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marzo/abril de 1999

Los aisladores no cerámicos


están sujetos a diferentes
condiciones ambientales y de
contaminación, por lo que el
material de los faldones y de
la cubierta debe ser capaz de
soportar los efectos
degradantes de las descargas
superficiales (erosión o
tracking) y diversos
mecanismos de falla que
pueden presentarse en
campo.

Aisladores no cerámicos para


líneas de transmisión.
Parte II: aplicación que
requiere de una selección José Luis Fierro Chávez

cuidadosa
Resumen a la exposición a la intemperie (envejecimiento). Asimismo,

E
n esta segunda parte se mencionan los dicho comportamiento depende también de un diseño
posibles mecanismos de degradación adecuado al reducir el número de interfaces donde se
que pueden presentarse en los pueden presentar arqueos y donde puede ocurrir una
aisladores no cerámicos a fin de degradación acelerada del material.
identificarlos durante las inspecciones El proceso de selección de un aislador no cerámico para
que se realicen en campo a lo largo de una aplicación particular debe incluir un análisis de los
su vida útil. Se exponen algunas materiales disponibles, de la experiencia operativa, del
técnicas de evaluación de dimensionamiento de su longitud y distancia de fuga, de los
envejecimiento acelerado, así como resultados de pruebas de envejecimiento acelerado y de las
aspectos importantes que deben condiciones bajo las cuales va a operar.
considerarse para la selección del Los aisladores no cerámicos están sujetos a diferentes
aislamiento en el caso de una condiciones ambientales y de contaminación, por lo que el
aplicación particular. material de los faldones y de la cubierta debe ser capaz de
soportar los efectos de las descargas superficiales (erosión o
Introducción tracking) y diversos mecanismos de falla que pueden
Las propiedades eléctricas y el presentarse en campo.
comportamiento de los aisladores no
cerámicos dependen principalmente Mecanismos de degradación asociados con la
de sus propiedades superficiales exposición a la intemperie
(como la hidrofobicidad) y de los Los aisladores no cerámicos pueden envejecerse y presentar
cambios de estas propiedades debidos cambios debido a los múltiples esfuerzos encontrados en

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servicio, ya que tienen uniones más dos materiales del aislador (debonding). las descargas en forma localizada
débiles que los materiales cerámicos • Pérdida significante del material causa erosión o carbonización. Por lo
[Mackevich, J. et al., 1997]. El aislante, irreversible y no conductora anterior, la retención de la
envejecimiento y la vida esperada de los (erosion). hidrofobicidad es altamente deseada,
aisladores no cerámicos dependen de • Exposición de la barra de fibra de aunque si esta propiedad se pierde o
varios factores, muchos de los cuales vidrio al ambiente (exposure of the se reduce, la formulación del material
están asociados con la exposición a la core). no cerámico debe tener una alta
intemperie, mientras que otros están • Fracturas superficiales con resistencia a la erosión o a la
relacionados con las condiciones de profundidad mayor a 0.1 mm carbonización.
operación. Aunque el exponerse a los (aligatoring). La corriente de fuga también
elementos naturales ha demostrado que • Fuga de grasa de las interfaces redistribuye el esfuerzo de voltaje,
envejece los materiales, existe una gran faldón-cubierta o faldón-núcleo hacia la sobreesforzando los materiales no
experiencia que sugiere que la vida del superficie (grease leakage). cerámicos y la construcción del aislador,
aislador está más relacionada con • Penetración de agua en forma lo cual causa la ruptura dieléctrica de las
diseños de pobre desempeño y un mal líquida o vapor, causando el uniones, exponiendo la barra de fibra de
control de calidad durante el proceso de ablandamiento de cubierta o faldones vidrio a la humedad. Cuando esto ocurre
fabricación. (hydrolisis).
El envejecimiento se refiere al • Pérdida de hidrofobicidad.
proceso que causa la falla del aislador • Pérdida de adhesión del sello de
Aunque muchos factores
para poder cumplir con su función. los herrajes (peeling).
están involucrados en el
Dependiendo de los materiales utilizados • Daños por arco de potencia envejecimiento de los
en los aisladores, de su diseño y de las (power arc damage).
aisladores no cerámicos, la
condiciones ambientales, se pueden • Daños por perforación
humedad y la contaminación
generar diferentes mecanismos de (puncture). juegan los papeles más
degradación que pueden provocar la • Separación o apertura del
importantes.
falla del aislador. Algunos de estos material aislante (splitting).
mecanismos son: • Daños por vandalismo
• Diversas formas de falla mecánica (vandalism). se presenta una falla interna por
de la barra de fibra de vidrio (brittle Aunque muchos factores están carbonización.
fracture). involucrados en el envejecimiento de los La clave para dar mayor tiempo de
• Formación de caminos aisladores no cerámicos, la humedad y la vida a los aisladores no cerámicos es
conductores sobre la superficie del contaminación juegan los papeles más asegurar que la corriente de fuga se
material aislante (tracking). importantes. En condiciones secas y mantenga en un nivel bajo. Debido a su
• Aparición de partículas del relleno ambientes sin contaminación, los hidrofobicidad, los aisladores no
en la superficie aislante (chalking). aisladores no cerámicos tienen una cerámicos de hule silicón satisfacen este
• Cambios en el color base del vida muy larga. La humedad y la requerimiento esencial. Sin embargo,
material aislante (colour changes). contaminación provocan un una distancia de fuga protegida bien
• Rompimiento del material no incremento en la corriente de fuga dimensionada también reduce la
cerámico como resultado de la sobre la superficie aislante. La expe- corriente de fuga. Asimismo, el
exposición a altos niveles de energía UV riencia ha mostrado que existe una mantenimiento por lavado natural o
asociada con la presencia de corona apreciable diferencia en el nivel de artificial también incrementa su vida.
(corona cutting). corriente de fuga entre los aisladores
• Corrosión de las partes metálicas cerámicos y los no cerámicos [Kuhl, Técnicas de envejecimiento
debido a la reacción química con el M., 1994]. La corriente de fuga en los acelerado en laboratorio
ambiente. aisladores no cerámicos indica la El desarrollo de los conceptos de
• Microfracturas superficiales con pérdida de la hidrofobicidad de los materiales y diseño para aisladores no
profundidades entre 0.01 y 0.1 mm faldones y cubierta. Si la corriente de cerámicos ofrece diferentes opciones
(crazing). fuga es suficientemente alta puede para aplicación en líneas de transmisión
• Rompimiento del material conducir a la formación de arqueo de de alta tensión. Se sabe que el
adhesivo usado para unir químicamente bandas secas. El calor producido por comportamiento en contaminación de

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estos aisladores cuando están nuevos es ASTM2303, IEC587, etcétera. Estas envejecimiento puede lograrse aplicando
generalmente superior al de los pruebas muestran que los materiales multiesfuerzos, pero no se sabe en qué
aisladores de vidrio o porcelana. Sin orgánicos en su condición nueva sufren grado se alcanza el envejecimiento
embargo, los aisladores no cerámicos un deterioro que depende del nivel de (factor de aceleración) y cuál
son más susceptibles a cambios en sus esfuerzo y del tiempo. Estos mecanismo de envejecimiento está detrás
propiedades superficiales debido al procedimientos pueden ser útiles para del resultado correspondiente. En
envejecimiento ambiental en servicio, lo comparar entre diferentes materiales cualquier caso, es difícil establecer la
cual puede llevar a un deterioro orgánicos, pero no ofrecen ningún correlación entre los resultados de
significativo de sus características de criterio de aguante. pruebas artificiales y el comportamiento
aguante en contaminación. La predicción en servicio. La filosofía de aceleración es
del grado de deterioro, así como la En la actualidad no existe una mantener el esfuerzo aplicado al aislador
formulación de un índice de severidad de técnica normalizada o en forma realista. Esto es con el objeto
la contaminación es de importancia ampliamente utilizada para de evitar cualquier resultado en el
relevante para las compañías usuarias inspeccionar los aisladores no comportamiento del aislador que no sea
para evaluar la confiabilidad de las líneas cerámicos en servicio. Sin relevante con su desempeño en campo.
de transmisión. embargo, algunas compañías u Algunos de estos procedimientos
Muchos proyectos de investigación organizaciones han investigado están normalizados, mientras que otros
han mostrado que el envejecimiento varias técnicas aplicables a son parte de especificaciones
reduce el voltaje de flameo en aisladores energizados para desarrolladas por las compañías
contaminación de los aisladores no establecer su estado operativo usuarias. Hasta el presente, sólo la
cerámicos [Gorur, R.S. et al., 1987; y planear su mantenimiento o norma IEC 1109 (1991) para aisladores
Houlgate, R.G. et al., 1990; Lambeth, P.J., retiro, dependiendo de la no cerámicos está disponible como una
1988; Schneider, H.M. et al., 1993; Fini, severidad de los defectos prueba de envejecimiento normalizada
G.P. et al., 1987]. Por ejemplo, De encontrados internacionalmente. Esta norma define
Tourreil et al. (1990) demostraron que dos procedimientos de envejecimiento:
unos cuantos años de contaminación una prueba de 1 000 h en niebla salina
ligera causaron una reducción de 10 al Debido a que los aisladores no (cláusula 5.3) y una prueba de larga
15% en el voltaje de aguante en niebla cerámicos están expuestos a la duración (5 000 h) que puede ser
salina. intemperie bajo todas las circunstancias, aplicando diferentes esfuerzos en forma
Desgraciadamente, las pruebas de se supone un envejecimiento por cíclica o exclusivamente en niebla salina.
contaminación de laboratorio en multiesfuerzos durante su vida de La naturaleza cíclica de los climas y
aisladores no cerámicos presentan servicio. Materiales específicos el deterioro han llevado a la conclusión
problemas especiales: cuando están responden de distinta manera a los de que la prueba de ciclos se prefiere
nuevos son difíciles de contaminar o diferentes mecanismos de para simular el envejecimiento [Karady,
humedecer, además de que acondicionar envejecimiento. Hasta el presente no se G.G. et al., 1994; Gutman, I. et al.,
su superficie por técnicas convencionales conoce un mecanismo de envejecimiento 1997]. Sin embargo, muchos usuarios y
no siempre produce resultados realistas; artificial que pueda relacionarse en fabricantes aún usan el procedimiento de
el desarrollo de una prueba de forma preferente para los aisladores no niebla salina como una prueba de
contaminación adecuada para los cerámicos. Muchas normas nacionales y selección en una etapa temprana durante
aisladores no cerámicos representa un especificaciones de compañías usuarias el desarrollo del producto para verificar
reto técnico. La mayor dificultad es el para aisladores no cerámicos especifican el diseño completo y no sólo el material
método de contaminación. Se han requerimientos mínimos para materiales del aislador. La característica atractiva de
propuesto varios métodos, pero debe de acuerdo con IEC587, ASTM495 y esta prueba es que su desarrollo es más
enfatizarse la importancia de la relación pruebas de penetración de agua. Estas fácil y más rápido y, por lo tanto, tiene un
con la experiencia en servicio [De la O, pruebas pueden usarse meramente para menor costo.
A., 1997]. excluir materiales no adecuados para Los requerimientos para la prueba
Además de las pruebas en aisladores aisladores. Algunas pruebas sencillas de de niebla salina son ampliamente
completos, se conocen numerosos envejecimiento se han efectuado en unos utlizados como un punto de partida en
procedimientos de prueba para cuantos casos con el propósito de propuestas para nuevas pruebas para
materiales orgánicos: ASTM495, comparar materiales particulares. El otros tipos de aisladores, por ejemplo

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cubiertas de supresores de sobretensión técnica normalizada o ampliamente del campo eléctrico a lo largo del
o aisladores huecos. Por lo tanto, un utilizada para inspeccionar los aisladores aislador. Los defectos causan cambios del
procedimiento modificado de esta no cerámicos en servicio. Sin embargo, campo eléctrico en forma más o menos
prueba se ha sugerido para el caso de algunas compañías u organizaciones abrupta, los cuales pueden identificarse
pruebas de envejecimiento de larga como EDF, ENEL, ESKOM, EZH, HQ/ al compararlos con un aislador en buen
duración, como se describe en [Riquel, IREQ, REE, etcétera, han investigado estado. Con este método se han podido
G., 1993]. varias técnicas aplicables a aisladores identificar aisladores defectuosos,
Algunos otros procedimientos de energizados para establecer su estado aunque también se obtuvieron curvas de
evaluación que forman parte de operativo y planear su mantenimiento o campo eléctrico de aisladores
especificaciones de las compañías retiro, dependiendo de la severidad de defectuosos indicando un buen estado.
usuarias o laboratorios de prueba son: los defectos encontrados [CIGRE WG • Medición de corriente de fuga.
• Rueda de tracking [CEA, 1991]. 22.03, 1996]. Las técnicas más comunes Esta técnica se ha utilizado para
• Procedimiento de niebla salina y son: establecer el riesgo de flameo de los
cemento (CEA) [De Tourreil, C.H. et al., • Inspección visual. Ésta es la aisladores en función del nivel de
1992]. técnica más común. El inspector contaminación y humectación en su
• Prueba de 5 000 h con esfuerzos requiere experiencia en los diseños, superficie. Actualmente se encamina a
múltiples y corriente directa (FGH). materiales y comportamiento de cada correlacionar los niveles de corriente
• Prueba de 5 000 h con esfuerzos tipo de aislador y estar familiarizado con (actividad eléctrica superficial) con el
múltiples (ENEL) [Fini, G.P. et al., 1993]. los mecanismos de falla descritos envejecimiento o daños en el aislador.
• Prueba de ciclos verano/invierno anteriormente.
(EPRI) [Schneider, H.M. et al., 1995]. • Equipo de intensificación de Aspectos importantes para la
• Prueba de climas desérticos con imágenes (cámara de visión nocturna). selección del aislamiento
estaciones frías (EPRI) [Schneider, H.M. El examen de los aisladores con este La historia reciente de los aisladores no
et al., 1995]. equipo puede indicar la presencia de cerámicos revela que los motivos para
Algunas de estas técnicas son muy actividad de descargas superficiales. En introducir estos materiales no son para
similares a la actual norma IEC 1109, algunos casos, la detección de pequeñas reducir el uso de aisladores de vidrio o
mientras que otras intentan reproducir descargas estables ha mostrado una porcelana, sino más bien para tener
condiciones particulares de un país o de erosión significativa del material del mejores soluciones a problemas
un lugar en específico, del cual se tiene faldón con el tiempo. Es importante específicos y también para abrir a nuevas
bastante información no sólo ambiental utilizar un equipo sensible a la banda de posibilidades en el diseño de líneas de
sino también del comportamiento de los UV en el rango de 300 a 400 nm con transmisión y distribución.
aisladores bajo dichas condiciones lentes de cuarzo. La práctica con aisladores
operativas. • Termografía infrarroja. La convencionales de suspensión es tal que,
degradación causada por la acción del en muchas compañías usuarias, tanto el
Técnicas de diagnóstico en campo campo eléctrico en materiales tipo, el perfil, la carga mecánica y el
Para el caso de aisladores cerámicos dieléctricos está asociada con calor en la número de aisladores en una cadena
existen varios métodos de inspección mayoría de los casos. Se han obtenido están normalizados para un nivel de
para detectar en campo aisladores con buenos resultados en pruebas de voltaje y contaminación. Sin embargo, el
fallas. Para los aisladores de vidrio se laboratorio y de campo utilizando esta reemplazo de una cadena de aisladores
requiere de una simple inspección visual. técnica para localizar defectos en los convencionales por un aislador no
En el caso de los aisladores no aisladores no cerámicos. cerámico requiere del análisis de varios
cerámicos, la degradación causada por • Emisión acústica direccional. Esta factores clave del aislamiento y
el envejecimiento o ligeros defectos técnica se ha utilizado para localizar requerimientos mecánicos. Dentro de las
internos introducidos durante la fuentes de descargas, aunque los consideraciones que deben tomarse en
fabricación puede llevar con el tiempo a defectos internos sólo pueden detectarse cuenta en la selección de un aislador no
una pérdida inaceptable de la integridad cuando éstos causan actividad de cerámico, además del fabricante, se
eléctrica o mecánica de los aisladores, descargas. Este método es menos pueden mencionar las siguientes:
resultando en consecuencias sensible que la termografía infrarroja. • Aspectos mecánicos. Carga diaria,
potencialmente perjudiciales. • Mediciones de campo eléctrico. cargas excepcionales, cargas de diseño,
En la actualidad no existe una Con este método se obtienen mediciones cargas cíclicas, de torsión y estáticas,

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factores de seguridad, cadenas sencillas algunos criterios dimensionales Gorur, R.S., E.A. Cherney, y R. Hackam,
o múltiples, tipo de herrajes, resistencia (longitud, distancia de fuga, valores “Performance of polymeric insulating materials in
dieléctricos y mecánicos, etcétera), salt fog”, en IEEE Trans. on Power Delivery, vol.
mecánica a largo plazo.
2, núm. 2, abril de 1987.
• Aspectos eléctricos. Claros que deben tomarse en cuenta durante
dieléctricos, nivel básico de las adquisiciones. Desafortunadamente, Gutman, I., R Hartings, R. Matsuoka y K. Kondo,
“Experience with IEC 1109 1000h salt fog ageing
aislamiento, voltaje de flameo o de los conceptos relacionados con los
test for composite insulators”, en IEEE Electrical
aguante en condiciones secas y diferentes materiales y los mecanismos Insulation Magazine, 0883-7554/97/1997.
húmedas, sobretensiones por de falla que pueden generarse en un
Houlgate, R.G. y D.A. Swift, “Composite rod
maniobra, ondas de impulso de frente ambiente determinado, no son tema que
insulators for AC power lines: Electrical
escarpado, arco de potencia, distancia se maneje con facilidad dentro de la performance of various designs at a coastal testing
de fuga, comportamiento en parte operativa, por lo que es necesario station”, en IEEE Trans. on Power Delivery, vol.
contaminación, material de faldones y reforzar este conocimiento. 5, núm. 4, octubre de 1990.
cubierta, uso de anillos corona. Aspectos relacionados con la IEC 1109 Composite insulators for AC overhead
• Aspectos ambientales. identificación de los mecanismos de falla lines with a nominal voltage grater than 1000V.
Envejecimiento (UV, arqueos), tipo de por medio de fotografías son de mucha Definitions, test methods and acceptance
contaminante, corona, necesidad de importancia para hacer un buen criteria, 1992-03.
lavado, corrosión de herrajes, efecto seguimiento de su comportamiento. Karady, G.G., F.A.M. Rizk y H.M. Schneider,
de temperatura. Estos serán presentados en un trabajo Review of CIGRE and IEEE research into
• Adquisición y mantenimiento. posterior. pollution performance of nonceramic
insulators: field aging effects and laboratory
Costo, vida útil, mantenimiento y test techniques, 33-103 proceedings of the
facilidad de manejo, necesidad de Referencias CIGRE session, 1994.
precauciones especiales, uso de Canadian Elecrical Association (CEA) Purchasing
specification LW1 WG01, 1991: dead-end/ Kuhl, M., A comparison of service performance
normas nacionales e internacionales. of HV outdoor insulators, prepared by Hoechst
suspension composite insulators for overhead
distribution lines. Ceramtec AC, 1994.
Conclusiones
CIGRE WG22.03, “Review of ‘In service diagnostic Lambeth, P.J., “Variable voltage application for
Se han presentado en forma resumida insulator pollution tests”, en IEEE Trans. on
testing’ of composite insulators”, en ELECTRA,
los aspectos relacionados con los núm. 169, pp. 104-119, diciembre de 1996. Power Delivery, vol. 3, núm. 4, octubre de 1988.
procesos de degradación que pueden
De la O, A., Alternating current flashover Mackevich, J. y M. Shah, “Polymer outdoor
presentarse en los aisladores no insulating materials. Part I: comparison of
behavior of contaminated non-ceramic
cerámicos en campo. Asimismo, se insulators in a wet atmosphere, PhD thesis, porcelain and polymer electrical insulation”, en
mencionaron algunos aspectos que Arizona State University, 1997. IEEE Electrical Insulation Magazine, vol. 13,
deben considerarse para su selección núm. 3, mayo/junio de 1997.
De Tourreil, C.H. y P.J. Lambeth, “Ageing of
adecuada y las técnicas establecidas composite insulators: simulation by electrical Riquel, G., “Accelerated ageing test for
para su evaluación y seguimiento. tests”, en IEEE Trans. on Power Delivery, vol. 5, nonceramic insulators: EdF’s experience”, SEE
En México es poca la experiencia núm. 3, julio de 1990. Workshop “Non-ceramic outdoor insulation”,
que se tiene con el uso de aisladores París, abril de 1993.
De Tourreil, C.H. y P.J. Lampbeth, Improvement
no cerámicos y por tanto se requiere of laboratory techniques for ageing and Schneider, H.M., W.W. Guidi, J.T. Burnham, R.S.
de un mayor conocimiento sobre el evaluating weathersheds of composite Gorur y J. F. Hall, “Accelerated ageing and
insulators, CEA-Report 004 D 646, agosto de flashover tests on 138 kV nonceramic insulators”,
proceso de selección para una
1992. en IEEE Tran. on Power Delivery, vol. 6-PWRD,
aplicación particular, los mecanismos enero de 1993.
de falla y las técnicas de evaluación Fini, G.P., G. Marrone, F. Galluci y R. Reali, Salt
fog and low resistivity rain tests on new and Schneider, H.M., W.W. Guidi, J.P. Slocik, J.F. Hall,
tanto de laboratorio como de campo,
aged units of composite insulators, en 5th R.L. Brown, J.T. Burnham, D. Chaply, J. Ellsworth,
que permitan incrementar su R.E. Robarge y L. Wakefield, Accelerated ageing
International Symposium on High Voltage
aplicación. Engineering. Paper 51.02, Braunschweig, 1987. facility for full scale 500 kV non-ceramic
Recientemente, la Comisión insulators, paper 47.07, 8th International
Fini, G.P., G, Marrone, L, Sartore y E.A. Sena, Symposium on High Voltage Engineering, Graz,
Federal de Electricidad (CFE) elaboró
Qualification tests performed on composite del 28 de agosto al 1º de septiembre de 1995.
una especificación para aisladores no insulators for 132-150 kV overhead lines, 12th
cerámicos basada en los International Conference on Electricity JOSÉ LUIS FIERRO CHÁVEZ
requerimientos de prueba establecidos Distribution, Birmingham, mayo de 1993. Ver curículum en la página 78.
por la norma IEC1109 en adición a

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