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AUXILIARES DEL COMERCIANTE

La figura del auxiliar del comerciante puede ser examinada desde un doble punto de vista:
en funcin del contrato que lo vincula al comerciante o sea el aspecto interno, y el aspecto
externo, o sea la fisonoma jurdica del auxiliar como persona que ejerce la representacin
del comerciante frente a terceros. Aunque no puede dejar de tocarse ambos aspectos al
tratar de los auxiliares, el aspecto interno es ms propio del estudio de los contratos, en
tanto que el segundo se relaciona ms estrechamente con la funcin de colaboracin con
el empresario.

Es de hacer notar que hay un conjunto muy amplio de personas que colaboran con el
comerciante o lo auxilian, pero de diversa manera y bajo una relacin contractual
diferente. Hay quienes, si bien auxilian al comerciante, lo hacen en forma autnoma, sin
relacin de dependencia o subordinacin y que en muchos casos son tan comerciantes
como aqul a quien ayudan. Este es el caso de los banqueros, aseguradores, transportistas,
comisionistas, etc. Otros auxiliares en cambio colaboran bajo una relacin de
subordinacin o dependencia, bien en el propio establecimiento comercial o fuera de ste.
Entre stos cabe distinguir aquellos que no participan en la relacin con terceros y los que
en alguna medida estn dotados de facultades de representacin que les permite intervenir
en nombre y por cuenta del empresario en actos jurdicos integrantes del giro o trfico del
comerciante. Es a estos ltimos a quienes en sentido estricto corresponde la condicin de
auxiliares.

El Cdigo de Comercio considera esta relacin como una forma de mandato, pues el
epgrafe del Ttulo II de la Seccin III, del Libro II que trata de dichos auxiliares, se refiere
a "Otras formas del mandato mercantil, factores, dependientes y mancebos" (arts. 275 y
ss.).

Lo anterior ha llevado a algunos a considerar que se trata de un mandato o una locacin


de servicios encaminados a realizar una actividad especfica. Mas esta tesis no puede ser
aceptada porque el mandato no explica las notas de subordinacin y permanencia que son
propias del auxiliar.

Otros autores reputan tal relacin como una de origen germnico que engendra un vnculo
personal basado en la recproca confianza, en la fidelidad del auxiliar, en el mutuo respeto
y lealtad dentro de un sentido de solidaridad. Esto explicara el deber de realizar el propio
trabajo segn las directivas del principal, observar la jerarqua interna del
establecimiento, cumplir el deber de lealtad que impone no divulgar los secretos del
negocio y abstenerse de hacer competencia a aqul.

Dentro del ordenamiento actual, las personas mencionadas estn ligadas al empresario
por una relacin de carcter laboral que les permite gozar de los beneficios de la
legislacin de la materia, salvo si perciben en forma especfica y por pacto expreso
participacin del 5% o ms en las utilidades.
LOS FACTORES O GERENTES
El art. 275 del C. de C. se refiere a los distintos tipos de auxiliares que colaboran con el
comerciante. Unos son los mandatarios o apoderados generales, o sean los factores o
gerentes; otros, los mandatarios singulares, que son los dependientes y los mancebos, en
el lenguaje del Cdigo.

La figura del factor est delineada en los arts. 275 a 281 y 289 del C. de C., de los que
resulta que no es un simple mandatario, sino un representante a quien se considera
autorizado a contratar sobre las cosas concernientes a la empresa o establecimiento fabril
o comercial y que adems est obligado a "contratar a nombre de sus principales", en
virtud de un "poder de la persona por cuya cuenta haga el trfico". De aqu, la
consecuencia contenida en el arto 279 en el sentido de que las reclamaciones de quienes
hubieren contratado con el factor se harn efectivas "en los bienes del principal,
establecimiento o empresa y no en los del factor".

LOS DEPENDIENTES
Son los apoderados o mandatarios singulares a quienes se encomienda alguna o algunas
gestiones especificas del trfico mercantil del principal (Art. 286 del C de C). Como
auxiliares del comerciante los dependientes lo son tanto como el factor como los
mancebos. Empero, difieres de los primeros en que el poder que reciben es menos
extenso; solo se refiere a alguna o algunas gestiones. Puede ser un poder genrico
relacionado con cierto ramo de actividades. Los dependientes depende estar vinculados
con la administracin, la contabilidad o la correspondencia.

No consideramos que deban examinarse necesariamente sus facultades a travs del


Registro Mercantil. En algunos casos ser necesario hacerlo; en otros ser suficiente lo
que digan los reglamentos de las sociedades, las comunidades a los particulares, los avisos
pblicos o las circulares remitidas por los comerciantes a sus corresponsales o el hecho
pblico o notorio. En cuanto a la forma, el poder puede conferirse por escrito o
verbalmente (art. 286).

Toda la variadsima gama de ocupaciones comprendidas en la relacin laboral bajo la


forma de empleo privado comercial o industrial queda insumida dentro de esta calidad de
"dependientes" a que se refiere el Cdigo. Entre ellos estaran los denominados
"mancebos", expresin que ha desaparecido del derecho comercial. Actualmente todos
son empleados. El Cdigo considera "mancebos" (art. 287) a quienes auxilian al
comerciante en alguna parte de su giro y trfico, como puede ser la venta en los
almacenes, lo que los faculta a cobrar el precio correspondiente (art. 288), o la recepcin
de mercadera. En todo caso, su poder no se extiende fuera del almacn, porque no podra
el principal ejercer la debida vigilancia sobre ellos.

En realidad, con el desenvolvimiento de la actividad comercial, con los sistemas de venta


a domicilio bajo las ms variadas formas, ha desaparecido la diferencia entre dependientes
y mancebos que contiene el Cdigo de Comercio y ya resulta anacrnico mencionar
siquiera esa palabra para distinguir a determinados auxiliares del comerciante. En todo
caso, conforme se ha expresado, las relaciones internas de los auxiliares dependientes del
comerciante estn regidas por las disposiciones del derecho laboral. En relacin con
terceros, el arto 165 del Cdigo Civil seala que: "Se presume que el dependiente que
acta en establecimientos abiertos al pblico tiene poder de representacin de su principal
para los actos que ordinariamente se realizan en ellos". Es indudable que dicha norma
est haciendo referencia a los dependientes de las tiendas abiertas al pblico.