologie se sont employs difier une
sociologie intentionnelle dans la mouvance de la
cinquime Mditation cartsienne de Husserl. Le carac-
tre laborieux de cette phnomnologie d'autrui,
port volontiers au dbit de celle-ci, nous autorise, au

374
CONCLUSION

terme de notre propre entreprise, en retourner le


sens et y discerner un puissant rappel l'ordre,
quand l'loge de la reconnaissance mutuelle invite
oublier cette asymtrie originaire du rapport entre moi
et autrui, que mme l'exprience des tats de paix ne
russit pas abolir. Cet oubli de 1'asymtrie, consomm
par la russite des analyses de la reconnaissance
mutuelle, constituerait l'ultime mconnaissance au
cur mme des expriences effectives de reconnais-
sance.
J'entendrai la mme objurgation s'lever de la lec-
ture de Totalit et Infini et d'Autrement qu'tre ou au-del
de l'essence de Lvinas. Il ne faut pas oublier le sous-titre
du premier ouvrage: Essai sur l'extriorit. L'extriorit
premire est celle de la voix et de son accent primor-
dialement thique. L'altrit d'autrui n'est pas percep-
tive, sous peine de laisser sa diffrence tre absorbe
dans l'empire de l'ide de totalit, dploye par l'ide
d'tre des ontologies. C'est sur le mode thique de
l'interpellation que le moi est appel la responsabi-
lit par la voix de l'autre. Le second volume de Lvinas
ici voqu radicalise encore l'ide d'extriorit par
celle de l'Autrement, en vertu de laquelle le dire
thique ne cesse de se retrancher du <<dit qu'arti-
culent chacune sa faon la smantique et l'ontologie.
C'est sur le fond de cette thique primordiale, qui
accorde la premire parole l'Autre, que se dtachent
les difficults relatives au thme du tiers, agent de la
justice et de la vrit. Ces difficults, symtriques de
celles rencontres par Husserl dans la cinquime Mdi-
tation cartsienne, sont elles aussi aisment portes au
dbit d'une philosophie rpute incapable de s'lever
de la dissymtrie entre le moi et l'autre leur rcipro-
cit et mutualit.

375
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

Une fois encore, et au-del de toute querelle de


priorit entre Husserl et Lvinas,je voudrais retourner
les objections que rencontrent, chacun sa faon, l'un
et l'autre matre en phnomnologie en avertissement
adress toute conception du primat de la rciprocit
sur l'altrit l'un l'autre des protagonistes de
l'change. Le problme tait apparemment de sur-
monter la dissymtrie pour rendre raison de la rci-
procit et de la mutualit; il se rvle maintenant
inverse: comment intgrer la mutualit la dissym-
trie originaire, l'encontre du soupon que cette dis-
symtrie puisse miner de l'intrieur la confiance dans
la puissance de rconciliation attache au procs de la
reconnaissance. Ma thse est ici que la dcouverte
de cet oubli de la dissymtrie originaire est bnfique
la reconnaissance sous sa forme mutuelle.
Ce qui est enjeu, c'est le sens du entre>> sur lequel
nous avons tant insist au cours du dbat qui nous a
conduit distinguer la mutualit au plan des relations
entre protagonistes de l'change de la rciprocit
conue comme une forme transcendante de circula-
tion de biens ou de valeurs dont les acteurs singuliers
ne seraient que les vecteurs.
C'est dans le entre de l'expression entre prota-
gonistes de l'change>> que se concentre la dialectique
de la dissymtrie entre moi et autrui et la mutualit de
leurs rapports. Et c'est la pleine signification de ce
entre )> que contribue l'intgration de la dissymtrie
la mutualit dans 1'change des dons.
L'aveu de la dissymtrie menace d'oubli vient
d'abord rappeler le caractre irremplaable de chacun
des partenaires de l'change; l'un n'est pas l'autre;
on change des dons, mais non des places. Second
bnfice de cet aveu: il protge la mutualit contre les

376
CONCLUSION

piges de l'union fusionnelle, que ce soit dans l'amour,


l'amiti et la fraternit l'chelle communautaire ou
cosmopolite; une juste distance est prserve au cur
de la mutualit, juste distance qui intgre le respect
l'intimit.
Enfin, la gratitude, dernire forme de la reconnais-
sance recense dans cet ouvrage, reoit de la dialec-
tique entre dissymtrie et mutualit un surcrot de
sens. Nous avons vu dans le recevoir le terme charnire
entre le donner et le rendre; dans le recevoir, lieu de
gratitude, la dissymtrie entre le donateur et le dona-
taire est deux fois affirme ; autre est celui qui donne
et celui qui reoit; autre celui qui reoit et celui qui
rend. C'est dans l'acte de recevoir et dans la gratitude
qu'il suscite que cette double altrit est prserve.
Avant Simone Weil, plaidant pour la distance dans
la proximit de l'amour et de l'amiti, Montaigne,
lourd du deuil de La Botie, crivait ces lignes au cha-
pitre de l'amiti au Livre Ides Essais: En l'amiti de
quoi je parle [les mes] se mlent et se confondent
l'une en l'autre d'un mlange si universel qu'elles effa-
cent et ne retrouvent plus la couture qui les a jointes.
Si on me presse de dire pourquoi je l'aimais, je sens
que cela ne se peut exprimer qu'en rpondant: parce
que c'tait lui, parce que c'tait moi 1

1. Montaigne, Les Essais, livre 1, chap. XXVIII, Paris, PUF, coll. "Qua-
drige, 1965, p. 188.
Remerciements

L'criture de cet essai termine, j'adresse mes


remerciements aux deux institutions qui ont accueilli
les trois confrences dont l'essai est issu: 1'Institute for
Human Sciences Vienne et les Husserl-Archiv Fri-
bourg (Allemagne).
En outre, j'adresse des sentiments plus personnels
de gratitude aux amis qui m'ont accompagn dans la
traverse de temps difficiles et qui ont contribu la
conception et l'excution du Parcours de la reconnais-
sance.
Je mets part Franois Azouvi avec qui nous avons
tellement partag pendant des dcennies et que je
remercie de m'avoir accueilli dans sa collection.
Index des noms

ALEXY (R.) : 291 51-54, 56, 58, 60, 63, 68,


ANSCOMBE (G. E. M.): 147 71, 88,95-96,98,101,138-
ANSPACH (M. R.) : 330, 333- 139,179,241,367-368
335, 337 DUPUY (J.-P.) : 332, 334
ARENDT (H.): 194,239,284, DWORKIN (R.) : 211
322,360,365
ARISTOTE: 13, 101, 112-113, ELIAS (N.) : 204
124-125, 129-131, 133-
136, 140, 149, 167, 169- F'EINBERG (J.): 294
170, 178, 216, 239-240, FERRY (J.-M.): 207-208, 296-
279,325 299
AUSTIN (H. L.): 144-145,
189 GADAMER (H. G.): 135, 309
GEHLEN (A) : 298
BENVENISTE (.) : 340 GREIMAS (A J.): 152
BERGSON (H.): 22, 29, 33,
112, 166, 170, 182-187 HEGEL (G. W. F.) : 33-34,
BERLIN (1.): 211 226, 241, 244, 253-258,
BOLTANSKI (L.): 299-300, 260-263, 265-267, 271'
304-306, 310, 319-320, 273-276, 278-280, 287-
323,325,327,329,362 289, 305, 307, 316-317,
BOSSUET: 23, 303 331,362
HENAFF (M.): 319, 339-343,
DAVIDSON (D.): 148 349,351
DTIENNE (M.) : 306 HEIDEGGER (M.): 91-92, 94,
DESCARTES (R.) : 36, 44, 49, 284

381
PARCOURS DE lA RECONNAISSANCE

HIRSCHMAN (A): 302, 304 LOCKE Q.) : 68, 72, 112, 137,
HOBBES (T.): 226, 229, 234, 139, 179-182, 224, 251
239-240, 242-248, 250,
253-255, 257-258, 265- MACKIE Q. L.): 211
266, 274, 276, 287, 315, MAuss (M.): 327-329, 334-
371 335, 339, 341, 343, 350-
HoMRE: 115, 119, 121, 124, 351
135 MERLEAu-PoN1Y (M.): 97-
HONNETH (A): 253, 257, 98, 330, 369
264, 266, 273-276, 278- MONTAIGNE (M. de): 348-
279, 288-289, 291, 294- 349, 377
296,305,312,362
HUSSERL (E.): 9, 69, 91-93, NABERT Q.): 141-142
97, 173-175, 228-229, 231- NIETZSCHE (F.): 189, 191,
234, 369, 373-376 195-196
NOZICK (R.): 211
jAUSS (H. R.) : 152
PARSONS (T.): 291
KANT (E.) : 49-50, 60, 63-64, PASCAL (B.): 41, 57, 308,
67, 69, 71-72, 75, 78, 80, 324, 369-370
82-86, 88-92, 94-96, 100- PLATON: 4M8, 72, 125, 131-
101, 138-139, 147, 149, 132, 149, 240, 339
160-161, 225, 227, 257, PROPP (V.) : 151
290,344,362,367 PROUST (M.): 101-103, 154,
KIERKEGAARD (S.) : 322 223

LEGENDRE (P.): 281-282, REVEL Q.): 204-205


285-286 RICUR (P.): 140, 142, 156,
LEFORT (C.): 329-330, 350 194, 236, 299, 308, 310,
LEPETIT (B.) : 200-203, 206 360
LVINAS (E.): 92-93, 228, RILKE (R. M.) : 99
232-233, 23~238, 360,
373, 375-376 SAINT AUGUSTIN: 112, 169,
LITTR (.): 15-18, 21-27, 17~178, 181, 192, 302,
351 310
LLoYD (G. E. R.): 201 SCHAPP (W.) : 156

382
INDEX DES NOMS

SEN (A.): 199, 209-214, 217, VANDERBEKEN (0.): 189-190,


219 192
SMITH (A.): 302, 304, 337 VERDIER (R) : 331
SOPHOCLE: 119, 140
SPINOZA: 171 WAIZER (M.): 299, 301, 338
STRAUSS (L.) : 240-242, 253,
WEBER (M.): 308, 350
327, 329, 334-335, 341- WEIL (S.): 278, 280, 377
342
WilLIAMS (B.) : 111-114,
TAMINIAUX U.): 256, 260,
123-124, 205, 215-216,
264, 266-267 219
TAYLOR (C.) : 179, 212, 299, WINICOTI (D. W.) : 278
311-314, 323
THVENOT (L.) : 299-300, ZARKA (Y.-CH.) : 245, 251
304-306, 310, 325, 362 ZEMON-DAVIS (N.) : 344, 346,
TRICAUD (F.): 331 349
Table

Avant-propos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

PREMIRE TUDE
LA RECONNAISSANCE COMME IDENTIFICATION
I Descartes : distinguer le vrai du faux . . . . 51
II Kant: relier sous la condition du temps . . . . 63
1. ... sous la condition du temps . . . . . . . . . . . 66
2. Relier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
ill La ruine de la reprsentation . . . . . . . . . . . . 87
IV La reconnaissance l'preuve du
mconnaissable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95

DEUXIME TUDE
SE RECONNATRE SOI-MME

I Le fonds grec: l'agir et son agent . . . . . . . . 111


1. Ulysse se fait reconnatre . . . . . . . . . . . 115
2. Colone, dipe se dsavoue ......... 119
3. Aristote: la dcision . . . . . . . . . . . . . . . . 124
II Une phnomnologie de l'homme capable. 137
1. Pouvoir dire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
2.Je peux faire ...................... 146

385
PARCOURS DE LA RECONNAISSANCE

3. Pouvoir raconter et se raconter ....... . 150


4. L'imputabilit .................... . 157
III La mmoire et la promesse ........... . 165
1. De quoi je me souviens? . . . . . . . . . . . . . 166
2. L'anamnse ..................... . 169
3. QUl. >> Se SOUVIent
. ;1. . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
4. Le moment bergsonien: la reconnaissance
des images ...................... . 182
5. La promesse ..................... . 187
IV Capacits et pratiques sociales ......... . 199
1. Pratiques sociales et reprsentations
collectives . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
2. Reconnaissance et identits collectives . . . . 205
3. Capacits et capabilits .............. 208

TROISIME TUDE
LA RECONNAISSANCE MUTUEll..E
1 De la dissymtrie la rciprocit . . . . . . . . 227
II Le dfi de Hobbes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
III Hegel Ina: Anerkennung . . . . . . . . . . . . . 253
1. L'Esprit selon son concept . . . . . . . . . . 266
2. <<L'Esprit effectif . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
3. Constitution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
IV Ractualisations de l'argument de Hegel
Ina ............................ 273
1. La lutte pour la reconnaissance
et l'amour ....................... 276
2. La lutte pour la reconnaissance
au plan juridique . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
3. Le troisime modle de reconnaissance
mutuelle : l'estime sociale . . . . . . . . . . . . 294
Les ordres de la reconnaissance, 296. - Les conomies de

386 ,'
TABLE

la grandeur, 299. - Multiculturalisme et <<politique de la recon-


naissance, 310.
V La lutte pour la reconnaissance et les tats
de paix . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
1. Un tat de paix: agap . .............. 320
2. Les paradoxes du don et du contre-don
et la logique de la rciprocit . . . . . . . . . 327
3. L'change des dons et la reconnaissance
mutuelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337

Conclusion: Un parcours . . . . . . . . . . . . . . . . . 357


1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 360
2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 362
3. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 368

Index . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
DU MME AUTEUR

Karl Jaspers et la Philosophie de l'existence (avec M. Dufrenne), Le


Seuil, 1947.
Gabriel Marcel et Karl Jaspers, Philosophie du mystre et philosophie du
paradoxe, Le Seuil, 1948.
Philosophie de la volont. !. Le Volontaire et lnvolontaire, Aubier, 1950,
1988.
Ides directrices pour une phnomnologie d'Edmund Husserl, traduction
et prsentation, Gallimard, 1950-1985.
Qy,elques figures contemporaines, appendice l'Histoire de la philoso-
phie allemande de E. Brhier, Vrin, 1954, 1967.
Histoire et Vrit, troisime dition augmente de quelques textes,
Le Seuil, 1955, 1964, 1990.
Philosophie de la volont, D. Finitude et Culpabilit, Aubier, 1960, 1988.
De l'interprtation. Essai sur Freud, Le Seuil, 1965.
Le Conflit des interprtations. Essai d'hermneutique l, Le Seuil, 1969.
La Mtaphore vive, Le Seuil, 1975.
Temps et Rcit, t. 1, L ntrigue et k Rcit historique, Le Seuil, 1983.
Temps et Rcit, t. 2, La Configuration dans k rcit de fiction, Le Seuil,
1984.
Temps et Rcit, t. 3, Le Temps racont, Le Seuil, 1985.
Du texte l'action. Essai d'hermneutique Il, Le Seuil, 1986.
l'cok de la phnomnologie, Vrin, 1986.
Le Mal. Un dfi la philosophie et la thologie, Labor et Fides, 1986.
Soi-mme comme un autre, Le Seuil, 1990.
Lectures 1. Autour de la politique, Le Seuil, 1991.
Lectures 2. La Contre des philosophes, Le Seuil, 1992.
Lectures 3. Aux frontires de la philosophie, Le Seuil, 1994.
Rflexion faite: autobiographie intellectuelle, Esprit, 1995.
Le Juste, Esprit, 1995.
La Critique et la Conviction. Entretiens avec Franois Atouvi et Marc de
Launay, Calmann-Lvy, 1995.
L1dologie et l'Utopie, Le Seuil, 1997.
Amour et justice, PUF, 1997.
Autrement: lecture d:.\.utrement qu'tre ou au-del de l'essence
d'Emmanuel Luinas, PUF, 1997.
Penser la Bible (avec Andr LaCocque), Le Seuil, 1998.
Ce qui nous fait penser. La nature et les rgles (avec Jean-Pierre Chan-
geux), Odilejacob, 1998.
L'Unique et le Singulier: l'intgrale des entretiens d'Edmond Blattchen,
Alice, 1999.
Entretiens Paul Ricur, Gabriel Marce~ Prsence de Gabriel Marcel,
1999.
La Mmoire, l'Histoire, l'Oubli, Le Seuil, 2000.
DANS lA MME COLLECTION

Marcel Gauchet, La Condition historique, 2003.


Yves Michaud, L'Art l'tat gazeux, 2003.
Cet ouvrage a t compos par
l.G.S. - c.P. L'Isle-d'Espagnac (16)
et achev d'imprimer en janvier 2004
sur presse Cameron
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Saint-Amand-Montrond (Cher)
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Dpt lgal : janvier 2004
W d'dition: 41961 - W d'impression: 040133/4.
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ISBN: 2-234-05650-0
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