You are on page 1of 9

QUE SON LOS MAYAS

Los Mayas fueron una de las más brillantes y poderosas culturas conocidas de
Mesoamérica... Su civilización se extendió por un período de tres mil años. Dominaban un
lenguaje escrito, eran hábiles arquitectos, arriesgados comerciantes y talentosos artistas.
La civilización maya se extendió por el sur de Yucatán, parte de Guatemala y Honduras.
entre los siglos III y XV. Los mayas no constituían un estado unificado, sino que se
organizaban en varias ciudades-estado independientes entre si que controlaban un
territorio más o menos amplio. Tampoco hablaban una única lengua.
Los Mayas vivieron en una civilización que desarroyó una cultura que floreció en lo que
hoy es Guatemala, Belize, partes de Mexico, Honduras y El Salvador. Mientras que los
europeos vivían en una época de obscuridad. Los Mayas sobrevivieron seis veces más
tiempo que el Imperio Romano, y construyeron más ciudades que los antiguos Egipcios.
¿Quiénes era los mayas? Los mayas han sido uno de los pueblos más importantes del
continente americano y del mundo. Esta cultura mesoamericana precolombina nació
aproximadamente en el año 2600 a.C. Cuando la gran mayoría de los humanos vivían en
grupos nómadas buscando siempre comida, agua y un lugar seguro donde dormir, ellos
construyeron casas y templos entorno a los cuales se desarrolló una cultura que los haría
únicos.

La historia de los mayas se divide en cuatro periodos: arcaico (8000-2000


a.C.), preclásico (2000 a. C.-250 d. C.), clásico (250 950 d. C.) y posclásico (950-1539
d.C.). Tampoco podemos olvidarnos del período de contacto, que fue cuando los
españoles llegaron a América, entre los años 1511 hasta el año 1697 d. C., año en el que
se da por desaparecida la civilización.

Pero, ¿qué pasó en esos años? Cuando hablamos de años, sí, vemos que efectivamente
hace mucho tiempo que los mayas vivieron, pero ¿qué les pasó? ¿Qué es lo que
hicieron para considerarse una de las civilizaciones más desarrolladas del
mundo? Pues bien.

La historia de los mayas empieza como la de otras grandes sociedades: buscaban un


lugar donde asentarse. En el caso de nuestros protagonistas, el primer lugar elegido fue el
Cuello, en Bélice, alrededor del 2600 a. C. En el 1800 a. C. ya cultivaban maíz, frijol,
calabaza y chile, de modo que se sabe que en esta época empezaron a aparecer las
primeras comunidades sedentarias que desarrollaron un tipo
de artesanía
que llegaría
hasta nuestros
días: la
cerámica.
LA CULTURA MAYA

La Arquitectura: Durante esta época de la cultura maya, los centros del poder religioso,
comercial y burocrático crecieron para convertirse en
increíbles ciudades como la preclásica El Mirador, la
mayor del clásico Tikal y las post clásicas Chichén Itzá y
Uxmal. Debido a sus muchas semejanzas, así como a sus
diferencias estilísticas, los restos de la arquitectura maya
son una clave importante para entender la evolución de su
antigua civilización

2.-Petén central: De pirámides muy inclinadas, templos con


cresterías huecas y altas sobre cuartos traseros, palacios de dos
plantas con anchos muros, cuartos angostos y falsos arcos mayas
bajos. Ejemplo: Tikal, en Guatemala

Tikal :

3.-Usumacinta: Edificios tipo templos en elevaciones


naturales (no plataformas piramidales) anchos muros,
cuartos angostos, altos falsos arcos mayas y cresterías de
doble muro con nichos. Ejemplo: Yaxchilán, en México.

.-Noroccidental: Edificios con elegantes esculturas en


estuco y piedra labrada. Edificios pequeños con grandes
cuartos y altos falsos arcos mayas. Los vanos (espacios
huecos en los muros) son anchos, dando a los interiores
luz y ventilación. Ejemplo: Palenque, en México.

5.-Río Bec: Edificios de torres paralelas, esquinas redondeadas y escaleras simbólicas


(las escaleras son casi verticales e imposibles de subir. El templo tiene como puerta una
simple hendidura). La decoración incluye máscaras de forma animal y diseños
geométricos. Ejemplos: Becán, Xpuhil y Chicanná, en México.

6.-Chenes: Aquí se encuentran elementos semejantes en los estilos Río Bec y Puuc. Sus
edificios tienen fachadas en tres partes y las decoraciones forman máscaras de animales
en las puertas. También utilizaban piedras salientes sobre las molduras para colocar
estatuas, cresterías de un muro, máscaras de Chaac. Ejemplos: Hochob y El Tabasqueño,
en México.
LA GASTRONOMÍA MAYA

Maíz, tomate, chile güaque, ajo, pimienta


gorda. Esos son algunos de los ingredientes más
utilizados en la cocina típica de la etnia Maya Achí.
Esta etnia, de unos 250 mil miembros, suele mantener
algunos de sus rasgos culturales previo a la llegada
de los españoles a territorio guatemalteco. Tanto que
sus platillos típicos aún saben igual como lo hacían
previo al siglo XVI.

El Pinol
El pinol es el platillo típico de Baja Verapaz. Foto: Revista Viatori
Sus ingredientes son dorados y molidos para crear un recado que
se combina con carne de gallina, res, pollo y pato. Se
acompaña de arroz y tortillas de maíz. Es el platillo más
tradicional de la zona de Baja Verapaz y se suele servir durante
celebraciones y días festivos.

Atol blanco
Usa como base el maíz blanco. Este se cuece hasta
tener una consistencia suave, luego se muele (o licua) y se
le sazona con azúcar, canela y pimienta gorda. El atol
blanco es una bebida que se consume
cotidianamente. Se dice que ayuda a recuperar el cuerpo
luego de una noche de fiesta.

Atol shuco
Atol shuco. Foto: Revista Viatori
Se utiliza maíz negro para su elaboración. Este lleva
un proceso de fermentación que le da un aroma
distintivo. Al igual que el atol blanco, es condimentado
con azúcar, canela y pimienta gorda. Es una bebida
dulce y se bebe tradicionalmente durante Semana
Santa, especialmente el Viernes Santo.

Boxbol

Al igual que en la región de Quiché, los Achí consumen este bocadillo


natural hecho a base de masa de maíz envuelta en hojas de
güisquil, bañado en salsa de pepitoria.
CALENDARIO MAYA
Cara este de la estela C en Quiriguá con el mítico dato del inicio de la cuenta larga en
13 (0) baktun, 0 katun, 0 tun, 18 (0) uinal, 0 kin, 4 ahau y 8 cumku correspondiente al 11
de agosto de 3114 a. C. del calendario gregoriano.
En el calendario maya coexisten varias cuentas de tiempo:

 el calendario sagrado (tzolkin o bucxok, de 260 días).

 el ciclo solar (haab, de 365 días).

 la rueda calendárica de 52 años.

 la cuenta larga de 5200 años.

 la cuenta lunar de 18 meses lunares

 la cuenta venusiana de 584 días

 la cuenta de los señores de la noche de 9 días


y muchos más.
El calendario maya es cíclico, porque se repite cada 52 años mayas. En la cuenta larga, el
tiempo de cómputo comenzó el día 0.0.0.0.0 4 ajau y 8 cumkú (en notación maya) que
equivale, según la correlación generalmente aceptada, 1 al 11 de agosto del 3114 a. C. en
el calendario gregoriano.2 Sin embargo, muchos mayistas prefieren igualmente la fecha
del 13 de agosto de 3114 a. C. como la fecha del inicio de la cuenta larga.

La cuenta larga o quinta parte del calendario maya


Y la fecha de final fue el 21 de diciembre de 2012 d. C. El periodo fue de 5.125,36 años
terrestres/solares, aunque en términos mayas sí resulta una cifra entera y redonda puesto
que son 5.200 tunes, que son ciclos de 360 días (Tun), y también en días o kines como un
total de 1.872.000. Cinco repeticiones o cinco cuentas largas componen el gran ciclo de
26.000 tunes equivalentes a 25.626,8 años. De esta manera el gran calendario maya es
visualizable como un círculo estructurado en cinco partes, cada una de 5.200 tunes. La
cifra de 26.000 no es de años sino de tunes, y por ello no hay que confundirlo con 26.000
años ni tampoco con el periodo de precesión de los puntos equinocciales y solsticiales de
la Tierra cuya cifra es semejante: 25.800 ó 25.920. El último día de la 5ª cuenta larga y del
calendario maya de 5 cuentas largas coincidió con evento astronómico, el solsticio (21-22
de diciembre de 2012 de la era cristiana) y también con que actualmente los solsticios de
la Tierra ocurren en el momento en que el plano de la eclíptica se interseca con el plano
ecuatorial de la Galaxia.
La casta sacerdotal maya, llamada ah kin, era poseedora
de conocimientos matemáticos y astronómicos que
interpretaba de acuerdo con su cosmovisión religiosa, los
años que iniciaban, los venideros y el destino del
hombre.
DEPORTE MAYA
El juego de pelota en la civilización Maya fue una actividad sociocultural en la que
participaban niños, hombres y mujeres. El juego era parte del desarrollo de la fuerza
física, era un deporte y a la vez habían juegos importantes que incluían rituales políticos o
religiosos en los cuales los participantes se jugaban la vida. El juego era llamado en
idioma Maya Clásico “Pitz” y a la acción de jugarlo le llamaban “Tipitziil.”
Descubrimientos arqueológicos revelaron que el campo de juego mas antiguo fue
construido alrededor del año 1400 A.C. en la región de Soconusco (Chiapas) en el Paso
de la Amada, lugar que fue habitado de 1800 A.C. a 1000 A.C.
En Guatemala, la cancha más antigua que ha sido descubierta esta en la cuenca de El
Mirador, Petén, en la ciudad de Nakbé, la cual fue construida alrededor de 500 A.C. En el
país se han encontrado más de 300 campos de juego, por ejemplo, en Tikal se han
descubierto 7.
En la ciudad Maya de Cancuén, ocupada en 300 A.C., también existe evidencia del juego
de pelota y allí se encontró El Marcador de Cancuén, un marcador de pelota finamente
tallado.
Los descendientes de los Mayas continuaron con el juego, por ejemplo, en Mixco Viejo,
antigua capital del reino Pok’omám (1100 D.C.), se descubrieron 2 campos de juego de
pelota, y 2 marcadores con un acabado extraordinario.
El juego se jugaba con dos equipos, una cancha y una pelota. El número de jugadores era
de 2 a 5 jugadores por equipo. Los equipos jugaban en la cancha o campo de juego el
cual era en forma de doble T. Las canchas variaban en tamaño dependiendo del lugar y la
época. Es evidente que el juego de pelota fue cambiando y creciendo con el tiempo.
Juego de Pelota Maya – Romero Luis Vermin
Se estima que el tamaño promedio de la cancha era de 30 metros de largo por 8 metros
de ancho. La pelota que utilizaban para el juego era hecha de hule crudo“Kik”, por lo cual
era pesada, el tamaño variaba entre 22 y 25 cm de diámetro con un peso de
aproximadamente de 3 a 6 libras.
El hacer pasar la pelota por el aro era uno de los objetivos principales del juego, también
si la pelota tocaba el aro era bueno para el equipo y para el jugador. La pelota tenía que
mantenerse rebotando por medio de los jugadores quienes utilizaban diferentes partes del
cuerpo para golpear la pelota. A lo largo de la cancha, en los costados, se construían
paredes inclinadas para rebotar la pelota.
El juego era peligroso porque que la pelota era pesada, dura y
de mucho rebote, por esto los jugadores utilizaban protección.
La protección para la cabeza era llamada Pix’om, para las
caderas Tz´um, y para las rodillas y codos Kipachq’ab’, estos
elementos utilizados para jugar eran hechos de cuero de
venado o jaguar.
ESCULTURA MAYA

Los mayas fueron notables Máscara de estuco


escultores. Con materiales como representando al dios Sol
la piedra y el estuco, este arte tomó DR©Michael
tres formas: la primera, los Calderwood/Arqueología
trabajos de relieve, bajorrelieve, Mexicana/Editorial
e incluso tridimensionales, que Raíces/INAH/2000
formaron parte de la
ornamentación arquitectónica. Un ejemplo son los
mascarones de muchos de los edificios mayas construidos
desde el Preclásico Tardío hasta la Colonia, durante el siglo
XVI; en su mayor parte, estas obras representan deidades
astrales relacionadas con la salida y la puesta de sol, o imágenes idealizadas de los
gobernantes y sus linajes.

En este mismo grupo pueden incluirse las


esculturas de estuco o piedra adosadas a
fachadas y pilares o empleadas como
columnas, así como los complejos diseños de
los dinteles esculpidos en madera propios del
periodo Clásico, los cuales honran también a
los mandatarios mayas.

Aparte se consideran las estelas, los altares y


las lápidas. Comúnmente, estas obras fueron
labradas en monolitos individuales asociados a
diversas edificaciones y constituyeron, en su momento, auténticos documentos en piedra,
los cuales narraban la historia de los personajes representados en ellos. Así, la escultura
de los mayas estuvo, como se ve, íntimamente ligada a la
escritura.

Finalmente, la escultura de bulto, sin relación directa con la


arquitectura, fue realizada sobre todo en estuco y cerámica.
Destacan, en este grupo, los grandes incensarios y urnas y,
por su alta calidad artística, las figurillas funerarias de
Jaina, que representaban a hombres de diferente posición
social.

Es evidente que la figura humana fue, con mucho, el tema


central de la escultura maya. No obstante, abundaban
también las representaciones de deidades
antropomorfizadas, así como las de animales, plantas y
seres sobrenaturales altamente significativos para la civilización maya, como las
serpientes emplumadas, los monstruos terrestres y las aves fantásticas.

Arquitectura maya
1.-Sudoriental: Con gran cantidad y calidad de monumentos labrados e inscripciones
jeroglíficas. Los edificios son de muros muy anchos, cuartos estrechos con falsos arcos
mayas escalonados y fachadas cubiertas en parte por esculturas en piedra y estuco.
Ejemplo: Copán, en Honduras; Tazumal y San Andrés, en El Salvador.
2.-Petén central: De pirámides muy inclinadas, templos con cresterías huecas y altas
sobre cuartos traseros, palacios de dos plantas con anchos muros, cuartos angostos y
falsos arcos mayas bajos. Ejemplo: Tikal, en Guatemala.
3.-Usumacinta: Edificios tipo templos en elevaciones naturales (no plataformas
piramidales) anchos muros, cuartos angostos, altos falsos arcos mayas y cresterías de
doble muro con nichos. Ejemplo: Yaxchilán, en México.
4.-Noroccidental: Edificios con elegantes esculturas en estuco y piedra labrada. Edificios
pequeños con grandes cuartos y altos falsos arcos mayas. Los vanos (espacios huecos
en los muros) son anchos, dando a los interiores luz y ventilación.
Ejemplo: Palenque y Comalcalco, en México.
5.-Río Bec: Edificios de torres paralelas, esquinas redondeadas y escaleras simbólicas
(las escaleras son casi verticales e imposibles de subir. El templo tiene como puerta una
simple hendidura). La decoración incluye máscaras de forma animal y diseños
geométricos. Ejemplos: Becán, Xpuhil y Chicanná, en México.
6.-Chenes: Aquí se encuentran elementos semejantes en los estilos Río Bec y Puuc. Sus
edificios tienen fachadas en tres partes y las decoraciones forman máscaras de animales
en las puertas. También utilizaban piedras salientes sobre las molduras para colocar
estatuas, cresterías de un muro, máscaras de Chaac. Ejemplos: Hochob y El Tabasqueño,
en México.
7.-Puuc: El estilo temprano muestra puertas múltiples formadas por columnas, vanos
estrechos y acabados burdos. Ejemplos:Kabáh, México. En el estilo tardío los acabados
son mejores y muy refinados, la decoración en la parte superior del edificio incluye
diseños geométricos, máscaras de Chaac en esquinas y puertas Se caracteriza por
preferir la construcción de edificios alargados a los altos y por la construcción de palacios
de muchos cuartos. Ejemplos: Sayil y Uxmal, en México.
8.-Planicies noroccidentales; Con dos estilos arquitectónicos: el estilo Maya Chichén
muestra semejanzas con el estilo Puuc tardío. El Maya Tolteca incluye pirámides-templo,
patios con columnas, patios-galerías y plataformas de Venus. La decoración utiliza
serpientes, águilas, Chac Mool, jaguares y diseños florales. Ejemplo: Chichén Itzá, en
México.
9.-Costa oriental: Muestra sitios arqueológicos pequeños, figuras del Dios Descendente,
nichos y perfiles humanos entre las cornisas de las esquinas. Las esquinas de los
edificios muestran muros inclinados hacia fuera. Ejemplo: Tulum, en México.
VESTIMENTO
1
Las mujeres mayas llevaban por lo general unas
faldas largas y unas camisas amplias de algodón
que cubrían con pañuelos de colores para tapar
sus hombros. Muchas de estas camisas estaban
bordadas con flores y colores alegres.
2
Los hombres mayas vestían un calzón especial
que llamaban "patí" con el pecho descubierto. Adornado siempre con colores y bordados
dando un toque de alegría a sus prendas.
3
La nobleza, mucho más rica, usaba muchos atuendos y bordados con piedras y plumas a
sus ropas. Además, llevaban grandes cinturones, tocados, sandalias y todo tipo de
complementos lujosos que los distinguían de las clases inferiores.

Solían usar muchos adornos en la cabeza, para darle colorido a los pelos: pañuelos,
diademas, sombreros, gorros cónicos, etc.
5
Las clases más altas añadían joyería y oro a sus complementos con los que se
adornaban siempre, en cualquier momento del día. Eran muy conocidos por dicha
particularidad.
6
En momentos especiales en los que celebraban y festejaban algo, solían ampliar el uso
de joyas y de su indumentaria como muestra de reverencia. De esta forma, aumentaban
el uso del oro, de las joyas y de todo lo que tenían a mano.
Si deseas leer más artículos parecidos a Cómo se vestían los mayas, te recomendamos
que entres en nuestra categoría de Cultura y Sociedad.