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LOCALIZACIÓN

La ciudad de Contamana, conocida como “La perla del Ucayali”, se encuentra


ubicada en la provincia de Ucayali, en la región de Loreto y es capital provincial.
El nombre de Contamana proviene de dos palabras de la lengua shipiba, cuya
traducción en español da el significado final a Contamana de “Cerro de
Palmeras”.

A Contamana se llega de dos formas, primero a través de una avioneta que lleva
a Contamana desde Pucallpa y que tarda media hora en aterrizar en la ciudad;
la otra alternativa es ir a través de las distintas embarcaciones que surcan el Río
Ucayali y que tardan aproximadamente 18 horas en llegar a la ciudad.

Ya en la Ciudad, Contamana recibe a sus visitantes con su bello arco de ingreso,


el cual es llamado el Arco Centenario sobre el que se observa la estatua de una
sirena, ser mítico que forma parte de las distintas leyendas que surgen en torno
a las lagunas y ríos de Contamana.

Contamana cuenta asimismo con un bello malecón, considerado el de mayor


extensión de esta zona de la Amazonía. Otro sitio desde el cual conseguir una
estupenda vista de los alrededores estando en Contamana, es el Mirador del
Barrio de Jerusalén que se encuentra sobre un cerro de treinta metros de altura.
Otro mirador de la zona es conocido como Encanto a Primera Vista, y un sitio
ideal para observar los bellos atardeceres que se dan en la ciudad.

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HISTORIA
Según la Historia de las Misiones del Ucayali, Contamana fue fundada por el
Rvdo. Padre Francisco Buenaventura Márquez, en 1807. La obra Gobernaciones
Diversas y Rupa Rupa, en el Capítulo: Misiones en el Ucayali, remarca que en
el Juicio de Límites entre Perú y Bolivia, este pasaje de la historia fue tomado
como prueba que presento el Canciller Víctor Maurtua, abogado y
plenipotenciario del Perú ante el Gobierno Argentino. El Canciller, precisa en sus
alegatos como fecha de creación de Contamana el año de 1808. En 1808, debido
a que los Shipibos no podían interactuar con los Shetebos y Conibos, por ser
enemigos irreconciliables, por antiguas controversias entre etnias lugareñas, se
fundó en el río Pisqui, el pueblo de San Luís de Charashmana, entre los paralelos
8º15’ y 302º02’. Pero, esta población por estar distante de las demás, dio lugar
a la idea de crear un pueblo intermedio que sirviera de tránsito y enlace, por lo
que en 1811, se fundó el pueblo de San Buenaventura de Contamana entre los
7”13’ de latitud sur y los 302”37’ de longitud que en realidad corresponde a los
75”32’45” de longitud oeste del meridiano de Greenwich. La etiología de la
palabra Contamana tiene su origen en el dialecto shipibo que se compone de
dos palabras CUNTA, que significa palmera y MANA que significa cerro, que
sintetiza que la ciudad se encuentra ubicada en un cerro de palmeras.

El 10 de octubre del año 1900, los representantes por Loreto señores Julio Abel
Rasgada y Clemente Salazar, presentaron ante sus respectivas Cámaras el
proyecto de creación de la nueva Provincia de Ucayali, con su capital
Contamana. El referido proyecto fue aprobado por el Congreso del Perú,
traduciéndose en Ley con fecha 13 de octubre del mismo año. El 27 de marzo
de 1901, se instaló la Provincia, en presencia del Prefecto del departamento de
Loreto, Crnl. Teobaldo Gonzáles; el Diputado, Julio Abel Rasgada; el primer
Subprefecto de la provincia, Eleazar Portal y el primer Alcalde del Concejo
Provincial, Eulogio Ubilluz. En el curso del año 1901, Contamana, capital de la
provincia de Ucayali, acrecienta su auge, mejora su aspecto urbano, se
establecen nuevas casas comerciales y se construye la primera iglesia católica
bajo la dirección de su primer párroco Rvdo. Padre, Descalzo Agustín Alemany.

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SU GENTE Y TERRITORIO
La centenaria provincia de Ucayali, según el censo del 2007, presenta una
población de 61,816 habitantes, cuyo distrito capital Contamana cuenta con
23,184 habitantes, de los cuales más del 40% pertenece a la población rural. La
topografía provincial generalmente tiene un relieve plano y presenta altitudes que
van desde los 134 a los 195 msnm. Tiene una superficie de 30,248 Km2, siendo
la provincia más pequeña de la región Loreto. Presenta una densidad poblacional
de 2.1/Km2. La mayor parte de su territorio es selva baja, con predominio de
suelos aluviales antiguos en la zona sur oriental y suelos aluviales recientes en
la subregion de “restingas y tahuampas” que crean serios problemas de
inundación para la infraestructura urbana, principalmente sanitaria. La orilla
izquierda del río Ucayali forma parte de las estribaciones de la Cordillera Azul.

LAS FORTALEZAS
La ciudad de Contamana, ubicada a orillas del río Ucayali, se constituye como el
puerto intermedio más importante del corredor económico Pucallpa - Iquitos, su
principal medio de interconexión es la vía fluvial de mediano calaje, además del
uso de la vía aérea en poca escala, se muestra como una de las actividades
económicas de comunicación de gran futuro en la zona debido a la inexistencia
de enlace terrestre. Durante todo el día avionetas aterrizan y decolan en el
aeródromo de la ciudad de Contamana, lo que le imprime un importante
dinamismo al flujo económico Gran parte de sus gestiones administrativas la
realiza con la ciudad de Pucallpa (región Ucayali) y la ciudad de Iquitos, capital
de la región Loreto, jurisdicción política a la cual pertenece, lo que implica que
hay el propósito institucional de las organizaciones representativas de la
provincia de Ucayali de que todos los Programas Sociales y de Inversión que
ejecuta el Gobierno Nacional sean atendidos desde la capital loretana: léase
Programa Nacional de Apoyo Alimentario (PRONAA), Trabaja Perú, COFOPRI,
FONCODES, ESSALUD, entre otros, con la finalidad de lograr una mejor y mayor
articulación de gestión y coordinación del desarrollo provincial y regional.

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La agricultura tradicional (arroz, maíz, menestras, maní y plátano, soya y sandia)
por lo general en la época de vaciante del río Ucayali y afluentes ocupa una gran
parte de la población económica activa, mediante el aprovechamiento de los
sedimentos edáficos de los barriales y restingas. La gran fertilidad de estas
tierras permite temporalmente fortalecer la economía de las familias rurales. En
las zonas de altura, se siembran la yuca y frutales en mediana escala, pero se
proyecta inversiones de envergadura en la siembra de palma aceitera.

En el esfuerzo de impulsar la dinámica socioeconómica del área las terrazas


medias y altas de los distritos de Contamana, Pampa Hermosa e Inahuaya
propician cultivos de palma aceitera, caña de azuzar y cocoteros, que deben ser
potenciados, que se complementa con la ganadería extensiva aunque incipiente
en las localidades de Contamana y Orellana, así como en la cuenca del río Pisqui
y las zonas de Pampa Hermosa, Inahuaya y Alto Perillo. La pesca es
mayormente de tipo artesanal, se aprovechan los recursos hidrobiologicos del
río Ucayali, cochas, lagunas, lagos y tipishcas, planteándose transferencias
tecnológicas para el afianzamiento de la acuicultura nativa.

La artesanía shipiba es la más importante actividad económica de las


comunidades nativas asentadas en la jurisdicción provincial, predominan los
telares y las cerámicas con aplicaciones graficas ancestrales, además, se trabaja
objetos de adornos en base a semillas de especies forestales combinadas con
escamas de paiche. El uso de la madera para esculturas es propio de algunas
comunidades asentadas en el río Pisqui. En las comunidades mestizas destaca
la artesanía basada en esculturas de madera y de arcilla, también se trabajan
las fibras naturales. Esta actividad debe ser afianzada con el respaldo
corporativo de las entidades públicas y privadas para dar cobertura empresarial
al desarrollo del conocimiento y la cultura nativa.

La provincia de Ucayali, al igual que otras zonas amazónicas, basa su economía


en gran medida en la extracción maderera. Actualmente la industria maderera
es decreciente, aunque la depredación de épocas anteriores ha ocasionado que
las especies de mayor valor económico se encuentren en proceso de extinción,

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lo que ha obligado que el mercado se vuelque a las maderas duras y blancas,
cuyo potencial esta creciendo como la demanda de especies de bolaina,
copaiba, lagarto caspi, quinilla, pumaquiro, mohena, cumala, shihuahuaco, entre
otros. En este segmento es vital la reconversión tecnológica de las empresas, a
fin de optimizar rendimientos de producción y rentabilizar las inversiones con
nuevos enfoques de competencia y calidad que disminuya o elimine la
irresponsable tala ilegal, la devastación de los bosques y el lavado de maderas
extraídas de áreas no autorizadas.

El principal potencial minero en la provincia de Ucayali data desde 1957 con la


explotación petrolera del campamento en Maquía, yacimiento ubicado en la
localidad de Contamana. En la actualidad el complejo petrolero se encuentra
administrado por la empresa, The Maple Gas Corporation S.A. Se han
identificado algunas zonas de extracción aurífera y en la quebrada del Pauya
existe un importante recurso hídrico capaz de producir energía eléctrica a través
de una central hidroeléctrica.

LOS DESAFÍOS Y LAS OPORTUNIDADES.


La gran biodiversidad de la zona, requiere una acción propositiva de gran
envergadura para que contribuya en forma efectiva a mejorar las condiciones de
vida de la población campesina y nativa del lugar, que permita crear circuitos
productivos que impulsen el cultivo de especies oriundas que optimicen el
aprovechamiento de las oportunidades y las ventajas comparativas existentes.
El aprovechamiento de extensas áreas degradadas, la biodiversidad y el turismo
en sus diversas facetas (comunitario, ecológico, investigación, de aventura, etc)
son las palancas que deben ser articuladas eficazmente, para posicionar a zonas
aparentemente lejanas o agrestes, pero que cuentan con envidiables
potencialidades que deben ser rescatadas y valoradas oportunamente.

En este contexto el Turismo Comunitario debe ser enfocado como una


importante alternativa generadora de empleo en la zona, adicional a las ya
existentes. Contamana cuenta con infinidad de playas en toda la ruta del río
Ucayali para bañistas y deportes acuáticos. Su temporada promedio frisa entre
3 a 6 meses.

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El lago Chia Tipishca presenta un escenario formidable para el turismo ecológico,
dado la infinidad de especies de flora y fauna que se ubican en el área y que
muestran un espectáculo formidable e impresionante a quienes lo visitan. La
pesca deportiva puede ser fortalecida como un atractivo de los turistas
nacionales y extranjeros. Inclusive en las orillas del lago se encuentran
asentadas varias comunidades nativas que pueden cumplir el rol de guías por
los distintos caminos silvestres y pilotos de los botes que navegan por las cochas
y quebradas que alimentan al lago principal.

El exotismo natural de las aguas termales de Aguas Calientes (donde dos


quebradas se juntan en una sola, pero con la característica que una de ellas
tiene agua fría y la otra caliente) con su Colpa de los Guacamayos(las aves se
juntan para consumir azufre en las laderas de los cerros de árboles), sus
cataratas (pequeñas caídas de agua cristalina en dentro del bosque que brindan
un espectáculo interesante) y sus caminos (por donde se observa el horizonte y
la majestuosidad de los bosques contamaninos) ofrecen al turista o al visitante
una oportunidad de relajo y desestresamiento de primera. Ubica a la persona en
una nueva percepción de lo significa la naturaleza para el fortalecimiento de la
psicología humana. Indiscutiblemente son riquezas naturales que
adecuadamente orientadas y explotadas pueden contribuir a mejorar ingresos
de poblaciones que tienen un entorno.

En el contorno de la ciudad de Contamana, tenemos al río Maquía, la principal


fuente de abastecimiento de agua potable de la ciudad de Contamana, que
además, cada atardecer concentra a los bañistas para gozar de sus aguas en
cualesquier temporada del año. Una experiencia sin parangón para aquellos que
buscan insertarse en la naturaleza y gozar de sus bondades sin aspavientos.

Los miradores contamaninos marcan inolvidables momentos de observación de


maravillas naturales que como el discurrir de las aguas del río Ucayali, que
imponentemente recorren las orillas selváticas y el horizonte de los cerros y
laderas de la Cordillera Azul. Desde el Mirador de Jerusalén, el Mirador Shiringal
o la misma explanada del cerro del Centro de Bombeo de la Planta de Agua
Potable exponen el panorama de la exuberancia amazónica.

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En su 111º aniversario, la capital Contamana, con sus debilidades y amenazas
propias, mira el futuro con optimismo, con más confianza, que el devenir será
consecuencia de una eficaz administración de las oportunidades y fortalezas que
muestra, en el cual prevalezca el desarrollo de oportunidades en función a
resultados. Pero ante todo, gran aspiración de la población de Contamana es
que el Gobierno Regional de Loreto culmine las obras de agua potable, desagüe
y planta de tratamiento de aguas servidas, que pese al presupuesto otorgado en
septiembre del 2006 por el Programa AGUA PARA TODOS del Ministerio de
Vivienda del Gobierno Nacional, asignación de 9 millones de soles, hasta la
fecha no ha concluido, situación que viene perjudicando a más 15 mil
contamaninos. Similares reclamos sobre obras de agua y desagüe que no
funcionan se tienen en las localidades de Pampa Hermosa, Alto Perillo, Tierra
Blanca, Orellana. Se exige que las obras encargadas al Gobierno Regional o
Local se ejecuten con probidad, oportunidad y eficacia. Por otro lado, el aspirado
sueño de la construcción de la carretera Contamana-Aguas Calientes que cuenta
con asignación presupuestal por parte del Gobierno Nacional en el ejercicio fiscal
2011, es otro de los proyectos, que ojala no se traslade a las calendas griegas,
que forma parte del circuito productivo que puede cambiar el rostro del desarrollo
de esta centenaria urbe loretana, toda vez que las áreas territoriales vislumbran
potencialidades agroforestales de gran proyección de aprovechamiento
sostenible. La integración e interconexión Vial Terrestre y Eléctrico, el
mantenimiento, mejoramiento y optimización del aeródromo, el impulso al sector
productivo (repoblamiento de lagos, reposición de bosques, etc.) y la provisión
de mayor infraestructura, entre otros, son pilares sobre los que se sostiene el
futuro de la estructura económica local, lo que debe convocar la sumatoria de
esfuerzos concertados tanto del Estado (Gobierno Nacional, Regional y
Municipal), la empresa privada y la ciudadanía en sí misma para hacer viable el
futuro de Contamana y la provincia de Ucayali. No olvidemos que Contamana es
parte del Perú.