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Muchas preguntas de investigación en educación, psicología, negocios, industria y

ciencias naturales tienen que ver con la comparación de varios grupos o tratamientos.
La pregunta de interés del investigador será ¿existen diferencias significativas entre las
medias de los tratamientos? Si comprueba que existen diferencias significativas,
entonces le interesará saber ¿cuáles de las poblaciones o tratamientos comparados son
diferentes?

El procedimiento para determinar si existen diferencias significativas entre varias


poblaciones o grupos se llama Análisis de Varianza, y nos vamos a referir a él usando las
letras ANOVA por Analysis of Variance, en inglés. ANOVA es un nombre genérico y se
usa para una variedad inmensa de modelos de comparación de medias, también
conocido como diseño de experimentos.

El análisis de varianza es similar al análisis de regresión y en realidad los dos pertenecen


a la gran familia de los modelos lineales. Los modelos lineales se caracterizan por
investigar la relación entre una variable respuesta cuantitativa y una o más variables
explicatorias. Sin embargo el análisis de varianza difiere del análisis de regresión en que
en el ANOVA las variables explicatorias son cualitativas o factores

El análisis de medias es un equivalente gráfico del ANOVA que prueba la igualdad de


las medias de las poblaciones. Esta gráfica muestra cada una de las medias de los niveles
de factor, la media general y los límites de decisión. Si un punto se encuentra fuera de
los límites de decisión, existe evidencia de que la media de los niveles de factor
representada por ese punto es significativamente diferente de la media general.