You are on page 1of 6

REFERATE GENERALE

5
DIAGNOSTIC ŞI MANAGEMENT ÎN
CONSTIPAŢIA CRONICĂ LA COPIL
(Partea a II-a)
Claudia Olaru, Smaranda Diaconescu, Nicoleta Gimiga, Elena Tataranu,
Alexandru Lăcătuş, Marin Burlea
Clinica a V-a Pediatrie, Spitalul de Pediatrie „Sf. Maria“, Iaşi
Universitatea de Medicină şi Farmacie „Gr. T. Popa“, Iaşi

REZUMAT
Constipaţia este o problemă comună care afectează copiii de toate vârstele. De cele mai multe ori etiologia este
de natură funcţională, fiind rezultatul retenţiei voluntare a scaunului. Un rol important în stabilirea diagnosticului
îl au obţinerea unei anamneze complete şi efectuarea unui examen fizic detaliat. În majoritatea cazurilor
investigaţiile paraclinice nu sunt necesare pentru diagnostic, ele fiind indicate atunci când există suspiciunea
unei cauze organice de constipaţie (boala Hirschsprung, pseudoobstrucţie, hipotiroidism, diabet insipid, fibroză
chistică, malformaţii anorectale congenitale) sau în cazurile cu rezistenţă la tratament. Diagnosticul precoce
este extrem de important, fiind asociat cu un răspuns mai bun la terapie. Acesta include efectuarea tuşeului
rectal, colonoscopia, scintigrafia colonică, videocapsulă şi manometria anorectală. Prima etapă a tratamentului
constipaţiei funcţionale constă în dezimpactare. Polietilen glicolul este eficace şi bine tolerat. După dezimpactare
este iniţiat un program de întreţinere pe termen lung, din cauza frecvenţei crescute a recidivelor, cu medicamente
ca uleiul mineral, lactuloza, polietilenglicolul şi sorbitolul. Regimul alimentar bogat în fibre alimentare asociat cu
educaţia familiei şi, atunci când este posibil, a copilului este esenţial. Întârzierea diagnosticului şi implicit a
tratamentului poate duce la progresia spre o problemă cronică semnificativă de sănătate cu implicaţii fizice,
psihologice şi sociale.

Cuvinte cheie: constipaţie, colonoscopie, manometrie anorectală, copil

Conform criteriilor Roma III (2006), constipaţia fort, stres psihologic (în primul rând în legătură cu
se manifestă prin: 2 sau mai puţine scaune pe săp- incontinenţa fecală) şi un risc crescut de disfuncţie
tămână; cel puţin 1 episod de incontinenţă fecală pe urinară.
săptămână; adoptarea unor posturi de retenţie sau Aceasta poate avea impact asupra calităţii vieţii,
retenţie voluntară excesivă a materiilor fecale în dinamicii familiale şi socializării, prin zilele pier-
antecedente; eliminarea dificilă sau eliminarea unor dute de la şcoală (2). La unii copii, un diagnostic
materii fecale de consistenţă crescută; prezenţa de întârziat poate duce la progresia spre o problemă
mase fecale în rect; eliminarea de materii fecale cu cronică semnificativă de sănătate cu implicaţii fi-
diametru crescut. Constipaţia funcţională este diag- zice, psihologice şi sociale. Anamneza completă şi
nosticată la copiii cu vârsta cuprinsă între 0-4 ani examenul fizic pot exclude cele mai multe cauze
dacă cel puţin 2 criterii au fost prezente cel puţin 1 secundare de constipaţie; aceasta trebuie să cuprindă
lună, iar la copiii peste 4 ani dacă cel puţin 2 criterii antecedentele perinatale (megacolon congenital,
au fost prezente cel puţin 1 dată pe săptămână timp trecerea de la alimentaţia naturală la formule de
de minimum 2 luni. (1) lapte), informaţii privind educaţia utilizării oliţei,
Simptomele constipaţiei pot varia de la uşoară şi adaptarea la grădiniţă/şcoală (pierderea intimităţii),
de scurtă durată până la severă şi cronică. Ea poate istoricul alimentar privind aportul de lapte şi fibre
afecta copiii din toate grupele de vârstă, de la sugari alimentare, precum şi detalii privind frecvenţa,
la adolescenţi, şi se poate extinde la vârsta adultă. consistenţa şi cantitatea de scaun eliminată. Evalu-
Constipaţia este asociată cu o gamă largă de area formei scaunului poate fi folosită pentru a
consecinţe. Acestea includ durere fizică şi discon- estima timpul de tranzit colonic.

Adresa de corespondenţă:
Dr. Smaranda Diaconescu, Spitalul Clinic de Urgenţă pentru Copii „Sfânta Maria“, Str. Vasile Lupu nr. 62, Iaşi
e-mail: turti23@yahoo.com

260 REVISTA ROMÂNÅ DE PEDIATRIE – VOLUMUL LXII, NR. 3, AN 2013


REVISTA ROMÂNÅ DE PEDIATRIE – VOLUMUL LXII, NR. 3, AN 2013 261

Istoricul familial de aganglionoză, hipotiroidism, Biopsia rectală este metoda golden standard de
neurofibromatoză, miopatie indică existenţa unor stabilire sau excludere a bolii Hirschsprung. (4)
factori genetici implicaţi în etiologia bolii. Antece- Această procedură este, de obicei, necesară atunci
dente de intervenţii chirurgicale, enterocolita ulce- când tabloul clinic şi rezultatele radiologice sunt
ro-necrotică pot sugera existenţa de bride aderenţiale caracteristice constipaţiei idiopatice. În cazul ab-
apărute postoperator sau postinflamator. senţei celulelor ganglionare, diagnosticul de boală
Abuzul sexual la copiii mari poate fi o cauză de Hirschsprung se confirmă.
constipaţie rezistentă la tratament.
Examenul fizic ţine cont de creşterea în greutate, TRATAMENT
examenul glandei tiroide, existenţa distensiei abdo-
minale, a zgomotelor intestinale, palparea de feca- Tratamentul constipaţiei este unul complex, de
loame. lungă durată, având ca obiectiv obţinerea şi, mai
Cea mai importantă parte o reprezintă examenul important, menţinerea unui tranzit intestinal nor-
rectal. La inspecţia anusului sunt urmărite: poziţia, mal. Ca şi principii generale trebuie amintite:
prezenţa inflamaţiei, fisurilor, ulcerelor, hemoroi- • Regim alimentar corect, cu creşterea aportului
zilor şi tonusul canalului anal. de lichide, precum şi a aportului de fibre la 20-25 g/
Efectuarea unui examen rectal la orice copil cu zi. De asemenea, va fi redus aportul de lapte de
constipaţie cronică, indiferent de vârstă, este obliga- vacă până la maximum 500 ml/zi, deoarece poate
torie pentru a exclude eventuale anomalii anatomice: favoriza apariţia constipaţiei. Un studiu pe un lot de
anus neperforat cu fistulă de perineu, obstrucţie 38 de copii în vârstă de 5-36 luni diagnosticaţi cu
intestinală, boala Hirschsprung. La copiii cu boala constipaţie cronică, a demonstrat remiterea simpto-
Hirschsprung, rectul este de obicei mic, cu absenţa matologiei în 78% dintre cazuri atunci când laptele
scaunului în ampula rectală. Copiii cu constipaţie de vacă a fost substituit cu lapte de soia. În majorita-
funcţională au rectul mărit, iar scaunul este prezent tea cazurilor, constipaţia a reapărut odată cu reintro-
dincolo de marginea anusului. ducerea laptelui de vacă (5). Carbohidraţii şi în
Investigaţiile paraclinice vizează excluderea unei special sorbitolul din unele sucuri de fructe (prune,
boli organice care ar putea determina constipaţia. pere, mere) cresc prin efect osmotic cantitatea de
În acest sens, în funcţie de contextul clinic, se efec- apă din materiile fecale. (6)
tuează: hemoleucograma, probele inflamatorii, hor- • Exerciţiu fizic: în cazul sugarilor foarte eficient
monii tiroidieni (TSH, fT4), Ac. antiendomisium şi este masajul abdominal în sensul acelor de cea-
sornic.
Ac. antitransglutaminază tisulară, calcemia, potase-
• Educarea reflexului de defecaţie: important
mia, test pentru hemoragii oculte, RMN de coloană
este ca în momentul folosirii oliţei timpul „petrecut“
lombosacrată.
să nu depăşească 5, maximum 10 minute.
Radiografia abdominală determină cantitatea de
Tratamentul psihologic este indicat la copiii la
scaun prezentă în colon şi confirmă sau infirmă is-
care este prezentă teama de defecaţie din cauza
toricul de constipaţie. Este utilă în evaluarea copiilor
unor accidente sau unor afecţiuni locale care provoacă
obezi sau la cei care refuză examenul rectal.
durere.
Irigografia poate fi utilă în excluderea sau diag-
Puţini copii vor discuta în mod voluntar despre
nosticarea bolii Hirschsprung. Deşi diagnosticul se
constipaţie sau incontinenţă, chiar şi cu persoanele
bazează pe examenul histologic (absenţa celulelor
apropiate. (7) Este esenţial, prin urmare, ca atât
ganglionare), el poate fi deseori sugerat prin eviden-
copilul, cât şi familia să beneficieze de consiliere şi
ţierea unei schimbări în diametru a colonului, de la sprijin pe tot parcursul tratamentului. Problemele
segmentul îngust aganglionic la un segment gan- frecvente la care se impune o abordare psihologică
glionar mai dilatat. includ: stres familial, stimă de sine scăzută şi lipsa
Manometria anorectală poate fi utilă în diagnos- aderenţei la tratament. (8)
ticul diferenţial dintre constipaţia funcţională şi Tratamentul medicamentos este asociat cu dieta
boala Hirschsprung. În timpul acestui test se intro- şi activitatea fizică, mai ales în formele mai severe,
duce în rect un cateter cu balon; în mod normal, unde nu se obţine normalizarea tranzitului intestinal
atunci când balonul rectal este umflat, sfincterul numai prin corectarea alimentaţiei.
anal intern se relaxează în mod reflex. La pacienţii Prima etapă a tratamentului constipaţiei funcţio-
cu boala Hirschsprung, sfincterul anal intern nu nale este reprezentată de dezimpactare. Aceasta
reuşeşte să se relaxeze ca răspuns la distensia rec- constă în eliminarea materiilor fecale de consistenţă
tală. (3) crescută acumulate în rect prin administrare de:
262 REVISTA ROMÂNÅ DE PEDIATRIE – VOLUMUL LXII, NR. 3, AN 2013

• Clisme: 6 ml/kgc (maximum 135 ml) de 2 ori pe Există foarte puţine dovezi care să susţină utili-
zi, timp de 3 zile; zarea de probiotice ca tratament în constipaţie. Un
• Supozitoare cu glicerină, recomandate la sugari, studiu randomizat care a inclus 44 de sugari a evi-
intermitent, pe termen scurt; denţiat o creştere a frecvenţei scaunului de la 2, 4 şi
• Ulei mineral, la copiii cu vârsta peste 1 an (risc 8 săptămâni de la suplimentarea cu L. reuteri. (12)
de pneumonie chimică în cazul aspirării în căile Cu toate acestea, nu a existat nici o diferenţă în
respiratorii); consistenţa scaunului şi nu au fost influenţate epi-
• Polietilenglicol (25 ml/kg/h, maximum 1.000 soadele de plâns necontrolat, acestea fiind indicatori
ml, timp de 4 ore). mai buni ai constipaţiei în curs de desfăşurare decât
A doua etapă în tratamentul constipaţiei cronice numărul de scaune/săptămână.
o reprezintă medicaţia de întreţinere pentru men-
ţinerea unui tranzit intestinal normal. Se folosesc: CONCLUZII
• Laxative osmotice: Polietilenglicol (PEG): 1 g/
kgc/zi, în 2 doze; Constipaţia este o problemă comună care afec-
• Lactuloza: 1-3 ml/kg/zi, în 3 doze; tează copiii de toate vârstele. Un rol important în
• Hidroxid de magneziu: 1-3 ml/kg/zi, în 2 doze; stabilirea diagnosticului îl au obţinerea unei anam-
• Laxative iritante: Bisacodil: 10-15 mg/zi, în 3 neze complete şi efectuarea unui examen fizic deta-
doze; (9) liat. Investigaţiile paraclinice sunt indicate atunci
Studii pe termen lung dovedesc o eficienţă apro- când există suspiciunea unei cauze organice de
ximativ egală în cazul utilizării uleiului mineral, constipaţie sau în cazurile cu rezistenţă la tratament.
hidroxidului de magneziu sau lactulozei. (10) Identificarea şi tratamentul precoce sunt extrem de
Cheia farmacoterapiei este reprezentată de utili- importante, acestea fiind asociate cu un răspuns
zarea unei cantităţi suficiente de laxativ pentru a mai bun la tratament. Există o variaţie largă a frec-
produce efectul dorit. Utilizarea intermitentă de la- venţei defecaţiei şi consistenţei scaunelor. Indicaţiile
xative stimulante poate fi necesară în unele cazuri; esenţiale pentru tratamentul constipaţiei sunt dure-
cu toate acestea, folosirea de rutină a acestor agenţi rea la defecare, incontinenţa fecală şi encomprezisul.
la copiii mici nu este recomandată. Tratamentul La cei cu simptome uşoare, regimul dietetic poate fi
continuu poate fi necesar până când copilul nu mai suficient. Un copil care prezintă simptome mai se-
asociază durerea cu tranzitul intestinal. (9) vere şi/sau probleme psihosociale are nevoie de tra-
tament suplimentar, care necesită adesea implicarea
ROLUL PRE- ŞI PROBIOTICELOR unei echipe calificate de medici, asistente medicale,
asistenţi sociali şi psihologi, care lucrează împreună
Există puţine date în literarură referitoare la ro- cu copilul, părinţii şi profesorii. Nu toate medica-
lul pre- şi probioticelor în tratamentul constipaţiei. mentele utilizate în mod obişnuit pentru a trata
Prebioticele sunt definite ca substanţe care rezistă constipaţia sunt licenţiate pentru utilizare la copiii
digestiei în intestinul subţire, ajung în colon nealte- mici şi nici nu au fost investigate în studii cores-
rate şi acţionează ca substrat de creştere pentru bac- punzătoare. Cu toate acestea, în cazul în care trata-
teriile benefice. Exemplele includ oligozaharide pre- mentul dietetic nu are efect, se începe terapia cu
cum FOS şi GOS care sunt de obicei adăugate în laxative folosindu-se diverse combinaţii atunci
formulele de lapte. când este necesar. Laxativele pot fi necesare pentru
Un studiu randomizat, controlat, nu a arătat nici uz îndelungat şi dozele trebuie reduse lent. În cazul
o diferenţă semnificativă între frecvenţa scaunului în care acestea nu sunt eficiente, se apelează la teh-
şi aportul de oligozaharide din formulele îmbogăţite nici de evacuare intestinală (clisme sau evacuare
vs formula standard. (11) Nu există studii pe termen manuală). Acestea ar trebui să fie utilizate numai
mediu şi lung privind siguranţa şi utilitatea utilizării sub supravegherea unui medic pediatru.
de prebiotice. În absenţa iniţierii unui tratament eficace asistăm
Probioticele sunt culturi de bacterii benefice la progresia bolii spre o problemă cronică semnifi-
care rezistă digestiei şi colonizează intestinul gros. cativă de sănătate cu implicaţii fizice, psihologice
Acestea au rolul de a restabili echilibrul digestiv. şi sociale.
REVISTA ROMÂNÅ DE PEDIATRIE – VOLUMUL LXII, NR. 3, AN 2013 263

Diagnosis and management in chronic constipation in children age


(Part II)
Claudia Olaru, Smaranda Diaconescu, Nicoleta Gimiga, Elena Tataranu,
Alexandru Lacatus, Marin Burlea
V Pediatrics Clinic, „Sf. Maria“ Pediatric Hospital, Iasi
th

“Gr. T. Popa” University of Medicine and Pharmacy, Iasi

ABSTRACT
Constipation is a common health problem that affects children of all ages. The etiology is often functional, being the
result of voluntary retention of the stool. A complete case history and a detailed physical examination are essential
for an appropriate diagnosis. In most cases laboratory investigations are not required; they are indicated when a
suspicion of an organic cause occurs (Hirschsprung disease, pseudoobstruction, hypothyroidism, diabetes insipidus,
cystic fibrosis, congenital anorectal malformations) or in treatment-resistant cases. Early diagnosis is extremely
important being associated with a better response to therapy. This includes performing DRE, colonoscopy,
scintigraphy, colon videocapsule and anorectal manometry. The first stage of functional constipation treatment
consists in desimpactation. Polyethylene glycol is effective and well tolerated. After desimpactation, a long-term
maintenance program is necessary, due to increased frequency of relapses. Maintenance drugs include mineral oil,
lactulose, polyethylene glycol and sorbitol. A diet rich in dietary fiber associated with family support and, when
possible, child education are essential. The delay in diagnosis and treatment can lead to the progression into a
chronic health problem with physical, psychological and social implications.

Key words: constipation, colonoscopy, anorectal manometry, child

According to Rome III (2006) criteria, constipa- kindergarden/primary school adaptation (the lost of
tion consists of: 2 or less stool/week; at least 1 epi- the privacy), the history regarding the intake of
sode of fecal incontinence/week; history of differ- milki and dietary fibres, details regarding the fre-
ent retention postures of excessive voluntary quency, consiscency and amount of the stool. The
retention of feces; difficult defecation or feces of evaluation of the stool’s shape can be used for esti-
high consistency; presence of feces in the rectum, mating the colon passing time.
feces with a large diameter. Child functional consti- Family history of aganglionosis, hypotyiroid-
pation is diagnosed between 0 and 4 years of age ism, neurofibromatosis, myopathy shows the pres-
when at least 2 criteria are present at least 1 month, ence of some genetic factors involved in the condi-
and in children above 4 years of age if at least 2 tion’s ethiology. Surgical inverventions in ante-
criteria were present for at least once/week, at least cedents, ulceronecrotic enterocolitis may sugest the
2 months (1). The symptoms can vary from light presence of adherent ties that came out after the
and short lasting, up to severe and chronic. A large surgery or after an inflammatory process.
group of age can be affected by this condition (from Sexual abuse in children can cause a treatment
suckling, teenagers, up to adult age). resistant constipation.
Constipation is correlated with a large group of The body check-up asseses the weight gain, ty-
consequences: physical pain, discomfort, psycho- roid examination, the presence of the abdominal
logical stress (in relation with the fecal inconti- inflation, bowel sounds, feces palpation.
nence) and a high risk of urinary disorders. The most important part of the body check is
This has a huge influence on the life’s quality, represented by the rectal examination. The follow-
family dynamics and has a social impact, consider- ing elements must be invstigated: the position, the
ing the lost schooldays (2). In some children, a de- existence of the inflammation, anal fissure, ulcers,
layed diagnose can take to a severe chornic health hemoroids and anal chanel tonus.
problem, with physical, psychological and social Proceeding a rectal investigation in a child with
elements. chronic constipation is mandatory, no matter the age
A complete patient history and body check-up of the child, in order to exclude anatomical anoma-
can exclude the most of the secondary causes of lies: unperforate anus along with perineal fistula,
constipation. The history must include perinatal an- intestinal obstruction, Hirschprung disease. In chil-
tecedents (congenital megacolon, the switch be- dren with Hirschprung disease, the rectum is usu-
tween natural breast feeding with milk formulas), ally small, and there is no stool in the rectal ampula.
information regarding the use of the potty and the Children with functional constipation have an en-
264 REVISTA ROMÂNÅ DE PEDIATRIE – VOLUMUL LXII, NR. 3, AN 2013

larged rectum, and there are evidences of stool be- • The defecation reflex education: it is very
yond the anus edge. important the time spent on the potty not to be over
Paraclinical investigations have the aim of ex- 5 to 10 minutes.
cluding a organic disease that could cause constipa- The psychological treatment is to be done in
tion. Considering the clinical context, the following children that have defecation fear caused by some
investigations may be done: CBC (complete blood accidents or because of the pain caused local le-
count), inflammatory probes, tyroidian hormones sions. Not too many children choose to voluntary
(TSH, fT4) antiendomisiun antibodies, antitrans- speak about constipation or incontinence even with
glutaminase antibodies, bood calcium and kalium close persons. (7) It is essential, therefore, that the
levels, occult bleeding, lombosacrate spinal chord child and the family to benefit of counseling and
MRI. support as long as the treatment lasts. The most fre-
Barium enema is used for excluding or diagnos- quent problems that may need psychological sup-
ing the Hirschprung disease. Even though the diag- port include: family stress, low self esteem, low
nosis of the Hirschprung disease is based on the treatment-adhesion. (8)
histological examination of the tissue (the lack of The drug-based treatment must be associated
the ganglion cells), this diagnosis is often suggest- with a proper diet, and with sport, especially in the
ed by the presence of diameter changes of the co- severe forms, where a normalization of the bowel
lon, form a narrow aganglionic part to a wider gan- transit isn’t to be gotten only with adjusting the
glionic part of the colon. diet.
Anorectal manometry may be useful in different The first step in treating the functional constipa-
diagnosis between functional constipation and tion consists of desimpactation. This means the tak-
Hirschprung disease. During this test a balloon ing out the feces of hard consistency, administrat-
catheter is introduced in the rectum. Normaly, when ing:
the rectal balloon is inflated, the internal anal sphinc- • enema: 6 ml/kgb (max. 135 ml) twice a day,
ter relaxes instantly. In patients with Hirschprung 3 days;
disease internal anal sphincter is not able to relax as • glycerin suppositories recommended to suck-
a response of rectal distention. (3) ling children, intermittent, on a short period;
Rectal biopsy is the g olden standard method of • mineral oil in children above 1 years of age
confirming or exluding the Hirschprung disease.
(!!risk of chemical pneumonia in case of as-
(4) This procedure is usually necessary when clini-
piration in respiratory pathways);
cal and radiological assessments are characteristic
• polyethylene (25 ml/kgb/h, maxim 1,000 ml,
to the idiopathic constipation. The absence of the
4 hours).
ganglionic cells confirms the presence of the
The second step in treating chronic constipation
Hirschprung disease.
is represented by the supporting medication for a
normal bowel transit. Following may be used:
TREATMENT • osmotic laxatives: polyethyleneglycol (PEG):
1 g/kgb/day, in 2 dosis;
It is usually very complex and long lasting, hav-
• Lactulosis 1-3 ml/kgb/day in 3 doses;
ing the major objective the achievement and the
• Magnesium hydroxide 1-3 ml/kgb/day in 2
maintenance of a normal intestinal transit. Some
doses;
general principles must be taken in consideration:
• Irritating laxatives: Bisacodil: 10-15 ml/day in
• A proper diet with a increased fluid intake, as
well as dietary fiber intake (20-25 g/day). Cow 3 doses (9).
milk should be limited to 500 ml/day, as it may Long term studies show a similar effect after us-
cause the onset of the constipation. A study made ing as well mineral oil, magnesium hyroxyde as
on 38 children of 5 between 36 months with chronic lactulose (10).
constipation revealed the remission of the symptoms The key in drug-therapy is represented by use of
in 78% of the cases in which the cow milk was an enough quantity of laxative for the wanted effect
replaced with soy milk. (5) carbohydrates and to appear. Sometimes, two or more laxative may be
sorbitol content in some juices (plum-, pear-, apple- needed to be used simultaneously. Even though, it
juice) increase the amount of water consisted in the is not to be performed this way in small children.
feces through an osmotic effect. (6) The continuous laxative treatment should be used
• Sport practicing: the efficiency of the ab- until the children doesn’t relate the pain with the
dominal massage (clockwise) has been proven. intestinal transit. (9)
REVISTA ROMÂNÅ DE PEDIATRIE – VOLUMUL LXII, NR. 3, AN 2013 265

THE ROLE OF PRE- AND PROBIOTICS proceeding a complete body-check up plays an im-
portant role in diagnosing constipation. Paraclini-
There are few information in the literature about cal investigation must be proceeded when there is a
the role of pro- and prebiotics in the treatment of suspicion of organic constipation of when treat-
the constipation. ment resistant constipation occurs. Identifying and
Prebiotics are substances that last over the di- precocious treatment is extremely important, as
gestion in the small intestine, they get to the colon they are associated with a better treatment response.
undestroyed and act like a growth substrate for There is a large variation of the defecation frequen-
good bacteria. Some examples are FOS and GOS, cy and stool consistency. The most important indi-
oligosaccharides that usually are added in milk for- cations in treating a constipation are defecation
mulas. A randomized, controlled study showed up pain, fecal incontinence and encopresis. Patient
no significant difference between the stool frequen- with lighter symptoms may need only an appropri-
cy and oligosaccharides from enriched formulas vs ate diet. A children with severe symptoms and/or
standard formula. There are no studies regarding psychological problems needs an extra- treatment,
the safety and the utility of using prebiotics. which most of the time needs the involvement of a
Probiotics are good bacteria that last the diges- qualified doctors-team, nurses, social workers, psy-
tion and make colony in the large intestine. They chologists who work together with the child, the
play a role in reestablishing the balance of the di- parents and the teachers. Not every drugs usually
gestion. used to treat constipation are approved for young
There are a few evidences that support the use of children and they have not been studied yet in ap-
the probiotics as treatment for constipation. A ran- propriate trials. Even though, when the drug-based
domized study (12), including 44 sucklings showed treatment has no effect, a laxative-based treatment
up an increase of the stool frequency from 2, 4 and needs to be applied; sometimes, a combination of
8 weeks after adding L. reuteri. drugs is needed to be used. Laxatives may be need-
Even though, there has been no difference in the ed for a longer period, so that the doses must be
consistency of the stool and it has not influenced reduced in a slow manner. In case of inefficiency,
the crying episodes, as these having been better in- enemas or manual evacuations may be taken into
dicators of ongoing constipation than the stool account. They should only be performed under the
number/week. surveillance of a pediatrician.
When there is no initiation of a treatment, we
CONCLUSIONS assist on the progression of the disease to a major
chronic health problem, that implies as well physi-
Constipation is a common problem, affecting cal, psychological, as social aspects.
children of all ages. Taking a complete history and

REFERENCES
1. Hye-Kyung Jung – Rome III Criteria for Functional Gastrointestinal literature and the introduction of a protocolized behavioral intervention
Disorders: Is There a Need for a Better Defi nition?. J program. Patient Educ Couns. 2007 Jul; 67(1-2):63-77. Epub 2007
Neurogastroenterol Motil. 2011 July; 17(3):211-212 Mar 19
2. Belsey J., Greenfield S., Candy D., & Geraint M. – Systematic 9. (Guideline) North American Society for Pediatric
review: impact of constipation on quality of life in adults and children. Gastroenterology, Hepatology and Nutrition – Evaluation and
Alimentary Pharmacology and Therapeutics 2010; 31(9):938-949 treatment of constipation in children: summary of updated
3. Pensabene L., Youssef N.N., Griffiths J.M., DiLorenzo C. – Colonic recommendations of the North American Society for Pediatric
manometry in children with defecatory disorders: role in diagnosis and Gastroenterology, Hepatology and Nutrition. J Pediatr Gastroenterol
management. Am J Gastroenterol. 2003; 98:1052-1057 Nutr. Sep 2006; 43(3):405-7
4. Coffin C.M., Spilker K., Zhou H. – Frozen section diagnosis in 10. Reid H., Bahar R.J. –Treatment of encopresis and chronic
pediatric surgical pathology; a decade’s experience in a children’s constipation in young children: clinical results from interactive
hospital. Arch Pathol Lab Med. 2005; 129(12):1619-1625 parent-child guidance. Clin Pediatr (Phila). 2006 Mar; 45(2):157-64
5. Iacono G., Cavataio F., Montalto G., et al. – Intolerance of cow’s 11. Bongers M. E.J., De Lorijn F., Reitsma J.B. et al. – The clinical
milk and chronic constipation in children. N Engl J Med. Oct 15 effect of a new infant formula in term infants with constipation: a
1998; 339(16):1100-4 double-blind, randomized cross-over trial. Nutrition Journal 2007; 6:8
6. Corkins M.R. – Are diet and constipation related in children?. Nutr 12. Coccorullo P., Strisciuglio C., Martinelli M., et al. – Lactobacillus
Clin Pract. Oct 2005; 20(5):536-9 reuteri (DSM 17938) Infants with Functional Chronic Constipation: A
7. Ozokutan B.H., Zoroglu S., Ceylan H., Ozkan K.U. – Psychological Double-Blind, Randomized, PlaceboControlled Study. Pediatrics 2010;
evaluation of children with idiopathic constipation and their parents. 157(4):598-602
Pediatr Int. 2005 Jun; 47(3):311-5
8. Van Dijk M., Benninga M.A., Grootenhuis M.A., Nieuwenhuizen
A.M., Last B.F. – Chronic childhood constipation: a review of the