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Una definición clara de este concepto podría afirmar que se trata de una rama de la
Psicología especializada en la comprensión de la enseñanza y el aprendizaje en
escenarios educativos. Tanto la ciencia como la práctica juegan un papel importante y
fundamental en la Psicología de la Educación.

Según Cesar Coll, la Psicología de la educación es una disciplina aplicada que tiene que
generar conocimiento sobre su objeto específico, con una vertiente de intervención
profesional, que es lo que la diferencia de otros ámbitos del conocimiento psicológico
no aplicados sino más bien, básicos.

Cuando Cesar Coll habla del conocimiento se está refiriendo al conocimiento que
permite entender los cambios que se producen en las personas, lo cual tiene que ver con
el hecho de que participen en situaciones educativas de manera formal, informal, etc.

Para él, el trabajo específico de los psicólogos es intentar comprender y explicar los
cambios que se producen en el comportamiento o una actividad. Un psicólogo necesita
entender por qué una persona actúa como actúa en un momento determinado, pero para
entender eso, no lo puede hacer al margen de la dimensión temporal. Por lo tanto, el
objeto de los psicólogos son los cambios en la forma en que las personas actúan o se
comportan, esos cambios pueden ser vinculados con la edad y entonces se trata de
Psicología evolutiva, o vinculados con la participación en actividades sociales de grupo,
y ahí estaremos en la Psicología social; pero lo que ha de quedar muy claro es que lo
que estudia la Psicología son los cambios, ya que es imposible estudiar el
comportamiento humano estáticamente.

En base a todo lo expuesto, podríamos decir que los psicólogos de la educación estudian
aquellos cambios producidos cuando las personas participan en actividades educativas,
bien sean éstas formales, informales, escolares, familiares, etc. Como veremos más
adelante, uno de los objetivos de la Psicología educativa es generar conocimientos,
modelos explicativos e instrumentos de intervención para orientar, guiar y poder
explicar estos cambios.

2. ¿Cuál crees que es el objetivo fundamental de este campo?



Para responder a esta cuestión podemos recurrir a hacernos una pregunta: la Psicología
educativa, ¿es un arte o una ciencia?

Como ciencia, su objetivo sería proporcionar conocimientos basados en la investigación


que posteriormente se puedan aplicar a situaciones de enseñanza (Piaget ± Vigotsky).

Como arte, su objetivo estaría focalizado en adaptaresas informaciones al contexto real


de enseñanza. Dejar recetas científicas y nutrirse de la espontaneidad e improvisación
(Ertmer ± Gage).

El considerar que la Psicología de la educación tiene como misión aplicar el


conocimiento científico psicológico básico a las situaciones educativas, según Coll, es
una visión epistemológica superada, aunque todavía siga vigente y nos remite a la idea
de una jerarquía de conocimientos. Es como si se aceptara la existencia de unas leyes
que rigen el comportamiento humano al margen de cualquier contexto concreto en el
que esa actividad o esa conducta toma cuerpo. Para él -y para otros muchos- el objeto
de estudio de la Psicología es el comportamiento humano pero siempre entendido en el
marco de una red de significados, sentidos e intencionalidades.

Para Coll, es muy importante tener en cuenta la anterior crítica pero sólo para no olvidar
la exigencia de conservar la especificidad de la mirada de los psicólogos educativos
cuando analizan una práctica educativa. Deben hacerlo con una mirada diferente a la de
la Didáctica, la Pedagogía, la Sociología, etc.«

En resumen, el objetivo fundamental sería la reflexión e intervención sobre el


comportamiento humano, en situaciones educativas, mediante el desarrollo de las
capacidades de las personas, grupos e instituciones.

-. ¿Crees que la Psicología de la Educación resulta una herramienta útil para la


enseñanza efectiva? ¿Por qué? ¿En qué sentido, qué crees que podría aportar?

En el punto anterior, nos planteábamos, de una manera general, los objetivos de la


Psicología educativa. En este punto, se nos pide ³bajar a la realidad del día a día´. Por
ello, vamos a pasar de la reflexión anterior a las aplicaciones directas:

- Exploración del campo de la psicología de la educación

÷ Campo de la psicología que estudia la conducta y el pensamiento. Se


inicia en el siglo XX:

· JAMES: Aplicaciones de la psicología a la educación de los


niños:
j Los experimentos realizados en laboratorios casi nunca
nos dicen como podemos enseñar a los niños de manera
efectiva.
j Importancia de la observación del proceso de enseñanza y
aprendizaje dentro del aula para mejorar la educación.
j Iniciar las lecciones más allá del nivel de conocimiento y
comprensión del niño para así ampliar su mente.

· DEWEY: Aplicación práctica de la psicología. Creó un


laboratorio:
j El niño es un aprendiz activo: aprenden haciendo.
j La educación debe enfocarse a la totalidad del niño y es
importante que el alumno se adapte a su ambiente.
j Todos los niños merecen recibir una educación
competente versus sólo para minorías.

· THORNDIKE: Importancia de la evaluación y medición:


j Promovió los cimientos científicos del aprendizaje. La
psicología de la educación debía tener una base científica.
j Una de las tareas más importantes de la escuela consiste
en afinar las destrezas de razonamiento de los niños.

- Naturaleza compleja y acelerada de la enseñanza

÷ Facetas de la vida compleja y acelerada de la enseñanza:

j Multidimensional :

÷ Eventos simultáneos y acelerados


÷ Interacción con alumnos
÷ Toma de decisiones
÷ Controlar tiempo
÷ Involucra muchas y diferentes áreas
÷ Se enfrentan a dilemas

j Involucra incertidumbre :

÷ Predecir el efecto de una acción sobre un alumno


÷ Papel del docente: guía vs. Director
÷ Metodología de enseñanza poco familiar para el
docente

j Involucra aspectos sociales y éticos:

÷ Escuela contexto de socialización


÷ Decisiones del maestro pueden favorecer a unos
alumnos y desfavorecer a otros.

j Involucra un gran mosaico de estudiantes:

÷ Escuela contexto multicultural y con gran diversidad.


÷ Enseñanza = Reto

- Enseñanza efectiva

j Maestros buenos y malos;

÷ Destrezas y conocimiento profesional: Competencias


en la materia. Estrategias de enseñanza.
Establecimiento de metas. Destrezas administrativas
para el aula, motivacionales, de comunicación.
Trabajar de forma eficiente con alumnos provenientes
de ambientes culturales diversos. Destrezas
tecnológicas.
÷ Compromiso; Estar motivado. Tener una actitud
positiva. Preocuparse por los alumnos. Inversión de
esfuerzo y tiempo.

÷ Crecimiento profesional: Desarrollo de una identidad


positiva. Busque consejos de maestros competentes y
experimentados. Nunca deje de aprender. Construya
un buen sistema de recursos y apoyos.

Tomando una perspectiva histórica, hoy en día, el papel de la Psicología de la educación


se encuentra más equilibrado que en el pasado. Actualmente, los procesos educativos
son tan complejos que requieren una mirada multidisciplinaria y, dentro de esta mirada,
la Psicología de la Educación sigue siendo muy importante, pero es una más junto con
otras miradas (C. Coll).

El psicólogo educativo está trabajando en un tipo de tareas relacionadas con necesidades


educativas especiales, con problemáticas de intervención, con la orientación,
consultorías; pero siempre dentro del sistema educativo y siempre dentro de la
educación escolar en los primeros niveles de escolaridad (en la educación superior no
suele haberlos).

Pero lo realmente dificultoso en toda esta situación ha sido el reconocimiento del


trabajo del psicólogo de la educación en ámbitos no escolares, en escenarios educativos
no formales o informales, en el ámbito de la empresa o en escenarios educativos
emergentes, en el ámbito familiar, en actividades de ocio o en nuevos escenarios
educativos (programación y asesoramiento de cadenas de televisión) así como todo lo
que se refiere a la intervención en entornos virtuales con el uso de nuevas tecnologías y
la emergencia y aparición de nuevos escenarios educativos. Creo que su visión podría
resultar interesante en este terreno.

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c. La psicología de la educación como ciencia y profesión
Entrevista con el Dr. Cesar Coll Salvador
2. Históricamente la psicología de la educación jugó un papel de protagonismo casi
absoluto en la primera mitad del siglo XX, cuando prácticamente era el referente
científico de la pedagogía y de la educación o se pretendía que fuera el referente
científico único de la teoría y de la práctica educativa.
-. Los procesos educativos son tan complejos ±en los que están presentes tantas
variables y factores± que requieren una mirada multidisciplinaria, y dentro de
esta mirada, la de la psicología de la educación sigue siendo muy importante,
pero es una más junto con otras miradas.
4. Una mirada digamos específica, y quizá ése sea uno de los riesgos que tenemos
hoy en día los psicólogos de la educación: el de diluir la especificidad de nuestra
mirada en el marco de esta aproximación multidisciplinar de los procesos
educativos.
5. El problema del reconocimiento de esta especificidad: sigue siendo un problema,
pero no tanto en relación al reconocimiento de la especificidad por parte de otras
miradas disciplinares o de los colegas digamos de otras ciencias de la educación,
sino de los propios psicólogos.
6. La especificidad de la psicología de la educación es más cuestionada por los
colegas psicólogos que trabajan en otros ámbitos de la psicología y que tienden
más bien a ver a la psicología de la educación como un ³campo de aplicación´
de un conocimiento científico psicológico generado por la psicología del
aprendizaje
7. Por la neuropsicología, por la psicología experimental, y que tienden a
considerar a la psicología de la educación ±como la [psicología] clínica o como
la social± como una ³contextualización´ de estos conocimientos universales
científicos que proporciona la investigación psicológica básica.
8. Visión aplicacionista:
Ese razonamiento parte de una determinada opción epistemológica de considerar
que la psicología de la educación tiene como misión aplicar el conocimiento
científico psicológico básico a las situaciones educativas. Considero es
totalmente errónea, porque el objeto de estudio de la Psicología es un objeto de
estudio específico, digamos que es el comportamiento humano, y el
comportamiento humano siempre debe entenderse en el marco de una red de
significados, de sentidos y de intencionalidades.
9. El conocimiento psicológico sobre los procesos y fenómenos educativos
Hay dos niveles:
El primero, tiene que ver con planteamientos epistemológicos internos de la
disciplina sobre cómo se entienden las relaciones entre el conocimiento
psicológico y la teoría y la práctica educativa.
c .El segundo nivel, que además es efectivamente el de las teorías o el de
paradigmas explicativos de los procesos psicológicos, porque es verdad que hay
algunos paradigmas o modelos explicativos en Psicología del aprendizaje, del
desarrollo, de la educación, que son más proclives a una postura aplicacionista o
a una postura interdependencia-interacción
cc.Tipo de formación
Perspectiva aplicacionista lo que hará lógicamente será: primero, empezar la
formación por la adquisición de conocimientos y de habilidades en el ámbito de
lo que podríamos llamar los supuestos procesos psicológicos universales y una
vez hecho esto ±que además de hacerse primero, tiene que ser lo que ocupe más,
lo que tenga más presencia en la formación
c2.Postura no aplicacionista, no quiere decir que esos procesos básicos no van a
estar presentes, van a estar igualmente presentes y van a tener mucha
importancia, pero junto con esto va a entrar una parte importante relativa a lo
que es el conocimiento específico del ámbito de aplicación.
c-.La gran diferencia es que en el primer caso no necesitas conocer la dinámica
interna de los procesos educativos porque no te interesan, porque de ahí no va a
salir nada importante para la aplicación, lo que va a ser importante para la
aplicación va a ser el conocimiento básico;
c4.Mientras que en el segundo caso, eso es fundamental, porque la intervención
psicoeducativa o la formación del psicólogo de la educación va a tener dos
pilares: el primero, el conocimiento del sistema educativo, de los fenómenos y
de los procesos educativos, y luego, el conocimiento de los procesos
psicológicos básicos.
c5.La formación del psicólogo educativo
En los lugares en donde ha habido una tradición académica muy fuerte, centrada
en lo que son los procesos básicos, la neuropsicología, etcétera, claramente ahí
lo que se acaba reflejando en los planes de estudio es una postura aplicacionista.
c6.En los lugares donde el surgimiento de las instituciones de formación se ha
hecho sobre todo a partir de preocupaciones de aplicación y en donde la
tradición primigenia, que fundamenta o que funda los planes de estudio, es una
tradición más bien basada en compromisos sociales, de intervención en ámbitos
profesionales, lo que suele prevalecer a nivel de formación son las posturas que
son tributarias de esta perspectiva interdependencia-interacción.
c7.El psicólogo educativo cada vez está participando más en el campo, aunque
tradicionalmente el psicólogo educativo ha trabajado en el sistema de educación
formal al menos en Europa.
En el tipo de tareas relacionadas con necesidades educativas especiales, con
problemáticas de intervención, con la orientación, consultorías; pero siempre
dentro del sistema educativo y siempre dentro de la educación escolar en los
primeros niveles de escolaridad.
c8.Más difícil ha sido el reconocimiento del trabajo del psicólogo de la educación
en ámbitos no escolares, en escenarios educativos no formales o informales
c9.La identidad del psicólogo educativo
La psicología de la educación, a mi manera de ver, es una disciplina aplicada
que tiene que generar conocimiento sobre su objeto específico y tiene una
vertiente de intervención profesional clarísima, que es lo que la diferencia de
otras ciencias o de otros ámbitos del conocimiento psicológico no aplicados,
sino más bien básicos.
2 .Los psicólogos de la educación estudian aquellos cambios que parecen
vinculados al hecho de que las personas participemos en actividades, que
calificamos de educativas sean formales, informales, escolares, familiares.
2c.Un psicólogo de la educación, difícilmente puede tener una intervención él solo
con el aval de una institución educativa, al margen de lo que es un equipo
multiprofesional.
22.El trabajo académico
Percibo tendencias que son bastante generales, por ejemplo una tendencia que a
mí me parece nefasta para la investigación, la cual percibo aquí pero también
allá, en realidad es muy difícil encontrar verdaderos equipos o grupos de
investigación. Hay muy poca tendencia a trabajar en equipo.
2-.También se relaciona con la falta de recursos o de un sistema de provisión de
recursos que permita realmente planificar a mediano y largo plazo
24.Nosotros no acumulamos, sino que cada vez que abordamos un tema
refundamos todo, desde la terminología, el vocabulario, los conceptos, las
teorías. En otras disciplinas, se construye a partir de lo anterior y puede haber
discrepancias, pero hay conocimientos que son acumulativos y que así se
aceptan. Nosotros no, tenemos la necesidad de refundarlo todo cada vez.
25.En educación y en psicología de la educación, cada vez estamos redefiniendo la
educación, la psicología y absolutamente todo, y eso junto con la falta de
tradición y equipos hace que el campo sea errático, y que al final no haya un
proceso acumulativo; yo creo que este es uno de los problemas más graves que
tenemos.
26.Sobre la unidad en la psicología yo decía que era algo así como una utopía
siempre presente y nunca alcanzada.
27.Desde el punto de vista de la formación, no me parece bien y creo que sí hay
elementos o contenidos que es bueno que todos conozcamos mientras sigamos
siendo psicólogos, pero de ahí a imponer una visión de que aquello es lo
fundamental, sobre todo si es una visión excluyente de otras