You are on page 1of 4

Dalam tiga tahun pertama, otak anak telah sampai dua kali lebih banyak sinapsis

karena akan memiliki di masa dewasa.

Perkembangan otak pada anak-anak antara konsepsi dan usia tiga tahun, otak anak
mengalami jumlah yang mengesankan perubahan. Saat lahir, ia sudah memiliki sekitar semua
neuron. Ini dua kali lipat dalam ukuran pada tahun pertama, dan pada usia tiga tahun telah
mencapai 80 persen dari volume dewasanya. 8,9,10

Bahkan lebih penting, sinapsis terbentuk pada tingkat yang lebih cepat selama tahun-
tahun ini dibandingkan pada waktu yang lain. Bahkan, otak menciptakan lebih banyak dari
apa yang mereka butuhkan: pada usia dua atau tiga tahun, otak memiliki hingga dua kali lebih
banyak sinapsis yangmana akan dimiliki di masa dewasa (gambar 1). Koneksi yang berlebih
ini secara bertahap hilang di masa kecil dan remaja, proses ini kadang-kadang disebut sebagai
mekar (blooming) dan (pruning).11

Gambar 1. Densitas Sinaps (Sumber: Corel, JL. Perkembangan postnatal dari korteks serebral
manusia. Cambridge, MA: Harvard University Press; 1975)

Organisasi otak anak dipengaruhi oleh pengalaman awal. Mengapa otak akan
menciptakan lebih banyak sinaps daripada yang dibutuhkan, hanya untuk membuang ekstra?
Jawabannya terletak pada interaksi faktor genetik dan lingkungan dalam perkembangan otak.

Tahap awal pembangunan sangat dipengaruhi oleh faktor genetik; misalnya, gen
langsung neuron baru terbentuk pada lokasi yang benar di otak dan berperan dalam
bagaimana interaksi mereka.12, 13 Namun, meskipun mereka mengatur kabel dasar otak, gen
tidak menjadi perancang otak yang sempurna. 14,15

Sebaliknya, gen memungkinkan otak untuk menyempurnakan diri sesuai dengan


masukan yang diterima dari lingkungan. Indra seorang anak melaporkan kepada otak tentang
lingkungan dan pengalaman, dan masukan ini merangsang aktivitas saraf. Pidato suara,
misalnya, merangsang aktivitas di daerah otak yang berhubungan dengan bahasa. Jika jumlah
masukan meningkat (jika lebih pidato terdengar) sinapsis antara neuron di daerah itu akan
diaktifkan lebih sering.

Penggunaan berulang memperkuat sinaps. Sinapsis yang jarang digunakan tetap


lemah dan lebih mungkin untuk dihilangkan dalam proses pemangkasan (prunning).
Kekuatan sinapsis berkontribusi terhadap konektivitas dan efisiensi jaringan yang
mendukung pembelajaran, memori, dan kemampuan kognitif lainnya, 16,17 Oleh karena itu,
pengalaman seorang anak tidak hanya menentukan informasi apa yang masuk otaknya, tetapi
juga mempengaruhi bagaimana otaknya memproses informasi.

Gen memberikan cetak biru untuk otak, tapi lingkungan dan pengalaman anak melaksanakan
pembangunan.

Kelebihan sinapsis yang dihasilkan oleh otak anak pada tiga tahun pertama membuat
otak terutama responsif terhadap masukan eksternal. Selama periode ini, otak bisa
"menangkap" pengalaman yang lebih efisien yangmana itu akan dicapai kemudian, ketika
pemangkasan sinapsis berlangsung.11 Kemampuan otak untuk membentuk diri yang disebut
plastisitas memungkinkan manusia beradaptasi lebih mudah dan lebih cepat dari yang kita
bisa jika gen saja ditentukan kami wiring.18 Proses mekar (blooming) dan pemangkasan
(prunning), jauh dari menjadi boros, sebenarnya merupakan cara yang efisien bagi otak untuk
mencapai perkembangan otak yang optimal.

TRIMESTER PERTAMA

Perkembangan otak dimulai dalam beberapa minggu pertama setelah konsepsi.


Sebagian besar fitur struktural otak muncul selama periode embrionik (sekitar 8 minggu
pertama setelah pembuahan); struktur ini kemudian terus tumbuh dan berkembang selama
periode janin.19,20

Kunci pertama dari perkembangan otak adalah pembentukan tabung saraf. Sekitar dua
minggu setelah pembuahan, lempeng saraf, lapisan sel khusus dalam embrio, mulai perlahan-
lahan melipat ke dirinya sendiri, akhirnya membentuk struktur berbentuk tabung. Tabung
bertahap menutup; Proses ini biasanya selesai pada empat minggu setelah pembuahan.
Tabung saraf terus berubah, akhirnya menjadi otak dan korda spinalis.20, 21

Sekitar tujuh minggu setelah pembuahan neuron dan sinapsis pertama mulai
berkembang di sumsum tulang belakang. Ini hubungan saraf awal memungkinkan janin untuk
membuat gerakan pertama, yang dapat dideteksi dengan USG dan MRI meskipun dalam
kebanyakan kasus ibu tidak bisa merasakannya. Gerakan-gerakan ini, pada gilirannya,
memberikan otak dengan input sensoris yang memacu pada perkembangannya. Gerakan lebih
terkoordinasi berkembang selama beberapa mingguberikutnya. 22

TRIMESTER KEDUA

Pada awal trimester kedua, gyri dan sulci mulai muncul di permukaan otak sampai
pada akhir trimester ini, proses ini hampir selesai. Korteks serebral tumbuh dalam ketebalan
dan kompleksitas serta pembentukan sinaps di daerah ini dimulai.20, 21,23
Myelin mulai muncul pada akson dari beberapa neuron selama trimester kedua.
Proses ini yang disebut mielinisasi terus sampai remaja. Mielinasi memungkinkan untuk
proses penyampaian informasi yang lebih cepat dibandingkan tanpa mielinasi.14

TRIMESTER KETIGA

Minggu-minggu awal trimester ketiga adalah masa transisi di mana korteks serebral
mulai menganggap banyak tugas yang sebelumnya dilakukan oleh batang otak yang lebih
primitif. Misalnya, refleks seperti pernapasan janin dan tanggapan terhadap rangsangan
eksternal menjadi lebih teratur. Korteks serebral juga mendukung pembelajaran awal yang
berkembang masa ini.24,25

TAHUN SATU

Kemampuan luar biasa dari bayi yang baru lahir menyoroti besarnya perkembangan
otak prenatal. Bayi yang baru lahir bisa mengenali wajah manusia, yang mereka lebih suka
atas benda-benda lain, dan bahkan dapat membedakan antara bahagia dan ekspresi sedih. Saat
lahir, bayi tahu suara ibunya dan mungkin dapat mengenali suara ibunya membaca cerita
untuknya saat dia masih di dalam kandungan. 26,27

Otak terus berkembang pada tingkat yang luar biasa sepanjang tahun pertama. Otak
kecil tiga kali lipat dalam ukuran, yang tampaknya terkait dengan perkembangan pesat
keterampilan motorik yang terjadi selama periode ini. Daerah visual pada korteks tumbuh,
awalnya redup dan penglihatan bayi yang terbatas kemudian berkembang menjadi
penglihatan binokular. 28, 29

Pada sekitar tiga bulan, kemampuan seorang bayi dalam pengenalan meningkat secara
dramatis; ini bertepatan dengan pertumbuhan yang signifikan dalam hippocampus, struktur
limbik yang berhubungan dengan memori pengenalan. Sirkuit bahasa di lobus frontal dan
temporal menjadi konsolidasi pada tahun pertama, sangat dipengaruhi oleh bahasa yang
didengar bayi. Selama beberapa bulan pertama, bayi di rumah berbahasa Inggris dapat
membedakan suara antara bahasa asing. 30, 31

TAHUN DUA

Perubahan yang paling dramatis tahun ini melibatkan daerah bahasa otak, yang
mengembangkan lebih sinapsis dan menjadi lebih saling berhubungan. Perubahan ini sesuai
dengan lonjakan tiba-tiba dalam kemampuan bahasa anak - kadang-kadang disebut ledakan
kosakata yang biasanya terjadi selama periode ini. Seringkali kosakata anak akan empat kali
lipat antara hari ulang tahun pertama dan kedua.

Selama tahun kedua, ada peningkatan besar dalam tingkat mielinasi, yang membantu
otak melakukan tugas-tugas yang lebih kompleks. Kemampuan kognitif seperti kesadaran diri
bayi sedang berkembang: bayi sekarang lebih menyadari emosi dan niat sendiri. Ketika ia
melihat bayangannya di cermin, ia sekarang sepenuhnya menyadari bahwa itu adalah dirinya
sendiri.14,28
TAHUN TIGA

Densitas sinaptik di korteks prefrontal mungkin mencapai puncaknya selama tahun


ketiga, hingga 200 persen dari tingkat dewasanya. Wilayah ini juga terus menciptakan dan
memperkuat jaringan dengan daerah lain. Sehingga kemampuan kognitif yang kompleks
diperbaiki dan dikonsolidasikan. Pada tahap ini, misalnya, anak-anak lebih mampu
menggunakan masa lalu untuk menafsirkan peristiwa ini. Mereka juga memiliki lebih banyak
fleksibilitas kognitif dan pemahaman yang lebih baik antara sebab dan akibat.14, 32

Perkembangan awal otak adalah dasar dari adaptasi dan ketahanan manusia, Karena
pengalaman memiliki sebuah potensi besar untuk mempengaruhi perkembangan otak, anak-
anak sangat rentan terhadap pengaruh negatif yang terus-menerus selama periode ini. Di sisi
lain, tahun-tahun awal adalah jendela kesempatan bagi orang tua, pengasuh, dan masyarakat.
Pengalaman awal yang positif memiliki efek besar pada kesempatan anak-anak untuk
berprestasi, kesuksesan, dan kebahagiaan.