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LA HUELLA DE ESPAA EN BOREL

CONCEPCIN PALACIOS BERNAL

Universidad de Murcia

RESUMEN
E l a r t c u l o p r e t e n d e d e m o s t r a r q u e E s p a a n o s l o e s t d e m o d a e n l a literatura y c u l t u r a f r a n c e s a s
en el siglo X I X , principalmente e n el periodo romntico, entre aquellos q u e viajaron y descubrieron nues-
tro p a s , s i n o q u e o t r o s e s c r i t o r e s t a m b i n s e i n t e r e s a r o n p o r l , p o r s u s c o s t u m b r e s y p o r s u l e n g u a . E n e l
c a s o d e P t r u s B o r e l , "petit r o m a n t i q u e " , u n c i e r t o i n t e r s p o r E s p a a y l o e s p a o l q u e d e m u e s t r a e n parte
d e s u p r o d u c c i n y, e n p a r t i c u l a r e n s u l i b r o d e r e l a t o s Champavert, contes inmoraux, p o d r a c o n s t i t u i r s e
a d e m s e n e j e m p l o v i v o d e l a v i s i n s o c i a l y vital d e l p r o p i o escritor.

Palabras clave: Literatura X I X , narrativa, r e l a t o c o r t o , r e c e p c i n d e literatura e n l e n g u a f r a n c e s a ,


relaciones Francia-Espaa.

RSUM
L'article e s s a i e d e montrer q u e l ' E s p a g n e n'est pas s e u l e m e n t la m o d e parmi les crivains franais
du X I X e sicle qui v o y a g r e n t et dcouvrirent notre pays, surtout la priode romantique m a i s q u e d'au-
tres s e s o n t a u s s i i n t r e s s s s e s m o e u r s e t s a l a n g u e . D a n s l e c a s d e P t r u s B o r e l , u n d e s " p e t i t s r o m a n -
t i q u e s " q u i n e c o n n a i s s a i t p a s l ' E s p a g n e , u n c e r t a i n i n t r t m o n t r d a n s u n e p a r t i e d e s a c r a t i o n littraire
e n v e r s n o t r e p a y s , e n p a r t i c u l i e r d a n s Champavert, contes inmoraux, p o u r r a i t e n o u t r e c o n s t i t u e r c h e z lui
un e x e m p l e vivant d e sa vision vitale et sociale.
Mots-cls: Littrature X I X e , rcit, n o u v e l l e , r c e p t i o n d e littrature f r a n a i s e e n E s p a g n e , r e l a t i o n s
France-Espagne.

ABSTRACT
T h i s article a i m s t o s h o w that i f S p a i n w a s f a s h i o n a b l e i n 1 9 t h - c e n t u r y F r e n c h literature a n d c u l t u -
re - m o s t l y d u r i n g t h e R o m a n t i c p e r i o d - a m o n g s t t h o s e w h o t r a v e l a n d d i s c o v e r e d o u r c o u n t r y , t h e r e w e r e
other writers w h o w e r e also interested in Spain, its national habits and its language. In t h e c a s e o f Ptrus
B o r e l , a petit romantique, a c e r t a i n i n t e r e s t i n S p a i n a n d t h i n g s S p a n i s h w h i c h i s e v i d e n t i n part o f h i s
w o r k , particularly in his stories Champavert, contes inmoraux, c o u l d b e c o m e a g o o d e x a m p l e o f his s o c i a l
v i s i n and w o r l d v i e w a s writer.

Hoy voy a hablar de Ptrus Borel. Pocos le conocen. No ha pasado a la posteridad, al menos
hasta el presente. Su nombre sigue siendo uno de tantos entre la plyade de los pequeos romn-
ticos, de esos segundones que dormitan a la sombra de los grandes. Nada que hacer ante un Hugo,
un Musset, un Gautier, un Nerval. Como Stendhal, su coetneo, fue un incomprendido.
Contrariamente a l, apenas se le reconoci aunque durante unos aos, pocos, fue famoso, y admi-
rado por sus amigos, Nerval y Gautier entre los ms conocidos. Tambin Baudelaire supo apre-
ciar y valorar su actitud y su obra1. Algunos "happy few", unos pocos elegidos, Bretn el prime-
ro, lo reconocieron posteriormente2. Nadie ms. La historia y la crtica literarias tampoco han
hecho gran cosa por su figura, a pesar de los estudios de ciertos crticos, principalmente de
Steinmetz. Sin embargo, su importancia es manifiesta si nos interesamos por el Romanticismo ya
sea desde el punto de vista ideolgico, por sus relaciones con las grandes figuras del momento -
sin l, a Balzac, Gautier, Nerval, Baudelaire y a todos aquellos que construyeron el edificio lite-
rario francs en los cinco primeros decenios del siglo, les faltara quizs - y subrayo esta proba-
bilidad3 -alguna cosa, sea tambin por su aportacin - que no es en este caso hipottica sino muy
real- a la vida intelectual de su tiempo, y sobre todo, y creo que es lo que est pendiente de reha-
bilitar por su actividad creadora. En nuestro pas slo una de sus obras, Champavert, contes, ha
sido traducida. Fue en el ao 1977 por Gonzalo Armero en la editorial Alfaguara. Esta traduccin
est agotada y la editorial Miraguano la ha vuelto a reeditar en 1994.Un ao antes, en 1993, apa-
rece otra traduccin del mismo libro de relatos debida a C. A. Robledo y publicada por Seuba.
Precisamente cuando Borel publica esta obra en 1833, goza de una celebridad de escndalo. Se
hallaba en el punto lgido de una gloria intelectual que result ser frgil.
La huella de Espaa en Borel. Esa fue la propuesta de la comunicacin. A priori pareca
claro. A vuelo de pjaro, ciertos hallazgos en su produccin prometan justificar este acerca-
miento. As su primera "nouvelle" lleva el ttulo de Les Pressentiments, mdianoche\ En
Champavert, contes inmoraux, texto sobre el que volveremos ms particularmente, algunos de
los relatos contienen numerosas palabras en castellano en el transcurso de las historias o en los
epgrafes de los captulos, o transcurren en Espaa y en algunas de las antiguas colonias espa-
olas. Otro relato, Promenade en Espagne5 nos orienta en la misma direccin. Igualmente, aun-
que en escasa medida, en su novela Mme Putiphar, publicada en 1839 aparecen ciertas referen-
cias que conciernen a nuestro pas o a nuestra lengua. La None de Pearanda6 es una "nouve-

Ver Baudelaire, Ch. (1961) Oeuvres compltes, Paris, Gallimard, pp. 724-727.
2.- La primera vez que Breton se interesa por l fue en 1927 gracias al encuentro con el prlogo de Mme Putiphar. En 1950,
le consagra unas lneas en su Anthologie de l'humour noir.

3.- Resulta interesante la reflexin de Aristide Marie (1967: 63) a raz de la publicacin de la primera obra de Borel, el libro
de poemas Rhapsodies: "Ainsi conoit-on qu'il puisse tonner des potes mieux dous, des crivains qui seront de plus
purs artistes; que le magicien de lettres qu'est dj Thophile, que l'crivain dlicat et nuanc que sera Grard de Nerval
aient pu subir son ascendant, et voir en lui "le grand homme spcial de leur Bande""
4.- Publicada en un keepsake, Album de la Mode, chroniques du monde fashionable pour 1832.
5.- Apareci en 1835 en el Journal des Demoiselles.

6.- Apareci publicada en la Revue de Paris, T. VI, Junio de 1842. Ha sido reeditada recientemente por Steinmetz (1981)
Plein Chant, Bassac, Chateauneuf-sur-Charente.
lie" cuya accin transcurre en Espaa en 1808. Y hasta tuvo un proyecto de drama, cuyo ttulo
hubiese sido el de Le Comte Alarcos.
Y, tras el anlisis, sigue siendo el ttulo adecuado porque s dej Espaa, o mejor lo espa-
ol, una huella en Borel. Y digo bien, al menos as lo creo, en Borel, hombre y artista.
Qu conocemos de l, de su vida, que nos sirva de orientacin, de rastreo para descubrir
esa huella de Espaa en su obra? Pocos datos biogrficos suyos poseemos aunque algunos
enmascarados en su propia autobiografa, otros de sus amigos, de esos componentes del "Petit
Cnacle" que protagonizaron la batalla romntica.
Sabemos que nunca estuvo en nuestro pas. En Borel, nada parecido pues a ejemplos como
el de Hugo, Mrime o Gautier quienes, en mayor o menor medida, no slo reflejan su imagen
de Espaa y de lo espaol en sus respectivas obras, sino que la visitaron como tantos otros en el
siglo XIX.
Pero ya en Rhapsodies, libro de poemas publicado en 1831, leemos en su Prefacio:
"Heureusement, conclut-il, que pour se consoler de tout cela, il nous reste l'adultre! le tabac de
maryland! et du papel espaol por cigaritos" Esta referencia, que podra ser contemplada como
de simple moda por lo espaol, adquiere ms importancia si la aunamos con aquellas otras que
encontramos en otro largo Prefacio, aquel que Borel compuso como presentacin de
Champavert, contes inmoraux. Esta introduccin lleva por ttulo "Notice sur Champavert" y en
ella se nos comunica el suicidio de Ptrus Borel cuyo verdadero nombre era el de Champavert,
joven y fatal poeta, de vida anmala. El autor imaginario de este prlogo nos va a contar su vida,
como sus cualidades fsicas y psquicas, entre las que leemos: "il tait bon, doux, affable, fier,
opinitre, serviable, bienveillant, son coeur aimant, amoroso con los suyos, divine expression
espagnole" Pasa a continuacin a contarnos aspectos de su infancia y educacin. Y en este sen-
tido comenta: "il s'entourait toujours de cinq six grammaires d'idiomes anciens et modernes",
cuestin esta que podra explicar sus conocimientos variados de lenguas vivas y muertas. Ante
el oficio que su padre le busca, el de aprendiz de arquitecto, Champavert -nuestro Ptrus Borel-
manifiesta: "Si j'avais rv une existence, c'est chamelier au dsert, c'est muletier andalous,
c'est tahtien!"
Porque Borel no fue hombre de oficio, ni siquiera el de escritor. Esta personalidad excesi-
va, desmesurada en sus actos sociales y en la palabra escrita, elige ser "licntropo", lobo lucha-
dor de su libertad:
Son allure indpendante, son amour violent de la libert, l'avaient fait dsigner comme
rpublicain redoutable. Il crut devoir rpondre cette accusation dans la prface de ses
Rhapsodies: -Je suis rpublicain, dit-il, comme l'entendrait un loup cervier: mon rpublicanisme,
c'est de la lycanthropief- Si je parle de rpublique, c'est parce que ce mot me reprsente la plus
large indpendance que puissent laisser l'association et la civilisation [...] J'ai besoin d'une
somme norme de libert ( 1 8 3 3 : 2 3 )

En los versos con los que se cierra el prlogo, unas palabras en nuestra lengua, anticipan
ya parte de los relatos que siguen.
Elegir el exilio, "la desaparicin", frente a la sociedad parisina que no le comprende. Y
ser real, por cuanto, para ganarse la vida tendr que aceptar un puesto institucional -quin se
lo hubiera dicho al batallador de Hernanil- en Argelia. Si para Stendhal fue Italia, para Borel
podra haber sido Espaa y no el pas africano su patria de adopcin. No en balde su amigo
Gautier en su Histoire du Romantisme escribi lo que sigue aos despus:
Il y a dans tout groupe une individualit pivotale, autour de laquelle les autres s 'implan-
tent et gravitent comme un systme de plantes autour de leur astre. Ptrus Borel tait cet astre
[...] Il tait un peu plus g que nous, de trois ou quatre ans peut-tre, de taille moyenne, bien
pris, d'un galbe pleine d'lgance, et fait pour porter le manteau couleur de muraille par les rues
de Sville; non qu'il et un air d'Almaviva ou de Lindor: il tait au contraire d'une gravit toute
castillane et paraissait toujours sortir d'un cadre de Velasquez comme s'il et habit. S'il mettait
son chapeau, il semblait se couvrir devant le roi comme un grand d'Espagne [...] C'tait une de
ces figures qu 'on n 'oublie plus, ne les et-on aperues qu 'une fois. Ce jeune et srieux visage [...]
tait illumin de grands yeux, brillants et tristes, des yeux d'Abencrage pensant Grenade
(Gautier, 1 9 7 0 : 1 9 - 2 0 )

Y ms adelante
La prsence de Ptrus Borel produisait une impression indfinissable dont nous finmes par
dcouvrir la cause. Il n'tait pas contemporain [...] le croire Franais, n dans ce sicle, et t
difficile. Espagnol, Arabe, Italien du quinzime sicle, la bonne heure [...] Que de fois, aux soi-
res d'Hernani, on regrettait que ce ne ft pas Ptrus qui jout le rle du bandit aim de dona Sol,
comme il et bien represent l'pervier de la montagne, le hros de la sierra se dbattant avec la
fatalit, et qu 'il et t beau, accoutr de la cape, de la cuirasse de cuir manches vertes, du pan-
talon rouge et du sombrero rabattu sur les yeux! (id.:21-23).

En trminos similares lo describe Marc de Montifaud7 cuando nos dice:


Sa figure semblait empreinte la noble effigie du type espagnol ou arabe, tant l'expression
jaillissait d'un lointain de sicle, tant la bouche savait tenir distance par son imprieuse tran-
quillit8 (Borel, 1996: 94).

Este Borel, cuyo sino primitivo era convertirse en "le grand homme spcial de la bande"
(Gautier, 1970:22), fue considerado pues por Gautier -gran conocedor de todo lo espaol- como
un alma hispana del "petit cnacle" romntico.
Ahora bien, de qu elementos hablamos en su obra que reflejen Espaa y lo espaol?
Como es de todos conocido, la imagen que de nuestro pas se ha difundido entre nuestros veci-
nos escritores y, viceversa, la visin de Francia en la Literatura espaola, ha pasado por etapas
diversas dependiendo siempre de acontecimientos polticos y de circunstancias histricas que
han determinado esas corrientes, como dice Pageaux9, de hispanofobia o hisponomana o de
ambas a la vez. La primera mitad del siglo XIX, periodo en el que Ptrus Borel desarrolla su
labor creadora, est marcado por una corriente mutua de influencias. "Sin Francia difcilmente
se explican muchas de las manifestaciones artsticas y literarias que tuvieron lugar en esa parte
de los Pirineos a lo largo del siglo XIX"10, pero tambin es cierto que Espaa est de moda en
Francia, y con ms fuerza en el periodo romntico. Se trata casi siempre de una imagen estere-
otipada, muchas veces ficticia, deseada, aun cuando los escritores que as la traducen conocie-

7.- Seudnimo de Marie-Amlie Chartroule de Montifaud, nacida en 1850, articulista y crtica de arte. Igualmente reedit
novelas consideradas licenciosas en la poca.

8.- Texto aparecido en Romantiques, Paris, Imprimerie de A. Reiff, 1878 y recogido en las notas anejas a la edicin de uno
de los relatos de Champavert, contes inmoraux, concretamente el titulado Champavert, le lycanthrope, publicado en Aix-
en-Provence, Ediciones Sulliveren 1996.

9.- Daniel-Henri Pageaux (1989) "Un aspect des relations culturelles entre la France et la Pninsule ibrique: l'exotisme",
Imgenes de Francia en las Letras hispnicas, edicin de Feo. Lafarga, Barcelona, PPU, 459-469.
10.- Francisco Caudet (1989), "Francia en las novelas contemporneas de Galds" in id: 165-174
ran y viajaran a travs del pas. Esa "romntica Espaa"11 es el pas del sol, de las mantillas, de
la guitarra, del fanatismo, de la pasin y del amor. Es el pas de Carmen y Tras los Montes. A
pesar de la cercana geogrfica, sigue siendo tierra desconocida y de difcil acceso, por ello quiz
despert esa curiosidad entre los romnticos.
Champavert, contes inmorauxn es un libro que consta de siete relatos, de siete historias
asombrosas, extraas y variadas. Cuentos inmorales, se subtitula, porque en un alarde de irona13
denuncian precisamente la inmoralidad de la existencia, la atrocidad de la realidad, como esos
otros cuentos crueles -Contes cruels- de Villiers de 1'Isle-Adam. La repercusin habida en 1833,
fecha de su publicacin, atestigua la fama que mereca Borei en esos momentos pero as mismo
el carcter sorprendente de la edicin (Marie, 1967: 84-97). En efecto, el ordenamiento del texto,
su ortografa, los neologismos, los ttulos singulares en lenguas variadas, los caracteres tipogr-
ficos, los dibujos aadidos, todos estos aspectos formales se unan a lo paradjico del contenido
de unas historias raras, y hasta crueles en ocasiones, que merecieron crticas de muy diversa
ndole14.
En algunos de ellos, las referencias espaolas son escasas y se resumen en alguna compa-
racin. As en Monsieur de l'Argentire, Vaccusateur, el primero de los cuentos, el relato se abre
con unos versos atribuidos a Barthlemy Haurau en los que se alude a una "ibrienne aux yeux
noirs qui chante comme on chante Corduba" Tambin en Dina, la belle juive, cuya accin
transcurre en Lyon, lugar de nacimiento del propio Borei, la mujer parece de procedencia espa-
ola, aunque con rasgos orientales, como "une vierge peinte par Barthlemy Murillo ou Diego
de Sylva Vlasquez" En estos dos ejemplos, Ptrus no nos ofrece nada especial, a no ser una
cierta imagen no novedosa de la mujer espaola.
Otros dos relatos transcurren en tierras coloniales. Jacques Barraou, le Charpentier tiene
como decorado "La Havana". Esta historia de celos cuyos protagonistas son Jacques Barraou, su
"Amada" (as citada en la historia) y Juan Cazador, tambin llamado "Juanito", aparece repleta
de referencias lingsticas castellanas. De este modo, los cuatro epgrafes de los captulos se
denominan "Pesadumbre y Conjuracin", "El Corazon no es Traydor", "Traycion y Traycion" y
"A las Oraciones" Son numerosas las palabras y expresiones en espaol, casi todas ellas en cur-
siva: Santa Virgen\ Corazon mio\ engolfado; Doy a usted la bienvenida; Bien esta, Querida;
cobarde; carajo; rufin; Virgen Mara; Alma de Dios. Y aparecen sin las tildes de nuestra orto-
grafa como tambin existen errores ortogrficos del tipo cigaritos\ Buon Dios; esparteas
espagnoles\ Jesu Cristo; dexadas las burlas\ Compagnero\ pequeo; Dos palabras case y cne

11.- Hago uso del propio ttulo de la obra de Lon-Franois Hoffmann (1961) consagrada a Romantique Espagne. L'image
de Espagne en France entre 1800 et 1850, Paris, Princenton-University-PUF.
12.- El libro fue publicado en 1833 por Eugne Renduel, el editor por excelencia de los romnticos. El texto que hemos con-
sultado y al que van referidas todas nuestras citas es de la edicin de Aristide Marie que recoge el primitivo de Renduel,
reeditado por Slatkine Reprints, Ginebra, en 1967.
13.- Vase al respecto el estudio de Ren Bourgeois (1974) L'ironie romantique, Paris, Presses Universitaires de Grenoble.
El captulo II (pp. 65-87), "La subversion ironique" est dedicado a Borel y a Lassailly.
14.- Hay que decir, no obstante, que estas caractersticas no son especficas de Borel. Sangsue, D. (1987) Le Rcit excentri-
que, Paris, Corti, como paso previo al estudio concreto de cuatro autores, analiza en el primer captulo de este estudio la
tipologa de ciertos relatos y el concepto de excentricidad. Leemos lo que sigue: "Champfleury montre que la priode de
pleine efflorescence du Romantisme, les annes 1830 1840, concide avec une triple exacerbation de l'illustration (les
vignettes), de l'art typographique et des pigraphes" (Sangsue, 1987: 21).
por "casa" y "cena" se sitan en el gusto por afrancesar palabras espaolas que tambin es
comn a otros escritores. Y hasta un corto poema en espaol est incluido en la historia:
Paxarito que vienes herido
Por las balas del cruel Cazador,
Cesa, cesa tu triste gemido.
Mientras duerme mi dulce amor!

En Three Fingered Jack, l'obi, la accin se sita en Jamaica. En la historia, al lado de algu-
nos neologismos que bien podra tratarse de creaciones a partir de palabras espaolas -as pica-
rounsy que biba?, plantains- aparecen dos referencias interesantes. La primera, a los colonos
"espagnols" y a la dominacin espaola, no sin cierta dosis de irona:
J'tais Spanishtown chez deux trs vieilles bonnes femmes, deux soeurs presque centenai-
res, filles de colons espagnols [...] Seul et double monument de la domination espagnole sur ces
terres; espce de cippes incarns, attestant encore leur passage, comme les dolmeins druidiques
sont l pour nous faire ressouvenir de nos aeux les Gaulois, qui forment maintenant la couche
vgtative qui couvre comme un engrais le sol de la France.

La segunda, a la lengua: "ces bonnes vieilles hablaient (por "parlaient") toujours la divine
langue castillane" Ms tarde Borel se expresara de esta forma en Mme Putiphar: "la langue
irlandaise, qui ne tardera pas disparatre comme tant d'autres [...] est une langue superbe, elle
a tout le gnie d'une langue mridionale; ce n'est que dans l'espagnol qu'on peut trouver des
mots aussi beaux, aussi sonores, aussi majestueux" Porque Borel manej otras lenguas como
aparece recogido en la "Notice sur Champavert", hasta el punto que tradujo del ingls la nove-
la Robinson Crusoe15 si bien es cierto que desconocemos el grado de conocimientos sobre nues-
tra lengua.
Andra Vsalius, Vanatomiste, la tercera de las historias en el orden del libro, tiene como
decorado el Madrid de Felipe II. El color local se hace presente con citas a la Callejuela Casa
del Campo, a San Geronymo, a San Isidro labrador o a Nuestra Seora de Atocha. Y como en
uno de los textos ya citados, son muchas las expresiones y palabras espaolas, sombrero;
Verdugo et Ahorcador, novia; sarao\ alguazils; tocayo; busca, busca, perro viejo; duea; seo-
ra Y dugnes por "dueos" o le prohibait por "lo prohiba" O errores como calzas bermijas
o con su Machacha. Y aparece la "beaut castillane" o los "pauvres castillans" Como tambin
lo hace "Olivares", "Mara", "Amalia de Crdenas" o "La Torrija" Un final, no exento de crti-
ca social con buenas dosis de irona, nos acerca a las costumbres espaolas, quiz por ser la
nica de las historias cuya accin transcurre en Espaa:
A cette opulente cour de Madrid, gorge de tous les trsors du monde de Christophe
Colomb, et qui dominait puissamment toute l'Europe, Andra Vsalius se reposait dans sa gloire,
riche et hautement considr [...] Faisant en public l'autopsie du cadavre d'un gentilhomme, le
coeur parut palpiter sous le tranchant du scalpel. La rancunire inquisistion, l'accusant d'homici-
de, demanda la mort du savant et Philippe II obtint trs difficilement que la peine ft commue en
un plerinage en terresainte [...] S'il faut en croire Boerhave et Albinus, Andra Vsalius prit vic-
time de ses ternelles goguenarderies sur l'ignorance, le costume et les moeurs des moines espag-
nols, et de l'inquisition [...].

Y llegamos a los dos ltimos relatos, ambos situados curiosamente en Pars y que demues-
tran, a mi modo de ver, el aspecto ms interesante de la huella de Espaa en Borel.

15.- Aun hoy en da se sigue utilizando esta traduccin de Borel.


Passereau, l'colier es una historia repleta de referencias espaolas. En el relato,
Passereau, "seor estudiante", "caballero desamorado", deseoso de vida afectiva, es presentado
como un "alter ego" del autor. Su aspecto es meridional y se asemeja a la imagen que tenemos
del propio Borel:
Passereau avait l'aspect trange et le teint mridional; la garde bourgeoise lui trouvait
mme l'air dangereux pour une monarchie; et dans les temps de troubles civils, plusieurs fois il
avait t arrt et emprisonn pour crime de promenade et port illgal de tte basane.

Y como Borel, Passereau es:


D'une organisation nerveuse, impressionable, irritable, ds que l'atmosphre n'tait pas
leve, le ciel serein, le soleil clatant et chaleureux, il souffrait profondment. C'tait un climat
chaud, un air pur, un sol brlant qui lui convenaient; c 'tait Marseille, Nice, Antibe, un soleil
espagnol, une vie italienne! [...] son rve tait de s'expatrier, et d'aller s'tablir la Colombie,
Panama.

Pero no se trata slo del aspecto. Habla espaol y suea con Espaa. De este modo se
expresa en dilogo con un cochero, un tal "Don Martnez de Cuba":
[...] le cocher se mit fredonner ces deux vers du bolero du Contrabandista:
Tengo yo un caballo bayo
Que se muere por la yegua,
Aussitt, Passereau ajouta les deux suivants:
-Y y o como soy su amo
Me muero por la mozuela.
Le cocher resta surpris de la rplique:
- Seor, vous tes Espagnol?
- Non.
Vous en avez tout l'air.
- On me le dit souvent. [...]
- Au moins, seor, vous avez habit l'Espagne, vous hblez castillan.
- Ni l'un ni l'autre.
- Qui n'a pas vu l'Espagne est aveugle, qui l'a vue est aveugl.
- Seor, avez-vous le dsir d'y faire un voyage?
- J'en brle, mon brave, mais je n'ose: j'ai peur d'y laisser le reste de ma rai-
son, j'ai peur d'y tuer l'amour de la patrie. Je sens qu 'aprs avoir t l'hte de
Cordoue, de Sville, de Grenade, je ne pourrai plus vivre ailleurs. Espaa!
Espaa! Espaa! comme la tarentule, ta morsure rend fou!...

Este largo dilogo, que me permito reproducir en su integridad por mor de la comprensin,
bastara para dedicar unas lneas a la huella de Espaa en Borel.
Pero es que en el transcurso del relato son constantes, como en los anteriores y ms si cabe,
las palabras y frases en castellano -Me muero por la Mozuela!;- Viva Dios! Seor estudiante, es
V.m.d. muy dadivoso, muy liberal! Dios os guarde muchos aos; Caballero; Calesero; Carajo.
Las referencias a costumbres espaolas. As, ante la visin de un puro que pareca haber sido
fumado por la protagonista, le dice su interlocutor: "Vous fumez le cigarre? Depuis quand fai-
tes-vous l'Espagnole?" O esa otra observacin "sa marche balance lui donnaient cet aspect,
cette tournure, cet air crne et gracieux, qu'on appelle cancan, et que possdent un point mer-
veilleux les majos andalous" Pequeas canciones en castellano. Una que dice -y que leo por la
referencia a esta hermosa ciudad en la que nos encontramos-:
Cuando mi caballo entr en Cdiz
Entr con capa y sombrero,
Salieron a recibirlo
Los perros del matadero.
Ay jaleo! muchachas,
Quien mi compra un jilo negro.
Mi caballo esta cansado...
Yo me voy corriendo.
Otra, de mucha ms envergadura, de UEstudiantina:
Estudiante soy seora,
Estudiante y no me pesa,
Por que de la Estudiantina
Sale toda la nobleza.
Ay si, ay no
Morena te quiero yo,
Ay no, ay si
Morena muero por ti!
Rosita del mes de mayo
Quien te ha quitado el color?
Un estudiante pulido,
Con un besito de amor,
Ay si, ay no
Morena te quiero yo
Ay no, ay si
Morena muero por ti!
Con los estudiantes, madre!
No quiero ir a a paseo,
Porque al medio del camino
Suelen tender el manteo.
Ay si, ay no
Morena te quiero yo
Ay no, ay si
Morena muero por ti!

Con Champavert, le lycanthrope Borel utiliza para cerrar su libro de relatos, parte del ttu-
lo inicial. En efecto, ya decamos que ese Champavert, tal y como se desprende del Prlogo, no
es otro que Borel, quien lega estos relatos a un amigo antes de suicidarse. As pues, esta ltima
historia se convierte en testamento anticipado. En ella Borel-Champavert reflexiona sobre el
amor, unido al odio, sobre una vida que para l no tiene sentido. Al finalizar uno de los captu-
los, en un dilogo establecido con otro personaje, ste le dice:
- Iriez-vous en Espagne, que vous aimez tant?
- Plus loin.
- En Alger?
- Plus loin.

Amor por nuestro pas y premonicin de su vida futura, puesto que Borel, olvidado por la
crtica y los ambientes intelectuales, pobre y sin oficio, acept un cargo de inspector de colonias
en Argelia donde pas los ltimos aos de su vida y donde se dej morir como ese "plus loin"
del texto que anticipa el suicidio de Champavert.
Borel est presente en Champavert, contes inmoraux. Es una cuestin que parece no ser
discutida. Lo est desde el Prlogo. "Quant l'histoire de son me, elle est toute entire dans ses
crits, nous renverrons, d'abord ce prsent livre de contes [...] Enfin, pour des dtails sur son
dgot de la vie et son suicide, nous renverrons la narration intitule "Champavert" qui termi-
ne cet ouvrage" Porque Champavert, no lo olvidemos, no es otro que Ptrus Borel ("Ptrus
Borel, le rhapsode, le lycanthope, s'est tu son vrai nom tait Champavert", leemos en la
"Notice"). Claro est que es un juego del autor, pero los datos biogrficos no engaan. Su fsi-
co, sus estudios, la referencia a su libro de poemas, su carcter independiente, su sed de liber-
tad. Son testimonios de los que se tienen noticias por otras vas distintas a las del autor y que son
coincidentes con esta presentacin que, en realidad, es autobiogrfica. Pero tambin "aparece"
en las historias, desdoblado en personajes diferentes, desiguales, pero siempre singulares.
Quin sino otro es esa Abigail, que explica con todo lujo de detalles la etimologa de obi,
haciendo alarde de sus -los de Borel- conocimientos lingsticos? O en esta misma historia, la
de Three Fingered Jack, donde se nos dice que el personaje homnimo de la misma "tait un
lycanthrope!". Pero sobre todo est presente a travs de las ideas que manejan los diferentes per-
sonajes sobre la vida, sobre la mujer, sobre el amor, sobre la muerte.
Pues bien las aportaciones de lo "espaol" forman parte de este caudal vital. Si las resu-
mimos, podemos concluir que Espaa se muestra en Borel de modos diversos. Hemos visto
cmo hace transcurrir algunas de las historias en ambientes espaoles y coloniales. Igualmente
hemos constatado, casi como consecuencia de lo anterior -aunque existen en todos los relatos y
no slo en los de ambiente espaol- la utilizacin de un lxico en el que aparecen vocablos y fra-
ses en castellano, casi siempre en cursiva, en ocasiones con errores ortogrficos, o palabras cas-
tellanas afrancesadas.
Acaso le atrae la lengua espaola, a la que cataloga de divina, hecha de palabras bellas,
sonoras y majestuosas? O simplemente Borel, quien nunca se someti a componendas sociales
e intelectuales, iba a utilizar ese patrimonio comn de la moda por todo lo espaol? Hasta aqu
Borel podra situarse en esa "irreductible hispanidad idiomtica" de la que nos habla Aymes16,
aunque sea una definicin vlida para aquellos escritores que conocieron y visitaron nuestro pas
como Gautier, Dumas o Mrime, tambin Hugo o George Sand. En menor medida Stendhal y
Flaubert. U otros menos conocidos. Creemos ver algo ms en Borel que color local y pintores-
quismo que moda al gusto romntico. O al menos nos lo planteamos Podra ser Espaa un
ejemplo vivo de su visin social y vital tal y como queda recogido en su Prefacio de Rhapsodies,
de Champavert, contes inmoraux y, sobre todo, en algunos de los relatos que hemos analizado,
particularmente en Passereau, Vcolier!
Yo soy quien soy", as escrito en castellano, dice un personaje de Mme Putiphar, se nos
antoja una actitud mental y divisa vital de Ptrus Borel.

16.- Aymes, J.R. (1991) "Doce viajeros romnticos franceses ante la irreductible hispanidad idiomtica", Traduccin y
Adaptacin cultural: Espaa-Francia. Edicin de M a Luisa Donaire y Francisco Lafarga. Servicio de Publicaciones.
Universidad de Oviedo, pp. 61-77. Sobre este tipo de aportaciones, vase tambin los artculos de Cantera, J. (1993) "Del
Voyage en Espagne de Tefilo Gautier al De Paris Cadix de Alejandro Dumas", Revista de Filologa Francesa, 3, pp.
75-85 y (1993) "Escritores franceses del siglo XIX, viajeros por Espaa. Color local y enriquecimiento lxico", Revista
de Filologia Francesa, 4, pp. 59-77 y el de Dendle, B.J. (1996) "Algunos viajeros franceses en Espaa durante la dca-
da de 1840", Estudios de Investigacin Franco-Espaola, 14, pp. 153-165.
17.- "Io soy que soy" -comme diroit un Castillan" (Borel, 1839, II: 265).
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS.
BOREL, P. (1831) Rhapsodies, edicin de Aristide Marie, Genve, Slatkine Reprints, 1967.
BOREL, R (1833) Champavert, contes inmoraux, edicin de Aristide Marie, Genve, Slatkine
Reprints, 1967.
BOREL, R (1839) Madame Putiphar, edicin de Jules Claretie, 2 vols., Genve, Slatkine
Reprints, 1967.
BOREL, R (1839) Madame Putiphar, Prefacio de Jules Claretie, Paris, Rgine Deforges, 1972.
GAUTIER, Th. (1970) Histoire du Romantisme. Milano, La Goliardica.
MARIE, A. (1967) Ptrus Borel, le Lycanthrope, sa vie et son oeuvre, Genve, Slatkine Reprints.
STEINMETZ, J.L. (1978) La France frntique de 1830, Paris, Phbus.
STEINMETZ, J.L. (1985) Le Champ d'coute, cap. "L'Oue du nom" (79-103), Neuchtel, La
Baconnire.
STEINMETZ, J.L. (1986) Ptrus Borel. Un auteur provisoire, Lille, P.U. de Lille.