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> LAS OPERACIONES COMO ARMA COMPETITIVA < CAPÍTULO 1 23

CASO Chad’s Creative Concepts Tomado de: Administración de Operaciones. Krajewski,


Ritzman y Malhotra. 8a. Ed. Pearson

Chad’s Creative Concepts diseña y fabrica muebles de madera. neas, los muebles sobre pedido siempre reciben la prioridad en
La empresa, fundada por Chad Thomas en la rivera del Lago Erie virtud de sus elevadas ventas y amplios márgenes de utilidad. El
en Sandusky, Ohio, comenzó fabricando muebles de madera he- resultado ha sido que los lotes de muebles estándar programa-
chos al gusto del cliente para las cabañas de vacaciones situadas dos quedan dispersos por toda la planta en diferentes etapas de
a las orillas del Lago Erie y en las islas vecinas de Kelly y Bass. fabricación.
Como todo aficionado a las actividades al aire libre, Chad Tho- Al revisar los avances de Chad’s Creative Concepts, Thomas
mas deseaba, en un principio, llevar al interior “un poco del pai- observa con agrado que la compañía ha crecido. Las ventas de
saje exterior”. Chad’s Creative Concepts adquirió una reputación los muebles sobre pedido siguen siendo vigorosas y las de los
sólida por sus diseños creativos y mano de obra de alta calidad. muebles estandarizados aumentan continuamente. Sin embar-
Sus ventas se expandieron con el tiempo a toda la región de los go, Finanzas y Contabilidad informan que las utilidades no son
Grandes Lagos. Junto con ese crecimiento se presentaron opor- tan altas como debieran ser. Los costos asociados a la línea de
tunidades adicionales. muebles estandarizados van en aumento. Hay dinero detenido
Tradicionalmente, la compañía se había centrado por com- en los inventarios, tanto de materias primas como de trabajo en
pleto en la fabricación de piezas al gusto del cliente, pues éste es- proceso. Es preciso alquilar espacio de almacenamiento público
pecificaba el tipo de madera con la que tendría que fabricarse ca- costoso para alojar este volumen de inventario. A Thomas tam-
da mueble. A medida que la compañía se acreditaba y sus ventas bién le preocupa el incremento en el tiempo de espera, tanto de
aumentaban, el equipo de vendedores empezó a vender algu- los pedidos estándar como de los personalizados, lo cual alarga los
nos de los muebles más populares a diversas mueblerías con plazos de entrega prometidos. La capacidad se encuentra muy
ventas al detalle (menudeo). Esta incursión en las tiendas mino- presionada y ya no queda espacio en la planta para una posible
ristas llevó a Chad’s Creative Concepts a producir una línea de expansión. La decisión de Thomas es que ha llegado el momento
muebles más estandarizados. Los compradores de esa línea se fi- de examinar minuciosamente el impacto general que la nueva lí-
jaban más en el precio e imponían requisitos de entrega mucho nea de muebles estandarizados está produciendo en el proceso
más estrictos que los clientes de la línea personalizada. Sin em- de fabricación.
bargo, los muebles hechos al gusto del cliente siguieron domi-
nando las ventas de la compañía, ya que representaban 60% del PREGUNTAS
volumen y 75% de las ventas en términos de dólares. En la actua-
lidad, la empresa opera un solo proceso manufacturero en San- 1. ¿Qué tipos de decisiones tendrá que tomar diariamente
dusky, mediante el cual fabrica tanto los muebles estandarizados Chad Thomas para que las operaciones de su compañía se
como los que produce a la medida de las necesidades del cliente. desarrollen con eficacia? ¿Y en el largo plazo?
El equipo utilizado es, sobre todo, de propósito general, a fin de 2. ¿De qué manera Ventas y Marketing afectaron las operacio-
contar con la flexibilidad necesaria para producir muebles nes cuando empezaron a vender muebles estandarizados a
de acuerdo con las especificaciones del cliente. En la distribución de distribuidores minoristas?
la fábrica, las sierras están agrupadas en una sección, los tornos
3. ¿De qué forma resultó afectada la estructura financiera de la
en otra y así sucesivamente. La calidad del producto terminado es
compañía por la decisión de fabricar muebles estandariza-
reflejo de la calidad de la madera elegida y la destreza individual
dos?
de los trabajadores. Tanto los muebles estándar como los perso-
nalizados compiten por tiempo de procesamiento utilizando el 4. ¿Qué podría haber hecho Thomas de manera diferente para
mismo equipo y empleando a los mismos ebanistas. evitar algunos de los problemas que hoy enfrenta?
En los últimos meses, las ventas de la línea estandarizada
aumentaron a ritmo constante, por lo que la programación de
esta línea se volvió más regular. Sin embargo, cuando se compa- Fuente: Este caso fue elaborado por la doctora Brooke Saladin, Wake
ran las ventajas y desventajas de la programación de las dos lí- Forest University, como base para la discusión en el aula.