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Los Aminoácidos

¿Qué son los Aminoácidos?

Un aminoácido es una molécula orgánica con un grupo amino y un grupo carboxilo. Los
aminoácidos más frecuentes y de mayor interés son aquellos que forman parte de las
proteínas. Esta reacción tiene lugar de manera natural dentro de las células, en los
ribosomas.( Los ribosomas son complejos macromoleculares de proteínas y ácido
ribonucleico (ARN) presentes en todas las células. Son los centros celulares de
traducción que hacen posible la expresión de los genes. Es decir, se encargan de
sintetizar proteínas a partir de la información contenida en el ADN, que llega transcrita a
los ribosomas en forma de ARN mensajero.) Existen muchas formas de clasificar los
aminoácidos; las tres que se presentan a continuación son las más comunes.

CLASIFICACIÓN

Según las propiedades de su cadena.

 Polares o Hidrófilos.
 Apolares o Hidrófobos.
 Con carga negativa o ácidos.
 Con carga positiva o básicos.
 Aromáticos.

Según su obtención.
A los aminoácidos que deben ser captados como parte de los alimentos y no pueden ser
sintetizados por el organismo se les llama esenciales. La carencia de estos aminoácidos en la dieta
limita el desarrollo del organismo, ya que no es posible reponer las células de los tejidos que
mueren o crear tejidos nuevos, en el caso del crecimiento. Para el ser humano, los aminoácidos
esenciales son:

 Valina (Val, V) Leucina (Leu, L) Arginina (Arg, R) * Metionina(Met,M)


 Treonina (Thr, T) Lisina (Lys, K) Fenilalanina (Phe, F) Isoleucina(Ile,I)
 Triptófano (Trp, W) Histidina (His, H) *

A los aminoácidos que pueden sintetizarse en el propio organismo se los conoce como no
esenciales y son:

 Alanina (Ala, A) Prolina (Pro, P) Glicina (Gly, G) Serina (Ser, S)


 Cisteína (Cys, C) ** Asparagina (Asn, N) Glutamina (Gln, Q) Tirosina (Tyr, Y)**
 Ácido aspártico (Asp, D) Ácido glutámico (Glu, E) Selenocisteína (Sec, U)
Pirrolisina (Pyl, O)
Según la ubicación del grupo Amino.
Alfa-aminoácidos: El grupo amino está ubicado en el carbono nº 2 de la cadena, es decir el
primer carbono a continuación del grupo carboxilo. La mayoría de las proteínas están
compuestas por residuos de alfa-aminoácidos enlazados mediante enlaces amida (enlaces
peptídicos).

Beta-aminoácidos: El grupo amino está ubicado en el carbono nº 3 de la cadena, es decir


en el segundo carbono a continuación del grupo carboxilo.

Gamma-aminoácidos: El grupo amino está ubicado en el carbono nº 4 de la cadena, es


decir en el tercer carbono a continuación del grupo carboxilo.

Estructura General de Un Aminoácido.


Esta dado inicialmente por un carbono central el cual va ser unido con esos enlaces a un
átomo de hidrogeno, el segundo enlace a un grupo Amino y el tercero de ellos a un grupo
Carboxílico y finalmente el cuarto unido a una cadena lateral o también denominado Grupo
“R”.

Esta cadena lateral puede ser un simple átomo, como puede ser una cadena muy
compleja, como lo veremos en el siguiente esquema:
Aminoácido con Ion Bipolar.

Tanto el grupo Amino, como el Carboxílico en un Aminoácido, se ionizan fácilmente, así es


como el Grupo Amino gana protones, es decir, está Protonado; y el Grupo Carboxílico pierde
protones y actúa como la base conjugada. De esta forma decimos que los Aminoácidos
actúan como Iones Bipolares.