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BREVE HISTORIA DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS DE AMÉRICA DEL NORTE

La Historia de los indígenas de los Estados Unidos es al mismo tiempo fascinante y


trágico en muchos sentidos. Las estimaciones oscilan aproximadamente entre 10 a 90
millones de indios norteamericanos que habitaban en los Estados Unidos para el
momento del arribo de los europeos. Ellos habían vivido en esa tierra muchísimos años
antes de que el hombre blanco llegara a su tierra. Se cree que durante la edad de hielo
habían viajado a través de un istmo por el Estrecho de Bering, desde Siberia a lo que es
hoy Alaska. Gradualmente se desplazaron por todo el territorio y hacia el sur, hacia
México y más allá. El nombre de “indios” les fue dado por Cristóbal Colón, quien creyó
equivocadamente que había llegado a las Indias.
Han sido catalogados como indios, indios americanos, y ahora con el preferido término de
indígenas norteamericanos (de los Estados Unidos). Se desplazaron a todas las regiones
de la tierra y se agruparon en muchas tribus o naciones diferentes. Este fue un pueblo
que se adaptó bien a sus regiones particulares y utilizó sabiamente todos los recursos
naturales disponibles. Creían en el respeto a la tierra y a la abundancia de frutos que
ofrecía. Llegaron a ser competentes pescadores y cazadores, cultivaron cosechas tales
como el maíz, y construyeron casas con los recursos disponibles proporcionados por su
territorio. Dependiendo de la región, algunos de estos incluyeron pieles de animales,
ladrillos secados al sol para adobes, o madera para largas casas.
Los indígenas norteamericanos de la costa este recibieron con entusiasmo a los nuevos
visitantes europeos de los siglos XVI y XVII. Consideraban extraños a estos hombres
blancos con barba, pero estaban encantados con los cuchillos de acero, espejos, teteras
de cobre, y otras intrigantes novedades. Las tribus indígenas fueron muy complacientes y
hospitalarias. Sin su ayuda, las primeras olas de colonizadores no habrían sobrevivido en
una tierra que conocían muy poco. Pero con el tiempo, los europeos ignoraron todo
respeto por la valiosa tierra y los recursos, y en cambio demostraron una insaciable
codicia y arrogancia. Pronto, los europeos pusieron en práctica su intención de conquistar
este nuevo continente con ataques e invasiones brutales. Los indígenas norteamericanos
pronto comprendieron que los invasores llegarían en números abrumadores, tantos “como
las estrellas del cielo.” Inicialmente, los habitantes de esta tierra trataron de coexistir con
los europeos. Pero surgieron muchos más problemas. Junto con todos sus intrigantes
artilugios, el hombre blanco trajo enfermedades mortales para los indígenas
norteamericanos.

Los colonizadores y exploradores trajeron el sarampión, la viruela, el cólera, la fiebre


amarilla, y muchas más enfermedades devastadoras. Esto disminuyó drásticamente la
población indígena norteamericana y aniquiló aldeas enteras. Además de esto, la actitud
arrogante del creciente número de hombres blancos condujo a las Guerras Indias, al Acta
de Remoción de los Indios (1830), y en 1890, a una de las peores masacres de todos los
tiempos—Wounded Knee, en Dakota del Sur. Aquí fueron masacrados ferozmente por
igual guerreros, mujeres y niños, por la Caballería de los Estados Unidos. El gobierno de
los Estados Unidos comenzó los Programas de Reubicación y la ahora famosa marcha
del Sendero de Lágrimas, donde cientos de indios Cheroquis murieron de hambre, frío y
enfermedades. El pueblo indígena norteamericano no sólo fue reducido en número, sino
que fue sacado de sus casas, despojado de sus costumbres, e incluso se le prohibió
hablar en sus lenguas nativas.
BRIEF HISTORY OF INDIGENOUS PEOPLE OF NORTH AMERICA

The history of the Indians of the United States is both fascinating and tragic in many ways.
Estimates range from 10 to 90 million American Indians living in the United States by the
time the Europeans arrive. They had lived on that land many years before the white man
came to his land. It is believed that during the ice age it had traveled through a place
through the Bering Strait, from Siberia to what it is today in Alaska. Gradually he moved
throughout the territory and to the south, to Mexico and beyond. The name “Indians” was
given to them by Christopher Columbus, who mistakenly believed that he had arrived in
the Indies.

They have been classified as Indians, American Indians, and now with the preferred term
of the Americans. They moved to all regions of the earth and were grouped into many
different tribes or nations. This was a town that adapted well to its particular regions and
wisely used all available natural resources. Believe in respect for the land and in the
abundance of fruits they offer. They became proficient fishermen and hunters, cultivated
crops such as corn and built houses with available resources provided by their territory.
Depending on the region, some of these include animal stones, sun-dried bricks for
adobes, or wood for long houses.

The Native Americans of the East Coast greet with enthusiasm the new European visitors
of the sixteenth and seventeenth centuries. They considered strangers to these white men
with beards, but they were delighted with steel knives, mirrors, copper teapots, and other
intriguing novelties. The tribes were very accommodating and hospitable. Without help, the
first waves of colonizers would not have survived in a land they knew little about. But over
time, the Europeans ignored all respect for the valuable land and resources, and instead
demonstrated an indestructible greed and arrogance. Soon, the Europeans put into
practice their intention to conquer this new continent with brutal attacks and invasions. The
Native Americans soon understood that the invaders would arrive in overwhelming
numbers, as many as the stars of the sky. Initially, the inhabitants of this land try to live
with the Europeans. But many more problems arose. Along with all its intriguing
contraptions, the white man brought deadly diseases to Native Americans.

The colonizers and explorers brought measles, smallpox, cholera, yellow fever, and many
more devastating diseases. This drastically decreased the Native American population and
annihilated whole villages. In addition to this, the arrogant attitude of the growing number
of white men led to the Indian Wars, the Indian Removal Act (1830), and in 1890, to one of
the worst massacres of all time - Wounded Knee, in South Dakota. Here warriors, women
and children, were slaughtered fiercely by the United States Cavalry. The government of
the United States began the Relocation Programs and the now famous march of the Trail
of Tears, where hundreds of Cherokee Indians died of hunger, cold and disease. The
American Indian people were not only reduced in number, but they were taken from their
homes, stripped of their customs, and even banned from speaking in their native
languages.