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Emile Durkheim

(pinal, 1858 - Pars, 1917) Socilogo, pedagogo y antroplogo francs,


uno de los pioneros en el desarrollo de la moderna sociologa.

mile Durkheim

Hijo de un rabino, destac pronto como estudiante, lo que le permitira


acceder en 1879 a la Escuela Normal Superior de Pars, por la que se
licenci en filosofa en 1882. Terminados sus estudios en la Normal, inici
su carrera docente en diversas ciudades francesas. Durante el curso 1885-
1886 se traslad a Alemania, donde conoci los mtodos de la psicologa
experimental de Wilhelm Wundt.
Desde Alemania envi a diversas revistas francesas algunos artculos sobre
filosofa y ciencias positivas; gracias a estas colaboraciones fue nombrado
profesor encargado de la asignatura de ciencia social y pedagoga de la
Universidad de Burdeos (1887). En 1896 se le otorg la ctedra de filosofa
social y fund la revista L'anne sociologique. En 1902 fue nombrado profesor
de la ctedra de ciencias de la educacin de la Universidad de Pars, donde
ejercera la docencia hasta su fallecimiento.
En el mbito de sus investigaciones, Durkheim pas de un inters inicial por
la pedagoga a una mayor amplitud de miras que lo llev al campo de la
sociologa, por aquel entonces en sus comienzos tras la primera
formulacin positivista de Augusto Comte. El primer trabajo importante de
mile Durkheim fue su tesis doctoral, Sobre la divisin del trabajo social (1893).
Tras examinar la excesiva especializacin y deshumanizacin del trabajo,
tendencia en progresin ascendente desde la Revolucin Industrial, Durkheim
subrayaba en este estudio los graves riesgos que tal evolucin supona para
el bienestar y el inters comn de la sociedad.
Dos aos despus public su obra fundamental, Las reglas del mtodo
sociolgico(1895), que constituye un verdadero breviario de sociologa; en
ella acot Durkheim el campo de la nueva ciencia y propuso la metodologa
que haba de seguir. El objeto de estudio de la sociologa no puede ser una
suma de individuos (pues en la misma configuracin del individuo
intervienen fuerzas sociales que operan sobre l), sino el fenmeno o hecho
social, una de cuyas principales caractersticas es precisamente la coercin
que ejerce sobre el individuo.

El hecho social es, adems, exterior al indiviudo (existe antes de su


nacimiento) y producto de una colectividad. Las "representaciones
colectivas" y las estructuras de la sociedad imponen al individuo las normas
de pensamiento, las reglas de conducta, el canon de una existencia normal,
y tambin sus aspiraciones ms elevadas, sin que todo ello excluya cierto
margen de autonoma del individuo en el mbito de la colectividad.

En tanto que objeto de la sociologa, el hecho social no debe ser juzgado


(por ejemplo, est fuera de su campo establecer si los ritos religiosos
poseen o carecen de fundamento), sino analizado y estudiado a partir de la
observacin y de los datos y evidencias empricas, aplicando mtodos
cientficos y atendiendo a su funcin y a sus causas inmediatas. El
resultado de ello ha de ser la explicacin de la conciencia colectiva (trmino
acuado por Durkheim), formada por un conjunto de valores compartidos
que es completamente distinta de la suma de las conciencias individuales.
La conservacin, cambio o prdida de tales valores (morales, religiosos,
etc.) determina la estabilidad o evolucin de una sociedad.
Aplicando su propia metodologa, mile Durkheim parti de datos
estadsticos oficiales para preparar su siguiente estudio: El suicidio (1897).
La tesis de la obra se resume en la siguiente frase: "El suicidio vara en
proporcin inversa al grado de integracin del individuo en la comunidad
religiosa, familiar y poltica". Siguiendo la concepcin sociolgica expuesta
en su trabajo anterior, Durkheim parte del presupuesto de que el individuo
est guiado por una realidad moral colectiva. De la observacin de que
cada pueblo tiene cierto porcentaje de suicidios, ms constante que la
mortalidad y regulado por reglas fijas, se desprende que los pases y sus
instituciones son una fuerza motriz independiente del individuo.

Segn Durkheim, las verdaderas causas del suicidio son de naturaleza


social (falta de integracin) y permanecen desconocidas incluso para el
mismo suicida. El autor distingue entre causas y motivos, y considera estos
ltimos como pretextos no decisivos. Debido precisamente a estas
consideraciones, se reproch a Durkheim el haber formulado una tesis
apresurada, basada en datos no actuales e incompletos, sin calcular la
incidencia de las enfermedades mentales y especialmente de la ciclotimia,
presente muy a menudo en los suicidas. Sus sucesores se esforzaron en
completar las teoras del maestro en aquellos puntos expuestos por l de
una manera incompleta por falta de estadsticas.