You are on page 1of 14

A Study on Federalism  1 

A Study on Federalism 

Castañeda​, Samantha Anne 

Notre​ Dame of Greater Manila 

Submitted to Ms. Gina ​Lomotan 

Philippine Politics and Governance 

July 28, 2016 

   
A Study on Federalism  2 

​ ​​ ​ ​
                                                                          ​  Photo courtesy of: www.gov.ph/gov/  

According  the  1987  Constitution,  the  Philippines  is  a  republic  with  a   presidential  form  of 

government  wherein  power  is  equally  divided  among  its  three  branches:  executive,  legislative, 

and  judicial.  One  basis  corollary  in  a  presidential  system  of  government  is  the  principle  of 

separations  of  power  wherein  legislation  belongs  to  the  Congress,  execution  in  the  Executive, 

and settlement of legal controversies to the Judiciary.  

The  Legislative  branch  is  authorized  to  make  laws,  alter,  and  repeal  them  through  the  power 

vested  in  the  Philippine  Congress.  This  institution  is  divided  into  the  Senate  and  the  House  of 

Representatives.   

 
A Study on Federalism  3 

The  Executive  branch  is  composed  of  the  President  and  the  Vice  President  who  are  elected  by 

direct  popular  vote  and  serve  a  term  of  six years. The Constitution grants the President authority 

to appoint his Cabinet. These departments form a large portion of the country’s bureaucracy. 

  The  Judicial  branch  holds  the  power  to  settle  controversies  involving  rights  that  are  legally 

demandable  and  enforceable.  This  branch  determines  if  there  has  been  a  grave  abuse  of 

discretion  amounting  to  lack  or  excess  of  jurisdiction  on  the  part  and  instrumentality  of  the 

government.  It  is  made   up   of  courts  in which  the Supreme Court is the highest. The Constitution 

expressly  grants  the  Supreme  Court  the  power  of  Judicial  Review  as  the  power  to  declare  a 

treaty,  international  or  executive  agreement,  law,  presidential  decree,  proclamation,  order, 

instruction, ordinance or regulation unconstitutional.  

Federalism  is  an  effective  system of government in which sovereignty is constitutionally divided 

between  a  central  governing  authority  and  a  number  of  constituent  political  units.  The  central 

authority  usually  focuses  on  National  Defense,  Justice,  Foreign  Affairs,  and  Central  Monetary  

Authority.  The  health,  education,  and  social  welfare  and  services  should  be  devolved  to  the 

LGU’s.  The  constituent  political  units  should  take  care  of  their  own  trade  and  industries, 

economic development and health. (Jimenez, 2015) 

The  ideas  behind  this  system  are  both  simple   and profound. The state governments had virtually 

unlimited  powers,  but  limited  amounts  of  money.  It  could  not  "print  money"  to  fund  its 

programs,  because  only   the  federal  government had the power  to do such. On the other hand, the 


A Study on Federalism  4 

federal  government  only  had  17 powers, ​and it had no reason to use inflation as a vehicle to  fund 

its  programs.  This  contributed  to  the  value   of  the  US  dollar  remaining  constant  from  the  era   of 

the  founding  until  the  early  part  of  the  20th  century  (during  the  New  Deal  we  began  to  devalue 

our  currency  to  pay  for  "extra  Constitutional"  or unconstitutional government programs). (Price, 

2010) 

A  parliamentary  form   of  government,  wherein  the  executive  branch  derives  its  democratic 

legitimacy  from  the  legislative.  The  prime  minister  is  accountable  to  parliament   ​and  the 

parliament  is accountable  to the people. The position of prime minister can be declared vacant by 

parliament  and   new  elections  may  be  held  to  replace  the current head of government. The prime 

minister must always enjoy the full confidence of parliament. (Jimenez, 2015) 

Significance 

By  studying  our  current  form  of  government  and  comparing  it  to  Duterte’s  proposed  Federal 

form​s  of  government  we  will  be  able  to  identify  if  the  current  system  has  been  effective  and 

efficient.  This  study  will  help  us  further  our  understanding  of our government, remembering the  

role  and  importance  of  having  a  working government. This study will help us understand further 

as to why President Duterte pushes for a Federal form of government.  

 
A Study on Federalism  5 

Why Federalism? 

“There’s  a  historical  injustice  committed  against  the  Moro  people.  We  have to correct it. 

But  it  is  well  possible  now.”  said  recently  elected  President  Rodrigo Duterte on his first State of 

the Nation Address on July 25, 2016.  

‘In  an  interview  with  Asian  Dragon  magazine,  Duterte  said  he’s  fearful  war  will 

break  out  in  Mindanao  if  the  proposed  Bangsamoro Basic Law isn’t passed by Congress, 

and  the  Moro  Islamic  Liberation  Front  (MILF)  decides  to  take  up  arms  to  express  its 

disappointment.  “If  the  BBL  is  not  passed,  there  is   that  threat  of  war  by  MILF  Chair 

Murad  ​Ebrahim​.  President  ​Aquino  and Sec.  Teresita Deles have validated these threats… 

I  am  quite  passionate   about  the  situation  because  if  war  breaks  out,  you  know where the  

battleground  will  be––  Mindanao  and  Davao  City,  in  particular.”  he  said.’ 

(Politics.com​.ph​, 2015)  

‘As  defined,  “Federalism  is  a  system   of  government  in  which  the  same  territory  is 

controlled  by  two  levels  of   government.  Generally, an overarching national government  governs 

issues  that  affect  the  entire  country,  and  smaller  subdivisions  have  the  power  to  make   laws  and 

both  have  a  certain  level  of autonomy from each other (1). ”For example, the United States has a 

federal  system  of  governance  that  consists  of  the  national  or  federal  government,  and  the 

government of the individual states.​’  
A Study on Federalism  6 

The  argument  for  Federalism  has  not  changed.  In  the  Philippines,  the  advocates  of 

Federalism  want  to  change  the  government  from  the  presidential­unitary  system  to  a 

parliamentary­federal  system  of  government.  They  believe  that  it  “would  respond  to  the 

geographical  obstacle  and  differences  caused  by  cultural  diversity  on  governance  because  it 

allows  fragmentation   while  at  the  same  time  promoting  national  interest. It also claimed that the 

federal  structure  will  accelerate  the country’s development and end the internal conflicts brought 

by separatist movements in Mindanao.” (2)​’​ (​Alfasain​, 2016) 

‘Once  we  are  under  a  federal  system,  all  component  states  collect  their  own  taxes  and 

contribute  only  a  small  fraction  of  their  revenues  to  the  federal  or  central  government  for  only 

three centralized functions. The states will manage mining and forest matters and shall control all 

natural  resources.  Each  state  will  have  its  own  unicameral  congress  and  a  separate  court  of 

appeals.  There  will  be  only  one  centralized  Supreme  Court  and  one   federal  senate  with  three 

senators from each state.’ (Jimenez, 2016)  

 
A Study on Federalism  7 

The advantages and disadvantages of a federal government 

Advantages  

1. It  ensures  that  government  remains  close  to  the  people  because  the   state  government 

argue  that  they  are  more  in  tune  with the daily needs and aspirations of people especially 

relevant to small and isolated places. 

2. It  encourages  development  of  the  nation  in  a  decentralized  and  regional  manner  and 

allows  for  unique  and  innovative  methods  for  attacking  social,  economic,  and  political 

problems. 

3. It provides a barrier to the dominance of the majority.  

Disadvantages 

1. It  can  lead  to  duplication  of  government  and  inefficient,  over­lapping  or  contradictory 

policies in different parts of the country. 

2. It can lead to inequality between the states and lead to unhealthy competition and rivalry 

3. It can lead to over­government that will result to corruption 

What can Federalism do to appease the MILF conflict?  

“The  BBL,  is  the  enabling  law   for  the  establishment  of  the  Bangsamoro  political  entity 

that  seeks  to  replace  the  current  Autonomous  Region  in  Muslim  Mindanao  (ARMM).  It 

provides  for  political  and  fiscal  reforms  that  will  greatly  enhance  the  fiscal  and  political 

autonomy of the region.” (​Ferrer​, 2016) 
A Study on Federalism  8 

Federalism  can  give  way   to  a  more  controlled  and  supervised  state  government  instead  of 

granting  complete  sovereignty  over  ARMM.  The  National  government  will  still  have  authority 

over the state, but will let the state handle internal conflicts.  

What can Federalism do for our economy? 

The  state  will  be  able  to  decide  on  which  track  they  would  like  to  pursue  based  on  the  existing 

resources.  The  state  will   also  be  able  to  help the citizens find an appropriate job within  the state, 

instead of prioritizing aliens from other states. Therefor, for example, a state has an abundant raw 

material, they can decide which byproduct they would like to invest in and what to export.  

‘The  federal  government  could  challenge  states  and  metropolitan  regions  to  articulate 

how  they  would  attain  a  critical  economic  goal  (say,  doubling exports) over a set period. 

A  consolidated  competition  could  then  be  help to group together federal programs across 

a  broad  and  diverse  range  of  activities and policy areas. The competition could challenge 

a  broad  cross­section  of  leaders  in  states  and  metropolitan  areas  to:  (a)  articulate  a  bold 

economic  vision that builds from their special assets and advantages; (​b​) design strategies 

that  carry  out  that  vision  through  tangible  projects  and  investments;  reform  state  and 

local  policies  and  governance  in  support  of  these  strategies;  and  (​d​)  hold  themselves  

accountable  on  a   regular  basis  through  transparent  performance  measures.  Finally,  a 

nonpartisan  group  of  business,  state,  and  regional  leaders  could  be  tasked to recommend 

the  goals  and  parameters  of  the  competition  and  could  even  be  designated  to  assess 

disparate applications.’ (Katz, 2012) 
A Study on Federalism  9 

How can Federalism strengthen our education?  

The  local  (state)  government has the authority to allocate the citizen’s tax,  meaning, the state can 

decide  which  areas  need  more  monetary  support, thus, the public school system might be able to 

gain more support from the local government.  

 
A Study on Federalism  10 

Insights 

As  I  have  gone  through  numerous  web  pages  just  to  put  emphasis  on  what  Federalism  really 

meant,  I  have  come  to  my  own  definition:  Federalism  is  a  form  of  government  that  puts  the 

citizen’s  needs  first,  once  they  are  satisfied,  we  move  on  to  a  larger  scale  or  a  more  holistic 

approach to answer what our country needs to develop.  

I  personally  agree  that  Federalism  can  be  able  to  uplift  our  country’s   state.  But  I  also agree that 

we  will  need  more  time  and  effort  from  our  lawmakers  to  execute  a  fully  functioning  federal 

government.  Regardless  of  our  ideologies,  and  prejudice,  we  must  be  able  to  acknowledge  the 

logical background of a federal government.  

I  would  like  to  take  the  Swiss  politics  as  an  example.  They  have  three levels, the Confederation 

that  equals  to  the  state,  the Cantons or  our state government, and the Communes (the towns) that 

can  choose  who  their   representative  would  be.  Switzerland  is  a  diverse  country  with  its  four 

national  languages   (as  compared  to  our  187  dialects)  and  its  highly  diverse  geographical 

landscapes  (compared to our  1,107  islands), federalism makes an important contribution to social 

cohesion.  

‘Switzerland  has  a  stable   economy  that  benefits  from  high  levels  of  flexibility  and  institutional 

strengths  that  include  strong  protection  of property rights and minimum tolerance for corruption. 


A Study on Federalism  11 

An  independent  and  corruption­free  judiciary  enforces  contracts  effectively.  Openness  to  global 

trade  and  investment  has  enabled  Switzerland  to  become  one  of  the  world’s  most  competitive 

and innovative economies.’ (Heritage Foundation, 2016) 

Implementing  federalism  in  the  Philippines  patterned  from  Switzerland’s  rather  than  France’s 

federal­parliamentary  form  would be most fitting considering there are more issues solved by the 

Swiss that appears in our current system.  

So answering the question: “Do you think federalism will be able to help our country?”  

It  is  a  yes  from  me.  It  will  be  a  long  process,  but  the  long­term  effect  from  implementing  a 

charter  change  today  would  presumably  be  more than just peace talks and economic growth. We 

must  be  vigilant  of  the  moves  the  new  administration  will  bring  forth  because  it  will  determine 

our country’s outcome.  

   
A Study on Federalism  12 

Conclusion 

Federalism  is  a  system  of  government  in   which  the  same  territory  is  controlled  by  two levels of 

government.  The  two  levels  of  government  is:  the  National  and  the  State  government.  The 

responsibilities are distributed into two, so that they can focus on specific issues at hand.  

Federalism  hopes  to  solve  conflicts  in  the  Autonomous  Region  of  Muslim  Mindanao  (ARMM) 

between  the  militants  and  the   government.  It  also  encourages  citizens  to  take  part  in  the  state 

government  to  help  address  problems.  On   the  other  hand,  federalism  may  cause  duplicate roles, 

creating an unnecessary leg of the government.  

Philippines  may  be  able  to  rise  through  the  said  form  of  government,  but  we  must study further 

before  implementing  change.  There  must  be  a  sense  of  majority  for   a  decision  to  weigh. 

Federalism can help fight against criminality, as it can choose what  

Recommendations: 

1. Elaborate the background of federalism, and cite more information.  

2. Why is federalism significant? 

3. Cite more of the new administration’s plans for our country 

4. Explain what is happening in the Bangsamoro basic law  

5. Cite possible outcomes after switching from presidential to a federal form of govt 

 
A Study on Federalism  13 

References 

The 1987 Philippine Constitution 

Presidential Communications Operations Office 

Philippine Government | GOVPH. (n​.​d.). Retrieved July 27, 2016, from ​http://www.gov.ph/gov/ 

Jimenez, J. (2015, February 22). Parliamentary Federal Republic of the Philippines. Retrieved 

July 27, 2016, from 

http://www.philstar.com/freeman­opinion/2015/02/22/1426437/parliamentary­federal­republic­p

hilippines 

Jimenez, J. (n​.​d.). Why federalism will be good for the Philippines. Retrieved July 27, 2016, 

from 

http://www.philstar.com/freeman­opinion/2016/04/25/1576483/why­federalism­will­be­good­phi

lippines 

Duterte reveals grim reason why he's pushing for federalism ­ ​Politiko​. (2015, April 14). 

Retrieved July 27, 2016, from 

http://politics.com.ph/duterte­reveals­grim­reason­why­hes­pushing­for­federalism/ 

Alfasain​, G. V. (n​.​d.). Is Federalism the answer to our current problems? Retrieved July 27, 

2016, from ​http://www.yadukaru.com/2015/05/is­federalism­answer­to­our­current.html 

Baluyot​, L. (2007). Federalism: Its Advantages and Disadvantages. Retrieved July 27, 2016, 

from ​https://bpspolitics.wordpress.com/2007/02/11/97/ 

Katz, B. (2012). Remaking Federalism to Remake the American Economy. Retrieved July 27, 

2016, from ​http://www.brookings.edu/research/papers/2012/02/16­federalism­katz 
A Study on Federalism  14 

Switzerland: Economic Freedom. (n​.​d.). Retrieved July 27, 2016, from 

http://www.heritage.org/index/country/switzerland 

Price, K. (n​.​d.). How would federalism work? Retrieved July 27, 2016, from 

http://www.renewamerica.com/columns/price/100717