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Leones es una ciudad del sudeste de la provincia de Córdoba, Argentina, en el departamento

Marcos Juárez, pedanía Espinillo. Se encuentra a 248 km al sureste de la ciudad de Córdoba.


Su altitud es de 126 msnm.
Esta ciudad se ubica en el centro de una importantísima cuenca cerealera lo cual le ha valida
que la Legislatura de la Nación la declarara Capital Nacional del Trigo, con su Fiesta
Nacional del Trigo en febrero.
Ciudad del departamento Marcos Juárez, ubicado en la pedanía Espinillos, en el sureste de
la provincia de Córdoba, centro geográfico del país, a 248 km de la ciudad de Córdoba, capital
de la provincia, a 17 km de la ciudad cabecera departamental Marcos Juárez, la separan 160
km de Rosario y 465 km de la Capital Federal, en el importante eje que configura la Ruta
Nacional Nº 9, que une la Capital Federal con la capital cordobesa. Según cota del Instituto
Geográfico Militar, Leones se encuentra a 126 metros sobre el nivel del mar.

Los datos del indican que en el censo nacional de 1980 Leones tenía una población de 8.800
habitantes, mientras que en el posterior realizado en 1991 la ciudad contaba con 9.442 habitantes,
debiendo incorporar además los pobladores de la zona rural.

En el año 1999 se concretó el censo provincial y los resultados registraron 9.899 personas en la
ciudad, más los que residían en el sector rural.

Por último el censo nacional de 2001 verificó una población en la ciudad de 9.888 personas de las
cuales 5.092 son mujeres y 4.796 varones, en cuanto a la zona rural registra 671 habitantes, de los
cuales 305 son mujeres y 366 varones.

De manera que extraoficialmente con los datos del censo 2001, Leones cuenta con un total de
10.999 habitantes, de los cuales 5.397 son mujeres y 5.162 varones.

Inmigrantes italianos fueron sus primeros habitantes, los cuales se dedicaron a las tareas rurales
en las tierras circundantes. Desde 1947 es la sede de la Fiesta Nacional del Trigo por haber sido
considerada entonces como el núcleo principal de la mayor zona productora de dicho cereal.
Cuenta con algunas industrias relacionadas con la actividad agropecuaria.

Etimología[editar]

Averiguar los motivos de la denominación de Leones, ha sido motivo de investigaciones de varios


historiadores y escritores argentinos.
Luis Roberto Altamira, prestigioso estudioso del pasado cordobés, dijo en oportunidad de ser
consultado: «El nombre de Leones se le dio a la población debido a que las cuadrillas de obreros
que extendían las líneas ferroviarias de la empresa Central Argentino fueron atacadas en varias
oportunidades, en horas de la noche por leones americanos hambrientos, que llenaron de estupor
a los trabajadores.»

Pero el mismo Altamira admite que la versión no es coherente, dado que no era común la
presencia de los leones americanos, también conocidos como puma en la zona.

En el año 1942, la administración del Ferrocarril Central Argentino a requerimiento de vecinos,


responde que las autoridades ferroviarias dieron el nombre de Leones a esta población en
recuerdo “al combate de la Cañada de Los Leones contra los aborígenes, a fines de octubre de
1857, en las inmediaciones de Melincué. El coronel Emilio Mitre batió al Cacique Coliqueo en el
paraje mencionado...”

Por su parte Emma Isabel Hernández de Ayala nos dice que en 1840 existía una posta denominada
“Los Leones” que servía de descanso o refugio a los caminantes que se desviaban del Camino Real.

En una nota aparecida en el diario La Prensa en julio de 1972, la señora Hernández de Ayala
cuenta que un mayoral de diligencias narraba que allá por el 1835, “una tropa de carretas que iba
a Rosario proveniente de Tucumán fue advertida antes de llegar al Saladillo de un inminente
ataque de los salvajes. ocultos en las proximidades de Fraile Muerto. Desvío su recorrido
alejándose del Camino Real, y se internó en el llano, al sud, donde descubrió una tapera habitada
por un viejo criollo.”

Este hombre, Don León, había construido su vida en es lugar, y como todo gaucho era astuto, y
había protegido su tapera detrás de una enorme laguna, construyendo un zanjón que impedía el
avance de los malones.

Con ayuda de Don León y sus hijos, las carretas se ocultaron rodeando y rancho, esperando así la
llegada de los indios. La lucha se produjo y fue sangrienta.
Don León, observando que la orientación del viento lo favorecía, cruzó a nado la laguna con uno
de sus hijos y prendió fuego a los resecos pajonales, logrando que los indígenas, viendo las
grandes llamaradas huyeran.

Por este episodio, el paraje fue conocido como “la tapera de los leones”. Casi dos décadas
después, en febrero de 1875 una empresa de transporte de pasajeros llamada “Mensajería
Argentina” aprovecho esta ruta, para acortar distancias y ganar tiempo en las travesías entre
Rosario y Córdoba.

En el lugar de la leyenda se estableció la Posta de Los Leones, y sobre esa ruta el ingeniero
norteamericano Allam Campbell proyectó levantar las vías del futuro ferrocarril que uniría
Córdoba con Rosario.

Sarmiento en su gira inaugural, tomó como referencia la leyenda “La Posta de los Leones”, que se
conservaba a dos cuadras de la flamante estación y le dio nombre a la parada: Leones.

Fundación[editar]

En abril de 1855, el ingeniero norteamericano Allan Campbell, propone al presidente general


Urquiza realizar un estudio y proyecto para el trazado y construcción de un “camino de hierro”
entre Rosario y Córdoba. Aceptada la propuesta, el proyecto es trazado teniendo en cuenta la ruta
trazada por Timoteo Gordillo cerca de 2011, la cual pasaría por el paraje de la leyenda de Los
Leones.

Finalmente el primer tren del Ferrocarril Central Argentino pasó por Leones el 1º de septiembre de
1866. Era una máquina con dos vagones de pasajeros, un vagón comedor y tres de carga. El viaje
se realizó entre Tortugas y Fraile Muerto.

En este primer viaje del nuevo tramo ferroviario, viajaron las autoridades de la Empresa Ferrocarril
Argentino y algunos funcionarios argentinos.

Al paso de cada estación o parada la máquina se detenía y los viajeros descendían dejando
inaugurada las mismas. Donde se levantó la Estación Leones era entonces la Parada Kilómetro 159.
En diciembre de 1866, la Parada Kilómetro 159, por decreto del Directorio de la Empresa
Ferroviaria se transformó en la Estación Leones.

Uno de los ingenieros de la empresa, daba cuenta al Directorio en abril de 1867 que la estación
Leones estaba “casi terminada, faltando algunos detalles en los andenes y casa para el jefe”.

Fue en 1881 cuando la Compañía de Tierras del Ferrocarril Central Argentino solicitó al gobierno
provincial la autorización para establecer un pueblo en la estación Leones. En la solicitud la
compañía donaba al gobierno una manzana para el cementerio y otras dos para edificios públicos
y dos plazas. A esa fecha ya existían algunas casas de familia alrededor de la estación, y varios
comercios siendo el más importante el de Domingo Benvenuto.

El 24 de septiembre de 1881, el gobernador de la provincia, doctor Miguel Juárez Celman autorizó


la formación del nuevo pueblo, y aprobó los planos presentados.

Entre los primeros compradores de lotes en el pueblo Leones encontramos a Fernando F. Igoillo,
Adolfo Barran, Domingo Benvenuto, Saturio Izquierdo, etc.

Primera Intendencia[editar]

El 2 de julio de 1916 se realizaron las elecciones municipales en Leones para elegir el primer
intendente y el cuerpo de concejales que dirigirían los destinos del pueblo. Resultaron electos
concejales Juan Canale, Fernando F. Igoillo, Andrés Imaz, Gaspar Biolato, Donato Soto y Antonio
Seggiaro, quienes en la reunión del día 3 de julio, bajo la presidencia del concejal electo de más
edad (Antonio Seggiaro) aprobaron todo el acto eleccionario del día anterior, después de lo cual
constituyeron el primer Honorable Consejo Deliberante, eligiendo como Presidente del mismo a
Andrés Imaz. En la reunión de ese día se aprobó el diploma del primer intendente de Leones, Don
Ramón C. Infante, quien después de jurar ante las autoridades del H. Consejo quedó en posesión
del cargo.

Red Vial[editar]
La RN 9 y un otrora importante ramal del ferrocarril que une a las ciudades de Buenos Aires y
Rosario con la ciudad de Córdoba, pasando por Bell Ville y Villa María son sus principales
conexiones vehiculares terrestres. Pasa por Leones la Autopista Córdoba - Rosario. Además cuenta
con un Aeroclub con capacidad para pequeñas Aeronaves.

Fisiografía[editar]

La ciudad de Leones se encuentra ubicada en el centro de una riquísima cuenca agrícola–


ganadera, en plena Pampa Húmeda. Su territorio se caracteriza por su extraordinaria llaneza, que
hasta inicios del siglo XX se interrumpía por la presencia de un bosque autóctono de algarrobos. A
unos 30 km al sur corre el más caudaloso (y navegable) río de la provincia de Córdoba: el río
Tercero.

Toponimia[editar]

La historia del nombre de la ciudad es aún confusa, la zona en donde está ubicada la ciudad era
conocida hasta fines del siglo XIX, como Monte de los Leones (Monte en su acepción de fronda o
bosque), pero por qué se denominó a tal foresta de "los Leones" es controvertido, según opinión
popular, por la sencilla razón de que allí abundaban los "leones" (leones americanos, es decir
pumas), sin embargo algunos historiadores consideran que el topónimo surgió a raíz de un hecho
acaecido en 1835: un convoy de carretas marchaba por un camino que comunicaba Rosario con
Córdoba cuando se vio asediado por los ranqueles, y como en el bosque vivía con su familia un
gaucho conocido como Don León, éste sorpresivamente incendió los pajonales por donde se
encontraban los ranqueles y de tal modo logró salvar a los que marchaban en el convoy, por tal
motivo la zona comenzó a ser llamada "de los Leones" (téngase en cuenta que, si existió el gaucho
Don León, quizás recibió su "apellido" o "apodo" de la presencia de pumas en las cercanías de su
"rancho"). En 1840 ya existía una posta llamada de "Los Leones", de modo que es errónea la
opinión según la cual la ciudad recibió el nombre por el combate entre el ejército y los ranqueles
sucedido a fines de octubre de 1857 en "La Cañada de los Leones" (cerca de Melincué), combate
en el cual fuera derrotado el jefe Coliqueo.

En 1866 se creó la estación ferroviaria de Leones. En 1881 existía ya una población, el censo de
1910 indica que en dicha población se habían afincado 145 familias italianas (principalmente
piamontesas), 26 familias criollas, 6 familias españolas, 5 familias suizas, 4 familias francesas, 4
familias alemanas y 2 familias belgas. Conociéndose para entonces ya el poblado con el nombre
oficial de Leones.
Instituciones[editar]

La Ciudad cuenta con varios Clubes Sociales y Deportivos, entre ellos el Club Atlético Leones,
CAAByM Sarmiento, el Sportivo Sud y el Círculo Católico de Obreros. Las Escuelas Primarias,
C.E.N.M.A. (Adultos), Cdte. Luis Piedrabuena, Instituto Gral. José María Paz, Joaquin Víctor
González y William Henry Partridge; La Escuela de Educación Especial Pablo VI; y las Secundarias
C.E.N.M.A. (Adultos), E.S.C.B.A. e I.P.E.T.y.M. N° 256 (Ex E.N.E.T. Nº1 y Manuela Pedraza). Las
Sociedades de Bien Público Cáritas Parroquial, Hospital Vecinal San Roque, Bomberos Voluntarios
e Italiana. Los Medios de Comunicación, Periódico Regional Nuevo Día, El Informante y las Radios
"Urbana FM", "Génesis" y "RC2".

Bomberos Voluntarios[editar]

Frente del Cuartel de Bomberos Voluntarios de la Ciudad de Leones (fachada sur).

Frente del Cuartel de Bomberos Voluntarios de la Ciudad de Leones (fachada norte).

La Asociación de Bomberos Voluntarios de Leones se Funda el 25 de septiembre de 1965 tras una


serie de incendios que afectaron los bienes de nuestros ciudadanos, su primer Jefe de Cuerpo
Activo fue Víctor Caneri, seguido por el comisario BV. Juan Carlos Rodríguez que hoy cumple 50
años de trabajo, logrando una integración social de reconocimiento a una tarea voluntaria que
hacen que los ciudadanos se sientan tranquilos que van a ser atendidas sus necesidades por estos
servidores públicos, hoy preside esta Institución Sr. Edgardo Palmieri y una comisión directiva que
lo apoyan para seguir adelante, en el Cuerpo de Bomberos el Jefe es el Comisario General BV:
Rubén Cavallero.

Población[editar]

Cuenta con 10.391 habitantes (INDEC, 2010), lo que representa un incremento del 4% frente a los
9.971 habitantes (INDEC, 2001) del censo anterior.

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