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Montaña

Una montaña es una eminencia topográfica (elevación natural de terreno) superior a 700 m respecto a
su base. Las montañas se agrupan, a excepción de losvolcanes, en cordilleras o sierras.

Las montañas cubren 53 % de Asia, 58 % de América, 25 % de Europa, 17 % de Australia y 3 % de


África. En total, un 24 % de la litosfera constituye masa montañosa. Un 10 % de la población mundial
habita en regiones montañosas. Todos los ríos mayores nacen en áreas montañosas y más de la mitad
de la humanidad depende del agua de las montañas.

Índice
Origen de las montañas
Clasificación de las montañas
Montañas escarpadas
Vegetación y clima
Montañas más altas de la Tierra
Montaña y deporte El monte Everest, en el Himalaya, es
la montaña más alta de laTierra, con
Véase también
8848 msnm.
Referencias
Enlaces externos

Origen de las montañas


El origen de las montañas está en fuerzas endógenas (orogénesis: oro = «montaña», génesis =
«origen»), posteriormente modificadas por factores exógenos, como la erosión. Las orogénesis que
han dejado más huellas en el relieve y en la configuración actual de los continentes derivan del
plegamiento herciniano, en la Era Primaria, y del plegamiento alpino, en la Era Terciaria. En la Era
Cuaternaria las glaciaciones han erosionado las cadenas montañosas, dando lugar a muchos de los
paisajes montañosos característicos. Un ejemplo de formación montañosa terciaria es la Cordillera de
los Andes.

En la historia de la Tierra ha habido al menos tres períodos de formación de montañas:


El monte Aconcagua, en los Andes,
1. Caledoniano, cuyos relieves montañosos se formaron hace 400 millones de años, como es con 6960,8 msnm, el punto más
sucede en Escocia (cuyo nombre latino era el de Caledonia), cuyo pico más elevado es alto del planeta después delsistema
el Ben Nevis.
de los Himalayas.
2. Herciniano, con relieves que se formaron hace 270 millones de años, como por ejemplo,
los Urales (con el pico Narodnaya, de 1 873 msnm), entre Europa y Asia, y los
Apalaches (con el Monte Mitchell, de 2 025 msnm), en Norteamérica.
3. Alpino, con relieves montañosos elevados formando largas cordilleras, volcánicas o no, que se formaron hace unos 35 millones de
años, como sucede en los Alpes, en Europa, y el Himalaya, en Asia. Son los relieves más jóvenes y muchos de ellos todavía se
están levantando, resultando además que la erosión ha actuado sobre ellos durante menos tiempo, por lo que las montañas alpinas
presentan las mayores alturas del relieve terrestre. Ejemplos representativos de este tipo de montañas son el Mont Blanc, de
4 810 msnm, y el Everest, de 8 848 msnm.
El Día Internacional de las Montañas es el 1 de diciembre.

Clasificación de las montañas


Hay montañas de estilos tectónicos, de plegamientos y fallas mixtas germánicas, jurásicas y alpinas.

Fruto de las distintas orogénesis podemos encontrar montañas plegadas o producto de una falla o fractura; e incluso plegado-fracturadas. También la
hay de origen volcánico, como sucede con elTeide, en Tenerife.
Según su altura las montañas se pueden dividir en colinas, montañas medias, y montañas altas. Por la
forma en que se agrupan podemos encontrar cordilleras, unidas en sentido longitudinal, y macizos,
agrupadas en forma más circular o compacta.

Montañas escarpadas
El significado etimológico de «alpes» es ‘valle’, lo que pone en relieve que cuando se nombró a los
Alpes no interesaban tanto las cimas, sino los valles altos. Los pueblos Celtas, uno de los más
primitivos de Europa, llamaron «alpe» en general a toda montaña escarpada. En esta sección se toma El Volcán Chimborazo, en Ecuador,
es la montaña más alejada del
«alpe» como sinónimo de montaña escarpada.
centro de la Tierra y el punto más
La cordillera alpina más larga es la Cordillera de los Andes, que recorre toda la longitud occidental de cercano al Sol.1
América del Sur. En Europa es donde más cordilleras alpinas hay, contando entre ellas 18 cordilleras,
entre las cuales se pueden citar a los Alpes, los Pirineos, los Cárpatos, etc. Las cordilleras las
encontramos también enJapón, Nueva Zelanda, Groenlandia, Transilvania, y hasta en laLuna.

El mayor sistema de montañas volcánicas en el mundo es el Cinturón de Fuego del Pacífico, con
48 000 km; el segundo es el llamado Alpino-Himalayo.

Según la Geología hay montañas de forma alpina. Desde el momento que nace una montaña, la
erosión empieza a desgastarla. Cuanto más antigua es una montaña, tanto más baja y redonda será su
silueta.
El nevado Huascarán es la montaña
más alta de Perú, cuya cima está
Vegetación y clima confirmada como el lugar con menor
atracción gravitacional de la Tierra.
Otras características fundamentales para considerar un terreno montañoso son el clima y la
vegetación. El clima de montaña es más frío y húmedo que el del llano, ya que la temperatura
desciende a un ritmo aproximado de 5 °C cada 1 km de altitud y las lluvias van aumentado con la
altura, debido al llamado «efecto pantalla», si bien es frecuente encontrar en las zonas montañosas
vertientes más húmedas (expuestas a vientos húmedos), frente a las más secas, en las que esos mismos
vientos han perdido la humedad por elevación y tienden a absorber la existente en el suelo, fenómeno
conocido como «efecto Föhn»; tal es el fenómeno que se produce en los Pirineos, donde su vertiente
norte es más húmeda que la española o sur.

La vegetación en montaña se encuentra escalonada o en pisos térmicos. En los pisos inferiores Mont Blanc (Alpes).
podemos encontrar vegetación similar a la del llano circundante pero a medida que se asciende van
apareciendo especies más higrófilas y más resistentes al frío; tras las últimas especies arbóreas aparece
la pradera alpina seguida del roquedo e incluso la nieve perpetua. Las especies presentes en cada uno
de estos pisos y la altitud a la que podemos encontrarlas varían según los continentes y también con la
latitud, pues no es lo mismo una zona montañosa en zonas subpolares que en zonas tropicales.

Las montañas Rocosas reciben una cantidad moderada de precipitaciones en forma de lluvia, sobre
todo durante los meses de invierno. Las praderas cubren los niveles inferiores y dan paso a grandes
bosques de coníferas. Por encima de la zona arbolada se extienden pastizales y arbustos aislados. Las
cimas de los picos tienen escasa vegetación y algunos están cubiertos de nieve y hielo durante todo el
año. Distribución de plantas en América
equinoccial conforme la elevación
sobre el nivel del mar, hecha por
Montañas más altas de la Tierra Alexander von Humboldt.

Las montañas más altas porcontinentes son:


Montañas más altas porcontinente
Altura
Montaña País Notas
(msnm)
Asia
China
Everest 8.848 m Montaña más alta con respecto al nivel del mar en Asia y el planeta.
Nepal

China Considerada la más difícil de escalar, después del Annapurna (24 % de accidentes
K2 8.611 m [cita requerida]
Pakistán mortales en los intentos en el K2, contra 40 % en el Annapurna).

India
Kanchenjunga 8.598 m
Nepal

América
Pico más alto del planeta fuera de la cordillera del Himalaya y de otras cordilleras
Aconcagua 6.962 m asiáticas como Karakorum, Pamir, Tien Shan, Hindu Kush... Además de la segunda
Argentina
cumbre de mayor altura relativa, después del Everest.

Nevado Ojos
6.891 m Argentina Volcán más alto del planeta.
del Salado
Chile

Monte Pissis 6.792 m


Argentina

África
Kilimanjaro 5.895 m Tanzania

Monte Kenia 5.199 m Kenia

Europa
Monte Elbrús 5.652 m Rusia

Monte Dij-Tau 5.205 m Rusia

Georgia
Shjara 5.200 m
Rusia

Antártida
Antártida
Macizo
4.895 m (Zona
Vinson
internacional)
Antártida
Monte Tyree 4.852 m (Zona
internacional)
Antártida
Monte Shinn 4.661 m (Zona
internacional)

Oceanía

Puncak Jaya 4.884 m


Indonesia

Puncak
4.730 m
Trikora Indonesia
Montaña más alta desde su base, con más de 6.000 m bajo el mar. Lo que le daría una
Estados
Mauna Kea 4.205 m altura de unos 11.000 m, teniendo en cuenta esto, el Everest tendría una altura de unos
Unidos
4.000 m

Montaña y deporte
La montaña está muy ligada a la práctica del deporte, siendo los más comunes el alpinismo, la escalada, el trail running, el barranquismo y el esquí,
aunque también son habituales los deportes de motor
, como las subidas o campeonatos de montaña.

Véase también
Cerro
Cordillera
Volcán
Sierra (geografía)
Cruz de la cumbre
Anexo:Montañas más altas del mundo
Anexo:Volcanes más altos del mundo
Anexo:Montañas de la cordillera de los Andes
Anexo:Montañas de África K2 (Karakoram).
Anexo:Montañas de Europa

Referencias
1. The 'Highest' Spot on Earth?(http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=9428163) NPR.org Consultado el 25-07-2010

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobreMontaña.
Wikiquote alberga frases célebres de o sobreMontaña.
Wikisource contiene obras originales sobreMontañas.
Wikcionario tiene definiciones y otra información sobremontaña.

El Diccionario de la Real Academia Españolatiene una definición paramontaña.


ONU: Día Internacional de las Montañas, 11 de diciembre. Desarrollo sostenible de las zonas de montaña.

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Se editó esta página por última vez el 10 may 2018 a las 08:06.

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