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Alteración Argílica Avanzada – Vuggy Silica – Alunita

El los yacimientos Epitermales. Aquellos que se forman a menos de 200°C


y a profundades entre 0-1700 metros, se producen alteraciones que afectan
a los minerales componentes, una de estas alteraciones es la Alteración
Argílica.

Alteración Argílica avanzada:

Se forman a temperaturas mayores a 350°C y a esta temperatura se


presenta la Andalucita (Al2SiO4); entre los 250°C y 350°C se presenta la
Pirofilita; y a menos de 180°C se presenta la Caolinita (Silicato de Alúmina
Hidratado Al2Si2O5(OH)4).

Caracterizada por la destrucción total de feldespatos en condiciones de una


hidrólisis muy fuerte, dando lugar a la formación de caolinita y/o alunita. Gran
parte de los minerales de las rocas transformados a dickita, caolinita,
pirofilita, diásporo, alunita y cuarzo. También se puede encontrar jarosita,
pirita y/o zunyita. Este tipo de alteración representa un ataque hidrolítico
extremo de las rocas en que, incluso, se rompen los fuertes enlaces del
aluminio en los silicatos originando sulfato de Al (alunita) y óxidos de Al
(diásporo). En casos extremos la roca puede ser transformada a una masa
de sílice oquerosa residual (“vuggy silica” en inglés). Este tipo de alteración
se da en un amplio rango de temperatura pero a condiciones de pH entre 1
y 3.5. A alta temperatura (sobre 350°C) puede darse con andalucita además
de cuarzo. Bajo pH 2 domina el cuarzo, mientras que alunita se da a pH
sobre 2.

La alunita se forma a partir de la caolinita por la reacción siguiente:

Alunitización de la caolinita:

3 Al4Si4O10(OH)8 + 2K+ + 6H+ + (SO4) => 2 KAl3(SO4)2(OH)6 + 6 SiO2 + 3 H2O

Zonas de alteración hidrotermal en un pórfido


cuprífero combinando los modelos de Lowell y
Gilbert (1970), Gustafsony Hunt(1975) y
Giggenbach(1997). Núcleo de alteración
potásica rodeado de alteración fílica(cuarzo-
sericítica), alteración argílicaintermedia local
en torno a zona fílica, halo externo de
alteración propilítica, alteración sódico-cálcica
profunda (Carten, 1986; Dilles & Einaudi, 1992)
y cubierta de alteración argílica avanzada.