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Bienestar Animal
HUMANIZACIÓN Y DESHUMANIZACIÓN
DE LOS ANIMALES
DR. MIGUEL A. CAPÓ MARTÍ. 1 tra relación con los animales porque como se dice
coloquialmente “no hay que meterse en camisa de
DRA. MARÍA TERESA FREJO MOYA. 2 once varas” es decir no hay que meterse en más pro-
1
Doctor en Veterinaria. Profesor Titular. Universidad fundidades. Sin embargo esta idea no es del todo
Complutense de Madrid. Miembro de la Asociación correcta ya que muchas veces el maltrato hacia los
Española de Bioética y Ética Médica. Miembro de la animales es el primer peldaño que sube una persona
Sociedad Española para las Ciencias del Animal de violenta y nos puede dar la voz de alarma para la pre-
Laboratorio (SECAL). vención de futuros malos tratos en los distintos ámbi-
2
Doctora en Veterinaria. Profesora Titular. tos de la sociedad.
Universidad Complutense de Madrid. Miembro de la Muchas personas opinan que no se puede apli-
Asociación Española de Toxicología. car el principio de igualdad de los animales con res-
pecto al ser humano, sin darse cuenta, como mani-
festó Peter Singer en su libro “Liberación animal”
En la sociedad actual es frecuente escuchar la opi- de que extender de un grupo a otro el principio bási-
nión de que vivimos en una comunidad violenta en la co de la igualdad no implica que tengamos que tra-
que a menudo se intenta resolver los problemas por la tar a los dos grupos de forma exactamente igual, ni
fuerza porque como decía H. G. Wells “la primera per- tampoco garantizar los mismos derechos a ambos.
sona en apelar a la violencia es aquella a la que pri- Que debamos hacerlo o no, dependerá de la natu-
mero se le acaban las ideas”, y como vemos hay poca raleza de los miembros de los dos grupos ya que el
gente con imaginación. principio básico de la igualdad no exige un trata-
Ante este problema nos podemos preguntar ¿Por miento igual o idéntico sino una misma considera-
40 qué es importante el trato que se da a los animales? ción. Considerar de la misma manera a seres dife-
Primero debemos aprender a tratar bien a las perso- rentes puede llevar a diferentes tratamientos y
nas y erradicar la violencia y dejar para más tarde nues- derechos plenamente válidos.

“No puede haber


justificación moral
para considerar que
el dolor que sienten
los animales es
menos importante
que el sienten los
seres humanos con la
misma intensidad”
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Este principio de igualdad con respecto a los ani-
males no debe tomarse como una igualdad real sino
como una norma relativa a como deberíamos tratar-
los e implica la preocupación y disposición a consi-
derar sus necesidades e intereses.

“RACISMO ENTRE ESPECIES”


Numerosos autores han escrito sobre el tema de la
igualdad pero realmente pocos han reconocido estos
principios a los miembros de otras especies distintas
a la nuestra cayendo en cierta forma en una especie
de “racismo entre especies”, es decir una variedad de
prejuicio o actitud favorable a los intereses de los
miembros de nuestra especie en contra de los de otras.
Uno de los filósofos que si tuvieron en cuenta esta
opinión fue Jeremy Bentham, que en
un pasaje de su libro “Introduction
to the Principles of Morals and Legis- “Según estudios
lation”, escrito en tiempos en los que
todavía existía la esclavitud, propug-
realizados en Estados igualdad entre el ser humano y los
animales.
no que la característica básica que Unidos, hay una En contra de esta teoría el cele-
le otorga a un ser el derecho a una bre filósofo Ludwing Wittgennstein,
consideración igual que la del ser correlación de un sostuvo que no se pueden atribuir
humano es la capacidad de sufrir y significativamente estados de con-
gozar. Según este autor la capacidad 90% entre maltrato a ciencia a seres sin lenguaje. Según
para sufrir y disfrutar es un requisito
para tener cualquier otro interés, ya
los animales en la este pensamiento podríamos afirmar
que la mejor prueba que tenemos de
que esta capacidad no solo es nece- infancia y delitos que otra criatura sufre es cuando nos
saria sino también suficiente para lo dice. Esta postura no parece muy
que podamos decir que un ser tiene contra la sociedad en acertada, ya que aunque para el pen-
interés aunque sea mínimo en no samiento abstracto puede ser nece- 41
sufrir. Si un ser sufre no puede haber la edad adulta” saria la presencia del lenguaje, en
ninguna justificación en contra de cierta forma los estados como el
que su sufrimiento no cuente tanto como el sufrimien- dolor son más primitivos y no tienen que ver con el
to de cualquier otro ser. lenguaje, y si esto fuera cierto podríamos afirmar que
Han existido autores como el filósofo francés Des- los bebes no pueden manifestar dolor ya que carecen
cartes en el siglo XVII que pensaron que los animales de lenguaje, y esto es una barbaridad.
son incapaces de sufrir, que son autómatas incons- En virtud de estos razonamientos podríamos des-
cientes y carecen de cualquier tipo de pensamientos, tacar que no hay razones convincentes, para negar
sentimientos y vida mental. Para este filósofo los ani- que los animales sienten dolor y por lo tanto no puede
males no sienten dolor. Hoy en día estas teorías están haber justificación moral para considerar que el dolor
rebatidas porque aunque el dolor se experimenta que sienten los animales es menos importante que el
directamente por el ser afectado, ya que es un estado que sienten los seres humanos con la misma intensi-
de la conciencia y no se puede experimentar el dolor dad.
ajeno, hay comportamientos y signos externos que nos Hoy en día la legislación de la mayoría de los paí-
motivan a pensar que ese dolor existe. ses civilizados alega que los animales pueden sentir
Sobre este tema en el Reino Unido distintos comi- dolor, y por lo tanto prohíben la crueldad con los ani-
tés gubernamentales expertos en conducta animal con- males. Dicha crueldad es definida bajo el término de
cluyeron que hay suficientes pruebas y evidencias maltrato.
fisiológicas y anatómicas para justificar plenamente Para entender el significado de maltrato tenemos
la conclusión de que los animales sienten dolor. Tam- en primer lugar que definirlo. En el diccionario de la
bién manifestaron que el dolor tiene una clara utili- Real Academia Española se define maltrato como
dad biológica, ya que la capacidad de sentir dolor “trato vejatorio que ocasiona daño o perjuicio”. En
aumenta las probabilidades de supervivencia de la los diccionarios médicos se define como violencia físi-
especie. Estos comités también consideraron que los ca o psíquica que se aplica a las personas” dividién-
animales pueden tener formas de sufrimiento distin- dolo en distintos tipos según el maltrato o el maltra-
tas al dolor físico, pudiendo presentar miedo y terror tador. Sin embargo, históricamente el maltrato a los
agudos, concluyendo que los animales tienen capa- animales ha sido interpretado de forma independien-
cidad para sufrir no solo por daños físicos directos te con respecto a otras formas de maltrato y no se con-
sino también por miedo, ansiedad, estrés, etc., sien- templa como una forma de violencia, siendo tratado
do esta idea un primer paso hacia el sentimiento de con un componente de normalidad pasmosa, sin dar-
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Bienestar Animal nos cuenta de que puede ser la voz que para ellos cualquier acción
de alerta ante problemas tales como puede suponer una amenaza y se
la violencia familiar. Actualmente, “Existen una serie de ponen en situación de repeler la
esta situación se esta empezando a misma
modificar, incluyéndose dentro de negligencias no 2.- Maltrato psíquico.- consiste
una cadena de violencia que dirige en causar un daño psíquico al ani-
el miembro mas fuerte hacia los
intencionadas que se mal, por ejemplo limitar sus salidas,
miembros más débiles de la familia. producen cuando abandonarlo, no permitir que se
A este respecto se han realizado relacione, etc. Es la forma de mal-
estudios en Estados Unidos sobre la caemos en la trato menos aceptada.
relación existente entre personas en La forma mas habitual de practi-
prisión por delitos mayores y pro- tentación de car este tipo de maltrato es el aban-
blemas de maltrato animal de estas dono. Para un animal acostumbrado
personas en la edad infantil, ratifi-
humanizar a los a convivir con el hombre desde la
cándose en el 90% de los casos la animales” Prehistoria, el abandono da lugar a
correlación existente entre maltrato consecuencias a corto y medio plazo
a los animales en la infancia y deli- en el animal. Los motivos más fre-
tos contra la sociedad en la edad cuentes por los que se produce el
adulta. abandono no estacional (es decir, aquel que no se da
Muchas personas cuestionan el trato que se da a en el verano) son:
los animales en ambos sentidos, unos porque piensan - edad del animal: El animal se ha hecho viejo y
que los animales ni siente ni padecen y otro sector solo supone un gasto para su dueño.
porque sobreexplotan emocionalmente a los anima- - enfermedades: el animal sufre una enfermedad y
les. Ambas posturas tratan a los animales de forma el dueño no desea cargar con los gastos que esta
errónea, haciendo que sufran de forma física o psí- supone.
quica. - camadas no deseadas o adopción no responsa-
ble.
DIVISIÓN MALOS TRATOS - falta de espacio en la vivienda habitual o trasla-
do del domicilio habitual por cambio de trabajo
Los malos tratos que se pueden causar a los ani- o residencia.
males podríamos dividirlos en varios puntos: - insuficiente sociabilización del animal lo que pro-
42 1.- Maltrato físico.- consiste en actuar sobre el ani- voca un aumento de su agresividad, por ejemplo
mal causándole daño y dolor. Es la forma de maltrato perros que siempre han estado atados.
mas comúnmente aceptada como crueldad. Dentro de - por venganza hacia el dueño del animal, con el
este punto englobaríamos las mutilaciones, las pali- fin de causarle daño a este y a su mascota
zas, la restricción de movimien- El fin que se persigue al aban-
tos, etc. La falta de higiene tam- donar al animal es el alejamien-
bién se puede considerar como to de este sin tener en cuenta la
un maltrato físico ya que afecta situación anímica que sufre el
a la calidad de vida del animal animal. Los lugares mas frecuen-
pudiendo ocasionarles distintos tes donde se abandonan los ani-
problemas relacionados con su males son:
salud. - carreteras y autopistas: la mayo-
Este tipo del maltrato provo- ría de los animales que son aban-
ca consecuencias psíquicas indi- donados aquí mueren atropella-
rectas que pueden incluso mani- dos, sufriendo a veces una
festarse con signos tales como agonía mas o menos larga,
caída de pelo ante un estado de pudiendo suponer un grave ries-
miedo o pánico continuo. Los go para las personas puesto que
animales que suelen ser golpea- lo mas habitual es que provo-
dos de forma habitual no se quen accidentes de tráfico de los
recuperan nunca y pueden desa- que se les acusa sin que ellos ten-
rrollar dos tipos de conducta. La gan ninguna responsabilidad.
primera seria un estado de sumi- - contenedores de basura: gene-
sión continua que se manifiesta ralmente aquí se abandonan las
huyendo el animal por miedo o camadas no deseadas, provo-
tirándose al suelo con el rabo cando su muerte cuando son tri-
enroscado entre las patas llegan- turados por los camiones de
do incluso a manifestar pérdida basura
del control de esfínteres. La - campos o zonas naturales: hay
segunda seria todo lo contrario animales que no son capaces de
ya que los animales manifestarí- sobrevivir en el medio natural ya
an un estado de agresividad ya que no están habituados a pro-
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Bienestar Animal
curarse el alimento ni agua en
este ambiente. Los animales
que sobreviven pueden llegar a
ser un problema para el hom-
bre ya que se vuelven asilves-
trados y son capaces de formar
manadas estructuradas. Este
tipo de animales causan graves
destrozos en las granjas e inclu-
so al volverse agresivos pueden
causar daños físicos a las per-
sonas
- en las calles de una ciudad: los
principales problemas que se
dan son atropello, agresiones y
envenenamientos
- en perreras, albergues o
refugios: muchas veces las
personas que abandonan a
“Muchas veces el
los animales en estos luga- maltrato hacia los
res pretenden que su fin sea
el sacrificio ahorrándose el animales es el primer
coste que supondría un ser- ne que han descrito estas actuaciones
vicio veterinario, aunque peldaño que sube bajo el término de “esquizofrenia
también hay dueños que
intentan dejarlos y poder
una persona moral”. Para dicho autor este término
describe un fenómeno que existe a nivel
volver a verlos habitual- violenta” personal y social, ya que muchos de
mente alterando al animal nosotros vivimos con perros, gatos y otros
ya que siempre albergará la animales y los consideramos miembros
esperanza de poder volver a irse con ellos de la familia, señalando que es moralmente malo
3.- Maltrato pasivo.- consiste en no actuar, de algu- imponer sufrimientos innecesarios a los animales, sin
na manera, ante la evidencia de sufrimiento por parte embargo la sociedad actual asigna cierto tipo de sufri- 43
de los animales, por ejemplo no curar una enferme- miento necesario a los animales al utilizarlos para la
dad por no tener que pagar los honorarios del veteri- convivencia humana sometidos a nuestras reglas.
nario. Para finalizar podemos plantearnos la siguiente
Existen una serie de negligencias no intencionadas pregunta ¿Quién es más feliz, el gato que vagabun-
que se producen cuando caemos en la tentación de dea siguiendo sus instintos, sin estar sometido a nin-
humanizar a los animales. Muchas personas piensan guna regla o aquel que está cómodamente tumbado
que lo que es bueno para ellas es bueno para sus ani- en el sofá de una casa aislado del resto de sus congé-
males ocasionando un deterioro en la salud de sus neres?
mascotas. Entre los problemas mas graves que nos
encontramos destacan: BIBLIOGRAFIA
- Mayor aporte calórico que el necesario, con el
consiguiente sobrepeso CAPÓ MARTÍ, M.A. (2005).- Aplicación de la Bio-
- Dar cantidades altas de leche y queso con el fin ética al Bienestar y al Derecho de los Animales. Línea
de que los animales tengan un aporte adecuado 300. Ed. Complutense, S.A. Madrid.
de calcio CAPÓ MARTÍ, M.A. (2006).- Análisis Ético y Nor-
- Exceso de dulces utilizados como premios en el mativo del Maltrato de Animales. Discurso de Ingre-
aprendizaje so. Real Academia de Doctores de España, Ed. J. Mate-
- Suplementos excesivos de vitaminas para un os. Madrid.
correcto crecimiento FOX, M. A. (1978).- Animal liberation. A critique.
- Permitir conductas inadecuadas como robar Ethics 88:134-138
comida de la basura o de la mesa porque resul- LAFORA, A (2004).- El trato a los animales en Espa-
ta un acto simpático a los dueños ña. Ed. Oberon. Grupo Anaya. Madrid
- Permitir comidas o bebidas inadecuadas en deter- LEVIN, M. (1977).- Animal rights evaluated. Huma-
minadas fiestas, por ejemplo turrón en Navidad nista 37: 14-15
- Dar los mismos medicamentos que a las perso- MÉRIDA, R. y SENTANA, P. (2006).- Maltrato ani-
nas, ante los mismos síntomas mal. El trato que damos a los animales en la vida coti-
Este problema en cierta forma se puede considerar diana. Ateles Editores S.L. Alcobendas, Madrid
como un trato animal erróneo realizado sin intención PERRY, C & JONES, G. E. (1982).- On animal rights.
de maltratar a los animales pero pudiendo llegar a oca- International Journal of Applied Philosophy 1:39-57
sionar graves problemas sobre todo de tipo alimenta- SINGER, P (1975).- Liberación animal. Ed. Trotta
rio aunque hay algunos autores como Gary Francio- 2ª ed. Madrid.