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Número 197

350 PTAS
OCTUBRE 1997

Los últimos
MISTERIOS
Alemania: 11,00 DM • Bélgica: 160,00 FB • Luxemburgo: 150,00 FLUX • Holanda: 10,00 HFL • Francia: 35,00 FF • Reino Unido: 2,80 L • Italia: 7.000 LIT • Suiza: 7,00 FRS

de la Ciencia
■ La vida ■ La muerte ■ El Big-Bang
■ Los viajes en el tiempo
■ La consciencia...
Printed in Spain • Canarias 375 ptas (sin IVA), incluido transporte aéreo urgente

EXCLUSIVA AVENTURA
MULTIMEDIA
La
invasión
de las
ciberchicas
Viaje a las ruinas El gran tesoro del
del Ejército Rojo galeón Concepción
■ ¿Qué probabilidades tenemos de que nos toque la primitiva?
■ Claves y trucos para ver la televisión ■ Cómo acabar con las termitas
Sumario Nº 197 OCTUBRE 1997

JOHN KARAPELOU
ROSSI XAVIER/GAMMA
ARQUEOLOGÍA pág. 14
Rescatan el galeón Concepción, hundido en un
arrecife de coral hace tres siglos lleno de joyas
y de oro. Un equipo va en busca del tesoro.

SALUD pág. 46
Nos toma la tensión y nos dice la consabida
frase: “Diga 33”. Así nos cuida el médico de
familia, primer eslabón del sistema sanitario.

ASTRONOMÍA pág. 53
Con los nuevos instrumentos astronómicos, se
han desvelado los objetos más grandes, lejanos y
brillantes. Éstos son los récords del universo. Ataque frontal a un asesino
Una eficaz mutación genética evita que los
NATURALEZA pág. 60 virus del sida invadan las células del sistema
¡Me pareció ver un lindo patito...! Y es que inmunitario de algunas personas.
la tortuga mordedora es tan voraz que a nada Pág. 128
le hace ascos. Engulle cualquier cosa que ve.

MATEMÁTICAS pág. 66
¡ SUSCRÍBASE A MUY!
Tenemos, con toda probabilidad, una posibilidad ...y le regalamos los
sobre 66.000 de acertar el gordo de Navidad. Perspectivas desde un mastodonte mejores cuadros
Pero, ¿podemos fiarnos de las estadísticas? El que el próximo año se convertirá en el puente del mundo en
colgante mayor del mundo, unirá el norte de un CD-ROM
MULTIMEDIA pág. 90 Escandinavia con el continente europeo.
Su fuerte personalidad le ha hecho pasar de Pág. 110 Pág. 167
protagonista de videojuego a superestrella.
Se trata de Lara Croft, la heroína virtual. DOCUMENTO pág. 71
PASCAL GOETGHELUCK
HISTORIA pág. 94
HANS NELEMAN/TIB

Los últimos
Muchos hechos históricos y la vida de la Corte
de los Borbones se desarrollaron alrededor del MISTERIOS
Palacio Real. Éstas son las cosas de Palacio. de la
COMUNICACIÓN pág. 102 CIENCIA
¿Cuál es el origen
Para que no se trague todo lo que le echen, le
de la vida? ¿Cómo
damos las claves para ver mejor la televisión.
funciona el
Todo un manual de la caja tonta. Para listos.
cerebro? ¿Se
puede viajar en el
INGENIERÍA pág. 110 tiempo? Aún
A Storebaelt le llaman el gigante del Báltico quedan éstos y
porque cuando se concluya, a finales de 1988, otros enigmas
será el puente colgante más grande del mundo. cuya solución
PORTADA: JAN SEMMEL a partir de una fotografía de LENNART NILSON

tiene en vilo a los


PLAGAS pág. 118 científicos. Acabemos con la marabunta
Desplegadas por todo el planeta, las dañinas Aunque son pequeñísimas, los daños de las
termitas son el enemigo en casa. Ahora se tiene termitas resultan incalculables. Un nuevo
por fin un compuesto que logra destruirlas. SECCIONES PÁG. compuesto químico parece exterminarlas.
El humor de Haderer, Gonick y Romeu 11, 38, 168
Pág. 118
MEDICINA pág. 128 Observatorio 29
Los científicos descubren que hay un uno por 100 Flash 42-44
de inmunes al sida. Gracias a sus genes, estas Aventura multimedia
Ciencia a la carta: La ciencia, género femenino 64 Es fuerte,
personas nacen protegidas contra el virus.
Citas: El aburrimiento 88 feminista,
ESPACIO pág. 134 Preguntas y respuestas 116 implacable.
Historia del alfabeto: La letra M 126 Lara Croft, una
La misión Cassini-Huygens parte a la
Muy tecno 132 muñeca de
conquista de Saturno. En el espacio tiene una
cita con el Señor de los Anillos. Cibermuy 138 videojuego, se
Entrevista: Tim Berners-Lee, padre de la WWW 140 ha pasado
GRAN REPORTAJE pág. 148 Al día 146 al cómic y
Pros y contras: ¿Es eficaz la homeopatía? 160 a la pantalla
¿Quién teme al ruso feroz? La decadencia de su grande.
poderío militar ha convertido al temible Pasatiempos 162
Cartas y soluciones 165 Pág. 90
Ejército Rojo en un auténtico ejército roto.
muy 5
Q u e r i d o s l e c t o r e s :

¿Pero hay misterios para la ciencia? La revista mensual


para saber más de todo

C
omparada con la reali- mejora sucesiva de nuestra com- Redacción
Marqués de Villamagna, 4, 28001 Madrid
dad, toda nuestra ciencia prensión. Con la seguridad de que Tels.: (91) 436 98 00 (centralita) y (91) 436 98 30
Fax: (91) 575 91 28
es primitiva e infantil... y la certeza total siempre se nos es- Correo electrónico: minteresante@gyj.es
sin embargo es lo más capará. La ciencia avanza con los DIRECTOR
preciado que tenemos”, escribía Al- errores, eliminándolos uno a uno. José Pardina (jpardina@gyj.es)
DIRECTOR ADJUNTO
bert Einstein. Sus palabras cobran Y anda a tientas, dando tumbos, Carlos Barrios (cbarrios@gyj.es)
SUBDIRECTORA
más sentido hoy, al final de un si- siempre en busca de un mayor en- María José Casado (mcasado@gyj.es)
DIRECTOR DE ARTE
glo que ha contemplado los más tendimiento. Plantea hipótesis, de Santiago Mínguez
prodigiosos avances científicos y modo que puedan ser refutadas. REDACCIÓN
Redactora Jefe: Elena García de Guinea
también algunas perversiones trá- Hasta el punto de que un buen Jefe de Ciencia y Salud: Enrique M. Coperías
(ecoperias@gyj.es)
gicas de la tecnología. Precisamen- científico es aquél que, como dijo Jefe de Sociedad y Cultura: Jorge Alcalde
(jalcalde@gyj.es)
te en nuestro siglo veinte se con- Popper, “trabaja para dejar atrasa- Jefa de Documentación: Coral E. Pérez-Serrano
(cperezserrano@gyj.es)
centran más científicos vivos que do su propio trabajo”. Todo lo con- Jefa de Edición: Amelia Die
Naturaleza y Medio ambiente: Eulalia Sacristán
en los tres milenios anteriores de ci- trario de las pseudociencias que se Secretaria de Redacción: Margarida Ponsatí
Secretaria de Dirección: Manuela Arias
vilización humana juntos. Y, a pe- nutren de verdades inmutables, de DISEÑO GRÁFICO
sar de ello, es tanto lo que no en- respuestas claras para todo, sin du- Luis Miguel González y Javier Linares

tendemos, son tan numerosas las das ni contestación posibles. HAN COLABORADO EN ESTE NÚMERO:
Ricardo Argüello, Atila, Hans-J. Burkard,
Pedro Caba, Pablo Colado, Celso Collazo,
preguntas que todavía quedan por Lo decía Carl Sagan, al final de Marian Benito, Mar Domínguez, Agustín Fonseca,
Gonzalo Franco, Tino Gatagán, Javier González,
responder... su vida, él mismo lleno de pregun- Haderer, Enrique Hormigos, José Luis Jurado-
Centurión, Palma Lagunilla, Rosemarie
¿Cómo se transforma una simple tas ante lo que le esperaba: “La cien- Loichinger, Joaquín Machín, José Ángel Martos,
Antonio Medina, Ramón Núñez, Félix Ortega,
célula en bebé? ¿Para qué sirve la cia está lejos de ser un instrumen- Pedro Paniagua, Yoya Pérez-Fajardo,
Irma Pueyo, Heidrun Reinhardt, Rafael Roa,
muerte? ¿Qué había antes del Big to de conocimiento perfecto. Sim- Carlos Romeu, Carlos Rubio, Alejandro Sacristán,
Jan Semmel, Matilde de la Vara, Carlos Yagüe
Bang? ¿Existe vida fuera de la Tie- plemente es el mejor que tenemos”.
rra? Si, como dice el diccionario, De todo esto hallarán detalle en Publicidad
misterio es “todo aquello que no se nuestro Documento central a cargo Directora: Elena Sánchez-Fabrés
Subdirector: Manuel Ángel Solaeche
puede comprender o explicar”, la de Enrique Coperías. Y también po- Jefe de grupo: Jesús González
MADRID
ciencia moderna se enfrenta a un drán disfrutar en las páginas que si- Jefes de Publicidad: Santiago Brioso,
Yolanda López
buen puñado de misterios. No po- guen de otros muchos artículos y re- Coordinadora: Marita Azcue
Tel.: (91) 436 98 00
dría ser de otro modo en un uni- portajes nuevos y sorprendentes. BARCELONA
Delegado: Luis Garcés
verso complejo y sorprendente con Mientras, nosotros les esperamos Jefa de grupo: Esperanza Fiallo
Coordinador: Javier Muñoz
una edad de 15.000 millones de aquí el mes que viene, con un MUY Travessera de Gràcia, 56, 08006 Barcelona
Tel.: (93) 240 10 00/Fax: (93) 200 72 69
años. Y los científicos son los pri- siempre más interesante. LEVANTE
meros en reconocer que su conoci- Hasta entonces, feliz Delegado: Ramón Medina Mora
Embajador Vich, 3, 46002 Valencia
miento es incompleto. otoño. Tel.: (96) 394 43 01/Fax: (96) 394 17 34

Por desgracia, los humanos ten- Publicada por


demos hacia la búsqueda de verda-
des absolutas. Pero la historia de la José Pardina
ciencia nos enseña que a lo máxi- jpardina@gyj.es G y J España Ediciones S.L., S. en C.
Presidente: Axel Ganz
mo que podemos aspirar es a una Vicepresidente: José Pardo Orea
Consejero delegado: Dr. Carsten R. Moser
Director gerente: Markus Kley
Distribución: Víctor de la Traba
Producción: José de Aramburu
Administración: Higinio Hijós
Planificación: Luis Maroto
Informática: Roberto Bottazzi
Reunión de Jefes
Suscripciones y números atrasados:
Sin plumas y em- G y J España Ediciones (MUY)
puñando sendas Marqués de Villamagna, 4, 28001 Madrid
copas, los directi- Tel.: (91) 436 98 98
Precio del ejemplar: 350 ptas. (incluido IVA)
vos de G+J España Canarias: 375 ptas. (sin IVA, incluidos gastos de transporte)
Ceuta y Melilla: 350 ptas. (sin IVA, transporte incluido)
–empresa editora
de MUY y también Depósito Legal: M.33426/1980
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de Geo, Cosmopoli- Gruner + Jahr AG. G y J España Ediciones, S. L., S. en C.
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tan, Mía, Marie autorización expresa de la empresa editora
Claire, Ser Padres Fotomecánica: Gama Color, S.A.
Hoy, Dunia y La Impresión: Eurohueco, S.A.
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Claire– se reunie- Revistas de Información (ARI) y tiene controladas sus
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ron para festejar el (OJD: 308.618 ejemplares) y su audiencia por el
Estudio General de Medios (EGM: 2.461.000 lectores)
60 cumpleaños de
ALCÁNTARA

su presidente, Axel
Ganz. ¡Felicidades!
MUY INTERESANTE no se hace responsable del extravío,
deterioro o devolución de originales no solicitados,
sobre los que tampoco garantiza correspondencia.

6 muy
L a c h i s p a por H A D E R E R

GU
PR ÍA
DE LÁCTICA
SA A
LUD
EL ICO
MÉD CASA
EN

Más ideas para reducir el gasto sanitario de la Seguridad Social: que los pacientes se hagan autochequeos.

muy 11
ARQUEOLOGÍA

Rescate del galeón Concepción Glorias de


la joyería
del siglo XVII

En busca del tesoro


Las valiosísimas joyas
recuperadas del
Concepción por las
expediciones de Burt
Webber y Tracy Bowden
forman un tesoro
de valor incalculable.
Webber encontró en
1978 deslumbrantes
cadenas de oro de varias
vueltas. Bowden recuperó,
● Fotos: Jonathan Blair/National Geographic ● entre otras joyas, estos
tres increíbles pendientes
No lo hundieron los vientos, sino la codicia humana. de oro y diamantes y las
32 pequeñas flores, de
El Concepción, joya de la Flota de la Nueva España, la pétalos de oro montados
alrededor de un centro de
mayor del mundo de su época, iba tan sobrecargado Astrolabio del Concepción.
diamantes, que hacen juego
con los pendientes y
de tesoros, que éstos acabaron enterrados en un arrecife de Se utiliza como instrumento
de navegación basándose
posiblemente forman
parte de una botonadura.
coral. Ahora, tres siglos más tarde, los sacan a flote. en la altura de los astros. Todo un ejemplo de la
joyería del siglo XVII.
l último viaje del Concep- envíos botines personales forma- gresar a esta capital caribeña para millas al norte de la República Do- sonas, entre pasajeros y tripulación,

E ción –de nombre completo


Nuestra Señora de la Lim-
pia y Pura Concepción–, uno
de los principales galeones de la
Flota de la Nueva España, fue des-
dos por oro y joyas obtenidos co-
mo soborno por el otorgamiento
de favores especiales y nombra-
mientos, o mercancía de contra-
bando. Muchos de los galeones que
que le repararan una vía de agua.
Una semana después volvió a par-
tir para verse sorprendido a los po-
cos días por un terrible huracán.
Con las velas caídas, los fuertes
minicana. Allí quedó encallado.
Durante los dos días que tardó
en hundirse, los pasajeros y la tri-
pulación arrancaban desesperada-
mente tablones del armazón del
que viajaban en el galeón se sal-
varon menos de 200. Los últimos
treinta hombres en abandonar el
barco, de los que sólo uno sobre-
vivió, arrojaron la carga sobre el
graciado desde su salida de Vera- volvían a España a menudo supe- vientos quebraron los mástiles, aba- buque para improvisar balsas. Pe- arrecife para que no se precipitara
cruz, en México. Partió con exce- raban tres veces su peso autoriza- tiéndolos sobre la cubierta en un se al ruido, el daño inicial fue leve, al fondo y localizar así el tesoro.
so de carga, pues hubo de recoger do. Por eso, se puede ver en el hun- maremagnum de confusión. Na- pero los intentos de la tripulación Ahí nació el mito de Silver Bank
la que otro barco no pudo trans- dimiento del Concepción una ven- vegó con dificultad durante un mes, por liberar de las rocas al barco –banco de plata– nombre con el que
portar debido al mal tiempo. Al ex- ganza de la naturaleza, una ale- hasta que el viento y las corrientes abrieron varios boquetes en el cas- se conoce ahora al arrecife.
ceso pudo contribuir también el goría de la codicia humana. hicieron que el barco maltrecho co. El Concepción, asentado sobre La Flota de la Nueva España, de
hecho de que algunos gobernado- Tras hacer una escala en La Ha- chocara ruidosamente con un arre- una punta de coral, acabó por par- la que formaba parte el Concep-
res de ultramar incluyeran en sus bana (Cuba), el barco tuvo que re- cife de coral poco profundo, a 75 tirse por su popa. De las 500 per- ción, fue la más importante del

Reconstruyendo los objetos se


conocen datos históricos

Un motín de Ésta es la ruta que siguió el galeón


oficiales motivó y las circunstancias de su
el desastre hundimiento. Aunque sus restos
estaban sumergidos en aguas poco
Varios oficiales se profundas y se encontraban
amotinaron y desoyeron . Zona minera Es azotado por un huracán a sólo 27 kilómetros de la costa,
y se desvía de su curso
las ordenes del almirante 0 320 el 30 de septiembre. el arrecife de Silver Bank ha hecho
Juan de Villavicencio. ESTADOS UNIDOS
Kilómetros
muy difícil su recuperación.
Estos oficiales creían que Resulta casi imposible navegar
estaban al norte de Puerto Océano por encima de los corales que
Rico y pusieron rumbo San Agustín
Fl
or Atlántico forman una enorme extensión
hacia el sur, llevando al id

ña
a justo debajo de la superficie del

pa
Concepción al desastre.

Es
Golfo mar. Además, el tesoro permanece

cia

B
El almirante afirmaba que

A
ha
de totalmente oculto, al haber sido

H
ión

A
se encontraban al norte de

pc
México completamente cubierto por

M
MÉXICO

ce

A
los arrecifes coralinos.

on
Encalla en
fragmentos de cabezas de coral

S
lC
un arrecife el

de
Ante la insubordinación, La Habana que se han ido rompiendo a lo
.
31 de octubre.

ta
CUB

Ru
Villavicencio ordenó que le A Silver Bank
Ruta largo de siglos y precipitando hacia
trajeran un recipiente de . del C
once REPÚBLICA el fondo, haciendo del rescate
Las porcelanas de la dinastía
México pció
n de DOMINICANA Ming han recuperado su
plata y delante de los Veracruz El Concepción sde
E HAITI de los vivo color tras tres siglos y
spañ
pasajeros se lavó, a Santo PUERTO restos
literalmente, las manos. Acapulco
. parte de Veracruz el
23 de julio de 1641. JAMAICA
Domingo RICO
una
medio en el fondo del mar,
gracias a la labor de los
tarea restauradores. Las “marcas
Colisión de popa casi im- reales” o caracteres
posible. chinos en las bases de las
piezas servían para
identificar al emperador
que gobernaba en la época
de fabricación del

DIBUJOS: RICHARD SCHLECHT


objeto. A veces son
apócrifas, pues las añadían
para aumentar el valor de la
Movimiento de los restos obra. El restaurador
Francis Soto muestra una
pieza de vajilla de estilo
europeo hecha
expresamente para la
Dirección de las corrientes exportación en el siglo
XVII. El anillo, con una
piedra de amatista,
estaba en el
interior de una
pieza de
coral
muerto, lo
encontraron
mediante
rayos X.

muy 17
un reloj de oro. En las dos mundo en su época, estaba forma-
El final de fotografías de abajo, el da por los barcos que en el siglo
una visita buzo es el propio Bowden. XVII volvían a la Metrópoli carga-
En la foto pequeña enseña dos con las riquezas del Nuevo
a 15 metros un fragmento de una de las Mundo. Oro, plata, piedras precio-
Una vez elegido el lugar cuadernas del Concepción, sas y cacao eran su carga habitual.
donde los buzos que es de los pocos trozos Cada año, iniciaban su ruta en Ve-
empezarían a excavar de madera que se han racruz, hacían escala en La Haba-
el fondo marino, fue recuperado del barco. na y se reunían allí con otros bar-
necesario mover unos Debajo, a la derecha, cos procedentes de otros puntos de
5.950 kilos de coral Bowden pasa bajo un arco América para ir a España.
muerto, con la ayuda de de coral, a una profundidad Además, esta Flota servía de en-
cuerdas y elevándolos por de 13,5 metros, con los lace con la que entre mediados del
medio de globos llenos auriculares, de un detector siglo XVI y principios del XIX ha-
de aire. Primero los subieron de metales, que emite
y, acabado el trabajo, los señales sonoras ante cada cía la ruta del Pacífico, entre Ma-
volvieron a tirar al nuevo hallazgo. nila, entonces colonia española, y
fondo del mar. Con este A la derecha de estas Acapulco, en la costa occidental
sistema se han líneas, el escudo nobiliario de México. A este literal llegaban
logrado desenterrar es un sello para lacrar cada año infinidad de riquezas del
diversos objetos de plata, documentos que fue lejano Oriente: seda y porcelana
cientos de monedas y hallado por Webber.

muy 19
Después del hallazgo de de China, marfil de Camboya, al-
Un joven marino Phips, los restos del godón de La India, alcanfor de Bor-
encontró el Concepción permanecieron neo, piedras preciosas de Birmania
galeón perdido Restos del casco perdidos durante tres siglos. y Ceilán y especias como canela,
Diversas expediciones de rastreo fueron En 1978, el estadounidense pimienta y clavo. Desde Acapulco
organizadas por buscadores privados entre Burt Webber utilizó una carta estos productos eran transportados
1650 y 1660 sin ningún éxito. Éste, vino por náutica de uno de los barcos por tierra hasta Veracruz, donde,
primera vez de la mano de William Phips, un de Phips. Luego, Tracy con riquezas procedentes de Amé-
Zona de restos
joven marino de Nueva Inglaterra financiado esparcidos Bwoden exploró el lugar y de- rica, se embarcaban hacia España.
por nobles ingleses. Localizó el tesoro en limitó lo que se conocía por Han sido decenas los galeones
1687, pero debido a la escasez de provisio- españoles hundidos en ambos océ-
nes, al mal tiempo y a los piratas franceses, “zona de restos”. Lo anos, desde que el San Pablo, de

ire
hizo, siguiendo los estudios

ea
no pudo recuperarlo por Miguel López de Legazpi, naufra-
que su equipo realizó para

d
completo. Una vez localizado el lugar, Phips gara en la ruta de Manila en 1568.

ras
confió en la habilidad de los nativos Restos de la conocer cómo se produjo la Además de los elementos, los pi-

ue
popa
buscadores de perlas. Descendían ayudados rotura del barco y cómo

ng
ratas ingleses y holandeses, las en-

Ma
por piedras y eran pudieron esparcir el tesoro fermedades y la malnutrición hi-
capaces de aguantar los vientos y las corrientes. cieron estragos en la flota española
la respiración hasta Hasta el momento, sólo se y acabaron por completo con tri-
cinco minutos. ha explorado un 20 por 100 pulación y pasaje de algunos bar-
Como recompensa, de esa zona. Bowden y su
William fue distin- cos. Éste fue el caso del galeón San
guido por Jaime II equipo han estado José a mediados del siglo XVII. Un
con el título de Sir utilizando aspiradores año después de salir de Manila fue
y recibió una parte de arena con largas encontrado a la deriva frente a la
de lo hallado. mangueras para poder costa oriental de México, con to-
buscar en el fondo del mar, dos sus hombres muertos.
incluso bastante lejos del Se cree (es una estimación, pues
Dolphin, su barco-base. su carga no estaba inventariada)
Llegaron a alejarse 540
William Phips metros. Estos aspiradores po-
Dolphin dían remover hasta metro y
medio de espesor de
arenas en el fondo marino.

Coral nuevo
12,6 metros Coral viejo

Objetos

14,1 metros

Entre los alimentos provenientes del


Nuevo Mundo, muy apreciados en
nuestro continente, se encuentra el
cacao. Éstos son algunos objetos
para la elaboración del chocolate
hallados en el galeón español.
Tracy Bowden

480 metros

Mangueras
de aire
Lugar del
hundimiento

muy 21
Hay miles de monedas de
plata de ocho reales y todas
son valiosas piezas únicas

¡A repartir!
Tres para ti,
tres para mí...
A la izquierda de estas
líneas se puede ver un trozo
de madera con
aproximadamente 3.000
monedas de plata
incrustadas, junto a un jarrón
de la dinastía Ming
perfectamente conservado y
una caja que contenía ámbar
gris, un producto más
apreciado en la época que el Durante la expedición de
oro. Prácticamente cada Bowden se produjo un
noche se hacía un detallado inesperado hallazgo: el Akwa,
inventario de los hallazgos. un velero recientemente
El equipo lo componían –en hundido, con restos de
que el Concepción en el momento más de 100 kilómetros, y las piezas, la foto de arriba aparecen de comida todavía flotando
de su hundimiento, el 2 de no- con el paso del tiempo, se fueron izquierda a derecha– Víctor sobre su cubierta. Está claro
viembre de 1641, llevaba 25 tone- enterrando en el fondo marino o Santos, representante del que el Silver Bank (el arrecife
ladas de oro y plata, varios miles recubriendo de coral. El lugar, ade- Gobierno Dominicano; el de coral) es un verdadero
de monedas, una cantidad consi- más, es de difícil acceso para restaurador Francis Soto; el peligro y lleva al desastre a
derable de joyas y piedras precio- barcos de cierto calado. Entonces buzo Tomás Guerrero y el todo aquel que se aventura
sas con destino al rey de España, no se contaba con la tecnología capitán Tracy Bowden. en sus aguas.
objetos personales de valor que actual, que incluye, además de
eran de la viuda de Hernán Cor- aspiradores de arena, equipos de
tés, e innumerables piezas de por- buceo, detectores de metales, lin- ger todo debido a la falta de pro- objetos del Concepción por en-
celana china pertenecientes a la ternas submarinas y rayos X. visiones, al mal tiempo y a la pre- contrar, hizo el último rastreo
dinastía Ming. Según Treasure La búsqueda de tesoros subma- sencia de piratas. Phips realizó el realizado hasta la fecha. Y no se
Venture Inc. (TVI), una de las mu- rinos no resulta fácil. El arqueólo- rescate con ayuda de buscadores equivocó. Con aspiradores de are-
chas compañías americanas espe- go Mel Fisher empleó más de una de perlas nativos, que descendían na y un minucioso estudio de có-
cializadas en este tipo de arqueo- década en localizar los restos de otro con piedras y eran capaces de per- mo las corrientes y los vientos pu-
logía, “la carga del Concepción re- galeón español, el Nuestra Señora manecer cinco minutos sumergi- dieron esparcir el tesoro, remo-
presenta el mayor tesoro subma- de Atocha. Y Keith Jessop invirtió dos. En 1978, Burt Webber, tras 17 vió una extensa zona de fondo sub-
rino jamás rescatado”. 150 millones de pesetas en los años años de infructuosa búsqueda, lo- marino y coral, y localizó muchas
Muchos han sido los intentos 50 y 60 para recuperar 160 kilos de calizó una carta náutica de uno de piezas, algunas enterradas a varios
por recoger este tesoro. Ya a me- oro en lingotes congelados, de un los barcos de Phips en la que se in- metros de profundidad. Entre lo
diados del siglo XVII alguna ex- naufragio en el Mar del Norte. dicaba el lugar del hundimiento. encontrado por Bowden figuran
pedición lo buscó sin éxito, pues El primero que recuperó parte Con esta carta y técnicas modernas cadenas de oro; pendientes y bo-
su localización no era fácil. El del tesoro del Concepción, en 1687, recuperó buena parte del tesoro. tones de oro y brillantes; un frag-
oleaje y las mareas extendieron los fue el joven marino americano Wi- Tracy Bowden, por último, con- mento de una de las cuadernas del
restos de la carga en un área de lliam Phips, quien no pudo reco- vencido de que aún debían quedar Concepción; más de 3.000 mone-

22 muy
En el galeón
también había
juguetes
Otros objetos que
aparecieron entre los
restos del barco fueron
una muñeca de la época
que sostenía en su mano
algo parecido a una pelota,
monedas de plata
incrustadas en coral y una
barra de plata. El
plato de la izquierda es de
origen mexicano y fue
recuperado por Gilbert M.
Grosvenor prácticamente
intacto. Data de 1639,
dos años antes de que
tuviera lugar el naufragio.
El otro objeto es una
bandeja de plata.

“Encuentre usted su propio


tesoro”, es la propuesta de los
promotores a los aficionados
das de plata; un jarrón de porce- Concepción pueden contemplarse
lana china de la dinastía Ming per- en museos de Santo Domingo, pe-
fectamente conservado y una caja ro hay otras a disposición del pú-
que contenía ámbar gris, más apre- blico. A través de Internet, Bow- Este reloj de oro de bolsillo fue recuperado del Concepción. Como se ve,
ciado que el oro en el siglo XVII. den ha puesto en marcha un ser- tiene casi todas sus piezas en muy buen estado de conservación.
Bowden llegó a un acuerdo con vicio de venta de monedas para co-
el gobierno de la República Domi- leccionistas. El precio oscila entre
nicana, a través de la Comisión pa- 50.000 y 100.000 pesetas cada una, Estados Unidos son los promoto- pañola que se dejó la vista en el
ra la Recuperación Arqueológica dependiendo de su estado de con- res que informan a los aficionados “lúgubre y oscuro” Archivo de In-
Submarina, por el que el botín se servación. Son monedas de plata sobre cómo encontrar su propio dias de Sevilla. Y tercero: no hace
repartiría a partes iguales entre sus con un 90 por 100 de pureza, la tesoro con un presupuesto relati- falta ir al Caribe. “Mucho más cer-
descubridores y las autoridades lo- mayor parte de ocho reales. Hay vamente bajo. Lo primero que ofre- ca de tu casa de lo que tú te crees
cales. Cada noche, el arqueólogo, que tener en cuenta que, debido a cen son tres consejos. Primero: ha- –dicen los promotores– seguro que
su equipo y un miembro de la Co- lo rudimentario de su fabricación, cerse con una buena carta náuti- hay algo con cierto valor históri-
misión se reunían en el Dolphin, el en el siglo XVII nunca se hacían ca, no vale cualquier mapa. Se- co”. ¿Alguien se anima?
barco de la expedición, y exami- dos exactamente iguales. Esto, uni- gundo: realizar una buena inves- Pedro Paniagua y Mar Domínguez
naban, restauraban y clasificaban do a la distinta erosión que ha su- tigación histórica. Fisher, el des-
el material encontrado. Los obje- frido cada una, hace que podamos cubridor del tesoro del Nuestra Se- PARA SABER MÁS
tos que precisaban restauración hablar de piezas realmente únicas. ñora de Atocha, por ejemplo, con- Treasure Quest Magazine. Volumen IV-4, Fall
1993, página 15.
eran enviados a especialistas. Pero la fiebre actual por los te- taba entre los miembros de su equi- Guía del buscador de tesoros. John S. Potter. Port
Salerno. Florida Classics Library, 1988.
Hoy, muchas de las piezas del soros no acaba aquí. Lo último en po con un experto en historia es-

24 muy
Observatorio

A. BOULAT/SIPA PRESS
■ Zoología nia, el zoólogo David Bain
ha estudiado cómo se co-

Las ballenas hablan munican dos orcas de re-


giones diferentes. “Los so-
nidos eran tan diversos, que

dialectos diferentes tuvieron que aprender a re-


lacionarse imitando las lla-
madas de la otra”, explica.
Estudios recientes indican que el lenguaje de las Es tal la habilidad de del-
ballenas de zonas distintas varía tanto como, fines y ballenas para imitar
sonidos, que las dos espe-
por ejemplo, el de un asturiano y un andaluz. cies pueden desarrollar un
idioma común. Bain afirma
uando escuchamos a que trabajan con orcas, es- que, cuando separaron al Al introducir un

C las ballenas, sólo oí-


mos una especie de
chillidos. Sin embargo, se-
tos mamíferos marinos ha-
blan en dialectos que refle-
jan la parte del mundo don-
delfín Bayou de la orca Ya-
ka, Bayou empezó a emitir
sonidos de orca, presumi-
campo magnético
con una fuerza igual
a la de la gravedad y
de sentido contrario,
gún han descubierto unos de viven. En el Marine blemente para atraer la los investigadores de
científicos estadounidenses World de Vallejo, Califor- atención de la ballena. ■ la Universidad de Ni-
mega han logrado

ILUSTRACIÓN:ATILA
que una fresa y una
pequeña rana se
mantengan en el aire
levitando.

■ Física “todo objeto, sea una rana


o un bocadillo, tiene una
Rana y fresa carga magnética. La fuer-
za de la gravedad actúa
en levitación atrayéndolo hacia abajo.
Para hacer que flote, sólo
tienes que introducir una
n equipo de científicos fuerza igual que actúe en
U británicos y holandeses
de la Universidad de Ni-
sentido contrario”. Geim
sostiene que podría hacer-
mega, en Holanda, han lo- se incluso con seres huma-
grado que una rana y una nos. Los investigadores in-
fresa leviten utilizando un dican que la rana parece
campo magnético un mi- no haber sufrido ningún
llón de veces más fuerte daño durante tan mística
que el de la Tierra. Según experiencia, si bien no han
Según unos zoólogos marinos, los sonidos emitidos por las ballenas de diferentes zonas del globo el Doctor André Geim, di- hecho ningún comentario
son tan distintos entre sí como los dialectos que se hablan en las diversas regiones de un país. rector de la investigación, sobre la fresa. ■
SANDIA NATIONAL LABS/SPL

■ Ordenadores El ordenador más rápi-


do del mundo ha simu-
Recreación lado el impacto de un
cometa contra el océ-
de impacto ano. A la izquierda ve-
mos el agua que des-
plaza (azul) y los tro-
a colisión de un peque- zos del cometa (ama-
L ño cometa contra la Tie-
rra provocaría una explo-
rillo). A la derecha, el
agua evaporada (ver-
de) invade la atmósfe-
sión diez veces más poten- ra. La silueta de la
te que la originada por la ciudad indica una su-
acción conjunta de todo el perficie de 3 km.
arsenal nuclear actual, se-
gún una simulación dise- ratorios Sandia, en Cali- queño que el Hale-Bopp– planeta. Además, el agua años, lo que devastaría la
ñada para probar el orde- fornia, consiguió recrear el contra el agua de un océa- evaporada llenaría la at- agricultura. La colisión de
nador Intel Teraflops, el impacto de un cometa de no. La explosión desenca- mósfera con tanto vapor un cometa con la Tierra se
más rápido que existe. Da- mil millones de toneladas denaría un maremoto que que oscurecería el cielo du- produce más o menos ca-
vid Crawford, de los Labo- –diez mil veces más pe- barrería las zonas bajas del rante meses o incluso da 300.000 años. ■

muy 29
Observatorio

JAMES KING-HOLMES/SPL
■Tecnología INSÓLITO...
PERO CIERTO
El tecnomilagro Viaje sin repostar. Con

del oído biónico el combustible que entra


en el depósito de un
avión Jumbo, un utilitario
Con el implante coclear, una nueva técni- podría recorrer más de
2.500.000 kilómetros.
ca que sólo precisa una sencilla interven-
ción, ya pueden oír más de 12.000 sordos. ¿Dónde te escondes?
En España hay unas
100.000 personas en si-
suele deberse al deterioro La parte externa tuación de busca y cap-
de las células ciliares que del implante tura, según la policía.
estimulan el nervio acústi- consta de un mi-
co. Con esta técnica, un crófono ensam- El alcalde real. El pasa-
transmisor-receptor envía blado a un proce- do mes de enero, los ha-
un estímulo nervioso di- sador de sonidos bitantes de L´Anse Saint-
El recep- rectamente al nervio acús- que reemplaza Jean, en Quebec (Cana-
tor va im- tico, que, a su vez, lo tras- al aparato dá), decidieron convertir
JAMES KING-HOLMES/SPL

plantado ba- lada al cerebro. convencional. el pueblo en monarquía y


jo la piel y los Para ser candidato al a su alcalde en Rey.
electrodos en implante de cóclea o cara- pasa de 6 a 22 electrodos tivo. Aunque el oído bióni-
el oído interno. col, la condición necesaria de platino –cada uno co- co no devuelve por com- La saludable hora del té.
El consumo habitual de té
es que el nervio auditivo rrespondiente a una fran- pleto la audición –los pa-
verde ayuda a prevenir la
racias al implante esté intacto. En la opera- ja de frecuencias de soni- cientes describen los soni-

G coclear, más conoci-


do como oído bióni-
co, doce mil sordos han
ción, el cirujano perfora el
hueso mastoideo –situado
bajo el oído– para implan-
do– a través del oído hasta
la cóclea. De tres a seis se-
manas después, se coloca
dos que escuchan como
robóticos–, el implante su-
pone una gran ayuda pa-
aparición de cáncer de ma-
ma y próstata, ya que con-
tiene un producto antican-
cerígeno conocido como
mejorado ya su calidad de tar el dispositivo estimula- al paciente un micrófono ra los pacientes que ya lo catequinas.
vida. La sordera profunda dor-receptor. Desde éste adaptado al pabellón audi- han recibido. ■

■ Defensa
INTERNEWS/BRAVO PRESS

Guerrero
al rojo vivo

BOSQUES NATURALES
unque parezca el
A personaje de una
película de ciencia
ficción, es un poli-
cía con el traje que
pronto se usará para
combatir la violencia
en las calles de Inglate-
rra y Estados Unidos. ■ Economía Este gráfico muestra el cre-
Llamado Red Man cimiento de los árboles has-
Training Gear –aunque ta que se cortan, a los 25
es más conocido por el
sobrenombre de Ma-
Los bosques, una inversión años, y se hacen madera.

cho–, este traje posee or 25.000 pesetas, usted taria de una plantación que más, cada ejemplar genera,
una extraordinaria mo-
vilidad y ligereza pese a
P puede ser dueño de un
árbol de madera noble: no-
produzca esta materia pri-
ma renovable y fuente de
como mínimo, los siguien-
tes beneficios ecológicos:
su aspecto, y propor- gal, cerezo o roble. Bosques riqueza. La empresa ofre- 11.000 kilos de materia or-
ciona a los policías la Naturales, una sociedad es- ce un plantón seleccionado, gánica, 473.500 litros de
protección necesaria pañola que trata de fomen- el tratamiento fitosanitario agua liberada en la atmós-
para enfrentarse a los tar la conservación de los necesario y su manteni- fera, 28.660 metros cúbicos
delincuentes, aunque Con este traje, bosques españoles, propo- miento durante 25 años. Al de CO2 absorbidos y 28.660
vayan armados con los delincuentes ne invertir en madera. final de este periodo, el in- metros cúbicos de oxígeno.
pistolas o cuchillos. ■ lo tienen peor. Cualquier persona puede versor obtiene el producto Más información en el telé-
ser cogeneradora y propie- de la venta del árbol. Ade- fono 91-360 42 00. ■

30 muy
Observatorio Diez reglas de oro para
INFOGRAFÍA: MATILDE DE LA VARA

2 4 disfrutar sin riesgos:


8
1. Área de juegos protegida por
vallas o setos.
2. Eliminación de barreras ar-
quitectónicas.
3. Suelos anticaídas de mate-
riales blandos: caucho o arena.
4. Carteles e indicadores con
recomendaciones de edad.
9 5. En los aparatos: alturas
apropiadas, laterales al-
6 10 tos, asientos protegi-
dos, etcétera.
5 6. Espacio suficiente en-
3 tre los equipos.
7. Colores alegres y materia-
les blandos.
1 8. Buenas condiciones higiéni-
7 cas y de conservación.
9. Eliminación de rebabas, bor-
des afilados y oxidaciones.
10. Servicios para adultos co-
mo aseos, cabinas telefónicas,
bancos y fuentes.
■ Seguridad

Jugar sin peligro (FUNCOE) ha redactado


un decálogo de las condi-
ciones que debería cum-
■ Motor

MERCEDES
La Fundación Cooperación y Educación ha elabo- plir un parque infantil pa-
ra que pueda considerarse
rado un decálogo para reducir el número de acci- seguro. Las medidas a
dentes que los niños sufren en las zonas de juegos. adoptar incluyen, por
ejemplo, subir los laterales
egún un informe ela- Aunque parece un índice de los toboganes y alargar

S borado por el Insti-


tuto Nacional de
Consumo, de 2.387 acci-
bajo, hay que tener en
cuenta el poco tiempo que
están los chicos en el par-
su tramo final para frenar
la velocidad de caída, pro-
teger los asientos de los
dentes infantiles sufridos que, en comparación con columpios y limitar su nú-
en 1996, sólo un 8 por el que pasan en el colegio mero a dos para evitar
ciento de los ocurridos a o en casa. En ausencia de riesgos de colisión, deste-
críos entre 1 y 4 años y un una normativa oficial eu- rrar el metal y utilizar ma-
7,6 por ciento de los co- ropea que regule el fun- dera tratada, etcétera.
rrespondientes a niños en- cionamiento de este tipo Ahora lo único que hace
Cuando traza una curva, el au-
tre 5 y 14 años suceden en de espacios, la Fundación falta es que sean tan diver- tobús con el nuevo sistema
áreas de ocio y recreo. Cooperación y Educación tidos como antes. ■ (arriba) permanece horizontal.
El de la derecha no lo lleva.
■ Anomalías
REUTERS/CORDÓN PRESS

Un pollito Viajes más


cuadrúpedo cómodos
a firma automovilística

N o, no han contado
mal. Tampoco se lo
L Mercedes Benz ha desa-
rrollado un sistema de
podía creer el granjero amortiguación activo para clinación y mantiene el au-
búlgaro Mitko Peikov sus autobuses con el que tobús siempre en posición
cuando, al recoger sus no se notan los baches ni horizontal. Todavía se en-
nuevos polluelos, vio las curvas. Unos sensores cuentra en fase de prueba,
que uno de ellos era cua- miden las fuerzas que ac- pero se instalará de modo
drúpedo. Su desarrollo túan sobre las ruedas y un que el autobús pueda tum-
es, hasta ahora, absolu- ordenador transmite el re- barse en las curvas como
tamente normal. ■ sultado a la amortigua- los motoristas y los viaje-
ción. Ésta equilibra la in- ros ni lo perciban. ■

32 muy
Observatorio
■ Dinosaurios

FRANK SCHULTZE
Un bebé de 80 millones de años
El hallazgo de un fósil de bebé dinosaurio en el desierto de Gobi (Mongolia)
está permitiendo conocer algunas de las costumbres de los Ovirraptóridos.
aleontólogos del Mu- lia) el esqueleto de un be- millones de años. Los

P seo Americano de
Historia de Nueva
York han encontrado en el
bé de dinosaurio. Se cal-
cula que la antigüedad de
los restos, perfectamente
científicos han clasificado
al recién nacido como
perteneciente a la familia
desierto de Gobi (Mongo- conservados, es de unos 80 de los Ovirraptóridos, di-
nosaurios carnívoros se-
AMERICAN MUSEUM OF NATURAL HISTORY

mejante a las aves, que


guardan un gran parecido Miles de perros
con los avestruces moder- defecan cada día
nos. en las calles de
El hallazgo del bebé di- las ciudades
nosaurio está permitiendo europeas ante la
indiferencia de
conocer aspectos hasta sus dueños, que
ahora ignorados. Según no les impiden
Mark Norell, investigador hacerlo en lugares
del citado museo, “los es- de paso. Por eso,
tudios realizados en él las autoridades de
muestran que su cinturón muchas urbes
pélvico estaba bien osifi- han incorporado
cado, lo cual evidencia que unos vehículos,
las crías de Ovirraptórido conocidos como
se alimentaban solas tras motocacas, que
romper el cascarón. La recogen los
formación rígida y estable excrementos.
de la musculatura de sus Este nuevo
extremidades en ese mo- modelo, dotado de
mento les permitía mover- aspirador y
se alrededor del nido. remolque, ya
Los restos se localizaron funciona en Berlín.
en el interior de un nido
fosilizado, bajo las arenas ■ Higiene Para retirar los excre-
de este desierto de Asia mentos caninos, las auto-
central. El lugar se ha con-
vertido en una especie de El último ridades berlinesas acaban
de adquirir varias unida-
A la vista de la rigidez de sus extremidades observada en el
fósil de dinosaurio –arriba– se puede asegurar que, nada más
Dinolandia, a la vista de
los numerosos y especta- grito en des de un nuevo y sofisti-
cado tipo de motocaca, el
nacer –abajo–, estas crías se movían alrededor del nido. culares hallazgos que se ■
motocacas popular vehículo que ya
funciona en otras ciudades
europeas. Se trata de un
■ Ciberarte nera del ciberarte de van- nada sobre Las utopías oneladas de excremen- modelo Yamaha con aspi-
guardia está dedicada ge- para el siglo XXI intervendrá T tos de canes inundan rador y remolque, cuya ca-
El futuro de néricamente a El Futuro del
Futuro, a través de mesas
el canadiense Arthur Kro-
ker, uno de los mejores teó-
cada día las calles de las
grandes urbes europeas.
pacidad de recogida es de
1.000 deposiciones.
Art Futura redondas, exposiciones y vi-
deoconferencias. En la jor-
ricos en las nuevas tecnolo-
gías de la comunicación. ■
El problema es especial-
mente acuciante en Ale-
Desde hace más de dos
años, en Madrid funciona
mania, sobre todo en Ber- un modelo de motocaca
ntre los días 15 y 19 de lín, cuyos habitantes la de- que primero expulsa un lí-
E octubre se celebrará en
el Círculo de Bellas Artes de
finen como “la capital de
las cacas de perro”. Allí de-
quido para endurecer los
excrementos y luego los as-
Madrid Art Futura 97. La positan sus defecaciones pira. Las 10 unidades de
edición de esta muestra pio- 95.000 animales oficial- este tipo que circulan por
mente censados, más las aceras de la capital lim-
Diseñada por el fotógrafo Javi otros 40.000 sin censar. pian cada día, entre todas,
Navarro, ésta es la imagen que En total, la nada despre- 250 kilómetros. Los tres
representa la presente edición ciable cantidad de 40 to- vehículos de Barcelona tie-
de Art Futura 97. neladas diarias. nen tres ruedas. ■

34 muy
Observatorio
■ Educación
¿Cómo
Ya es posible se estudia?
licenciarse por Internet UNIVERSITAT DE CATALUNYA
C ualquiera de las carre-
ras que ofrece la Uni-
versidad Oberta de Cata-
lunya está programada en
Hasta el momento son asignaturas de carácter se-
1.500 los alumnos que mestral. El material didácti-
asisten, a través de la El alumno sólo nece- co se compone de textos
sita un ordenador, escritos, disquetes, vídeos,
red, a las clases que un teléfono y un programas informáticos, cin-
imparte la Universitat modem para tas de cassette, etc. Al
alumno se le asigna un tu-
Oberta de Catalunya. engancharse a
Internet y tener tor que atiende personal-
En el futuro serán más. acceso, por ahora, a mente sus dudas, además
cinco carreras del profesor correspondien-
universitarias. Los te a cada materia. Gracias
na universidad vir- a un correo electrónico,

U tual, con un campus


que no ocupa un es-
pacio y un aula, en la que
responsables
esperan tener otras
cinco disponibles
para el año 2000.
pueden enviarle sus pre-
guntas a cualquier hora del
día. Este intercambio de
ideas supone una valiosa
los horarios no existen ni
tampoco alumnos presen- sitat Oberta de Catalunya otros 25 que trabajan físi- teligentes”, una figura que ayuda para evaluar si el es-
ciando la clase de su profe- (UOC) a través de la red in- camente en la Universidad. se pondrá al servicio de los tudiante ha cumplido los ob-
jetivos del curso, si bien la
sor”. Este reclamo no es formática Internet. La sede Hasta este momento, la estudiantes a partir de este
nota final se decide en un
ciencia-ficción, sino una re- central está en Barcelona y UOC ha ofrecido las titu- próximo curso. Consiste en examen presencial.
alidad que está a punto de hay unos cuantos centros laciones de Ciencias Em- un sistema multimedia e in-
inaugurar su tercer curso repartidos por la comuni- presariales, Psicopedago- teractivo que emplea la in-
en España. Unos 1.500 es- dad catalana que sirven de gía, Derecho y Humanida- teligencia artificial. No obs- cepto novedoso que ha
tudiantes asisten a las cla- apoyo a los universitarios. des. Este año los aspiran- tante, la máquina no puede irrumpido en el mundo uni-
ses que imparte desde el Cuenta también con 175 tes podrán matricularse sustituirle en dos momen- versitario con la intención
curso 1995-1996 la Univer- profesores a distancia y también en Ingeniería tos: el de la inscripción y el de competir en cantidad y
Técnica en Informática de del examen, que exigen la calidad. Mientras los estu-
Sistemas e Ingeniería Téc- presencia del alumno. diantes se familiarizan con
nica en Informática de En cuanto a los costes, ella, se ha abierto el debate
Gestión. Su rector, Gabriel los responsables advierten entre quienes piensan que
Ferraré, confía en que en que son mucho menores éste será el modelo de uni-
el año 2001 la oferta se ex- que la suma total de cual- versidad en el futuro y
tienda a cinco carreras quier carrera universitaria aquéllos para los que la Uni-
más y los alumnos matri- en un centro habitual. versidad presencial, la tra-
culados lleguen a 11.500. Lo que está claro es que dicional, nunca encontrará
Como herramientas de el aula virtual es un con- otra que ocupe su lugar. ■
trabajo, el estudiante nece-
sita una línea de teléfono,
un ordenador y un modem.
El sistema educativo de es-
ÚLTIMA HORA
Sólo hay dos ocasiones en las que el alumno debe personarse
físicamente en la sede de la Universitat Oberta de ta universidad no presen- ● En Vietnam se ha locali- a entender las manchas so-
Catalunya, para inscribirse y para examinarse. cial, creada bajo el impulso zado otro nuevo mamífero, lares y las tormentas elec-
de la Generalitat de Cata- el Munjac Troung Son. tromagnéticas. Además, un
lunya, se sustenta en la uti- grupo de astrofísicos espa-
● Arqueólogos cántabros
El campus virtual lización de ordenadores y
de redes telemáticas de co-
han hallado pinturas rupes-
ñoles ha descubierto que los
chorros de materia expulsa-
amplía fronteras municación. “Esta innova-
ción permite superar las
tres de 20.000 años de an-
tigüedad en Escobedo de
dos por las manchas solares
vuelven al Sol por los bordes
unque la Universitat sity inglesa (a distancia) ha Camargo, Cantabria, 3.000 de las mismas manchas, for-
A Oberta de Catalunya es
pionera, otros muchos cen-
introducido en la red buena
parte de su programa, y en
barreras de tiempo y espa-
cio, facilitando el contacto
o 4.000 años anteriores a
las de Altamira.
mando una especie de surti-
dores aplanados.
individualizado e interacti-
tros estudian ya la posibili- Estados Unidos la mayoría
vo entre todos los miem- ● Los científicos han de- ● Ha aparecido en Córdoba
dad de copiar este modelo de las universidades lleva ya
de universidad on line: Balea- tiempo impartiendo algunas bros de la comunidad uni- tectado, bajo la superficie una de las necrópolis mozá-
res, Canarias, Andorra, Cas- asignaturas a través de esta versitaria”, asegura Ferraré. del Sol, ríos de gases ar- rabes más importantes de
tilla y León y Euskadi. Fuera fórmula multimedia, interac- En caso de duda, el dientes cargados de elec- España. Está asentada so-
de España, la Open Univer- tiva y a distancia. alumno puede consultar a tricidad, que pueden ayudar bre otra visigoda del siglo VI.
los llamados “tutoriales in-

38 muy
L a h i s t o r i e t a por L A R R Y G O N I C K

LOS CIENTÍFICOS ELIGIERON CUIDADOSAMENTE CUATRO OSITOS CON ENSEÑARON UNAS PAREJAS DE ESTOS
CUANDO DARWIN HABLÓ DE LA “SUPERVIVENCIA DE POR EJEMPLO, EL INVESTIGADOR RASGOS DE BEBÉS Y OTROS CUATRO QUE PARECÍAN MÁS ADULTOS. OSITOS A NIÑOS DE CUATRO, SEIS Y

POR QUÉ NOS


LOS MÁS APTOS”, SE REFERÍA A LAS ESPECIES VIVAS. DE LA CONDUCTA ANIMAL KONRAD
LORENZ DIJO UNA VEZ QUE LAS
OCHO AÑOS Y LES PREGUNTARON
¿PERO NO DEBERÍA EVOLUCIONAR ADAPTÁNDOSE A CUÁLES ERAN SUS PREFERIDOS.
MUÑECAS Y LOS PERSONAJES DE
LAS CIRCUNSTANCIAS DEL MEDIO CUALQUIER COSA DIBUJOS ANIMADOS DEBERÍAN
REPRODUCIBLE?

GUSTAN LOS OSITOS


“EVOLUCIONAR” HACIÉNDOSE MÁS
BONITOS.
ESO
ESPERO.

¿POR QUÉ TODOS LOS OSITOS


DE PELUCHE ACTUALES
SON MÁS O MENOS
PEQUEÑOS Y GORDITOS?
LOS RESULTADOS RESULTADO: PARA LOS NIÑOS DE CUATRO AÑOS,
LAS FRENTES DESPEJADAS, LAS EN LA DÉCADA DE LOS OCHENTA, LOS TRAS ANALIZAR UN GRAN NÚMERO DE OSOS, FUERON AGRUPADOS, ENTRE LOS NIÑOS DE MÁS EDAD, SOBRE
MEJILLAS MOFLETUDAS Y LOS PSICOLOGOS BRITÁNICOS R. A. HINDE Y L. A. ELABORARON DIVERSOS COEFICIENTES DE LA BELLEZA NI SIQUIERA SE PLANTEABA. TODO ENTRE LAS NIÑAS, LA PREFERENCIA POR
MIEMBROS CORTOS Y RECHONCHOS BARDEN DECIDIERON COMPROBAR ESTA BELLEZA, COMO LAS RELACIONES ENTRE LA RESUMIDOS Y TABULADOS. ELEGÍAN OSITOS CON RASGOS ADULTOS CON LOS RASGOS INFANTILES ERA MÁS CLARA.
-LAS CARACTERÍSTICAS DE LOS TEORÍA EN LOS OSITOS DE PELUCHE. ALTURA DE LA FRENTE Y LA DE LA CABEZA, SE HICIERON GRÁFICOS LA MISMA FRECUENCIA QUE LOS OTROS.
BEBÉS- NOS DESPIERTAN INSTINTOS LA LONGITUD DEL HOCICO RESPECTO A LA Y SE ANALIZARON
CABEZA, LA LONGITUD Y ANCHURA DE LOS

NÚMERO MEDIO DE OSITOS


PATERNALES, POR LO QUE LOS MIEMBROS, ETC.
CON ORDENADORES VENGA, OSITO,

ELEGIDOS CON RASGOS


DISEÑADORES Y FABRICANTES INMENSAMENTE POTENTES VAMOS A TOTALMENTE
DE MUÑECAS DEBERÍAN HACER Y PROGRAMAS CON COMERNOS AL AZAR
EVOLUCIONAR A SUS PRODUCTOS PRECIOSOS ICONOS. ALGUNOS

DE BEBÉ
CON EL OBJETO DE QUE CADA VEZ ROEDORES.
SEAN MEJORES. ¡OH!
GOOFY,
NECESITO UNA
REFORMA.
NIÑOS
GRUPO DE EDAD NIÑAS
(EN AÑOS) AMBOS

TAMBIÉN SE OBSERVÓ QUE LOS NIÑOS DE CUATRO MORRIS, REDDY Y BUNTING CONCLUYERON QUE
AÑOS, SI SE LES DABA LA OPCIÓN, SOBRE TODO EL IMPULSO DE MIMAR PRECISA TIEMPO PARA
QUERÍAN JUGAR CON ÉL, MIENTRAS QUE EL DESEO DE DESARROLLARSE. LOS NIÑOS MUY PEQUEÑOS, QUE
LOS MAYORES DE ESA EDAD ERA ABRAZARLO. NO LO NECESITAN, NO LO TIENEN.
ESTE NIÑO HA VISTO
¡QUIERO MUCHAS PELÍCULAS
GOLPEARLO,
PATEARLO,
DE VIOLENCIA.
NO ME
AGITARLO DIGAS
Y TIRARLO!
SU ESTUDIO CONFIRMÓ POR COMPLETO LO DICHO
POR LORENZ. LOS OSITOS DE PRINCIPIOS DE SIGLO,
MÁS PARECIDOS A LOS OSOS REALES, SE
HAN IDO CONVIRTIENDO GRADUALMENTE EN LOS
ESPECÍMENES INOCUOS, REDONDEADOS Y CASI SIN
HOCICO DE HOY EN DÍA.

Y AHÍ SE DETUVO LA INVESTIGACIÓN, LA REACCIÓN ANTE LA COSITA LINDA -DIJERON- ES UNA ¿QUÉ IMPULSÓ LA
HASTA QUE, EN 1995, P. H. MORRIS, RESPUESTA DE LOS ADULTOS ANTE LOS NIÑOS, PERO EVOLUCIÓN DE LOS LOS OSITOS DE PELUCHE HAN EVOLUCIONADO PARA ESTO PODRÍA EXPLICAR LOS RUMORES SOBRE CIERTOS
¿POR QUÉ DEBERÍAN SER LOS NIÑOS SENSIBLES A LOS PROBLEMAS QUE TUVIERON ALGUNOS CIENTÍFICOS AL
V. REDDY Y R. C. BUNTING, DE LA OSITOS DE PELUCHE, GUSTAR A LOS ADULTOS QUE LOS COMPRAN, NO A FINAL DE ESTE EXPERIMENTO.
RASGOS INFANTILES? ¡ELLOS NECESITAN CRIARSE, NO LOS NIÑOS QUE JUEGAN CON ELLOS.
UNIVERSIDAD DE PORTSMOUTH, EN
CRIAR A OTROS!
LAS PREFERENCIAS
INGLATERRA, FUERON MÁS ALLÁ. DE LOS NIÑOS O LO SIENTO,
LO QUE NOS HACE LAS DE LOS PADRES? ESTOY PREPARADO PROFESOR, PERO
QUERERLOS, AUNQUE PARA VOLAR... EL OSITO TIENE
SE COMPORTEN COMO ¡MARCHANDO UN QUE IRSE.
AUTÉNTICAS PESTES,
ES UN INSTINTO
REFLEJO QUE
DESPEGUE DE LA
ESTANTERÍA!
¡ES MÍO!
TENEMOS.
¡ESO ¡EXACTAMENTE!
ES!

FIN
38 muy
muy 39
FLASH
FOTO: FRANCK FAUGERE

muy TOCADO
Los maestros de esgrima
Ni son Stewart Granger y James Mason en
el famoso duelo de El prisionero de Zenda,
ni el lance es a espada, sino a florete, pero
la imagen no tiene nada que envidiar en
armonía y estética a la cinematográfica.
Éste es el momento en que el cubano Óscar
García Pérez asesta el golpe definitivo al
alemán Lars Schache en las semifinales de
la copa del mundo de esgrima, modalidad
de florete. El cubano ganó por 15 puntos
a 14, pero, al revés de lo que suele
ocurrir en el cine, el alemán tiene aún la
posibilidad de tomarse la revancha.

muy 43
FLASH
FOTO: DE LA COEUR

muy LIADO
Enredo de altura
El salto en paracaídas del alumno
australiano Alan Bannerman acabó
enseguida. El joven de 19 años
quedó enganchado del ala del
avión tan sólo unos segundos
después de iniciar el salto en caída
libre. Colgado como una marioneta
el aire le zarandeaba constantemente.
Ante él, kilómetros y kilómetros de
tierra y cielo. Pero no perdió la
calma. Con toda la tranquilidad
que le permitía la situación, se
liberó de las cuerdas que le ataban
44 muy al avión y aterrizó con la ayuda
del paracaídas de reserva.
o determinan el alcance de una

REPORTAJE GRÁFICO: RAFAEL ROA. PRODUCCIÓN: IRMA PUEYO. MAQUILLAJE: JUANVI PARA MAKE-UP
Entre el pecho
SALUD artrosis. Además, claro está, diag-
nostican enfermedades y trastor- y la espalda
nos, y los tratan y curan, hacien- Cuando la auscultación

Así nos cuida el médico de familia do un seguimiento puntual.


Cuando detectan alguna pato-
logía que requiera la atención de
se realiza por detrás, el
médico verifica si existe
algún problema pulmonar.
Si el fonendoscopio se
un especialista, remiten a su pa-
aplica por delante, lo que

“Diga 33”
ciente hasta él –entre un 5 y un 6 se examina es el corazón
por 100 de los casos–, junto con en cuatro puntos para
un informe en el que explican los detectar posibles soplos,
antecedentes del caso y expresan arritmias y otros trastor-
su opinión al respecto. De todas nos cardiacos. Un estudio
maneras, es muy posible que el mé- publicado el pasado mes
dico de cabecera siga en estrecho de septiembre en la
contacto con el enfermo, pues muy revista médica JAMA
a menudo tiene que llevar el con- revela que una parte im-
trol de su trastorno. portante de los médicos
novatos estadounidenses
● Sus pacientes tienen en no sabe utilizar de forma
ellos una gran confianza correcta este aparato.
Toma la tensión, ausculta, da puntos, realiza una exploración, Otras veces son los propios pa-
cientes los que vuelven al centro
pide que digamos en voz alta “33” o nos envía al especialista. de salud para preguntar a su fa-
cultativo si tienen o no que hacer
Este médico cercano velá así por el buen estado de nuestra salud. caso al tratamiento o tomar las me-
dicinas que les ha prescrito el es-
pecialista; o sea, que se fían mu-
icen que integran el sec- ejercían como tales tras finalizar vicepresidente de la semFYC (So- cho más de ellos.

D tor de la sanidad pública


que mejor funciona, que
apenas reciben quejas y
que sus pacientes tienen en ellos
una gran confianza. En efecto, los
sus estudios de Medicina. En 1978,
la Administración española creó
la especialidad de Medicina Fa-
miliar y Comunitaria dentro del
programa MIR, con un periodo de
ciedad Española de Medicina de
Familia y Comunitaria). “Muchas
personas nos identifican con el an-
tiguo médico de cabecera, en el
sentido de que estamos a su lado,
Pero el trabajo de los médicos
de asistencia primaria –como asi-
mismo se les conoce– no se limita
a la consulta. “Nosotros –afirma
Manuel Medina– atendemos en su
MATERIAL MÉDICO: “HOYOS&RODRÍGUEZ” (FERNANDEZ DE LOS RIOS, 106. MADRID)

médicos de familia se han hecho formación de tres años. Tras una cercanos, y de alguna manera re- domicilio a la población que te-
muy populares a los ojos de la po- serie de cursos y exámenes, los an- sultamos hasta entrañables para nemos asignada cuando no puede
blación, que acude a su consulta tiguos médicos de cabecera pu- ellas. Ese concepto no queremos desplazarse hasta aquí. Cada día
aquejada por los más diversos pro- dieron acceder también a esta nue- que se pierda”. hay unos cuantos avisos de este ti-
blemas. Y lo hace porque estos fa- va categoría. La idea de familiaridad que des- po, de personas que se sienten mal,
cultativos se han convertido en el piertan resulta muy lógica, habi- aunque también es verdad que, co-
primer escalón del sistema espa- ● Los centros de salud, da cuenta de las numerosas fun- mo en el centro de salud se les con-
ñol de salud, con lo cual atienden su lugar habitual de trabajo ciones que desempeñan. En la con- cede una cita muy pronto, mucha
al grueso de las personas que re- La inmensa mayoría de los mé- sulta, los más de 6.000 que hay gente prefiere que la veamos en
quiere atención sanitaria. dicos de familia trabajan en cen- actualmente en España, lo mismo este lugar”.
Su trabajo, en realidad, es muy tros de salud. En uno de ellos, si- toman el pulso que examinan la Los enfermos terminales reci-
similar al que desempeñaban has- tuado en el populoso barrio ma- agudeza visual, interpretan un aná- ben igualmente en su hogar la vi-
ta hace unos años los también po- drileño de Carabanchel Alto, ejer- lisis de sangre, estudian una sita del médico de familia. “Cuan-
pulares médicos de cabecera, que ce Manuel Medina, que es también radiografía, dan puntos de sutura do la ciencia ya no puede hacer

Ayudas de primera mano en la consulta FONENDOSCOPIO


Tomar la tensión, examinar el oído, comprobar los reflejos y auscultar Acompaña al médico casi
son cuatro funciones básicas, para las cuales el médico cuenta con tanto como su bata. Se
otros tantos aparatos, ya clásicos, imprescindibles en su tarea diaria. emplea a diario
multitud de veces
MARTILLO para auscultar y
ESFIGMO- OTOSCOPIO Sencillo y práctico, verificar así cuál
MANÓMETRO Se utiliza cuando sirve para saber es el estado
Este término tan alguien acude a cómo anda alguien del corazón
complicado consulta afectado de reflejos. Está muy y los pulmones
define al más por molestias de indicado en los del paciente.
popular de los oído. Permite ver el controles periódicos
“ayudantes” del conducto externo y a los que se someten
médico de familia. el tímpano lo los pacientes con
Sirve para conocer suficiente como hipertensión o
la tensión arterial, para detectar si hay diabetes, así como en
una medición a la algún tapón de personas que tienen
que se someten cera, infecciones, a menudo dolor de
millones de personas. supuraciones, etc. cabeza u hormigueo.

52 muy
Cómo andará Vista al ojo
esta pierna Una prueba tan
Con el paciente sencilla como
en la camilla, el mirar el color de la
especialista conjuntiva permite
examina su tobillo al médico saber
para evaluar la si su paciente
movilidad de la tiene una anemia.
pierna. Quizás el
enfermo haya
acudido a visitarle Buen pulso
con molestias que Otra prueba muy
pueden indicar habitual es la de
desde un pequeño coger la muñeca
traumatismo para tomar las
hasta una pulsaciones, que
incipiente artrosis. son los latidos
de las arterias.
¿Qué se Mejor, sin
oye por ahí? arcadas
Esta prueba En todas las
recibe el nombre épocas pero
de percusión y se especialmente en
hace en varias otoño e invierno
zonas del cuerpo, se repite muy a
pero sobre todo menudo el rito.
en el vientre. La Hay que abrir la
exploración se boca, en la que se
realiza con los introduce un
dedos y consiste depresor para
en dar pequeños ver si la garganta
y repetidos está inflamada,
golpecitos. De roja y con placas,
acuerdo con el síntomas de
ruido que se va una faringitis.
escuchando, se
puede comprobar
si ha aumentado Tocando, El estado de
el tamaño de tocando los músculos
algún órgano, ya Una vez más, el Si alguien recurre
que, en este caso, facultativo hace al médico porque
suena de manera uso de sus dedos tiene molestias de
distinta. La para realizar una espalda, tal vez
percusión también exploración, en éste opte por
permite conocer este caso, una palpar la zona para
cuándo hay palpación. ver cómo están
incremento de Valiéndose de los músculos
líquidos en un ellos y a la vez de dorsales. También,
determinado lugar que el paciente golpeando
del organismo. respira, consigue levemente la zona,
saber si, por –que provoca un
ejemplo, ha agudo dolor– se
Cómo tiene que ser el doctor ideal variado el tamaño
de su hígado.
puede saber si hay
un cólico nefrítico.
2 Saber escuchar.
Equelliamédico de fami-
perfecto, con el
uno puede sen-
Una buena dosis de
psicología siempre
que, puede deducir
que en realidad lo que
tiene es un problema
tirse seguro toda la viene bien porque, a personal. Un marido
vida, debe reunir cier- veces, quien acude a alcohólico o un hijo nada por ellos salvo aliviar sus sín- Estos especialistas se ocupan de rural. Como su radio de acción no crónicas y agudas. Entre las pri- Por eso los pacientes de los cen-
tas condiciones. És-
tas son algunas:
consulta, más que un
un problema físico, lo
con problemas de dro-
gadicción pueden pro-
Sólo envían al tomas –comenta–, nosotros tra- vigilar el estado de salud de apro- es muy amplio, si sólo atienden meras, algunas de las más fre- tros de salud son de todas las eda-
tamos de estar a su lado dándoles ximadamente 1.500 personas co- municipios pequeños, éstos tienen cuentes son la hipertensión, la dia- des, aunque predomina la pobla-
1 Saber explicarse.
El que cree que el pa-
que necesita es ha-
blar con alguien que
vocar una variada sin-
tomatología.
4 Saber recetar. No
especialista al apoyo. Con esta finalidad hay es-
tablecidos diversos programas de
mo media, aunque existen dife-
rencias sustanciales de número en-
pocos habitantes. betes, el exceso de colesterol y los
problemas hepáticos. Las patolo-
ción de la tercera edad. Lógico, por
otra parte, ya que es la que tiene
ciente está al tanto le entienda. ● Atienden dos grandes
de todo o, por el con-
trario, no entiende de
3 Saber interpretar.
Si un paciente se que-
es mejor facultativo
el que más o menos
5 o 6 por 100 de atención, que los pacientes valo-
ran muy bien. Además, no se pue-
tre unos y otros. Mientras un mé-
dico de un centro de salud urbano clases de enfermedades
gías agudas están muy relaciona-
das con la estación del año. En los
más enfermedades, sobre todo cró-
nicas. También hay más consultas
de olvidar que a muchos de ellos puede rebasar con creces la cifra A las consultas de asistencia pri- meses de frío proliferan los cata- de mujeres, en especial de amas
nada, mal va a ocu-
parse con garantías
de la salud del en-
ja a menudo de un
síntoma y el médico
no encuentra enfer-
fármacos prescribe.
En ocasiones, los re-
medios caseros ha-
los que acuden les conocemos desde hace tiempo,
tal vez hayamos sido los prime-
de 2.500, otro destinado en un pue-
blo quizás no supere los 600. Esto
maria acuden personas aquejadas
por toda clase de trastornos. De
rros, faringitis, gripes e infeccio-
nes. En cualquier época se atien-
de casa. En cambio, escasean las
visitas de hombres de la clase tra-
fermo. medad que lo justifi- cen maravillas. ■
a su consulta ros en detectar su mal, y eso crea
una relación muy especial”.
último se explica por la dispersión
geográfica existente en el medio
forma global, se clasifican en dos
grandes tipos de enfermedades:
den heridas, contusiones, esguin-
ces, afecciones reumatológicas...
bajadora, quizás porque tienen me-
nos tiempo.

54 muy muy 55
En busca de bultos peligrosos. De acuerdo con los síntomas que presente el paciente, el médico
de familia puede llevar a cabo distintas palpaciones que tienen como objetivo comprobar si los ganglios están
inflamados. Arriba a la izquierda, toca la parte posterior del cuello, por si hubiera alguno cervical. A la derecha,
examina la axila, una zona altamente sensible por cuanto en ella suelen desarrollarse con cierta frecuencia
tumores cancerígenos y, por tanto, debe ser objeto de un autorreconocimiento periódico por parte de la mujer.

Aunque las consultas suelen ser breves,


algunas llegan a durar casi una hora
En realidad, la falta de tiempo basa en hablar con él y ver cómo
¿Problemas no debería ser nunca un obstacu- está evolucionando, y eso lleva su
de oído? lo. Los médicos de asistencia pri- tiempo”.
La exploración sólo maria trabajan en dos turnos, que La cita para abrir historial mé-
se hace cuando hay abarcan desde las 8 de la mañana dico consiste básicamente en una
dolor o molestias en la hasta las 9 de la noche, y lo lógico serie de preguntas para conocer
zona. Asimismo, se sería elegir uno que no coincida cuál es el estado de salud de la per-
examina el oído si una con el horario laboral del pacien- sona. Si tiene problemas y, por tan-
persona nota que no te. Aparte de las visitas a domici- to, dependiendo de cuáles, se le
oye bien y, si la causa lio, su tiempo lo dividen en dos gru- hace un chequeo dirigido a su tras-
es un tapón de cera, pos de consultas, de acuerdo con torno. Si no presenta ninguna al-
el propio médico se lo el tiempo de atención que preci- teración, el procedimiento normal
quita en el momento. sen los enfermos. consiste en indicarle qué activi-
dades debe realizar para prevenir
● Una larga conversación
El modelo vino de Gran Bretaña para abrir historial médico
ciertas enfermedades. Y, si fuma,
se le informa de los medios con
Por un lado están las consul- que cuenta para dejar el tabaco.
LmoaytalComunitaria,
Medicina Familiar
co-
especialidad,
los países en los que,
a mediados de los
años 60, surgió la ne-
centros de salud. A
partir del 1 de enero
de 1995, los médicos
tas–demanda, que son las de
personas que acuden porque se
Un médico de asistencia prima-
ria que ya ha pasado unos años en
es aún poco conoci- cesidad de dar una formados en nuestro sienten mal o tienen algún dolor, el mismo centro de salud acaba
da en España, pese formación específica país pueden ejercer o bien únicamente en busca de conociendo muy bien a sus pa-
a estar a punto de a los médicos de ca- en cualquiera de la recetas que les prescriben habi- cientes habituales: su familia, su
cumplir 20 años des- becera. El modelo es- UE, y viceversa. tualmente. Así se suele ver al menos trabajo, sus circunstancias perso-
de su creación. Sin pañol es muy similar Además de cuidar de a 30 cada día. En las otras, es el nales... En estos casos, sabe tam-
embargo, todavía hoy al británico, aunque la salud de sus pa- propio doctor el que cita a su bién cuándo va a seguir sus con-
los facultativos no tampoco hay diferen- cientes, parte de su paciente, ya sea porque tiene que sejos o cuándo, materialmente, no
son suficientes. Nues- cias sustanciales con misión consiste en pre- abrirle historial médico o porque puede hacerlo. “Yo tengo enfermos
tro país es el que me- los del resto de Eu- venir la aparición de
nos tiene por habi- ropa. Sólo varía el pe-
le conoce y sabe que está afectado –comenta Manuel Medina– que vi-
enfermedades. Éso in-
tante de Europa riodo de especializa- cluye tanto la reco- por un problema concreto del que ven en coches, con lo cual, ¿cómo
occidental. En cam- ción, que, como mí- mendación de mante- tiene que ocuparse durante un voy a pedirles que cumplan el tra-
bio, es de los que po- nimo, debe ser de ner hábitos saludables largo rato: 15, 30 o quizás hasta 60 tamiento? Lo que tengo que hacer
see más especialis- dos años, y en algu- en aspectos como la minutos. es intentar que puedan ser ingre-
tas de otras ramas de nas naciones llega a dieta o el ejercicio fí- “Si, por ejemplo, viene alguien sados, al menos temporalmente,
la Medicina –trauma- cuatro. Los tres años sico, como la necesi- con una depresión –afirma Manuel en un centro que les acoja mien-
tología, ginecología, de MIR (Médico In- dad de someterse a Medina– y nosotros se la estamos tras lo reciba”.
cardiología...– del Vie- terno Residente) en algunas actuaciones tratando, ese enfermo normal- Yoya Pérez–Fajardo
jo Continente. España se dividen a también de carácter mente va a precisar una atención
Estados Unidos y partes iguales entre preventivo, entre ellas, mucho más larga que si tiene un PARA SABER MÁS
Guía completa de la Salud. Stephen Carroll y
Gran Bretaña fueron los hospitales y los la vacunación. ■ resfriado. Buena parte de la tera- Tony Smith. Blume. Barcelona. 1993.
pia, aparte de la medicación, se En Internet: http://www.semfyc.es

56 muy
Citius, altius, fortius...
ASTRONOMÍA Hemos realizado una selección
de los récords del espacio que
conocemos, incluidos algunos en
los que ha intervenido la mano
del hombre. Pero el universo
siempre conservará su magia.

Gracias a los instrumentos ESTRELLAS


para la observación y ■ Con más masa laxia, pero la vida de
Cien veces más masiva que el una estrella hiper-
medición espacial, los Sol, la estrella Eta Carinae os- gigante es inestable
tenta este récord masivo en la y acabó explotando
secretos del universo Vía Láctea. Durante muchos en la década de
siglos fue uno de los astros 1840. Aunque no se
–aunque numerosos– más brillantes de nuestra ga- destruyó, expulsó
van desvelándose. Ahí más materia al es-
pacio que la que Eta Carinae, en la Vía Láctea,
fuera puede que haya contiene todo nuestro Siste-
ma Solar.
es una estrella con una masa
cien veces superior a la del Sol.
objetos más grandes, más ■ Más grande
La supergigante roja Mu (µ) ■ Más caliente
brillantes y más lejanos, Cephei, llamada también Gar-
net Star por su color rojizo, es
La estrella central de la nebu-
losa planetaria NGC 2440, con
pero no los conocemos probablemente la mayor es-
trella conocida. Su radio es de
una temperatura de 200.000
grados kelvin, es la estrella más
aún. Éstos son los La estrella más caliente es la
11 unidades astronómicas
(1.650 millones de kilómetros),
caliente jamás observada. La
nebulosa, una nube de gas o
récords actuales. que ocupa el centro de la
nebulosa planetaria NGC 2440.
equivalente a 11 veces la dis-
tancia de la Tierra al Sol.
polvo en el espacio, posee un
corazón estelar.
● Por Palma Lagunilla ●

muy 53
SUPERNOVA En la Osa Mayor existe un cúmulo
con más de 3.000 galaxias en su interior

EDIMBURGH ROYAL OBSERVATORY


PÚLSAR
■ El más rápido y el más tra galaxia y estará condena-
lento do a vagar para siempre por
Los púlsares son estrellas de el espacio intergaláctico.
neutrones que, mientras giran ■ El más energético
con rapidez, despiden ráfagas Cuando un púlsar envejece,
La Gum Nebula, en la constelación Vela periódicas de energía de radio su rotación se hace más lenta.
(en la foto), es la supernova más grande. u óptica. El más rápido da una El ritmo al que la estrella pier-
vuelta cada 0,00156 segundos En el corazón de la Nebulosa de su energía cinética de ro-
■ La explosión más grande y se llama B1937+21, mien- del Cangrejo se encuentra el tación define su luminosidad.
Si una estrella masiva explota, se con- tras que el más lento gira una púlsar que irradia más energía. El más energético se encuen-
vierte en una supernova. Éso hizo la Gum vez cada 5.094 segundos y se tra en el corazón de la Ne-
Nebula, que ocupa unos 60º en el centro le conoce como J1951+1123. PSR 2224+65 a una velocidad bulosa del Cangrejo. Gira una
de la constelación Vela y es una de las ■ El más lejano de más de 1.600 km por se- vez cada 0,033 segundos y
más cercanas a la Tierra. Su centro está La explosión asimétrica de una gundo. Se mueve con tanta ra- pierde energía a una velocidad
a 1.300 años luz, pero la esquina más cer- supernova proyectó el púlsar pidez, que escapará de nues- de 5x1038 ergios por segundo.
cana se halla a 330 años luz de nosotros.
■ La más energética
Al morir una estrella masiva y colap-
sarse su núcleo central, libera una tre- GALAXIA
menda carga de energía. El 23 de fe-
brero de 1987 explotó la Supernova ■ La más lejana galaxia se expande a
1987A, en la Gran Nube de Magallanes. En la constelación de Virgo, través de una super-
Los astrónomos midieron la energía re- a una distancia entre 8.000 y ficie cuatro veces
sultante: 3x1053 ergios –más de cien tri- 12.000 millones de años luz de mayor que la dis-
llones de veces la energía del Sol–. la Tierra se halla una galaxia tancia entre las ga-
■ La más brillante anónima descubierta en 1996. laxias Vía Láctea y
El 1 de mayo de 1006, una nueva estre- Los astrónomos creen que se Andrómeda.
lla apareció en la constelación Lupus, trata de una galaxia muy joven ■ La más cercana
situada en el hemisferio sur. Era tan bri- que probablemente tiene una Probablemente,
llante que de día se veía perfectamen- edad de sólo 100 millones de nuestra galaxia ve- Una galaxia enana en la constelación de
te y de noche, hasta producía sombras. años. Sólo un puñado de cuá- cina más cercana es Sagitario (en la foto) es la más cercana.
sares se encuentran a más dis- una enana esferoi-
tancia de la Tierra que ésta. dal que se descubrió en 1994, Gran Nube de Magallanes, que
El telescopio ■ La más grande en la constelación de Sagi- antes ostentaba este récord.
espacial Hubble Cada uno de los dos lóbulos tario. Ha sido localizada a unos ■ El mayor cúmulo
tomó esta ima- de emisión de radio de la ga- 80.000 años luz de la Tierra, en Abell 665, un cúmulo que se
gen de la Super- laxia 3C 236 se extiende en di- el extremo de la Vía Láctea, dis- encuentra en la Osa Mayor,
nova 1987A, la rección opuesta al otro a una tando unos 50.000 años luz del está formado por más de 3.000
más energética, distancia de cerca de 4 millo- centro de nuestra galaxia. Es- galaxias, incluyendo aquellas
en la Gran Nube nes de años luz desde el cen- ta galaxia enana está más de que emiten una luz demasia-
de Magallanes. tro de la galaxia. Esta radio- tres veces más cerca que la do débil para ser vistas.

SATÉLITES
■ El más grande y el Ganímedes, el satélite de teroide capturado por el
más pequeño mayor tamaño. Con un diá- campo gravitatorio del pla-
Júpiter, el planeta gigante, metro de 5.262 kilómetros, neta rojo.
incluye muy apropiada- es incluso más grande que ■ El más brillante
mente entre sus 16 lunas a el planeta Mercurio. del Sistema Solar
El más pequeño es Deimos, Enceladus es la luna de Sa-
una de las lunas marcianas. turno que refleja casi el 100
Su diámetro mide sólo 15 por 100 de la luz del Sol que
kilómetros. Probablemen- cae sobre él. Los astróno-
te en su origen fue un as- mos creen que este brillo
tan intenso se debe a que
Es el satélite más pequeño y tiene la superficie cubierta
mide 15 km de diámetro. por finos cristales de hielo
Quizá Deimos, luna de Marte, puro. Además, posee me- Enceladus, la luna de Saturno, posee la superficie más
fue un meteorito atrapado por nos cráteres que la mayo- brillante del Sistema Solar. Está totalmente cubierto
la gravitación marciana. ría de los otros satélites. por cristales de hielo y refleja casi toda la luz del Sol.

54 muy
MANCHA SOLAR COMETA Un meteorito de hierro ASTEROIDES
■ La mayor
En abril de 1947, dos grandes manchas so-
■ La cola más larga
En lo que se refiere a la lon-
El cometa Hyaku-
take, que hizo su
de 60 toneladas en el ■ El objeto más alar-
gado del Sistema Solar
que le convierte en el ob-
jeto más alargado de nues-
maño de una pequeña ca-
sa –que recibió el nombre
lares junto con muchas otras más pequeñas
cubrieron una superficie de 15.540 millones
gitud de la cola de los come-
tas, hasta hace un año exis-
aparición en marzo
de 1996, es uno de desierto de Namibia Según los cálculos astro-
nómicos realizados en
tro Sistema Solar.
■ La mayor aproxima-
de 1994 XM1– a sólo
100.000 kilómetros de la
de km2, más del 1 por 100 del disco solar. En tía un virtual empate entre los tres que tienen agosto de 1994, cuando pa- ción de un asteroide a Tierra. Esta distancia equi-
esta extensión habría cabido el equivalente a dos: el Halley, que, según los la cola más larga. só cerca de la Tierra, el as- la Tierra vale únicamente a una
más de 100 planetas iguales a la Tierra. astrónomos chinos, tenía una METEORITOS teroide 1620 Geographos El 9 de diciembre de 1994 cuarta parte de la que se-
cola que se extendía entre 90o 100o, hizo que le incluyeran millones de kilómetros de medía 5,1 por 1,8 km, lo pasó un asteroide del ta- para la Tierra de la Luna.
y 100o y el Tebbutt, también en este grupo de elite. aquí, algo menos de seis ve- ■ El más grande
OBSERVATOIRE DE MEUDON

Una mancha El mayor meteorito que ha caído sobre la Tierra ya-


solar con una conocido como el Gran Co- ■ El que pasó más cerca ces la distancia de la Tierra
meta de 1861, con una lon- de la Tierra a la Luna. Se acercó tanto, ce parcialmente enterrado en Namibia. Este trozo
extensión de
más de 100 gitud de cola similar. Pero En 1767, el campo gravita- que la gravedad de nuestro de hierro, conocido como Hoba, pesa 60 toneladas CUÁSAR NEBULOSA PLANETARIA
planetas Tie- la aparición en marzo de torio de Júpiter cambió la ór- planeta acortó en tres días el y fue descubierto en 1920. La superficie que so-
1996 del cometa Hyakuta- periodo que tarda el cometa bresale mide 2,95 por 2,84 m y tiene una profundi- ■ El objeto más dis- ■ La mayor
rra cubrió el 1 bita del cometa Lexell, y el La nube de gas
ke, cuya cola cubría hasta los en dar la vuelta al Sol. dad de 1 m por un extremo y 50 cm por el otro. tante del universo La nebulosa RX
por 100 del 1 de julio de 1770 pasó a 2,26 de la nebulosa
■ La mayor lluvia de estrellas Los astrónomos en- J2117, situada RXJ2117, en la
Sol en 1947. contraron en 1991 un
Durante la noche del 16 al 17 de noviembre del en la constela- constelación
año 1966 en el Oeste de los Estados Unidos se con- cuásar al que llamaron ción Cygnus, es Cygnus, alcanza
CLIMA EXTERNO templó la mayor PC 1247+3406 (sus la más grande una extensión
ECLIPSE SOLAR lluvia de estrellas coordenadas), con un conocida hasta de 17 años luz.
■ El rincón más frío del universo de la historia. En desplazamiento hacia ahora. Situada a
■ El más largo trónomos, el eclipse solar A través del complejo de observatorios de una hora llegaron el rojo de 4.897. Esto una distancia de
Las sombras de la Luna atra- más largo tendrá lugar el si- La Silla, Chile, que trabajan en longitu- a contabilizarse implica que se aleja de 4.600 años luz,
viesan la superficie terrestre glo que viene, el 16 de ju- des de onda submilimétricas, los astró- más de 144.000 nosotros a una veloci- su nube de gas
a tal velocidad, que no tar- lio del año 2186. Su dura- nomos han observado que el gas de la ne- meteoritos. dad casi como la de la alcanza una ex-
dan más de 7 minutos con ción será de 7 minutos y 29 bulosa Boomerang tiene una tempera- luz. Este desplaza- tensión total de
31 segundos en cubrirla. Y, segundos. El 20 de junio de tura inferior a 3 grados kelvin, lo que equi- En 1966 cayeron en miento hacia el rojo 17 años luz, la
generalmente, pasa mucho 1955 se produjo el eclipse vale a -270 grados celsius. Es la tem- EE UU más de corresponde a una dis- mitad del diá-
menos tiempo. Según los cál- más largo del siglo XX, que El eclipse solar más largo tendrá peratura más baja jamás medida, excep- 144.000 meteoritos tancia de 8 a 15 mil metro de la Lu-
culos realizados por los as- duró 7 minutos y 8 segundos. lugar el 16 de julio del 2186. tuando las creadas en laboratorio. en una sola hora. millones de años luz. na llena.
BRIAN BELL/LPS
Un telescopio que TELESCOPIOS
estuvo tuerto es ■ Los más potentes
El Hubble, que mide 13,1 me-
A la derecha, las instalaciones
del COAST en la Universidad de
Cambridge (Gran Bretaña). Aba-
el que ha podido tros de largo y 4,26 de diáme-
tro, pesa 11.570 kilos y posee jo, el telescopio espacial Hubble
a lomos del transbordador.
un espejo principal con un diá-
ver más lejos metro de casi 2,5 metros, es el

NASA
telescopio espacial más poten-
te. El mayor telescopio te-
ACCIDENTE rrestre se llama COAST (Cam-
bridge Optical Aperture Syn-
thesis Telescope) y es más bien
En el accidente un sistema de observación
del transbordador compuesto, que combina ha-
espacial Challenger ces de luz de una red de te-
murieron siete lescopios (tres) y está instala-
astronautas do en el observatorio de Ra-
en 1986. dioastronomía Mullard, de la
Universidad de Cambridge,
Gran Bretaña.

NAVE ESPACIAL
■ La más lejana
La sonda Pioneer 10, que se
lanzó al espacio el 2 de mar-
zo de 1972, es la nave espacial
que ha llegado a estar más le-
jos de la Tierra. En su misión,
que acabó formalmente la pri-
■ El más grave mavera pasada, se situó a una
El 28 de enero de 1986, el transborda- distancia de 10.280 millones
dor espacial estadounidense Challenger de kilómetros de nuestro pla-
se precipitó al espacio envuelto en lla- neta. La Pioneer 10 continua-
mas sólo 73 segundos después de des- rá en el espacio interestelar.
pegar. Sus siete tripulantes murieron.
Según las investigaciones posteriores, la La sonda Pioneer 10 es la nave
catástrofe fue provocada por un fallo que ha estado más lejos: a 10.280
en la junta de uno de sus cohetes. millones de kilómetros de nosotros.

RÉCORD DE PERMANENCIA DESASTRES ESPACIALES


■ Más tiempo en el espacio en la estación espacial rusa Mir Parece mentira que

AGE FOTOSTOCK
El récord de permanencia en y no salió hasta el 22 de marzo tantos problemas se
el espacio está en manos del as- de 1995, cuando llevaba 438 concentren en una
tronauta ruso de 52 años Polia- días en ella. Al pisar la Tierra, sola estación espa-
kov. El 8 de enero de 1994 entró su estado de salud era bueno. cial. La rusa Mir se
lleva la palma.
REUTERS/CORDÓN

■ El mayor nú-
mero de averías
La estación orbi-
tal rusa Mir se
lanzó en el año
1986, pero no ha
parado de tener
problemas desde
el 14 de febrero de
este mismo año.
En esa fecha sufrió una fuga de 10 graves incidentes que inclu-
líquido refrigerante; meses más yen desde escapes de sustancias
Este ruso que brinda tarde, el 7 de agosto, la tripula- tóxicas hasta incendios, e inclu-
por los 438 días que ción fue incapaz de reparar los so un choque con una nave de
pasó en el espacio es dos generadores de oxígeno. Du-
el imbatido Poliakov. carga, que obligó a realizar una
rante este año, la Mir ha sufrido espectacular reparación.

58 muy
NATURALEZA

Vivir al acecho
La tortuga mordedora
se reconoce por su
largo cuello y su
caparazón aserrado
por detrás. Entre las
frondosas ramas y

La voraz tortuga mordedora hojas de las aguas se


camufla a la

¡Me pareció
espera de acertar a
sus víctimas.
En la imagen, un pato
–una de sus comidas
predilectas– va hacia
la tortuga sin saber
su triste destino.

ver un lindo
patito...!
Agresiva y tragona, la tortuga mordedora
ha elegido para su menú de hoy un pato;
mañana le podría apetecer un pez.
na gran cabeza en un rica del Norte y Canadá, donde

U cuerpazo imponente que


alcanza el metro de lar-
go y los 50 kilos de peso;
unas potentes mandíbulas: así
es la tortuga mordedora –Chely-
vive en ríos de fondos fangosos
y exhuberante vegetación, ya que
así se oculta mejor. Aunque no
está en peligro de extinción, la
destrucción de sus hábitats y el
REPORTAJE GRÁFICO: DANIEL HEUCLIN

dra serpentina–. Abunda en Amé- hecho de constituir el ingre-


diente principal de la famosa so- serpientes, cangrejos o carroña.
Prefiere vivir en ríos algo pa de tortuga, pueden tener con-
secuencias fatales para su po-
Es capaz de dar un mordisco al
pie de un bañista o comerse a
...y de postre, pescado
Cualquier presa es buena para este
fangosos y con vegetación, blación.
Su poderosa envergadura le per-
otras tortugas decapitándolas.
Evidentemente, con este com-
quelonio, uno de los reptiles más viejos del
mundo. Los peces son su dieta habitual.
donde puede esconderse y mite atrapar las más variadas pre-
sas. Su ferocidad queda patente
portamiente no es una criatu-
ra social; sus relaciones están li-
atrapar mejor a sus presas en las fotos. Se alimenta de pe-
ces, anátidas –este pobre pato–,
mitadas por su agresividad.
Eulalia Sacristán

De un sólo bocado
El feroz quelonio no deja que sus presas se
relajen. Este pobre pato no ha tenido
ocasión de escapar a sus mandíbulas; un
mordisco certero, el cuello que se estira y
¡zas! el ánade ha pasado a mejor vida.
Ciencia a la carta
Pese a lo que se relata en los anales de la historia, la ciencia no ha vención del “baño María”, También inventó un dis-
sido una labor exclusiva de los hombres. La mujer lleva siglos una forma de calentar al- positivo para destilar
aportando su investigación y su saber, aunque este trabajo go sin sobrepasar los 100 agua, y otro para medir su
apenas si ha sido reconocido salvo en los últimos años. Nombres grados, al sumergirlo en densidad. Algunos consi-
como los de Caroline Herschel, Hildegard von Bingen e Hipatia agua hirviendo. Me quedo deran que es la primera
con una frase de María mártir del conocimiento
merecen un lugar de honor en el cuadro de científicos ilustres. que avala la paciencia y científico, víctima de un
constancia femeninas: conflicto político-religioso
“Los hombres... tienen que tuvo lugar en el año
Querido director: mujer cuya consulta re- miento (“Pues lo que Dios mucha prisa y quieren ha- 415. La acusaron de idola-
Aunque comienzan a ser quirieron reyes, obispos y no violenta, ¿por qué yo he cer la Obra muy pronto”. tría, según parece por en-
conocidos los logros y bio- papas. Es la escritora más de violentarlo?”). vidia, y fue salvajemente
grafías de algunas mujeres
científicas del siglo XX, no
sucede todavía así con la
prolífica del medioevo, au-
tora de antífonas de canto
llano (gregoriano), sufri- A unque no están cla-
ros sus datos bio-
P ara el final de esta
selección queda una
de las figuras más román-
torturada, asesinada y mu-
tilada por monjes cristia-
nos que asaltaron su clase.
aportación femenina al dora de migrañas, con au- gráficos, otra mujer inte- ticas de la historia de la En sus cartas nos dejó una
pasado, y también se echa ras antológicas que le ha- resante es María la Judía, ciencia, como es Hipatia, invitación a la racionali-
de menos la presentación cían ver chiribitas, y gran que vivió en la Alejandría que enseñó astronomía y dad: “Defiende tu derecho
de modelos de mujer al experta en plantas medi- del siglo I y es uno de los matemáticas en la Escuela a pensar, porque incluso
hablar de actitudes cientí- cinales. Escribió sobre alquimistas más antiguos de Alejandría. Destaca su pensar de manera errónea
ficas. El reparto de papeles animales, plantas y mine- que conocemos. Parece trabajo sobre cónicas y, si es mejor que no pensar”.
evitó a ésta hacer ciencia, rales un siglo antes que Al- que conoció la composi- no fue la inventora del as-
Ramón Núñez
pero también, aunque a berto Magno, haciendo ción del ácido clorhídrico. trolabio, al menos explicó Casa de las Ciencias
veces lo hicieran, se silen- prevalecer sus observacio- A ella se le atribuye la in- su fabricación y su uso. La Coruña, octubre de 1997
ció en las biografías y se nes directas sobre las des-
pasaron por alto cualida- cripciones míticas. Los
des que eran consideradas alemanes la veneran como
TINO GATAGÁN

impropias de ellas. Se santa, aunque oficialmen-


ocultó su papel o se en- te no haya pasado de bea-
mascaró en el de sus com- ta. No sé si el que la hayan
pañeros masculinos (ma- dejado pendiente de cano-
ridos, hermanos...), según nización tendrá algo que
el conformista enunciado ver con su empirismo o
de que “detrás de cada con su visión positiva del
gran hombre hay una gran sexo y la detallada des-
mujer”. cripción que hizo de un
orgasmo femenino.

U n caso paradigmá-
tico es, quizás, el
de Caroline Herschel O tras veces, los ma-
tices científicos
(1750-1848), de quien se quedan ocultos por los li-

La ciencia,
dice planificaba las obser- terarios, tradicionalmente
vaciones telescópicas de más propios de la condi-
su hermano William y se ción femenina. Juana Ra-
distraía buscando noveda- mírez es famosa como

género
des en el cielo mientras él poetisa y como monja, con
andaba enrollado en cosas el nombre de Sor Juana
de la Royal Society. No só- Inés de la Cruz (1651-
lo le tocaba hacer los cál- 1695). Era una persona
culos correspondientes a motivada hacia el
las observaciones que él conocimiento

femenino
realizara la noche ante- (“Siempre me causa
rior, sino que también, más contento poner
fruto de sus vigilias, es el riquezas en mi pen-
descubrimiento de al me- samiento que no mi
nos 8 cometas y varias ne- pensamiento en las
bulosas y cúmulos. Creo riquezas”), aficionada a la
que tenía una especial in- observación astronómica y
tuición a la hora de enfo- un modelo de curiosidad
car el telescopio para des- (“Soñé que de una vez
cubrir entre las estrellas quería comprender todas
esas nubecillas difusas. las cosas de que el univer-
Otro personaje encanta- so se compone”). También
dor es el de Hildegard von es ejemplo de espíritu crí-
Bingen (1098-1179), una tico y libertad de pensa-

64 muy
MATEMÁTICAS ¿Podemos fiarnos de las estadísticas? El riesgo de sufrir
un accidente de
aviación es muy
Cómo se han obtenido estas cifras
9 posibilidades sobre De los juegos
bajo, y el de morir
en él, sólo de una Pte, aranen fenómenos que tie-
lugar frecuentemen-
mación de siglos anteriores
a la revolución industrial de-

AGE FOTOSTOCK
entre un millón. como los accidentes de pende de muy numerosas, y
de azar, uno de
10 1 probabilidad entre los que más
probabilidades
avión, se obtiene su proba-
bilidad dividiendo el núme-
a veces, poco fiables, fuen-
tes y éstas están dispersas.
de aprobar, en primera
convocatoria
3de que un terremoto tiene de acierto
es la combina-
ro total de muertos por la
población total; esto tam-
En otros casos, se aplican ri-
gurosamente las leyes ma-
la selectividad 1 ocasión entre bién suele hacerse para las temáticas de la combinato-
asole Los Ángeles ción ganadora
El 88,34 por 100 de los
examinados en junio de
en el siglo XXI 1.000 en los caballos.
picaduras mortales o para
los que han sido devorados
por un animal salvaje. Para
ria, a sabiendas de que se es-
tán despreciando otros fac-
tores, como el conocimiento
Un terremoto destructor de ir a la cárcel
1997 aprobaron la evaluar riesgos médicos es- de las condiciones iniciales.
selectividad. Pero se tiene un grado superior En España hay 1 pecíficos de una población, Por ejemplo, a la hora de ha-
trata de una media poco a 6 en la escala probabilidad entre se atiende a estudios epi- cer una quiniela conocemos
significativa. Si se Richter. Las consecuen- 1.000 de dar con los demiológicos que conside- la clasificación por puntos de
cursan estudios en cias son variables, huesos en la cárcel, 1 oportunidad sobre ran un mayor número de gru- los equipos participantes.
Córdoba la oportunidad desde la muerte de mientras que en
6.840 pos diferenciados y facto- Fuentes: Instituto Nacional de

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de aprobar aumenta pocas personas Estados Unidos se res. En el caso de sucesos Estadística. Federal Bureau of
hasta de varios miles. eleva hasta 6 entre 1 posibilidad entre
hasta el 95,61 por 100 de acertar el trío muy poco frecuentes, como Prisions. Instituto Geográfico
y si el estudiante se
presenta a la Politécnica
La probabilidad de que
en el próximo siglo
1.000. Si ir a la cárcel
fuera sólo una cuestión
de ganadores
en los caballos
66.000 terremotos de alta intensi-
dad en nuestro país, no que-
Nacional. Ministerio de Educación.
Lotería Nacional. El azar y la ne-
de Madrid sus expectati- ocurra un terremoto de de estadística, es mejor de acertar el gordo 1 probabilidad entre La desapari- da otro remedio que con-
cesidad (Jacques Monod). Inves-

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tigación y Ciencia. Universidad de
vas se reducen hasta el una magnitud de 6 en vivir en España que en Esta cifra, válida para de Navidad sultar fuentes autorizadas
68,11 por 100. Si el futu-
ro universitario se exami-
algún punto de la
península Ibérica es
Estados Unidos, si con-
templamos la población
una carrera de 20 ca-
ballos, se obtiene
No en vano la publici- 1de morir
millón 1 posibilidad al año entre
ción de los
dinosaurios aun sabiendo que la infor-
California. Telemadrid. ICEA. Ban-
co Mundial. Dirección general de■

na en León, la media
está en un 81,2 por 100.
también de 1 sobre 3. reclusa de ambos
países. Pero, en el caso
dividiendo el número de
combinaciones
dad dice que es la
apuesta nacional que
la próxima
vez que usted suba 16 millones se debió, al
parecer, a un

CORDON PRESS
puede tocar con más de ser devorado meteorito que
de jugar al Monopoly las ganadoras posibles de facilidad. Otros sorteos
a un avión medía 180
probabilidades por un tiburón
MARCO POLO

tres en tres caballos de la lotería no dan La cifra media de morir kilómetros


aumentan, ya que de sobre el número total La media es poco de diámetro.
100 veces, se cae 6 en tantas oportunidades a en pleno vuelo para un
de combinaciones. los jugadores de acer- pasajero que coge un significativa, porque al
ésa casilla, el doble que Para acertar los cuatro menos la mitad de la
en la segunda casilla tar el premio gordo. En avión es de 1 sobre un
caballos que entran efecto, la probabilidad millón. Si se calcula so- población nunca ha visto el
más visitada, la avenida primero en la meta, la mar, pero sirve para darnos
de los Reyes Católicos. de acertar seis en la bre toda una vida se
Según las oportunidad se reduce primitiva es de 1 entre eleva a 1 sobre 7.500. cuenta de que muchas veces
estadísticas, a 1 entre 73.340, y 13.983.816, y en un No se tienen en cuenta es más importante la 1 vez cada
1 probabilidad entre
es bastante
sencillo
para el quinteto de
ganadores sólo es de
boleto de quince acier-
tos en las quinielas es
los accidentes en
aviones ultraligeros,
percepción subjetiva del
riesgo que el dato estadístico. 25 millones 6.000
aprobar la 1 sobre 1.028.160. de 1 entre 14.348.907. en los que la Dicha percepción aumenta de años se produce un
periodo de extinción
selectividad:
este año lo han
Sin embargo, en las
quinielas el azar no
proporción desciende
a 1 sobre 20.000.
en función de la atrocidad
del peligro, y los pobres
tiburones pagan esta
masiva de especies millones
hecho a la Si juega al Monopoly o interviene de un modo en la Tierra de encontrar a Cindy
primera una al antiguo Palé sepa que absolutamente puro. subjetividad humana con Crawford en la calle
media de 88,34 es fácil ir a la cárcel, una mala fama inmerecida. Esta curiosa regularidad
por 100. más que en la vida real. observada recientemente Si la población de nuestro
por varios equipos de planeta es de casi 6.000
científicos no tiene ninguna millones, una aproximación Sólo tiene una oportunidad
explicación verosímil. Una burda de la posibilidad de 1 oportunidad entre

Con toda probabilidad


entre 100 millones de fecun-
de las hipótesis sería la
existencia de Némesis, una
estrella que provoca mareas
que dos personas se
encuentren entre ellas, es de
1 entre 6.000 millones. Pero
10 23
de nacer
dar un óvulo y, sin embargo,
el espermatozoide lo hace.
gravitatorias que afectarían se supone que las personas
a todo el Sistema Solar; la
Tierra se vería envuelta en
que vivan en el mismo barrio
que la Crawford tendrán más
El espermatozoide tiene
una oportunidad entre 100
millones de fecundar el
1 posibilidad
una lluvia de meteoritos. probabilidades de verla.
óvulo; éste tiene una
oportunidad entre 1 millón
infinitesimal

COLIN MASON
de que apareciera
l filósofo Karl Popper re- ciencia cuando el matemático ruso babilidad. Ésta es la base que nos En la vida social y política nos de ser fecundado y la
la vida sobre la Tierra
Nacida del deseo
de conocer el futuro
y de la necesidad
E cordaba en este siglo que
la profecía de Edipo (que
iba a matar a su padre y a
casarse con su madre) se cumplió
porque el héroe griego la conocía
Kolmogoroff, a mediados de siglo,
convenció a los científicos de que
todo el valor contenido en la teoría
de las probabilidades se basaba en
que los fenómenos aleatorios, con-
hace confiar en las estadísticas. Pe-
ro cuando fallan las previsiones fi-
nancieras, se equivocan las encuestas
o los pronósticos del tiempo, he-
mos pasado del “azar benigno” al
encontramos con las cuestiones más
complicadas, porque el mundo
real es más complejo, y está a me-
dio camino entre el azar y las leyes
deterministas que parecían prever-
relación de sus padres
tiene una probabilidad
entre mil millones de
culminar con éxito.
Multiplicando estas tres
cifras se obtiene una
Según el premio Nobel
Jacques Monod, el hecho de
que apareciera la vida sobre
la Tierra es un fenómeno
infinitamente improbable.
de controlarlo, la de antemano y todo lo que hizo pa-
ra escapar de ella fue lo que le lle-
siderados a gran escala, creaban una
regularidad no aleatoria. Esto es,
“azar salvaje”; de los dados a la cien-
cia del caos. El azar benigno está
lo todo. ¿Quién habría predicho el
desmoronamiento del bloque so-
probabilidad de nacer entre
cien mil millones de mil
También aseguraba que era
igualmente improbable que
estadística describe vó a su cumplimiento. Las leyes de
las probabilidades a veces pueden
cuando lanzamos un dado diez ve-
ces, la proporción de que salga seis
controlado y descrito por las leyes
de la estadística, mientras que el
viético en apenas varios años? ¿Y el
comportamiento de la Bolsa?
millones. Un poco absurdo
¿no? Esto no hace más que
apareciera el ser humano. En
estos dos casos se trata de
un mundo de cifras parecerse a las profecías si uno se
las toma demasiado en serio.
es variable. Sin embargo, si se tira
muchas veces, la proporción esta-
azar salvaje escapa a estas previ-
siones y para entenderlo hay que re-
Los estadísticos se toparon por
primera vez con el azar salvaje cuan-
demostrar que no
estamos en manos
la aparición de dos
fenómenos gobernados
lejano de la realidad. Dichas leyes tomaron rango de rá muy cercana a un sexto de pro- currir a las leyes del caos. do estudiaban las variaciones de las de la estadística. por el azar al cien por cien.
Olvídese, toparse con la
66 muy Crawford es casi imposible. muy 67
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Un tiempo
espléndido Cara o cruz Llega un momento en que los Se pierde poco, pero se
puede ganar mucho dinero
Los meteorólogos
predicen con cierta
antelación los
C uando lanzamos n veces una mo-
neda que puede caer de cara o cálculos están equivocados y Cualquier jugador tiene 1/37
posibilidades de que su número sea
de cruz, es fácil demostrar que, cuan-
cambios de tiempo.
Es muy fácil saber
do n aumenta, la distribución de
caras de la moneda se simplifica.
no se puede predecir nada tocado por la bolita. El placer del juego
se impone: total, se pierde tan poco.
que en verano hará
calor y en invierno, atentas a las tendencias. Raúl Mo- La inversión en nuevos fármacos portamiento del sistema inmunita- combinatoria no se mueve sólo en
frío, pero no es rato de la compañía Mapfre apun- exige también un estudio de pro- rio humano; éste construye alrede- el terreno de lo aleatorio, ya que los
seguro, sólo es ta que “los robos en domicilios en babilidades. Para cada nuevo me- dor de mil millones de anticuerpos componentes moleculares usados
probable y lógico. Sin los últimos años se han estancado dicamento se invierte entre 25.000 diferentes combinando y recombi- en la mezcla son seleccionados por
embargo, cualquier o disminuido, pero se han incre- y 47.000 millones de pesetas, y se nando sus partes. El cuerpo no pro- los químicos que disponen de “bi-
mínima variable a la mentado en los comercios”. necesitan doce años de ensayos. Pa- duce un anticuerpo cada vez que se bliotecas” moleculares orientativas.
hora de hacer una Pero la racionalidad económica ra acortar este periodo se está pro- encuentra con un agente patógeno, Más allá de la molécula, en el te-
predicción puede que caracteriza a nuestras socie- bando lo que se ha llamado quími- sino que despliega los que actuarán rreno de lo atómico, está el reino de
echarla por tierra. dades, o el deseo de ella implica el ca combinatoria, que imita el com- de modo más eficaz. La química las probabilidades. En mecánica
En el siglo XVII el sabio francés uso de fuertes recursos pa- cuántica, una partícula no tie-
Blas Pascal imaginó un sistema, en ra prever los resultados de ne una trayectoria definida.
forma de triángulo, que describe el las elecciones, los riesgos Sólo sabemos dónde es más
número de probabilidades que tiene potenciales o las catástro- probable que se encuentre en
de producirse cada combinación. fes. Últimamente, los son- cada momento. Más que eso;
Cada número del triángulo es la su- deos electorales arrastran la mecánica cuántica, como
ma del número situado encima de en España mala fama. Han la mayoría de las nuevas leyes
él, más el de su número vecino de
la izquierda. En las abcisas (líneas
cosechado sonoros fraca- físicas, impone un límite al
El mundo real está a medio de media no es mucho, sobre todo
si se disfruta con ello, o se compara
horizontales), está el número de lan-
zamientos, y en las ordenadas (co-
sos, como en las eleccio-
nes generales del 93, en las
conocimiento que podemos
tener de los fenómenos natu-
con las pocas posibilidades que hay que un desahuciado Feli- rales, un límite al grado de cer-
camino entre el azar de ganar en la lotería, la quiniela o
la primitiva. Se impone el placer del
lumnas verticales), el número de
probabilidades de obtener equis ve-
ces cara (o cruz). La lectura de ca-
pe González llevaba al
PSOE a la victoria frente
tidumbre acerca de ellos.

y las leyes deterministas juego sobre la pérdida relativa.


En otros casos se invierte una “pe-
da línea horizontal da las diferentes
probabilidades. Para tres lanza-
al PP de Aznar. Sin em-
bargo, el alto número de
● Lo inteligente es
actuar sobre el futuro
queña” cantidad para protegernos mientos, el número de posibilidades indecisos influye. Por lo ge- El Principio de Incerti-
cotizaciones bursátiles, y se retira- los mismos datos, pero con la va- de un gran riesgo improbable. És- (que aparecen en el dibujo) es la su- neral, la principal fuente dumbre de Heisenberg – No-
ron con sus teorías de probabilidad, riable de que en ese momento, en al- ta es la clave de las ganancias de ma de los números que figuran so- de error reside en la valo- bel de Física de los años 20–
sólo aplicables a situaciones de azar gún lugar, una mariposa ha echado las aseguradoras, que calculan sus bre la línea correspondiente: ración del comportamien- asegura, por ejemplo, que es
benigno. Por el contrario, el mate- a volar, aparece como resultado que primas en función de las posibili- 1+3+3+1, o sea, 8. La primera co- to de estos electores por imposible conocer simultá-
mático francés Mandelbrot inven- lloverá torrencialmente. ¿Es que no dades que tiene el siniestro de pro- lumna indica la probabilidad de que parte de los analistas. neamente la energía y la du-
tó la geometría del caos estudiando se pueden prever los cambios at- ducirse, o de la esperanza de vida no salga cruz, 1 sobre 8. La segun- A falta de analistas, la in- ración de un sistema de par-
la Bolsa. Siguiendo esa línea, los mosféricos? A corto plazo sí; para del asegurado. Aunque las asegu- da columna, la probabilidad de sa- formática se ha convertido tículas. De aquí se deduce
matemáticos americanos de la Com- mañana está bien; para dentro de radoras también tienen que estar car 1 vez cruz, sobre 3 tiradas: 3 so- en aliado, gracias a las di- que pueden desencadenarse
pañía de Pronóstico aplican las ecua- tres días, ya es mucho más in- bre 8; la tercera es la probabilidad ferentes simulaciones nu- energías inmensas en forma
ciones del caos para obtener rendi- cierto; y para dentro de una de sacar 2 veces cruz: 3 sobre 8; de méricas en muy diferentes de fluctuaciones cuánticas
A. BOCALANDRO

mientos económicos en los juegos semana, casi como cara o cruz. la cuarta columna, obtenemos la pro- escenarios de probabilida- para instantes muy breves.
babilidad de sacar 3 veces cruz: otra
de azar o en la Bolsa. Los socios de En cada ámbito de la cien- des de riesgo de catástro- De una de ellas podría haber
vez 1 de 8. Para hallar las distintas
la empresa saben que un pequeño cia y de la vida hay un “hori- probabilidades con 4 lanzamientos, fes. Desde 1997 funciona surgido el universo en el Big
movimiento puede provocar una zonte predictivo”, más pe- es necesario leer la línea situada de- en España un sistema de Bang. A pesar de todo, las
conmoción bursátil. queño cuanto más intervie- bajo, y así sucesivamente. ■ alarma integral de fenó- teorías del caos quieren rei-
ne el caos. Por ejemplo, la pre- menos catastróficos pues- vindicar parcialmente a Eins-
● Predecir el clima, a una dicción de los eclipses tiene 0 1 to a punto por el Instituto tein y su famoso pensa-
semana vista, es complicado un horizonte muy amplio, de 1 1 1 Nacional de Meteorología miento de “Dios no juega a
“El vuelo de una mariposa en Chi- cientos de miles de años, pe- 2 1 2 1 y Protección Civil. los dados”. Las regularida-
na puede provocar mañana una tor- ro llega un momento en que 3 1 3 3 1 des estadísticas, único modo
menta en América”, anunció en 1963 los cálculos de las órbitas pla- 4 1 4 6 4 1 de describir a las díscolas

AGE FOTOSTOCK
5 1 5 10 10 5 1 Ir a lo
el estudioso de la atmósfera Edward netarias se equivocan. partículas, no serían más que una
Lorenz. El clima es un sistema caó- Volvamos a la vida cotidia- 0 1 2 3 4 5 6 km de conducción en moto seguro manera de encubrir el funciona-
tico; una de sus características es
que minúsculos cambios en el mo-
na y juguemos a la ruleta. Tie-
ne 37 números contando el ce-
D. DESPOTOVIC
equivalen a fumar un cigarrillo Ante la fortuna
que tienen que
miento del caos. Las leyes no go-
biernan el mundo, pero éste tam-
● 0,5 litros de vino.
mento de realizar la medición pue-
den provocar una alteración catas-
ro: hay, pues, una oportuni-
dad sobre 37 de ganar. Y el ca- Esorstezado
cuadro, reali-
por el profe-
Tubiana, experto
● 100 km en coche.
● 1 cigarrillo.
invertir los labora-
torios para hacer
poco está regido por el azar. Una
manera adecuada de movernos por
trófica en las predicciones. sino no paga más que 35 ve- nuevos fármacos, él es guiarnos por el libre albedrío
francés en investiga- ● 2 horas de permanencia en una se echa mano de
Hasta hace poco se creyó que ces la apuesta, más la apues- ¿Quién será, será...? y tener en cuenta que siempre es
ción del cáncer, se habitación con fumadores. la química combi-
aumentando el poder de los orde- ta inicial. Como los casinos dispo- Las empresas de sondeos funda en el número de ● 1 hora pescando en el mar.
más inteligente actuar sobre el fu-
nadores se mejorarían las predic- nen de todo el tiempo para hacer electorales se dieron una sonora natoria, que imita turo; mejor prevenir que curar.
muertes ocasionadas ● 6 km en moto. el comportamien-
ciones meteorológicas. Tomemos fortuna, las leyes de la probabilidad bofetada en las elecciones del 93 por cada situación. Un ● Tomar píldoras anticonceptivas Alejandro Sacristán
un ordenador superpotente e in- les favorecerán. Cuando un juga- al dar como perdedor a Felipe to del sistema
mismo riesgo de mo- durante dos semanas y media. inmunitario.
troduzcamos todas las variables at- dor juega 100 pesetas, pierde de me- González frente a Aznar, a la rir (una probabilidad ● 3 años de vida continuada en las PARA SABER MÁS
mosféricas y aerodinámicas; así cal- dia 2,70 pesetas. Pero si se divide derecha, pues no contaron con los entre un millón), es cercanías de una central nuclear (sal- Malicorne. Reflexiones de un observador de la
naturaleza. Hubert Reeves. Emecé Editores. Bar-
culamos el resultado a un año vis- 100 entre 37, hay 1/37 de posibili- indecisos. En 1996, imagen supe- causado por: vo accidente). celona 1992.
ta: buen tiempo. Sin embargo, con dades de ganar, y lo que se pierde rior, afinaron en sus predicciones. The book of risk. Larry Landau. Wiley Ed. USA 1994.

68 muy muy 69
DOCUMENTO Los últimos

MISTERIOS
de la ciencia
IMAGEN DIGITAL: JAN SEMMEL, SOBRE UNA FOTOGRAFÍA DE L. NILSSON

Algunos teóricos
sostienen que la
ciencia está herida de
muerte: salvo asuntos
concretos, aseguran
que ya ha descubierto
todo lo que tenía –y
debía– descubrir.
No es así. En todos
los campos del
saber quedan zonas
oscuras y senderos
sin explorar. En las
páginas que siguen
esbozamos la docena
de interrogantes
en cuya respuesta
está empeñada la
ciencia moderna.
● Por Enrique M. Coperías ●

● ¿Cómo se transforma una célula en bebé? ● ¿Cuál es el origen de la


vida? ● ¿Para qué sirve la muerte? ● ¿Qué había antes del Big Bang?
● ¿Podremos viajar en el tiempo? ● ¿De qué está hecha la materia?
● ¿Cuándo y dónde apareció el hombre? ● ¿Cómo funciona el cerebro?
●¿Hay vida extraterrestre? ●¿Qué es la consciencia? ●¿Cambiará el clima?
●¿Cuál es el destino de la especie humana? ●Y además: Los falsos misterios.
muy 71
MISTERIOS DE LA CIENCIA
O
Proyecto de una
GARRY WATSON/SPL

criatura de refinado
diseño celular
Por muy diferente que nos
parezca un mosquito de un
gorrión o un ser humano, los
últimos avances en
embriología demuestran que
T

estos tres organismos se


desarrollan utilizando
mecanismos bioquímicos muy
similares e, incluso, genes
muy parejos. Existen pruebas
de que los genes que
modelan las alas de una
mosca son parecidos a los
N

que diseñan las extremidades


de un ser humano. En la
imagen, cabeza de un feto de
cinco meses en la que se
puede observar cómo los Una mosca tocada del ala
labios, la nariz, las La manipulación en el huevo de los
orejas y los párpados están gradientes de unas proteínas conocidas
totalmente perfilados. como morfógenos, que permiten a las
Las células que delimitan e células conocer su posición espacial
E

integran cada una de estas dentro del embrión, ha provocado que


partes corporales llevan esta mosca de la fruta o Drosophila
incorporado un programa naciera con un juego de alas adicional.
genético en el que Los científicos han dado caza en este
aparece impreso el trabajo díptero a una treintena de genes
que han de ejecutar. implicados en el desarrollo embrionario.
Sobre estas líneas, diferentes estados
larvarios de la mosca de la fruta.
M

se multiplican, se desplazan por el se encargan de sintetizar los morfó-


embrión, adquieren una u otra fun- genos y de controlar su concentra-
ción, ejercen fuerzas y tensiones, ción en las diferentes partes del Interrogantes
y emiten y reciben señales. Todas
estas actividades están regidas por
embrión. Se ha detectado que la
alteración de estos genes desbara-
en el desarrollo
la información contenida en la mo- ta el crecimiento normal del futu- Éstas son las grandes lagu-
U

lécula de ADN. Pero, ¿cómo saben ro bebé. Así, por ejemplo, las hem- nas de la embriología, según
las células del embrión dónde si- bras de Drosophila que son mutan- la revista científica Science.

¿Cómo se transforma
tuarse y lo que tienen que hacer? tes del gen homeótico llamado bicoid
generar el amplio muestrario de Esto se lograría mediante un fenó- se muestran incapaces de desarrollar 1. ¿Cuáles son los mecanismos
diseños corporales del que hace meno que se manifiesta en el joven el gradiente de la proteína morfó- moleculares que rigen el desarrollo
gala la naturaleza? Éstas son un embrión: la concentración de de- gena que determina el patrón de las estructuras corporales?
botón de muestra de las grandes terminadas sustancias proteicas que arquitectónico de la parte anterior 2. ¿Cuál es la conexión entre
cuestiones pendientes de resolver se conocen como morfógenos de la larva. Los dípteros resultantes desarrollo y evolución?
C

y que cautivan a los biólogos. aumenta gradualmente en cierta carecen de cabeza y tórax. 3. ¿Cómo se las ingenian las
dirección, lo que origina un gra- células para reunirse en grupos

una célula en bebé?


Cada célula lleva impreso un diente bioquímico. Midiendo la Como si fueran escultores, con un mismo cometido?
destino y un cometido concentración del morfógeno, las los genes modelan los órganos 4. ¿Qué papel juegan en el de-
células podrían conocer su posición sarrollo embrionario las comuni-
Como dice el profesor Lewis y cometidos dentro del embrión, Recientes estudios apuntan que caciones intercelulares?
Wolpert, de la Facultad de Medi- según la bióloga premio Nobel Chris- dicha proteína, bautizada como bi- 5. ¿Cuáles son las pautas de cre-
cina de Middlesex, en Inglaterra, tiane Nülsslein-Volhard, del Insti- coid, constituye un auténtico inte- cimiento que se establecen en
odos los animales se crean a ingenian para formar los ojos, la ¿Cómo es posible que un ente para entender el desarrollo em- tuto Max Planck de Biología del De- rruptor genético que los biólogos
Los mecanismos que
O

T
el embrión joven?
partir de un huevo o zigo- nariz, el corazón, el cerebro y el res- tan aparentemente nimio como un brionario “hay que considerar por sarrollo, en Tübingen (Alemania). llaman factor de transcripción. “Una 6. ¿Cómo hacen las neuronas pa-
rigen la transformación to, resultante de la fusión del to de las estructuras sobre las que huevo dé origen a algo tan com- igual las células y los genes”, ya A través del estudio de cepas mu- vez que se ha establecido el gradiente ra establecer sus conexiones
óvulo con el espermatozoide. se edifica un organismo completo. plejo como un ser humano? ¿Dón- que de las interacciones entre am- tantes de la mosca de la fruta, Droso- dentro del embrión, las diferentes específicas?
de algo tan simple como Tras sufrir múltiples divisiones ce- En el caso del hombre, el huevo pri- de se esconde la fantástica maqui- bos depende la configuración final phila melanogaster, los científicos concentraciones de bicoid ponen a 7. ¿Qué mecanismo rige la divi-
un huevo en un ser lulares, el huevo origina, por lo
común, un amasijo globular de célu-
mordial se erige en un fantástico
diseño corporal constituido por más
naria que transforma el zigoto en
todos los tejidos y órganos corpora-
del embrión. Durante la denomi-
nada morfogénesis, proceso que
han descubierto que la identidad
de las diferentes partes del cuerpo
trabajar distintos genes esenciales
para el desarrollo en el sitio correcto
sión y muerte de las células den-
tro de un órgano o tejido?
complejo constituyen las embrionarias. Éstas, mediante de 220.000 millones de células les? ¿Está gobernado todo el proce- abarca desde la configuración de de un insecto, así como en otros de las antenas, la cabeza, las alas...”, 8. ¿Cómo controlan los denomi-
un rompecabezas para un proceso de autoorganización y subdivididas en casi 250 familias so por los genes, o sea, el ADN? Y las primeras capas de tejidos em- animales, están reguladas por una dice Igor Dawid,del Instituto Nacio- nados factores de transcripción
D

especialización, que permanece diferentes, cada una con una fun- si es así, ¿cómo es posible que el brionarios hasta su transformación batería de genes especiales que se nal de Salud Infantil y Desarrollo la diferenciación de los tejidos?
la biología moderna. oculto a los ojos de la ciencia, se las ción y disposición concretas. material hereditario sea capaz de en órganos, las células embrionarias conocen como homeóticos. Éstos Humano estadounidense. ■

72 muy muy 73
CORTESÍA:HENRY ALDRICH/UNIVERSITY OF FLORIDA
MISTERIOS DE LA CIENCIA claro es que el tema levanta autén- o sea, que era oxidante. Tampoco química del carbono que conoce- Rescatadas
O
ticos quebraderos de cabeza. Los existe un consenso acerca de si el mos. En los años sesenta, varios del infierno

¿Cuál es el origen ambientes en los que pudo cocinarse


el primer ser viviente son casi tan-
tos como el número de grupos de
científicos que investigan en este
apasionante campo. Además, cada
investigador tiende, por sistema, a
rechazar la teoría del compañero y
milagro de la vida ocurrió necesa-
riamente en un planeta sin agua o
en uno inundado por los océanos.
■ ¿Cuál fue la primera molécu-
la “animada”? Si en algo están
de acuerdo los biólogos es en lo
siguiente: sin las moléculas de áci-
autores lanzaron la idea de que, de
estas dos moléculas vitales, el ácido
ribonucléico pudo ser la primera
en aparecer para instaurar un mun-
do de ARN. Este ácido podría,
primero, catalizar todas las reac-
ciones necesarias para que un pre-
Las bacterias
extremófilas
actuales, como
estos Bacillus in-
fernus, que viven
a 2,7 kilómetros

de la vida?
bajo el suelo,

JOHN READER/SPL
T

a ensalzar la suya. do desoxirribonucleico (ADN) y cursor de la vida saliera adelante indican que las
Salvando esta muestra de intole- ácido ribonucleico (ARN) la vida y, después, adquirir la capacidad primeras criatu-
rancia, qué responden los biólogos no habría surgido en nuestro pla- de casar aminoácidos y formar así ras pudieron cre-
cuando se les pregunta acerca de neta ni en otros mundos, cuyos proteínas, los ladrillos sobre los cer en ambien-
las cuestiones básicas sobre la gé- habitantes se cimentaran en la que se edifica la vida. ■ tes extremos.
nesis de la vida, como son éstas:
Desde engendrada en el fondo del mar hasta ■ ¿Dónde se formó la vida? Los
caída del cielo. Los científicos no se ponen defensores de la panspermia ase-
N

guran que la semilla de la vida llegó


de acuerdo en cómo, cuándo y dónde, del cosmos pegada al polvo interes-
situar el escenario en el que surgió la vida. telar o a partículas de hielo sucio de
un cometa. Otros expertos con los
pies más en la tierra aseguran que
J. D. HUGUES

surgió entre capas de arcilla cata-


Entre agua y fuego lítica, sobre una superficie de mine-
Poco después de que la Tierra rales de pirita, bajo los hielos de los
se enfriara y la actividad volcá- polos, en una laguna, en un charco
E

nica se apaciguase, emergie- o, como sostiene James Kasting, de


ron, hace 3.500 millones de la Universidad Estatal de Pennsyl-
años, las primeras bacterias. vania (Estados Unidos), en el fon-
Su huella aparece en estos do del océano, al abrigo de los im-
estromatolitos –arriba– de la pactos de los bólidos celestes.
bahía australiana de Shark.
Rayos y radiaciones daban
energía a la vida
M

turales, y que nos ofrece otra


posibilidad”, ha manifesta- ■ ¿Cuál fue su combustible?
do Robert Shapiro, profe- En este punto también existen im-
sor de química de la Uni- portantes discrepancias. Entre las
versidad de Nueva York. fuentes de energía que pudieron
¿Pero qué sabe la ciencia abastecer de combustible los pri-
sobre la génesis de la vida? meros ensayos de vida se barajan
Un profano en la materia el calor de los volcanes, las des-
podría haber encontrado la cargas eléctricas de los rayos, la
U

uando se formó la Tierra, Cabe pues preguntarse lo siguien- contestación, por ejemplo, en la alternancia de temperaturas entre

C hace unos 4.600 millones


de años, era un inhóspito
lugar golpeado de forma
intermitente por cometas, aste-
roides y meteoros gigantes. Mil mi-
te: ¿Cómo y en qué momento la
materia inerte cobró vida?
“Numerosas religiones y algunas
filosofías eluden la cuestión dando
por supuesto que la vida, presenta-
reunión que organizó el pasado mes
de abril el Consejo de Investiga-
ción de Ciencia Natural sueco y a
la que asistieron expertos de todo
el mundo para exponer y debatir las
el día y la noche, y la radiación ul-
travioleta procedente del Sol.
■ ¿Cómo estaba la Tierra? Hoy,
casi nadie pone en duda que los
elementos claves para la vida sur-
llones de años después, se hallaba da por algún tipo de divinidad o ser últimas hipótesis sobre los escena- gieron en una especie de sopa pri-
rebosante de unos microorganis- inmortal, ha existido siempre, du- rios en los que la vida pudo surgir mordial cuando la Tierra estaba
C

mos primitivos, parecidos a las ac- rante toda la eternidad. La alter- de la materia inanimada. Tras escu- rodeada de una atmósfera reduc-
tuales cianobacterias, que han nativa hay que buscarla en la ciencia, charlas todas, incluidos los argu- tora, es decir, pobre en oxígeno.
dejado impresa su huella fósil en las que procura respuestas naturales mentos a favor y en contra, el Sin embargo, algunas voces discre-
rocas de North Pole, en Australia. con preferencia sobre las sobrena- inexperto lo único que sacaría en pantes sostienen todo lo contrario,

¿Para qué sirve la muerte? Eran pues eternamente jóvenes. Las mutaciones espontáneas en el ge- bilidades de sobrevivir, mientras

AUDRA GERAS
bacterias, los hongos y los protistas –- noma. A cambio de esto, nunca que los que no los llevaban queda- Célula cancerosa
pequeños organismos acuáticos entre mueren a menos que algo les mate. ban en desventaja. La superviven- Célula
O

los que se cuentan las amebas– fueron Sin embargo, hace 2.000 millo- cia de estos últimos sólo dificulta- sana
y siguen siendo individuos asexuados. nes de años, la evolución hizo que ba o interfería el desarrollo de los
Aunque suene paradójico, instante en el que la evolución “se algunos protistas desarrollaran el más aptos. La solución que encon-
l sexo mata. Las teorías más inventó” la reproducción sexual. La aparición del sexo fue sexo con fecundación. El inter- tró la evolución para eliminarlos fue
el envejecimiento y la
muerte fueron inventos
de la evolución para
E recientes sobre el sentido
biológico de la muerte, de-
finida ésta como el cese de
la actividad bioquímica que sos-
Los primeros organismos que po-
blaron el planeta se perpetuaban de
una manera muy sencilla: hacían co-
pias exactas de su material genético
penalizada con la muerte
Mediante este tipo de repro-
ducción vegetativa, la única posibi-
cambio de genes y la recombina-
ción de ellos abría la posibilidad de
conquistar ambientes vírgenes o
adaptarse mejor a los conocidos.
el envejecimiento y la muerte.”La
vida renovada del embrión es un
escape de esta decadencia predeci-
ble”, ha manifestado la bióloga Lynn Tras la búsqueda de la inmortalidad
D

tiene la existencia de un ser vivo, que se transmitían de progenitores a lidad de evolucionar y adaptarse a Los individuos portadores de genes Margulis, de la Universidad de Mas- Todas las células de nuestro cuerpo tienen un programa genético que les limita el
afianzar la vida. apuntan que apareció justo en el hijos mediante una simple partición. nuevos ambientes es a través de beneficiosos mostraban más posi- sachusetts (EE UU). ■ tiempo de vida. Así, por ejemplo, mientras que las células de la pared intestinal
viven sólo cinco días, las neuronas y células musculares duran más de 100 años.
Las células cancerosas –arriba–, que se dividen sin control, son inmortales.
74, muy
MISTERIOS DE LA CIENCIA
O
AGE FOTOSTOCK

Antes del Big-Bang Explosión de rebote


¿NADA? Si fuera cierta la hipótesis de
0 segundos
que el universo rebota una y
Big Bang
otra vez sobre sí mismo, como
10-43 segundos un globo que se hincha y
Periodo de gravitación desinfla, el Big Bang no sería el
inicio del cosmos, sino uno más
T

cuántica
10-34 segundos de esa larga serie de rebotes.
Periodo de unificación
de fuerzas
10-10 segundos
Periodo de
los quarks
102 segundos
Periodo de
N

los leptones
103 segundos
Periodo
fotónico
1.000 millones de años
Formación de
las galaxias
E

PRESENTE

¿Qué había antes andaba muy desencaminado. La


moderna cosmología nos adelanta
que el tiempo comenzó con el ori-
gen del cosmos, por lo que antes de
es un concepto que no puede
M

aplicarse fuera del propio tiempo.

del Big Bang? l universo empezó a existir resplandor residual de calor ra-
La teoría de la gravitación predi-
ce, además, que, bajo las extremas
condiciones gravitatorias que domi-
naban el cosmos primitivo, pues
éste estaba comprimido en un vo-
lumen ínfimo, el espacio y el tiem-
po pudieron aparecer tan distor-
Nada de nada. Ésta es
E en una gran explosión que diante y el hecho de que el cosmos sionados que existiría un límite en
U

la conclusión a la que ocurrió hace 15.000 millones se sigue expandiendo como si fuera el que la distorsión espacio-tiempo
de años, según algunos cos- un globo hinchable. alcanzaría valores infinitos. Esto
llegan las últimas mólogos, o hace entre 10.000 Un segundo después del instante viene a significar que más allá de
teorías acerca del millones y 13.000 millones de años, de la creación, el universo empezó a la distorsión espaciotemporal no
como parecen señalar las datacio- convertirse en un lugar relativamen- podía prolongarse ni el espacio ni
origen del universo nes de las estrellas más viejas te familiar. Hasta ese momento, si el tiempo. Entonces, ¿carece de
lanzadas desde la realizadas este año por el satélite la teoría del Big Bang es correcta, los todo sentido preguntarse que había
europeo Hipparcos. Los efectos de neutrones se transformaban en pro- antes del Big Bang?
cosmología cuántica.
C

aquella explosión, conocida como tones, e inversamente, con una faci-


Big Bang, son claramente detecta- lidad pasmosa. En cada transmuta- La física cuántica dice que el
bles en la actualidad: el hallazgo ción, eran liberados o consumidos tiempo emergió desde el espacio
por parte de los cosmólogos de un neutrinos y antineutrinos.
Pero el universo en expansión se Para James Hartle y Stephen
enfrió rápidamente, lo que hizo Hawking parece ser que no. Desde
que se aplacaran los ánimos de los su extraño y caprichoso mundo de
Otras cuestiones del universo protones y los neutrones. Éstos la física cuántica, en el que suceden
quedaron entonces en disposición cosas espontáneamente, Hartle y
O

✔ ¿De qué está hecho?


de formar el isótopo del hidrógeno Hawking plantean la idea de que en
ARCHIVO MUY

✔ ¿Cuál es su edad?
✔ ¿Cómo está estructurado? conocido como deuterio, al que el Big Bang el tiempo no se activó
✔ ¿Cuántas dimensiones tiene? siguieron el litio y el helio. tan bruscamente como se creía, sino
✔ ¿Cuántas fuerzas fundamentales posee? Pero ¿qué aconteció en el primer que emergió desde el espacio en un
✔ ¿Existen otros universos? segundo de la gran explosión? ¿Qué proceso continuo y ultraveloz. O sea,
✔ ¿De qué está hecha la materia oscura? había antes del Big Bang? ¿Qué lo que, por un lado, el tiempo no exis-
✔ ¿Cómo se formaron las galaxias? provocó? Cuando San Agustín, ha- tió siempre y, por otro, que no
✔ ¿Cuál será el destino del universo? ce más de mil años, afirmó que el existió un primer momento del tiem-
D

✔ ¿Hacia dónde va nuestra galaxia? mundo “no se creó en el tiempo, po. Según esto, “antes” del Big Bang
sino a la vez que el tiempo”, no no había nada de nada. ■
MISTERIOS DE LA CIENCIA
O

¿Podremos viajar Relegados a la ciencia-ficción,


los transportes en el tiempo
podrían hacerse realidad en el

en el tiempo? futuro. Quienes así piensan,


T

dicen que este tipo de viajes están


avalados por las leyes físicas.
ice Stephen Hawking que

D
INFOGRAFÍA: MATILDE DE LA VARA/ FUENTE: INVESTIGACIÓN Y CIENCIA
El abuelo conoce a Nace el nieto Máquina
Una cita maravillosa Boda Nace el hijo
“no existe mejor prueba con- una dama encantadora (El viajante del tiempo) del tiempo
tra el viaje en el tiempo que
N

el hecho de que todavía no


nos hayan invadido hordas de turis-
tas del futuro”. Quizás el físico bri-
tánico esté en lo cierto, pero algu-
nos de sus colegas discrepan de su
aseveración y sostienen que, por mu-
cho que nuestro sentido común des-
carte este tipo de travesías, las ex-
cursiones en el tiempo están avala-
E

das por la física clásica y cuántica.


Cómo realizarlas es otra cosa.
Túneles del tiempo en agujeros
negros y de gusano

Una de las soluciones técnicas


plausibles sería adentrarse, por ejem-
M

plo, con una nave espacial en una No hay viajero El viajante del tiempo
No hay nietos No hay hijos No hay boda Una cita desastrosa
curva de tipo tiempo cerrada o CTC, del tiempo seduce a su abuela
un hipotético túnel del tiempo hacia
el pasado. Según la teoría especial El nieto desaparece. La llamada paradoja del abuelo, en la que un viajero del tiempo –el nieto– impide su
y general de la relatividad, el espa- propio nacimiento, es uno de los argumentos que esgrimen algunos expertos contra este tipo de viajes. Para otros,
cio tridimensional y el tiempo se ésta y otras paradojas de las excursiones en el tiempo se resuelven con la existencia de universos paralelos.
integran formando un espacio–tiem-
po tetradimensional. De este modo, aparición del ente. La abstracción forman el espacio–tiempo y pue- líneas cerradas para volver al pa-
la existencia de un ser humano o un de ese tubo en una línea se conoce den retorcer las líneas de mundo sado o viajar al futuro. ¿Pero dón-
U

objeto forma un tubo tetradimen- como línea de mundo (del objeto). hasta convertirlas en un bucle ce- de encontrar una CTC? En los
sional en el que ambos extremos Los objetos masivos, como las rrado o CTC. Los viajeros en el agujeros negros o en los de gusa-
representan el nacimiento y la des- estrellas y los agujeros negros, de- tiempo podrían seguir una de estas no, sugieren algunos físicos. ■

¿De qué está hecha la materia?


C

Los átomos aparecen formados por un enjambre


COMPONENTES BÁSICOS DEL ÁTOMO
de partículas que los expertos empiezan a desvelar.
Dentro del núcleo Fuera del núcleo
Quarks Leptones Una familia
l pasado mes de septiem- allí interactúan. El llamado Mode-
Partículas del Arriba (up) Electrón
atómica
La materia
E bre, los físicos del Labora-
torio Nacional de Brook-
lo Estándar de la física de las par-
tículas elementales sostiene que la
O

mundo material
ordinaria aparece
Abajo (down) Neutrino electrónico
constituida por haven, en Upton (Nueva materia está formada por partícu-
tres familias de York), anunciaron en la revista Phy- las ligeras o leptones –electrones,
Partículas de Extraño (strange) Muón partículas, según sics Review Letters la detección de muones y neutrinos– y quarks, que
existencia
el llamado Modelo un mesón exótico, una nueva for- son las entidades que forman los
efímera que sólo Encanto (charm) Neutrino muónico ma de partícula subatómica cuya bariones –protones, neutrones, xis,
se detectan en Estándar. Cada
los aceleradores familia está existencia fue postulada a finales sigmas–. Las fuerzas entre estos blo-
de partículas. Fondo (bottom) Tau formada por dos de los años sesenta. ques constitutivos de la materia
tipos de quarks y La caza de esta partícula arroja están mediadas además por otras
D

Cima (top) Neutrino tauónico una pareja nueva luz sobre la composición ín- partículas elementales, como son el
de leptones. tima de la materia y las fuerzas que fotón, el mesón, el gluón, W y Z. ■

78 muy
MISTERIOS DE LA CIENCIA
O

¿Cuándo y dónde
apareció
T
JOHN READER/SPL

el hombre?
N

El paso evolutivo que forzó a como Ian Tattarsell, del Museo


Americano de Historia Natural de
una criatura tosca, zote y Nueva York, no aceptan su pre-
sencia en Europa y creen que
Perdido simiesca a convertirse en un ser “constituyó una evolución local y
en combate
inteligente con rasgos humanos, terminal del oriente asiático”.
E

El Australopithecus
Otros científicos piensan que fue
africanus –a la dere-
cha, su cráneo– fue un
es el acontecimiento más un coetáneo del erectus, en concre-
homínido que se metió, fascinante y enigmático de to el Homo heidelbergensis, quien
dio lugar a los homínidos que par-
evolutivamente hablando,
en un callejón sin salida.
nuestra existencia como especie. tieron de África y que, a su vez, se
convirtieron en los extintos nean-
dertales. Sin embargo, para los
bsolutamente todos los res- Hablando de parecidos, los años. De constitución robusta y con antropólogos que trabajan en el ya-

A
M

tos fósiles relacionados con fósiles anamensis muestran una un rostro en el que destacaba un cimiento de Atapuerca, en Burgos,
nuestros ancestros más re- gran similitud con los del Australo- par de fuertes rebordes supraorbi- el auténtico conquistador de Euro-
motos se han descubierto pithecus afarensis, especie posterior tales, el Homo erectus evolucionó, pa y antecesor común de los nean-
en África. Por tanto, sería legítimo y mejor conocida que proliferó en por un lado, hacia el hombre mo- dertales y de los hombres moder-
pensar que las claves del origen del Etiopía y Tanzania hace entre 3,9 derno u Homo sapiens, y por otro, nos no fue el Homo heidelbergensis,
hombre se encuentran enterradas y tres millones de años, y repre- hacia el hombre de Neandertal. Sin sino el recién hallado en la sierra
en aquel continente. Pero, ¿en qué sentada por el esqueleto de la embargo, algunos antropólogos, burgalesa, el Homo antecessor. ■
momento y en qué lugar de África famosa Lucy.
surgió el linaje humano? ¿Cuántas Mientras los afa-
U

REUTERS
especies humanas convivieron y evo- rensis se despedían REVELADORAS PRUEBAS GENÉTICAS DE UN NEANDERTAL
lucionaron allí? ¿Cuál de ellas emi- de su estancia en el El análisis del material genético –ADN– extraído por primera vez de un hueso fósil de Neandertal indica
que este homínido no fue el antecesor del hombre moderno, pues ambas ramas se separaron muy pronto.
gró a Europa y Asia? ¿Cuándo apa- planeta, hace 2,5 mi-
reció el hombre moderno? ¿Qué fue llones de años otros TEORÍA AFRICANA (Sítúa el origen del hombre en África).

de los neandertales? homínidos con cere- Millones 2,0 1,8 1,4 1,2 1,0 0,8 0,6 0,4 0,2 Escala ampliada (en años)
Vayamos por partes. Los recien- bros más grandes y de años 150.000 100.000 50.000 Actualidad

tes hallazgos en Kenia de fósiles atri- esqueletos cada vez Homo erectus
Los últimos representantes desaparecen en Asia, hace 50.000 años.
buidos a la nueva especie Australo- más humanizados
C

pithecus anamensis, retrasa la apa- empezaban a fabri- Hace entre 600.000 y


rición de los homínido –familia de car utensilios de 30.000 años tres tipos
de hombres compartieron
primates erguidos que incluye a to- piedra. Eran los Homo erectus
el planeta.
Apareció en África Homo
das las formas de seres humanos Homo habilis, segui- hace más de 2 millones
Homo sapiens
sapiens
Apareció en África
actuales y extinguidos– hasta hace dos de los Homo de años. Se cree que
Homo heidelbergensis hace 130.000 años.
sapiens
entre 4,2 y 3,9 millones de años. ergaster y los Homo fue el propulsor del
Prosperaron en Europa y
hombre moderno.
erectus. La cuestión África hace 600.000 años.
Sucedió hace más de si este último lle- Homo neandertalensis
de cuatro millones de años gó a vivir en Europa
O

TEORÍA AFRICANA (según las pruebas genéticas). Surgió en Europa hace entre 200.000 y 30.000 años.
es objeto de encona- Teoría cuestionada por las recientes pruebas de ADN. ¿Qué tiene un Neandertal
No obstante, el disparo de sali- das polémicas. que no tenga yo?
da de la maratón hacia el hombre Una de las tesis Se cree que el cruce de especies
produjo diversas variaciones de
Homo
sapiens
Aunque tenía una estatura menor,
la constitución del Neandertal era
pudo producirse incluso medio compartida por cier- lo que es el hombre moderno. (Asia)
más robusta que la del hombre
millón de años antes, tal y como tos antropólogos ar- moderno. Sus hombros y tórax
también fueron más anchos.
apuntan los fósiles encontrados en güye que el Homo Homo Los neandertales mostraban
Etiopía del Ardipithecus ramidus, erectus efectivamente sapiens un volumen cerebral algo
un dudoso y polémico homínido colonizó, además de (África) mayor que el nuestro.
D

con una mezcla de rasgos de chim- Asia, el continente Homo erectus


1.400 cc
pancé y hombre. europeo hace 500.000 Homo erectus Homo
1.500 cc

Apareció en África y emigró sapiens


hacia Eurasia, hace 200.000 años. (Europa)
80 muy Neandertal Humano Neandertal Humano
MISTERIOS DE LA CIENCIA
O

¿Cómo funciona
el cerebro?
T

Considerada la estructura más compleja del universo


conocido, este órgano se resiste a mostrar a los neurólogos
N

su más íntimo funcionamiento. Muchos expertos dudan


de que el cerebro humano pueda comprenderse a sí mismo.
penas queda algo más de contemplar la masa pensante en

A dos años para que con- plena acción sin necesidad de le-
Abrir ventanas

GEOFF TOMPKINSON/SPL
La resonancia magné-
cluya la que fue bautiza- vantar la tapa de los sesos, los tica nuclear permite a
da por el ex presidente neurobiólogos han conseguido los neurobiólogos
norteamericano George Bush desentrañar algunas de las in-
E

estudiar con detalle


como la Década del Cerebro. Con cógnitas de la estructura más las áreas cerebrales.
esta iniciativa, se pretendía aco- compleja del universo conocido.
meter el último y el mayor reto Del tamaño de un racimo de uvas, humano alberga alrededor de bro”, señala Gerald D. Fischbach,
de la medicina moderna: la con una hendidura central que lo 100.000 millones de neuronas, cada catedrático de neurobiología de
exploración del cerebro humano. divide en dos hemisferios y una una de las cuales establece entre la Escuela Médica de Harvard.
Asistidos por la tecnología más delgada superficie exterior arru- 5.000 y 50.000 conexiones o si- Y añade: “El hígado, por ejemplo,
avanzada, que permite incluso gada como una nuez, el cerebro napsis con sus vecinas. Es por ello contiene quizás 100 millones de
por lo que nuestra cabeza guar- células, pero la acumulación de
M

¡Mira una red da más bits que los que jamás ha- mil hígados no proporcionaría
ya podido albergar un ordenador. una vida interior más rica”.
de neuronas¡ Parte de la complejidad cerebral
El investigador Contiene tantas células
contempla en la reside en la diversidad de neuro-
pantalla una red de
como mil hígados juntos nas, a las que Ramón y Cajal descri-
neuronas. La gran bió como “las mariposas del alma,
maquinaria del “Ciertamente, se trata de un cuyo batir de alas quién sabe si
número ingente de neuronas, más esclarecerán algún día el secreto
C. POUEDRAS

cerebro está
construida y man- o menos la cuarta parte de las es- de la vida mental”. Hoy, los neuro-
U

tenida conjunta- trellas que contiene la Vía Láctea, biólogos tratan de atrapar, con sus
mente por genes y que no basta por sí solo para dar cazamariposas tecnológicos, y de
experiencias. cuenta de la complejidad del cere- comprender a estos insectos. ■

¿Hay vida extraterrestre?


PETER IOVINO
C

Racional o no, la posibilidad de que exista en algún babilidad de que exista vida racio-
nal en otros mundos es elevada. Los
lugar del universo es alta. Sólo resta encontrarla. expertos del programa SETI, siglas
en inglés de Búsqueda de Señales In-
urante día y noche, los ra- Otro equipo de exobiólogos, del teligentes Extraterrestres, hacen el si-

D dioastrónomos del Centro


de Investigación Ames de la
Nasa, en California, tienen
Jet Propulsion Laboratory, en Pa-
sadena, exploran todo firmamento,
incluida nuestra galaxia, con la an-
guiente cálculo tan esperanzador
como atrevido: si en la Vía Láctea
hay 400.000 millones de estrellas,
O

puesta su atención en la colosal an- tena de Goldstone, en California, si sólo una de cada 10 tiene plane-
tena del radiotelescopio de Arecibo, que se usa además para las comu- tas y si el número de éstos por as-
en Puerto Rico. En los próximos nicaciones con las naves espaciales. tro es de 10, entonces el número de
años, los científicos orientarán es- planetas ascendería a 400.000 mi-
ta oreja ultrasensible hacia un área Grandes radiotelescopios llones. A partir de estos datos, los
con mil estrellas similares a nues- esperan la llamada de E.T. exobiólogos concluyen que hay 4.000
tro Sol, para captar por alguno de millones de planetas con vida y que Mis queridos vecinos...
sus 14 millones de canales una se- Hasta hoy, no han recibido nin- en 40 millones de ellos podría ser Si la hay, lo más probable es que la
D

ñal radiofónica procedente de una guna llamada alienígena, pero no inteligente. Habrá que verlo o, de vida alienígena esté basada, sea cual
civilización extraterrestre. por ello cejan en el empeño. La pro- momento, sólo escucharlo. ■ sea la forma que adopte, en el carbono.

82 muy
MISTERIOS DE LA CIENCIA que relegó a un segundo plano los
O
procesos mentales internos, los
eruditos de principios de siglo que
estudiaban la mente y el cerebro
eludían referirse a la consciencia,
ya que ésta, al ser algo tan subje-
tivo, no podía ser abordada por
la ciencia objetiva.
La mente se encuentra fuera
T

del alcance de la biología

El advenimiento posterior de la
ciencia cognitiva hizo que los in-
vestigadores se interesaran por los
procesos mentales que ocurren
dentro del cerebro y aplicaran sus
N

conocimientos y herramientas
disponibles para resolver las apa-
sionantes interrogantes de la

EMILIO TREMOLADA
Delante del yo. Los avances en neurología y física cuántica, consciencia humana. ¿Por qué exis-
como sostiene Roger Penrose, de la Universidad de Oxford, per- te? ¿Qué hace? ¿Cómo surge, se-
mitirán descifrar cómo orquesta el cerebro la actividad cognitiva. guramente, de la actividad neu-
ronal del cerebro? ¿Cómo distin-
gue éste entre estímulos, integra

¿Qué es la ficar su forma y oler su aroma; la información y la verbaliza? ¿Por


E

escuchar el canto de los pájaros, qué la ejecución de estas funcio-


sentir el calor del sol sobre nues- nes va acompañada siempre por
tra piel o el dolor de la picadura la experiencia consciente? ¿Cómo
de una abeja, apreciar el sabor de adquirimos cada uno de nosotros
una frambuesa, acariciar el pelo de el sentido de nuestro yo?

consciencia? un gato, sentir el sufrimiento de una


pérdida... Todas éstas son infor-
maciones sensoriales cotidianas que
Mientras que los reduccionistas
sostienen que la consciencia se pue-
de interpretar con las herramientas
M

el cerebro recibe de los órganos de habituales en neurología y psicolo-


los sentidos y que procesa e integra gía, los científicos llamados misté-
Frente a los pesimistas, ace 300 años, el filósofo para ofrecer las respuestas más dis- ricos niegan que algún día se llegue

se hallan aquellos
científicos que piensan
que podrán revelarse los
H francés René Descartes
alcanzó la inmortalizad con
esta máxima: “Pienso, lue-
go existo”. En la actualidad, un es-
cuadrón de científicos formado por
pares: emociones, sensaciones, pen-
samientos. “La consciencia nos es,
a la vez, lo más familiar y lo más
misterioso del mundo”, afirma el
matemático David J. Chalmers, pro-
a comprender la consciencia. Quizás,
como proclama el profesor Chal-
mers, “la verdad cae en el medio: la
neurología tal vez no proporciona-
rá una explicación completa de la
neurobiólogos, psicólogos y psi- fesor de la Universidad de Califor- experiencia consciente, aunque ten-
mecanismos cerebrales
U

quiatras se plantea la siguiente nia en Santa Cruz. ga mucho que ofrecer, pero es fac-
que rigen la consciencia. cuestión: ¿Cómo pensamos? Condicionados por el movi- tible que la consciencia llegue a ser
Ver el color de una flor, identi- miento behaviorista en psicología, explicada por una nueva teoría”. ■

¿Cambiará el clima? nas que existen en el conocimien-


to del ciclo natural del dióxido de
carbono, el principal gas de
C

invernadero producido por la ac-


tíficos que miran con recelo este tividad del hombre y el que ejerce
Ciertas voces discordantes aseguran que el impacto posible desajuste de consecuencias mayor impacto en el balance glo-
del hombre sobre el clima está aún por demostrar. impredecibles en el clima terres-
tre. Éstos cuestionan la credibili-
bal del calor terrestre. Frente a los
expertos que consideran que la
o pocos climatólogos sos- cidad. Voces autorizadas vaticinan dad de los modelos informáticos emisión antropogénica de este gas

N tienen que a lo largo de los


últimos cien años la
temperatura media del pla-
que, si esta tendencia no se frena,
es posible que en el año 2100 la tem-
peratura de nuestro planeta au-
oceánicos y atmosféricos en los
que se basan estas predicciones.
También hacen resaltar las lagu-
provocará un importante calenta-
miento se hallan los que aseguran
que su impacto es mínimo.
O


neta ha aumentado en aproxima- mente entre 1 y 3,5 grados más.
damente medio grado centígrado. Tal calentamiento es una de las
NASA/SPL

Tal calentamiento lo atribuyen, al muchas consecuencias que puede


menos en parte, a actividades huma- producir el denominado cambio
nas, como son la emisión a la climático. No obstante, hay cien-
atmósfera de los llamados gases de
invernadero, fruto de la combus- Caliente, caliente. La emisión
tión de carburantes fósiles en los de dióxido de carbono y otros gases
D

automóviles y en las centrales de efecto invernadero amenazan con


térmicas de producción de electri- aumentar la temperatura del planeta.

84 muy
MISTERIOS DE LA CIENCIA
O

¿Cuál es el Rostro con futuro. ¿Tomará el


hombre las riendas de su propio desti-
no? Si no lo hace, este podría ser el
rostro de un humano del futuro,
modelado por la evolución natural.

tasa mayor de mortalidad,

destino de
T

debida esta última a las caren-


cias alimentarias y la propa-
gación de las enfermedades.

ARCHIVO MUY
Éstas, por cierto, seguirán entre
nosotros, pese a los tremendos

la especie avances que experimentará la


ingeniería genética.
Ahora bien, a algunos inves-
N

tigadores el crecimiento de la
población les parece un tema
menor, pues aseguran que los hu-

humana?
El futuro del hombre es un enigma. Mientras que
manos no duraremos mucho. En
1993, Richard Gott publicó en la
revista británica Nature un polé-
mico ensayo en que aseguraba,
basándose en estudios matemáti-
cos, que lo más probable es que la
E

cho tiempo” y vaticina que, por la humanidad se extinga antes de que


algunos expertos vaticinan un desenlace feliz, otros cuenta que nos trae, “en los próxi- transcurran unos pocos millones
dicen que estamos a medio camino de la extinción. mos cuatro siglos la natalidad será
muy inferior a la de hoy”.
de años, y que seguramente no
sobreviviremos lo suficiente como
para colonizar el espacio y exten-
i la tasa media de creci- llones, según informa Naciones Uni- Se frenará el crecimiento dernos por la galaxia. ■

S miento de la población se
mantiene, el número de
das. ¿Podrá nuestro planeta dar co-
bijo y alimentos a tantos seres
actual de la población
M

PARA SABER MÁS


habitantes, que en la ac- humanos? Para el experto en po- La manera en que se contendrá ¿Qué es la vida? Lynn Margulis y Dorian Sagan. Tus-
tualidad es de 5.500 millones de blación Joel E. Cohen, de la Uni- la explosión demográfica es un con- quets Editores. Barcelona, 1996.
La construcción de un ser vivo. Varios autores.
personas, se duplicará en cuaren- versidad Rockefeller, de Nueva tinuo tema de debate entre los ex- Prensa Científica. Investigación y Ciencia, 1996.
ta años; dentro de 150 años supe- York, “es imposible que la tasa mun- pertos. Según Cohen, la población Frontiers in Development. Varios autores. Scien-
ce. Vol. 266. 28 Octubre 1994.
rará los 600.000 millones y en el dial de fecundidad se mantenga en humana tendrá que elegir entre El problema de la consciencia. David J. Chalmers.
Prensa Científica. Investigación y Ciencia. Feb., 1996.
año 2150 pasará de 694.000 mi- los niveles actuales durante mu- una tasa menor de natalidad o una El universo para curiosos. Nancy Hathaway. Gri-
jalbo Mondadori. Barcelona, 1996.
El relojero ciego. Richard Dawkins. RBA Editores.
Barcelona, 1993.
Las sombras de la creación. M. Riordan y D. Sch-
❏ Los círculos del campo. A
Los falsos misterios que se hallan en las laderas
U

ramm. Acento Editorial. Madrid, 1995.


Así son las cosas. Varios autores. Editorial Deba-
de esta isla del Pacífico des- finales de los años ochenta te. Madrid, 1996.
l triángulo de las Bermu- cos. En realidad, la ciencia ataron el estupor de los na- empezaron a aparecer figu-
Eplatillos
das, el chupacabras, los
volantes y las fecho-
no se ocupa de estos enig-
mas, ya que carecen de ba-
vegantes europeos que las
contemplaron por primera
ras geométricas en los cam-
pos de cosecha ingleses, que
Escritos sobre física y filosofía. Wolfgang Pauli.
Debate. Madrid, 1996.
The major transitions in evolution. J. Maynard
Smith y E. Szathmary. W.H. Freeman. Oxford, 1996.
Nuestros antepasados más remotos. Björn Kur-
rías de sus tripulantes, los se científica, como se ha de- vez en 1722. La ausencia fueron consideradas un fe- tén. Alianza Editorial. Madrid, 1996.
contactos con el Más Allá, mostrado una y otra vez. de árboles para construir- nómeno ovni. En 1991, dos El clima que viene. Thomas R. Karl y otros. Prensa
Científica. Investigación y Ciencia. Julio, 1997.
la telepatía, la clarividencia, También suele ocurrir que las hizo pensar que las es- artistas confesaron ser los La lógica de la investigación científica. Karl Popper.
el Yeti, la telequinesia, los episodios o fenómenos que tatuas habían sido levanta- autores de los círculos. ● C.C. Biblioteca Universal. Barcelona, 1996.
C

Bigfoot, la influencia de los en un momento dado fueron das por fuerzas sobrenatu-
astros sobre el destino, el considerados como fantás- rales. Los científicos han de-

J.J. BENÍTEZ/CONTIFOTO
monstruo del lago Ness... És- ticos, pero que luego halla- mostrado que en el siglo XI
tas son algunas de las crea- ron una explicación científi- a. de C., época en la que fue- No hay una sola
ciones más rentables de la ca, se mantienen como ta- ron talladas, la isla contaba evidencia científi-
industria del misterio y que les en la imaginación colec- con la suficiente vegetación ca que avale la
algunos, para mantenerlas tiva. Como botón de mues- para realizar el trabajo. existencia de los
vivas, no tienen ningún es- tra, destacamos estos tres ❏ Las pirámides de Egipto. platillos volantes,
crúpulo en presentar como ejemplos: Se llegó a decir incluso que como éste
O

retos para los científi- ❏ La isla de Pascua. Las fueron construidas por ex- ”fotografiado” en
grandes esculturas de piedra traterrestres. Hoy se sabe Albuquerque, en
que para facilitar el traslado 1963. Abajo, cír-
de las piedras, que pesaban culos en un cam-
D. HUDSON

hasta 60 toneladas, se lu- po de Salisbury


bricaba el terreno con el li- (Inglaterra). Los
MAURITIOS-PIGNETER

mo del Nilo. Para elevar los ufólogos pensaron


bloques, los esclavos, que –y piensan– que
se contaban por miles, le- son obra de
D

vantaban rampas de arena. extraterrestres.

88 Las pirámides de Gizeh fueron levantadas


por los egipcios y no por alienígenas.
Citas
Estoy seguro de que el cielo
El aburrimiento
RECOPILACIÓN: MARIAN BENITO
Para adquirir reputación de

AISA
SYGMA
es terriblemente aburrido: es- mayor tacto social, habla a Esa zona que ni
tá todo tan tranquilo, tan lim- cualquier mujer como si es- avanza, ni recula,
pio, es todo tan perfecto. ¿Por tuvieras enamorado de ella, y que se pudre, que
qué aceptamos sólo el éxito? a cualquier hombre como si
¡Qué aburrido! te aburriera. huele mal, de la que
Richard Harris (nacido en 1931), Oscar Wilde (1854-1900), no sale nada.
actor irlandés. escritor irlandés. Victoria Abril
(nacida en 1960), actriz.
Las tabarras que puede pro- Una persona aburrida es la
ducir de vez en cuando un que habla cuando deseas que La gente aburrida nunca se El aburrimiento es la supre-
pelmazo no son nada al lado te escuche. queda afónica. ma expresión de la indiferen-
de las que causa a diario una Elisa Ducal (nacida en 1937), cia.
Ambrose Bierce (1842-1914),
calle estrecha con tres filas de periodista y escritor pedagoga y escritora española. Ricardo León (1877-1943),
coches. estadounidense. escritor español.
Julio Caro Baroja (1915-1995), Las personas a las que nada La atención incesante de
antropólogo español. Dichosos los pueblos cuyos se les puede reprochar tienen, Nos aburrimos porque nos di- los hombres a lo que los
anales son aburridos. de todas formas, un defecto vertimos demasiado. demás hacen muestra lo
Un varón adulto pelmazo Charles L. de Montesquieu
capital: no son nada intere- mucho que se aburren.
Henri Maret (1805-1884),
consume cada año entre uno (1689-1755), escritor francés santes. eclesiástico y teólogo francés. Arthur Schopenhauer (1788-
y uno y medio su propio peso de la Ilustración. Zsa Zsa Gabor (1900-1979), 1860), filósofo alemán.
en paciencia ajena. actriz estadounidense
Existe entre nosotros de he-
¿No es la vida cien veces de- de origen húngaro.
John Updike (nacido en 1932), cho una diferencia; tú te abu- Hay obras maestras que lo
escritor estadounidense. masiado breve para aburrir- rres conmigo y yo me aburro son por el monumental abu-
nos?

AGE FOTOSTOCK
sin ti. rrimiento que provocan.
Friedrich W. Nietzsche
CARRUSAN

Ilya Ilf (1897-1937), Luis García Berlanga (nacido


(1844-1900), filósofo y
revolucionario soviético. en 1921), director de cine.
escritor alemán.

Hay algo dulce y sosegador,


pero sobre todo sabio, en eso
que los hombres de mundo
... y sus antídotos
llamamos aburrirse. La mesa es el único sitio La lógica me salva del abu-
Miguel de Unamuno (1864-1936), donde uno no se aburre rrimiento.
escritor y filósofo español. nunca (durante la primera Arthur C. Doyle (1859-1930),
hora). escritor británico.
Las gentes que no saben abu- Anthelme Brillat-Savarin (1755-
rrirse y perder el tiempo ellos 1826), gastrónomo francés. La mujer que no está ena-
solos son el azote de las per- morada se aburre siempre,
sonas que trabajan, víctimas Soy un hombre curioso Lo que hace que los aman- en su casa, en los salones y
de su inoportunidad. que se aburre desde la tes no se aburran nunca de en el teatro.
El aburrimiento lo mata
todo; la falta de imagina- Michel Déon (nacido en 1919), más tierna infancia. estar juntos es que se pasan Alfred de Musset
escritor francés. el tiempo hablando siempre (1810-1857), poeta, novelista y
ción y de entusiasmo ter- Pío Baroja (1872-1956), escritor.
de sí mismos. dramaturgo francés.
minan por hacer imposi-
ble cualquier tipo de rela- El principal deber de un lite- François la Rochefoucauld
POPPERFOTO

rato desconocido es ser inte- (1613-1680), político


ción. y moralista francés.
Jorge Valdano (nacido en 1955),
resante. El derecho de ser
entrenador de fútbol argentino. aburrido pertenece a los es-
critores célebres. Hay muchas personas que
en ciertos momentos de-
Así como el sueño es el punto E. Berr (1855-1923), searían poseer una concien-
álgido de la relajación corpo- escritor francés.
cia inquieta para aburrirse
ral, el aburrimiento lo es de la menos.
relajación espiritual. “Divertido” no es lo contrario
de “serio”. “Divertido” es lo Friedrich Hebbel (1813-1863),
Walter Benjamin (1892-1944), poeta y dramaturgo alemán.
crítico literario alemán. contrario de “aburrido”, y de
nada más.
Cuando te has pasado la mi-
En la conversación, como en Gilbert K. Chesterton tad de tu vida política traba-
la guerra, basta resistir un (1874-1936), ensayista, crítico Parece demostrado que
y novelista inglés. jando con temas aburridos el trabajo nos protege de
cuarto de hora más que el ad- La puntualidad es como la ecología... es exci-
versario. La tenacidad vence tres grandes males: la ne-
la virtud de los tante tener una crisis real en
a la razón, a la ciencia: redu- La enfermedad del aburri-
tus manos.
cesidad, el vicio y el abu-
ce al adversario al silencio aburridos. miento es como la gripe: ace-
Margaret Thatcher (nacida en
rrimiento.
por medio del aburrimiento. Evelyn Waugh cha por todas partes. 1925), política y ex primera Nativel Preciado
André Maurois, Émile Herzog,
(1903-1966), Carmen Rigalt (nacida en 1949), ministra británica. (nacida en 1948), periodista.
(1855-1967), escritor francés. escritor británico. periodista española.

88 muy
MULTIMEDIA De protagonista de videojuego a superestrella

LARA CROFT
Su estilo y una personalidad de armas
tomar la llevan lejos: prepara un disco,
un videoclip y una película, y es la L
La heroína
virtual
ara Croft, el primer super-
héroe de la era digital, ha
logrado llevar a cabo su más
increíble aventura, escapar
del videojuego en el que había na-
guntaba quién era esa chica. Cuan-
do nació, hace apenas un año, La-
ra era un simple personaje de vi-
deojuego. Tenía el pelo más corto
y una apariencia más militar, pero
estrella invitada en el PopMart de U2. cido. Quería conocer mundo y... ya lucía, pistola en mano, sus cor-
¡vaya si lo ha conseguido! Estrella tísimos pantalones, su camiseta ver-
invitada en el PopMart –el último de ajustada y unas espectaculares
tour del grupo U2–, portada en al- medidas de top-model (100-60-90).
gunas de las publicaciones más im- Ahora, una larga trenza le recorre
portantes del planeta (un medio tan la espalda y diseñadores de la talla
serio como Libération la ha defi- de Gucci o Jean Coloma han crea-
nido como “un perfecto icono de do para ella modelos exclusivos.
nuestro fin de siglo”), cientos de pá- Lara es más que una mujer. Los
ginas sobre ella en Internet... La hombres la adoran porque repre-
protagonista del juego Tomb Rai- senta el modelo sexual de mujer mo-
der (algo así como “ladrona de tum- derna, espectacular e independien-
bas”), cuya segunda parte apare- te. A las mujeres también les ha cau-
cerá el mes que viene, es una mu- tivado su actitud valiente y su fe-
jer de armas tomar. La prestigio- minismo descarado. Lara ha lleva-
sa agencia Models se ocupa de su do el protagonismo femenino a un
imagen, tiene un disco a punto de
salir al mercado e incluso una pe-
Una chica mala de lícula en proyecto.
la nobleza británica Un modelo exclusivo para
Mientras la veían perderse en cada momento del día
A pesar de sus orígenes una pantalla gigante de la mano de
aristocráticos, Lara optó por Lara ha pasado de usar para todo
Bono, el carismático líder del gru- sus pantaloncitos, su camiseta
una vida de aventura al po U2, en alguno de sus últimos
servicio de la arqueología, verde ajustada y sus botas de
conciertos, mucha gente aún se pre- aventura a disponer de un amplio
al más puro estilo Indiana
Jones. La familia Croft no ve vestuario para cada ocasión. El
sus devaneos con buenos vestido rojo y negro de la izquierda
ojos, pero sí los propietarios lo diseñó el modisto Jean Coloma.
del Tomb Raider, que han
visto cómo las ventas del
juego alcanzaban los 2,5
millones de copias.
CHICA DE SILICIO,
CHICA DE SILICONA
Las curvas realizadas a golpe de silicio de
Lara Croft parecen también de silicona.
Rhona Mitra, una actriz de 21 años que los
promotores de Eidos Interactive, propieta-
rios del juego, han buscado para represen-
tar a la heroína en la vida real, afirma que
este papel es apasionante, aunque resulta
duro interpretar a una criatura tan ágil, que
no suda ni tiene que cambiarse y nunca
pierde la frialdad. La actriz está grabando
un disco compuesto por Dave Stewart,
componente del grupo Eurythmics. Tam-
bién se está preparando el vídeo musical,
que acompañará a todo un amplio mercado
de productos sobre la heroína: camisetas,
relojes, mochilas, etc.

muy 91
De la mano de Bono, la arqueóloga está dispuesta a
convertirse en un símbolo cultural del final de siglo
Nuevos
enemigos

ELaranTomb
el videojuego
Raider II
Croft irá a bus-
car un extraño ob-
jeto conocido como Estrella de los medios
“La Daga de de Además de existir cientos de páginas en
Xian”. Para seguir Internet sobre ella, Lara ha ocupado en las
la pista de la daga, últimas fechas las portadas de algunas de
la arqueóloga ten- las principales publicaciones del mundo.
drá que visitar lu-
gares como la Mu-
ralla China, el Tibet,
Venecia e incluso
un barco hundido.
Los enemigos a Mucho más
los que la heroína que un juego
se verá obligada a Lara se ha convertido
enfrentarse en es- en algo más parecido a un ídolo
ta segunda parte social –y sexual– que al héroe de
del juego harán un videojuego. El biquini de arriba
que los de la pri- es un diseño exclusivo de Gucci.
mera parezcan una Invitada al PopMart de U2
pandilla de chicos Esta página de Internet relata cómo Lara
traviesos. No sólo impresionó tanto a Bono que éste pidió que
porque aparecerán participara en el actual tour de su grupo. Predecesora japonesa
todo tipo de seres ioko Date fue la pri- primeros puestos de
malvados, mons-
truos y animales mundo tan masculino como el de Kdigital.
mera gran estrella
Más de
las listas musicales
con su tema Love
dispuestos a aca- los juegos electrónicos. De hecho, 700.000 japoneses Communication.
bar con ella, sino el número de enganchadas al Tomb compran regularmen- Sin embargo, el fe-
porque los “malos” Raider (y a través de ése a otros vi- te su revista, escuchan nómeno no es compa-
serán más nume- deojuegos) crece como la espuma. sus discos, ven sus ví- rable al de Lara Croft.
rosos, más listos e Pero si hay alguien que ha caído deos o sintonizan su Kioko fue concebida
imprevisibles. ■ a los pies de Lara Croft, esos son sus programa de radio. In- desde el principio pa-
promotores, que de pronto se han cluso ha alcanzado los ra convertirse en una
encontrado con una criatura pre- estrella de la música
ciosa que no envejece, no pide más La cara y la figura adoles- pero, a pesar de a los
dinero y nunca monta un numeri- centes de Kioko Date fue- esfuerzos de sus crea-
to... si no es necesario. Su propio ron diseñadas para encar- dores, no ha llegado a
diseñador, el grafista informático nar el concepto japonés calar en el público oc-
Toby Gard, reconocía hace poco no de perfección femenina. cidental. ■
poder explicar el fenómeno: “no en-
tiendo cómo algo que yo he creado
puede levantar tantas pasiones”. ve Stewart, ex cantante de Euryth- dicho) a Lara? Sus fans no termi-
● Un icono feminista mics, ha compuesto una canción... nan de ponerse de acuerdo, aun-
convertido en fantasía sexual encargada por el avispado produc- que las candidatas que de momen-
tor de las Spice Girls, que ya está tra- to suenan con mayor insistencia son
Y es que Lara es como la chica bajando en el videoclip. Hollywood Sandra Bullock y Demi Moore. Sea
que pasa al lado fugazmente por la tampoco quiere dejar escapar el fi- quien sea, no puede pasar inadver-
calle: siempre arreglada hasta el lón, y en breve se empezará a rodar tido que el primer superhéroe de la
último detalle, fría pero de buen la película que puede consagrar a era digital sea... una heroína.
humor, nunca está cansada o tiene Lara como la sucesora de los gran- Ricardo Argüello
ojeras. Es, simplemente, perfecta. des aventureros del celuloide. El pro-
El personaje ha salido definitiva- yecto ha dejado de ser un secreto; PARA SABER MÁS
mente de la pantallas y ya tenemos basta asomarse a Internet para asis- En Internet:
una Lara Croft de carne y hueso. La tir a uno de los debates de moda en Página oficial del Tomb Raider:
http://www.tombraider.com
representa la actriz y modelo britá- la red: ¿cuál es la actriz más ade- Imágenes de Lara desnuda:
http://www.cybernet.dk/users/droop/lara
nica Rhona Mitra, para la que Da- cuada para encarnar (nunca mejor

92 muy
HISTORIA

El Palacio Real
Carlos III trajo a España
a Sabatini, el famoso
arquitecto italiano,
verdadero artífice de la
arquitectura y decoración
del Palacio. El italiano
dio nombre a los jardines
de su fachada norte.

Es el mayor palacio de Europa y resulta un gran desconocido para los propios


españoles. El Palacio Real surgió hace dos siglos de las cenizas de un alcázar y en
torno a sus salones rococó y a sus geométricos jardines llegó a girar toda la vida
madrileña y gran parte de la historia de España. Éstas son las mejores imágenes de
esta muestra del poderío y el gusto artístico refinadísimo de los reyes borbones.

CosasdePalacio
CORTESÍA: ARCHIVO HISTÓRICO DEL PATRIMONIO NACIONAL

Desde este Palacio se


han dirigido los destinos
de España durante
siglos. En la foto, una
multitud aclama a la
reina María Cristina,
ante la fachada de la
AGUSTÍN CATALÁN

calle Bailén. La segunda


esposa de Alfonso XII fue
regente 17 años, lo que
duró la minoría de edad
de su hijo Alfonso XIII. La vida en la Corte de los Borbones
muy 95
La corte de Carlos III no podía
ser más alegre, pese a la fama

AGUSTÍN CATALÁN
La Guardia Mora atraviesa, en
1920, la plaza de la Armería, una
que tenía en el extranjero gigantesca extensión ante la
fachada principal, ideada por
Sabatini, pero que no se terminó
de construir hasta el siglo pasado. El fresco Triunfo de
la Religión y de la
Iglesia, que pintó
Corrado Giaquinto,
adorna la bóveda de
la magnífica
escalera principal,
que consta de 72
peldaños, hechos
cada uno de una so-
la pieza de mármol.
Abajo, una farola de
la zona exterior.

AGUSTÍN CATALÁN
CORTESÍA: ARCHIVO HISTÓRICO DEL PATRIMONIO NACIONAL

Ahora como antes, las


paradas militares se
realizan en la plaza de la
Armería. Aquí desfilan
los lanceros reales, en la
presentación de creden-
ciales de un embajador.

l infante rasga con el escal-

E pelo el vientre de un chucho,


mientras algunos miembros
de su pequeña corte obser-
van fascinados la operación. El jo-
ven príncipe, uno de los vástagos de
Carlos III, es un reconocido taxi-
dermista y ha convertido una de las
salas de sus estancias privadas en
su laboratorio, extravagancia nada
inhabitual en este Palacio. La cor-
te española no puede ser más ale-
gre y dada al sarao, pese a la idea
de triste y austera que tienen de ella
en el extranjero. Mientras el rey des-
pacha con algunos nobles en su ves-
tidor de la Sala Gasparini, la reina
y las infantas conversan con sus da-
mas en el tocador.
Todo el Palacio funciona como
un pequeño pueblo por el que pa-
sean niños de diversas clases so-

AGUSTÍN CATALÁN
ciales; repartidores de leña y car-
bón; comerciantes de vino, carne y ilustres residentes disponen de dor-
En el siglo XVIII el Palacio era una pequeña otros alimentos que nutren las ala-
cenas reales. Las plantas cuarta y
mitorios, aseos y cocinas. Los fun-
cionarios de Palacio –que viven con
ciudad con calles y estancias particulares Abajo, Alfonso XIII, de niño, comiendo
quinta constituyen una verdadera
ciudad palaciega con calles y es-
sus familias en apartamentos de me-
nor enjundia– tienen derecho a dos
en uno de los salones privados. Él fue tancias numeradas, en las que los comidas diarias de la cocina real,
el último habitante regio del Palacio. que pueden llevarse a
AGUSTÍN CATALÁN

sus aposentos. Por es-


tas calles se cruzan los

CORTESÍA: ARCHIVO HISTÓRICO DEL PATRIMONIO NACIONAL


músicos Domenico
Scarlatti o Luigi Boc-
cherini con los arqui-
tectos Sabatini y Gas-
parini y otros artistas,
que pueden ser reque-
ridos, día y noche, a
cualquier hora.
Pocas cosas hay en
Madrid que no se
muevan alrededor del
Palacio. La gente acu-
de a comprar medi-
camentos en su far-
macia. Incluso el mo-
tín de Esquilache con-
tra el ministro de Car-
los III, que ha preten-
dido acabar con la cos-
tumbre tan española
del sombrero de ala
ancha y el rebozo de
la capa, ha sido prota-
gonizado en parte por

MATÍAS NIETO
los descontentos tras los despidos,
al acabarse las obras del gran edi-
ficio, iniciadas por Felipe V en 1738
y finalizadas por Carlos III en 1764.
●Los monjes salvaron del
fuego las obras de arte
En la Nochebuena de 1734, ardía
el viejo alcázar de los Austrias, mien-
tras Felipe V y su esposa, Isabel de
Farnesio, dormían en el palacio del
Buen Retiro. Los monjes de San Gil
CORTESÍA: ARCHIVO HISTÓRICO DEL PATRIMONIO NACIONAL

salvaron a tiempo las obras de arte


de la capilla, y los servidores arran-
caron de sus bastidores los cuadros
de Velázquez, Ribera, Tiziano y
Rubens y los arrojaron por las ven-
tanas. Sobre las ruinas de este
alcázar, nació el Palacio Real, de la
mano de los arquitectos italianos
Juvarra, Sachetti, Sabatini y Gas-
parini y de pintores como Tiépolo
o Mengs. Es el mayor palacio de Eu-
ropa, con 127.500 metros cuadra-
Sobre estas líneas, Alfonso XIII dos de superficie construida.
ante el trono real en 1920. Arriba, Durante los siglos siguientes, el
en color, puede verse un detalle de Palacio, desde donde se dirigen los
los leones de este Salón del Trono, destinos de España y de las Indias,
que datan de 1651 y son obra de es protagonista de grandes mo-
Giuliano Finelli. Provienen del mentos de la historia. En él viven y
alcázar de Madrid, que se incendió mueren Carlos III, Fernando VII y
en 1734 y sobre cuyos restos se Alfonso XII. Desde sus ventanas, un
construyó el Palacio Real. A la mayordomo alerta al pueblo del se-
derecha, la celebración de la Pascua cuestro de la familia real el 2 de ma-
militar en el mismo Salón del Trono. yo de 1808, y comienza la Guerra
de la Independencia. Diego de
León realiza, 33 años después, un

98 muy
Reina Sofía de Poe-
El personal de

AGUSTÍN CATALÁN
sía Iberoamericana
y Cervantes de li-
teratura, y se orga-
nizan recepciones a
Palacio puede
los jefes de Estado.
“Una cena de gala se
improvisar una
monta en el mismo
día, pues el personal cena de gala
de Palacio es muy
profesional”, explica
Quintana.
en un sólo día
Esta ingente cons-
trucción del clasi- llando proyectos en Internet y hay
cismo barroco, con un estudio muy avanzado para CD-
influencia francesa ROM. También intentamos man-
en el exterior e ita- tener las tradiciones artesanales”.
liana en el interior, “Para finales de año, se termina-
necesita una labor de rá la primera fase de la Armería Re-
restauración perma- al, y el sótano, para 1998”, –explica
nente. Los talleres tienen plantilla Miguel Sánchez Alarcón, director
desde 1986, aunque ya existían en del Patrimonio Arquitectónico e In-
la época de Carlos III. Juan Carlos muebles–. “Se está haciendo la cu-
de la Mata, director de Actuaciones bierta de plomo del ala este, la que
Histórico Artísticas sobre Bienes da a la calle de Bailén, tras haberse
Muebles y Museos, asegura: “tene- hecho la del Campo del Moro, la obra
mos equipos de radiología, quími- más importante en plomo que se ha
ca y fotografía; el inventario 1989- realizado en España”, continúa.
95 del Patrimonio Nacional ya está ● Dos kilómetros y medio de
informatizado; estamos desarro- nueva canalización de agua
Abajo, el vestidor de Carlos III o Sa- Se está renovando la instalación
la Gasparini. Lo diseñó el napolitano eléctrica y las calderas y hace un año
Mattia Gasparini, que murió de ago- se terminó de instalar una canali-
tamiento antes de poderlo terminar. zación de agua de 2,5 kilómetros.
Las pinturas de Jenaro Boltri y Juan Otras partidas son para restauración

AGUSTÍN CATALÁN
Bautista de la Torre adornan el gabi- de cornisas y bajantes de agua, lo
nete de porcelana, donde se conser- que requiere una gran labor de can-
va este reloj planetario del siglo XIX.
tería. “El material original era de
las canteras de Alcorcón, ya agota-
frustrado asalto al Palacio para se- das –señala Sánchez Alarcón– y he-
cuestrar a Isabel II. mos buscado el material más pare-
Desde que Alfonso XIII traspa- cido. Cada parte del edificio tiene su
só sus puertas para dirigirse al exi- microclima; la fachada de los jardi-
lio, no ha tenido inquilinos regios, nes de Sabatini es la más afectada.”
pero su función emblemática no ha Uno de los aspectos llamativos del
decrecido. Hoy, el Palacio Real man- Palacio es que, mientras otros edi-
tiene una gran actividad. “En él vi- ficios de esta época y características
ven unas mil personas, 600 de ellas están rodeados de jardines, éste se
de Patrimonio Nacional, 100 de las encuentra pegado al casco urbano.
escuelas taller y una compañía de Ahora se está acabando la remode-
la Guardia Civil, además de los per- lación de la Plaza de Oriente; el trá-
tenecientes a los servicios de segu- fico se ha desviado por un subte-
ridad interna”, indica Carlos Quin- rráneo y el problema queda así re-
AGUSTÍN CATALÁN

tana, director de Coordinación de suelto. El hecho de que su gestión,


Medios y de Seguridad. junto con la de los demás Reales Si-
Aquí tuvo lugar la Cumbre de la tios, sea común, en Patrimonio Na-
OTAN, el pasado mes de julio; la cional, es algo que la hace única en
Conferencia de Paz sobre Oriente el mundo.
Medio (1991) y se firmaron el Acuer- Tras más de 200 años de historia,
do CE–Mercosur (1995) y la adhe- el Palacio sigue siendo una entidad
sión de España a la CE (1982). Ca- viva, un claro exponente de una mo-
da año, se celebran aquí la Pascua narquía que, desde el presente, se
militar y las entregas de los premios mantiene fiel a la tradición.
J. L. Centurión
Los talleres de conservación PARA SABER MÁS
funcionan desde 1986. Aquí restauran Palacio Real de Madrid. Guía de visita. Patrimo-
nio Nacional y Aldeasa. Madrid, 1996.
una grisalla –pintura en grises que El Palacio Real de Madrid. Un recorrido a través
imita la escultura– de Vicente López. de su arquitectura. José Luis Sancho Gaspar. Pa-
trimonio Nacional. Madrid.

100 muy
COMUNICACIÓN Cada día millones de personas se ponen
ante ella y se tragan lo que les echen.
No debería ser así. En este artículo les
enseñamos a ver la tele inteligentemente.
los niños se les enseña a es- absoluto; así, para contestar a la pre-

A cribir, pero no a ver la te-


levisión”. Así se expresa Len
Masterman, asesor del Con-
sejo de Europa y de la Unesco, y uno
de los pocos educadores audiovi-
gunta sobre si el ser humano nace
o se hace, deberíamos decir que se
hace delante de la televisión”.
Por ese motivo Len Masterman
considera “vital para mantener la
suales que se dedican a la enseñanza democracia que el ciudadano se-
sobre medios de comunicación en- pa cómo leer todos los mensajes
tre los alumnos de secundaria. emitidos, aplicar un espíritu críti-
Enseñar a ver la televisión, ése
es el reto de un gran número de
profesionales de la educación. La LOCOS POR EL MANDO
intención es educar a los ciudada-
nos para que conozcan el medio, Darle al mando a distancia es
para que sepan distinguir un buen todo un arte. Tanto que existen
programa de uno malo, para que modalidades distintas y espe-
seleccionen las informaciones y las cialidades casi profesionales:
opiniones recibidas y para que dis-
Zapping: Cambio rápido de ca-
fruten ante el televisor igual que lo nal cuando llega la publicidad.
harían desentrañando las claves de Zipping: Aceleración de las imá-
un libro ¿Por qué no? genes cuando se contempla un
La enseñanza audiovisual es asig- programa grabado en vídeo.
natura obligatoria en muchos paí- Flipping: Cambio de un progra-
ses. En España, sólo se imparte en ma a otro cuando el primero de-
secundaria como materia optativa. ja de interesar.
Sin embargo, fuera de las aulas, las Grazzing: Tarea sólo para ex-
cosas son diferentes. Como afirma pertos. Consiste en ver varios
Pilar Aguilar, filóloga y experta en programas a la vez, saltando de
educación audiovisual, “si com- uno a otro en los momentos opor-
probamos el uso medio del ocio, las tunos, intuyendo cuándo va a pa-
cotas visuales tienen el monopolio sar algo importante y sin perder
el hilo de ninguno.

INTERACTIVE TELEVISION
BANCO DE LA IMAGEN
Cabezas cuadradas llenas de imágenes. Algunos autores, El mando manda. Desde que las cadenas privadas aparecieron en el pano-
como el catedrático Núñez Ladeveze, creen que en el siglo XXI los con- rama audiovisual español, el mando a distancia es el compañero del televidente.
Claves para ver mejor la televisión sumidores se habrán transformado en meros espectadores de televisión. Con él se cortan programas, se pasa de uno a otro y se vuelve loca a la familia.

Manual (para listos) de la caja tonta


102 muy muy 103
WILLY MENESES
LOS GÉNEROS
La tele recrea
Un producto para cada cual
omo en todo trabajo Son productos que ratifican situaciones
C creativo, en la televi-
sión también existen es-
la imagen de una cadena,
que forman el eje de la pro- idénticas a las
pecialidades y géneros. Es gramación de cada franja
importante conocer a qué
género pertenece el pro-
horaria y que consiguen que
el espectador se enganche
de la vida real
grama que estamos vien- a la cadena.
do porque de él depende- Magazines: En ellos ca- co y escapar a la manipulación”.
rá el lenguaje utilizado y be casi todo. Son flexibles Las actuaciones musicales suelen tener un horario Pero, ¿qué tiene esa caja que rie-
las intenciones de los pro- en contenidos, periodicidad nocturno, y cuentan con un presupuesto bastante alto. ga de imágenes el salón de nuestra
gramadores. Éstos son los y formato. La base de su casa para gustarnos tanto? Un cien-
más comunes: eficacia es la transmisión concursos y humor. En Deportes: Cada vez tífico de la percepción tendría una
Informativos: Son los es- de emociones más que la ocasiones sirven como “ho- más, las retransmisiones respuesta sencilla: la inmensa ma-
pacios dedicados a las no- de mensajes. Suelen girar menaje” a un famoso o deportivas son las estrellas yoría de las informaciones que re-
ticias. En España suelen ar- en torno a un presentador promoción de una ciudad de la tele. Muchas com- cibimos del exterior es visual. Mien-
ticularse en torno a tres edi- o presentadora de fama, turística. peticiones han cambiado tras el resto de los sentidos tienden
ciones (sobremesa, noche personajes a los que en- Concursos: Son indis- sus formatos y reglas para a desdeñarse, al menos en el mun-
y madrugada) y cada una trevistar y un complemen- pensables en cualquier ca- ser retransmitidas. do occidental, el de la vista adquie-
tiene sus peculiaridades. to de vídeo o de música. dena. Pueden ser de azar o Documentales y pro- re gran importancia; hasta tal pun-
Los informativos más se- Galas: Éstas son gran- de méritos. Entre estos úl- gramas de investigación: to que, si obtenemos informaciones
guidos son los de la segun- des producciones con pre- timos destacan los de ha- Los documentales son pro- contradictorias por vías distintas,
da edición. El público de es- supuesto elevado y esce- bilidades físicas, conoci- ductos puramente televi-
interpretamos como válida la visual.
tos espacios es el más con- nografía espectacular. En mientos, pruebas temáti- sivos y, sin embargo, en-
servador y se muestra rea- ellas caben entrevistas, cas y habilidades artísticas. cuentran poca cabida en ● Pasiones, miedos y deseos
cio a cambiar de programa. actuaciones musicales, Cine: El cine no es un gé- muchas emisoras. El ho- reprimidos en nuestra realidad
nero televisivo, pero aun así rario, el perfil del espec-
Pero las auténticas razones por
EFE

las cadenas lo utilizan como tador y el tema son las


parte de su programación piezas claves para que un las que la tele nos engancha son más
con mayor o menor éxito. La documental triunfe. Los pedestres. En los programas televi-
luz, el formato en cinemas- programas de investiga- sados, según Pilar Aguilar, se vier-
cope, los colores e incluso ción son informativos es- ten algunas de nuestras pasiones,
los materiales de los esce- peciales de gran duración miedos y deseos que reprimimos en
narios y vestidos aparecen y periodicidad no fija. la vida real. Además, las imágenes
totalmente desvirtuados en Otros: Telecomedias, de televisión enriquecen nuestra ex-
la pantalla de TV. debates, programas in- periencia y nuestra percepción li-
Vida real: Se ha bauti- fantiles y programas “epi- mitada del mundo. Para colmo, el
zado a estos programas co- dérmicos” que potencian truco del medio audiovisual es que
mo Reality shows. En ellos, el factor humano (por ejem- recrea situaciones que se parecen
la realidad se convierte en plo, programas de medici- como una gota de agua a la reali-
espectáculo mediante la na) son otros ingredientes dad que nos rodea, pero que per-
Los programas infantiles son básicos. Arriba, el que narración directa de su- imprescindibles de la pa- tenecen a realidades muy lejanas.
fuera Espinete, uno de los héroes más populares. cesos cotidianos. rrilla televisiva. ■ La senadora Victoria Camps cree

EL PLANO
can o alejan sin reparar en la ción e introduce elementos dra- Planos cortos: El primer
El lenguaje de importancia de este hecho.
Del movimiento nos ocupare-
mos en otro apartado. Veámos máticos. El plano de conjunto plano es el que muestra la ca-
las cámaras Sin embargo, si conocemos
realmente qué tipo de plano
qué quiere decir cada tipo de
plano según su tamaño:
corto sitúa e individualiza a los
personajes.
beza en su totalidad, y el pla-
no de detalle o primerísimo
na de las bases del len- estamos viendo y qué ha que- Planos generales: Existen Planos intermedios: Tam- primer plano se centra en una
U guaje televisivo es el pla-
no. Sobre él se construye el
rido decirnos el realizador con
él, sabremos ver mejor la te-
cuatro tipos. El gran plano ge-
neral muestra el espacio total
bién se le denomina plano
americano; éste corta a los
parte del personaje (mirada,
manos...). Estos planos real-
discurso que se va a emitir. levisión y no nos dejaremos de la escena y tiene función individuos por las rodillas y se zan la subjetividad y muestran
De él depende el modo en el manipular. descriptiva o de situación ge- utiliza para presentaciones o los defectos o virtudes de un
que la información va a llegar La palabra plano puede sig- ográfica. El plano general de diálogos. El plano medio cor- rostro. Pueden ser utilizados
al espectador. Muchas veces, nificar el tamaño de una ima- conjunto suele mostrar grupos ta al individuo por la cintura para potenciar el carisma de
observamos que la cámara gen (plano medio, plano gene- de individuos antes de iniciar y sirve para mostrar más ex- una persona, pero también
cambia de posición y que los ral...) o su desplazamiento (pla- una acción. El plano de con- presividad y relacionar al per- pueden arruinar su imagen.
objetos y personajes se acer- no fijo, plano en movimiento...). junto muestra al grupo en ac- sonaje con su entorno. Son los más delicados. ■

Cada tipo de plano


TVE

TVE
TVE

da a entender algo
distinto: es el len-
guaje de la cámara,
un sutil idioma que
dominan los realiza-
dores para construir
un programa.

104 muy
DÍA A DÍA
la calle a realizar la noticia ele- Una reunión de los respon-
Cómo se hace gida. Para ello, las cadenas sables del informativo es el
un telediario cuentan con equipos ENG (Ele-
cronic News Gatering) o uni-
primer paso para realizar
un telediario; en ella se
no de los ejemplos de lo fre- dades móviles, que van al lu- eligen las noticias y se
Uen televisión
nético que resulta el trabajo
es ver cómo se ha-
gar de los acontecimientos y
graban las imágenes perti-
hace un guión provisional.

ARCHIVO MUY
ce un telediario. Esta empresa nentes mientras un redactor
requiere de un amplísimo equi- recopila toda la información.
po de personas organizadas en También se suele grabar una
redacción (periodistas e infor- entradilla: un párrafo que el re-
madores), producción (que se dactor lee delante de la cámara
encarga de distribuir recursos y que luego se montará en el
técnicos, realizar peticiones de reportaje.
permisos...) y realización (que Estas informaciones se unen
tiene el cometido de elaborar el a las recibidas por agencia, las
producto audiovisual que se va que envían los corresponsa-
a emitir). les y otros materiales disponi-
El trabajo comienza varias bles para crear los contenidos
horas antes de la emisión con del informativo.
una reunión de los responsa- La tarea más vistosa apenas El control de realización es el centro Tras muchas horas de trabajo, locutores y cámaras
bles informativos del progra- dura entre 30 minutos y una hora, de operación de todo el telediario. resuelven el espacio informativo en treinta minutos.
ma y de la cadena. Allí se eli- según el programa. El centro de la
gen las noticias del día que operación es el control de realiza- de aparecen imágenes de todas El realizador debe hacer que que faltan para una entrada y
van a ser comentadas y se ción, donde un equipo de entre 15 las cámaras situadas en el estu- lo que está previsto en el guión las frases finales de las infor-
hace un minutado: un guión y 20 profesionales dirigidos por el dio, los comienzos de los repor- salga a antena sin fallos. Está maciones, y se encarga de pre-
provisional con la duración y realizador debe tener todo atado tajes que están a la espera, logo- en contacto con los cámaras, venir a cada miembro del equi-
posición de cada una. y bien atado. Éstos miran fijamente tipos, dibujos, mapas e infografí- los locutores y sus ayudantes. po, dando paso a su interven-
El segundo paso es salir a a los 18 monitores de un panel don- as de apoyo. Tiene que saber los segundos ción en el momento justo. ■

EL MOVIMIENTO MONTAJE Y REALIZACIÓN


Los programas
CONTIFOTO

nudo se mezclan, añaden


El mundo,
con los ojos
o cortan imágenes; se pasa
a otro plano, y se elige un potencian la
personaje o un escenario de-
del realizador sechando otras posibilida-
des. Algunos críticos opi-
anécdota, pero
hilip Whitehead, miem-
Ptánico,
bro del parlamento bri-
nan que el montaje convierte
un programa en un produc-
no profundizan
En la imagen, un dijo: “La televisión to de ficción. Es cierto que
es la única profesión en la los realizadores tienen po- que “la televisión es un vicio con
travelling en un
evento deportivo. que el engaño es parte in- der. Si, mientras habla un el que hay que saber vivir. Sentar-
separable del engaño”. Sin político en público, el reali- se ante el aparato es el pasatiem-
po más cómodo y barato, no existe
Así se consigue el ritmo ser tan pesimistas, lo cier-
to es que todo en la tele es-
zador pincha la imagen de
un joven riéndose, los es- tiempo ni dedicación excesiva y
tá dispuesto por y para la pectadores no sabrán por siempre está dispuesto”. ¿Quién pue-
Ldoamovimiento.
televisión es imagen en
Dependien-
del movimiento de la cá-
gira sobre su eje. Puede ser
vertical, horizontal, de ba-
lanceo u oblicua. Va descu-
cámara y la puesta en es-
cena puede ser una tenta-
qué se ríe, pero la achaca-
rán al discurso del político.
de resistirse a esta oferta? Muy po-
ca gente, a la luz de los resultados
mara, recibiremos una in- briendo la escena poco a po- ción para la manipulación. El montaje o realización de audiencia, y de las horas que pa-
formación u otra. Las trans- co, y guarda el detalle más Así, el montaje y la realiza- ofrece sólo una de las reali- samos ante el receptor.
misiones deportivas lo de- importante para el final. ción sirven para que la na- dades y el espectador debe
finen: cuando la cámara si- Travelling: La cámara se rración sea fluida y eficaz. estar atento a posibles ma- ● Se piensa que lo que no
gue al balón, nos perdemos mueve hacia la derecha, El espectador debe saber nipulaciones. Aunque tam- sale en la pantalla no existe
el resto de la jugada. Si se izquierda, arriba o abajo, que lo que ve es lo que ha bién debe confiar en el buen Ante tal atracción, muchos ex-
fija en los jugadores, los de- pero no gira sobre su eje. elegido el realizador. A me- hacer del profesional. ■ pertos se han sumado al debate so-
talles son menos evidentes. Movimientos aparentes: bre la relación entre calidad y can-
PEDRO MENÉNDEZ

Cada movimiento tiene un La cámara permanece quie- tidad. “La idea de que el criterio de
significado. En las noticias ta, pero se mueven otros la mayoría es una regla de expresión
se suele usar una cámara fi- elementos, como el fondo
democrática del gusto es un fetiche
ja que encuadra al locutor pa- del escenario. Un caso de
ra llamar la atención sobre el movimiento aparente es el con consecuencias perturbadoras
texto. Pero en una manifes- zoom (acercamiento y ale- para la audiencia. Por eso –añade el
tación, una cámara móvil que jamiento de la imagen ma- catedrático– se hace necesario ejer-
siga a los protagonistas se- nipulando el objetivo). cer activamente la crítica cultural
rá más expresiva. Un buen programa de te- porque es una buena y efectiva de-
Estos términos nos ha- levisión debe mantener el fensa del sentido estético.”
rán comprender lo que ex- equilibrio entre estos tipos Y es que, la televisión, mal vista,
presa cada movimiento: de movimiento con el fin de Los técnicos consiguen en el control de realización puede tener efectos desastrosos. Los
Panorámica: La cámara no aburrir al espectador.■ que la narración sea fluida y que siga un orden lógico. espectadores, sobre todo los niños,
no son siempre capaces de com-

106 muy
FUENTE: SOFRES A M
214
210
LA AUDIMETRÍA
204
210 211
El mayor de los
Cómo se mide la audiencia 200

odo el mundo habla de tarios de una cadena. 194 peligros para


T ella: la televisión vive des-
de hace años en una frené-
La empresa responsa-
ble de medir las audien-
190

180
184
187
el televidente
tica “guerra de las audien- cias televisivas en Espa-
cias”. Lo primero que ha-
ce un director de progra-
ña se llama Sofres (una
multinacional francesa) y
170
es la violencia
mación antes de desayunar lo hace a través de audí- 160
cada mañana es estudiar la metros colocados en cer- a obviar lo profundo; se limita a dar
audiencia de su cadena el ca de 2.500 hogares. 150 pinceladas de la realidad.
día anterior: programa por 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 Pero, sin duda, el mayor de los
Este aparato se conec-
programa, hora por hora, mi- ta a la televisión y al vídeo Cada vez se consume más televisión, sobre todo peligros es la violencia. Curiosa-
nuto por minuto. y registra cada evento ocu- desde la aparición de las cadenas privadas. Los mente, este problema se ha debati-
La audiencia lo es todo. Se- rrido: conexión y descone- números de la izquierda corresponden a los minutos. do desde casi los albores del me-
gún el director y realizador xión, cambios de canal... Si dio, sin que las soluciones hayan
Chicho-Ibáñez Serrador, “es bro de la familia debe ano- de datos y su aplicación a
usted es elegido por Sofres abundado. En 1952 ya se celebró el
el oxígeno dinerario de la te- deberá cumplir algunas ta-tar cuándo enciende y apa- la parrilla de programas del primer congreso internacional so-
levisión”. Y es que de ella de- reas. A través de un man- ga la televisión, e incluso día anterior, a las 8.30 de bre violencia televisada en EE UU.
penden los ingresos publici- do a distancia, cada miem-cuándo sale o entra de una la mañana las cadenas tie- Se ha demostrado que los pequeños
habitación donde esté el nen en sus sedes los datos nacen con el instinto de imitar los
CATALUÑA 16,3% televisor encendido. Así se oficiales de audiencia. Aho-
PAÍS VASCO ANDALUCÍA gestos de los adultos. Según un es-
5,5% 18,8% puede saber, no sólo qué ra sólo queda analizarlos y tudio de Andrew Meltzoff, de la Uni-
GALICIA
programa se está viendo, sacar conclusiones. ■ versidad de Washington, un niño
7,1% sino cuántas personas
lo ven en una casa.
de 14 meses que observa en la tele
Cada noche, el or- Diccionario a un adulto tirando un juguete al
denador central de So- para espectadores suelo repite la acción.
fres llama a todos los Éstos son algunos de los términos ● Restringir el acceso a algún
MADRID audímetros y recoge más comunes utilizados en el
13,6% programa puede ser eficaz
la información alma- análisis de audiencia:
VALENCIA 10,5% RESTO 28,2% cenada durante el día. Rating: Es el porcentaje medio de Se han analizado sociedades a las
De esta forma se distribuyen por todo el territorio Tras un complicado personas que ven un determinado que la televisión llegó con retraso.
nacional los 36,5 millones de espectadores. proceso de validación espacio en una franja horaria, en Un pueblo canadiense, al que los
relación al total de españoles con científicos llamaron Notel, tuvo sus
televisor en casa. primeros receptores en 1973. Antes
EL SONIDO Share: Porcentaje medio de perso- de esa fecha existían estudios sobre
nas que ven un programa en relación los juegos de los más pequeños. Tras
entre imagen y sonido no debe ser
No todo es imagen nunca contradictorio. Es cierto que
al número de espectadores del día.
Reach: Número de personas que ven
la llegada de la tele, las aficiones
de los niños se hicieron menos cre-
l sonido tiene una doble impor- puede enriquecer la información, pe-
E tancia en televisión: por sí solo ro también puede entorpecer su com-
y en unión con las imágenes. prensión. Por ejemplo, cuando en las
un programa en un momento deter-
minado, superior a un minuto. Tam-
ativas, menos sociales y aumentó
en un 160 por 100 el número de ata-
bién se llama audiencia acumulada. ques físicos entre ellos.
Aunque existe una amplia termi- jugadas repetidas de un partido de Prime time: Franja horaria entre las
nología para bautizar cada tipo de fútbol se pierde el sonido, decrece su El doctor Brandom Centerwall,
20.30 y las 24 horas donde se acu- de la Escuela de Salud Pública de
sonido, un espectador lego en la interés. mula la mayor parte de la audiencia
materia puede distinguir fácilmen- Estar relacionado: A veces, las Seattle, ha afirmado que “ver la te-
(25 millones de espectadores) y se levisión a menudo no debería ser da-
te dos tipos de sonidos: los sonidos imágenes y el texto no se relacionan. juega el 65 por 100 de la inversión
in y los sonidos off. Los primeros Puede ser interpretado como una fal- ñino si los niños aprenden a inter-
publicitaria de una cadena. pretar lo que ven”. Según él, “res-
son emitidos por una fuente visible. ta de medios o de imaginación. Así Acces time: Franja horaria entre
Los segundos son los que emite una sucede cuando, para ilustrar la noti- tringir el acceso a ciertos programas
las 20 y las 20.30 que precede al es una solución eficaz pero pasaje-
fuente que no se ve en la pantalla cia de una comparecencia de un mi- prime time y es fundamental para
(por ejemplo, cuando el locutor da nistro, se recurre, mientras éste ha- captar a la audiencia. ra. Lo más importante es enseñar al
las noticias y en la pantalla no apa- bla, a tomar planos generales de los Flujo de audiencia: Estudio de las televidente desde pequeño a con-
rece su cara sino una imagen rela- periodistas tomando notas. ■ idas y venidas de audiencia entre trolar la televisión. Esto significa ex-
cionada con el tema). canales. plicar a los niños cómo funciona la
CONTIFOTO

El sonido debe cumplir una tecnología audiovisual, quién dise-


serie de requisitos en el me- ña los programas, cómo se miden
dio televisivo. prender que lo que ofrece el televi- las audiencias y qué significa cada
No redundar: Uno de los pe- sor es sólo una parte de la realidad. pieza del lenguaje televisivo”.
ores defectos del sonido tele- Así, se sustituye la experiencia real Precisamente por eso hemos he-
visado es que diga exactamente por su sucedáneo televisivo y, lo que cho este artículo. Porque, en con-
lo mismo que se ve en la ima- es peor, se tiende a pensar que lo tra de lo que muchos opinan, ver
gen. Por ejemplo: un toro salta que no se puede televisar no existe. la televisión no tiene por qué ser
al ruedo y el comentarista dice
“y el toro salta al ruedo”. Pro-
Otro peligro de una información malo. Sólo hay que saber hacerlo.
duce aburrimiento y saturación. televisiva mal interpretada es que Jorge Alcalde
Es mejor que ambas informa- ésta se ofrece en la forma más sim-
ciones se complementen y en- ple posible por motivos de espacio, PARA SABER MÁS
Manual del espectador inteligente. Pilar Aguilar.
riquezcan. Aunque a veces el sonido no es esencial, de tiempo y de necesidades narra- Ed. Fundamentos. Madrid, 1996.
No contradecir: El contraste debe complementar a la imagen. tivas. Además, el medio audiovisual Quién manda en el mando. Ricardo Vaca Berda-
yes. Ed. Visor. Madrid, 1997.
tiende a potenciar lo anecdótico y

108 muy
INGENIERÍA STOREBAELT: el puente colgante más grande del mundo

El gigante del Báltico


REPORTAJE GRÁFICO: ROSSI XAVIER/GAMMA

Un mastodonte de
cables y hormigón
El puente, que será una
de las obras de ingeniería
más importantes que se luminados como gigantes-
hayan realizado, unirá las
dos principales islas de
Dinamarca: Fjaelland, en
la que se encuentra la
capital Copenhague, y la
isla de Fyn. La obra, que
I cos árboles de Navidad, dos
pilares de hormigón se ele-
van desafiando la virulen-
cia del mar helado. En el es-
trecho de Storebaelt, entre el
se inaugurará el próximo mar Báltico y el Mar del Nor-
año, está situada en una de te, un mastodonte se está le-
las rutas marítimas más vantando. Cuando se termine,
frecuentadas de Europa. el año que viene, el Storebaelt
será el puente colgante más lar-
go y más alto del mundo, con
Más alto y más un tramo suspendido por en-
cima del mar de 1.624 metros.
largo que el Golden El de Humbert, en el Reino Uni-
Gate de San do, que es el más largo en la
actualidad, tiene un tramo col-
Francisco, el puente gante de solamente 1.410 me-
tros.
colgante de Storebaelt, El “puente de los récords”,
como se le conoce, es sólo una
en Dinamarca, entre de las tres obras impresionan-
tes que se realizarán para lle-
el Mar del Norte y var a cabo la construcción de
una carretera de 18 kilómetros
el Báltico, será el más que cruzará el estrecho de Sto-
rebaelt. La carretera es un pro-
grande del mundo yecto de ingeniería de enorme
envergadura que conectará la
cuando se inaugure península Escandinava con el
resto de Europa. El estrecho de
el año que viene. Storebaelt, también conocido

muy 111
como Grand Belt, tiene una an- el final de 1998, forma parte de
Los cables los está fabricando chura de 18 kilómetros, pero la
pequeña isla de Sprogo, situada
un programa faraónico que pre-
tende conectar por tierra a la pe-
una empresa especializada en a mitad de camino entre las islas
de Fyn y Fjaelland, ha permitido
nínsula Escandinava con el resto
del Viejo Continente.
la producción de telesillas dividir las obras en dos partes (Es-
te y Oeste). El área occidental del ● Un supercable construido
para sujetar el superpuente
enlace está ocupada por un via-
ducto de algo más de 6,5 kiló- Los dos pilares se elevan 254 me-
metros que combina carretera y tros sobre el nivel del mar –casi la
tren de alta velocidad hasta la is- altura que tiene la Torre Eiffel,
lita de Sprogo, y la parte oriental en París– y soportan dos cables de
incluye el puente colgante Store- acero de 19.000 toneladas, capa-
baelt, de 7 kilómetros, y un túnel ces de aguantar una autopista de
para el transporte ferroviario. La cuatro carriles a 65 metros por en-
obra, que habrá concluido para cima del agua (otro récord). Es
la altura suficiente co-
mo para que el puente
no interfiera con el den-
so tráfico de petroleros
que circulan entre el Mar
del Norte y el Báltico,
una de las rutas marí-
timas más importantes
de Europa.
Autopista entre Dinamarca y la península Escandinava De la fabricación del
La autopista de cuatro carriles que conectará la isla de Fjaelland y la de Fyn cable se ha ocupado Co-
está aún en construcción. Cuando se termine, los automóviles podrán ir desde mag, una empresa fran-
Dinamarca hasta Suecia, al tiempo que los barcos navegan por debajo. cesa especializada en

Duro trabajo a 200


metros de altura
Las condiciones de trabajo
en el puente son al menos
tan duras como en una plata-
forma petrolífera. Diez horas
de trabajo al día, siete días a
la semana, con un descanso
semanal cada veinte días.

Trenzando hilos
en el mar Báltico
A más de doscientos
metros de altura, un
obrero comprueba los
hilos metálicos que
componen el cable que
soporta las 75.000
toneladas de la obra.

Un manojo de
nervios de acero
El cable que sostiene
el puente está formado
por 18.648 hebras
metálicas que, todas
juntas, tendrían una
longitud suficiente
para dar tres veces la
vuelta al mundo.

112 muy
Intervención
española
ocos saben que España partici-
Pproyecto
pa activamente en otro mega-
que enlazará por carre-
tera Escandinavia con Europa. La
obra sobre el estrecho de Öresund,
entre Dinamarca y Suecia, es una
combinación de túnel y puente de
16 kilómetros de longitud, con un
soporte mixto para autopista y vía
ferroviaria. La empresa Dragados
Offshore está construyendo los 49 Suspendidos en
tableros, 42 de 140 metros y 7 de
120, sobre los que se apoyará una medio del mar
autopista de 7 kilómetros de lon- Unos cabos verticales unen
gitud. Además, soportarán un piso los cables con los tableros
inferior de acero para sustentar la del puente, que quedan sus-
vía del tren. La fabricación de los pendidos a más 65 metros
tableros precisará unas 67.000 to- del mar para que los barcos
neladas de acero y 170.000 de un puedan navegar por debajo.
hormigón desarrollado especial-
mente para poder resistir las bajas
temperaturas invernales del Bálti-
co. Tras un año de investigación,
el hormigón elegido consta de los
El puente es parte de un gran paran a las pilastras. El vehículo
estaba equipado con una especie
de rueca que entrelaza los hilos
siguientes ingredientes: granito de
Colmenar Viejo (Madrid), arena de proyecto que enlazará Europa de acero. El mecanismo, conoci-
do como “spinning wheel”, iba y
las graveras del río Tajo en Aran-
juez y cemento de San Vicente de
Raspeig (Alicante). ■
con el norte de Escandinavia volvía unas 60 veces cada día. Fue-
ron necesarios cinco meses de tra-
bajo para finalizar el trenzado, y
producir telesillas para las esta- a lo largo de este tiempo la em-
ciones de esquí. Comag ha desa- presa se vio obligada a desplazar
rrollado una técnica revolucio- hasta la obra a más de 200 espe-
naria de trenzado a la que deno- cialistas.
minan “spinning”, capaz de en-
trelazar 18.648 hebras metálicas ● Es la obra de ingeniería
de cinco milímetros de anchura europea más cara
Factorías de hasta formar dos cables de acero El enlace sobre el estrecho de
la empresa Dra- de 82 centímetros de diámetro ca- Storebaelt, en el que se encuentra
gados Offshore, en da uno. El montaje de los cables el puente colgante, es sólo una par-
el Bajo de Cabezuela, se realizó gracias a un vagón que te de un programa mucho más am-
en la bahía de Cádiz. circulaba por unos raíles a lo lar- bicioso que establecerá un tren de
go de los tres kilómetros que se- alta velocidad y una carretera en-
tre Suecia, Dinamarca y Alemania.
El programa completo engloba tres
ANTONIO MEDINA

ISLA DE FYN proyectos diferentes: uno enlaza-


rá las islas de Dinamarca –proyecto
SUECIA
Storebaelt–, el segundo irá de Di-
namarca a Suecia –Öresund–, y el
PUENTE COLGANTE
MAR tercero, el Fehmarn Belt, conec-
DEL NORTE tará Dinamarca con Alemania. Los
Estrecho de
dos primeros están casi termina-
Öresund dos, y el tercero está aún en fase
DINAMARCA ISLA DE SPROGO
Estrecho de de preparación. El coste de los
Storebaelt ISLA DE
FJAELLAND primeros, que supera con creces
Copenhague el billón de pesetas, es la obra de
ISLA
DE FYN ISLA DE Malmo
ingeniería más cara que se ha re-
Odense FJAELLAND alizado en Europa. Con la parti-
cularidad de que la estructura de
TÚNEL FERROVIARIO parte del segundo proyecto, el puen-
ALEMANIA MAR BÁLTICO te sobre el estrecho de Öresund, se
está fabricando en las factorías de
Dragados Offshore, una empresa
El estrecho de Storebaelt, de 18 kilómetros, se cruzará por dos puentes y un túnel española especializada en cons-
La islita de Sprogo, en la mitad del estrecho de Storebaelt, permite dividir la obra en dos partes: al Oeste, un puente con truir torres petrolíferas para el Mar
una plataforma mixta para vehículos y tren de alta velocidad; al Este, el puente colgante y un túnel por el que circulará del Norte.
el tren. España participará en la construcción de otro puente, éste en el estrecho de Öresund, entre Dinamarca y Suecia. Ricardo Argüello

114 muy
Preguntas y respuestas COORDINACIÓN: ENRIQUE M. COPERÍAS

¿Cuál es el origen de la ¿A qué se debe la caspa? L a caspa no es otra cosa

AGE FOTOSTOCK
que la descamación ace-

A. SCHROED
lerada y visible del cuero

expresión “apaga y vámonos”?


Remitida por Carmen Fonseca. Utrera, Sevilla.
cabelludo. Este problema
cosmético generalmente es ¿Puede mo por el que se quedan
unidas durante el acto se-

CORTESÍA: PROCTER&GAMBLE
debido a la proliferación ex- xual nada tiene que ver
Remitida por Carmen López, Ciudad Real.
Epidermis sana
Células epidérmicas
cesiva de la levadura Pity-
rosporium ovale, uno de los
quedarse con el comportamiento
reproductor de algunos
ste dicho, que se usa maduras microbios residentes en el pegada animales, como los pe-

E
ENRIQUE HORMIGOS
para dar por termina- Descamación cuero cabelludo. rros, que disponen en sus
da una cosa, tiene su
origen en una conseja que
normal En una situación nor-
mal, la capa superior de la
una pareja penes de mecanismos pa-
ra engancharse en la va-
la sitúa en el pueblo de Pi-
tres. Hace siglos, dos cléri-
Capa córnea epidermis –la capa córnea–
se renueva constantemen-
durante gina durante la cópula.
En el caso de los hu-

iAALALADEDEDOSUNA, gos de este municipio gra-


nadino, aspirantes a una
plaza de capellán, hicieron
Los ronquidos más estridentes tienen una potencia próxima
a 90 decibelios, un sonido equivalente al que produciría una
Capa granulosa te. Las células nacen en la
base de la epidermis y se
desplazan de forma gra-
el coito?
Remitida por Enrique
manos, un problema
físico o psíquico en la
mujer puede ocasionar
una apuesta a ver cuál de avioneta que volase a 10 metros por encima de la cabeza. dual hacia la capa córnea. Carbonell, Zamora. que durante el coito ocu-
Y A LA DE... ellos celebraba la Santa Allí se queratinizan y se ad- rra una contracción invo-
Misa en menos tiempo.
Tras concluir los prepa- ¿Qué volumen máximo Epidermis con caspa Escamas
de caspa
hieren firmemente unas a
otras para formar entre 25 S egún nos han infor-
mado los expertos en
luntaria de ciertos mús-
culos vaginales, como el
rativos para el desafío reli- y 35 capas celulares. Las sexualidad humana a los constrictor y los peri-
gioso y mientras se apro-
ximaban al altar, uno de
alcanzan los ronquidos? Descamación
más externas, al secarse, se
eliminan de forma casi im-
que hemos consultado,
en las consultas es rela-
neales. Éstos aprisionan
con tal fuerza al pene que
Remitida por Salvador Medina, Barcelona.
los curas inició la misa di- acelerada perceptible. tivamente frecuente que algunas mujeres en esta
ciendo: “Ite, Missa est”, os ronquidos pueden Mediciones realizadas En las personas con cas- acudan parejas que han situación han tenido que
fórmula litúrgica que pre-
cedía a la bendición final.
L variar en intensidad
mientras dormimos de-
bajo control médico indi-
can que en los pacientes
Capa córnea
pa, la capa córnea aparece
alterada. La eliminación
sufrido esta desagrada-
ble experiencia.
tomar un relajante mus-
cular para poder liberar
El otro, impasible, se giró pendiendo de la hora, la afectados por un mal lla- Capa granulosa de las células maduras su- Ahora bien, el mecanis- al compañero. ■
hacia el monaguillo que fase del sueño, la postura mado apnea obstructiva del cede en grupos compactos
Hace siglos, dos curas granadinos se retaron para ver cuál sujetaba la vela y exclamó: y la estructura anatómica sueño los ronquidos pue- que forman una especie de
de ellos celebraba la misa en menos tiempo. El ganador ini-
ció y concluyó la liturgia con la frase: “¡Apaga y vámonos!”.
“apaga y vámonos!, que ya
está la misa dicha”. ■
de la nariz y la garganta
del roncador.
den llegar a alcanzar la
friolera de 90 decibelios. ■
En un cuero cabelludo sano, la eliminación de las células
epidérmicas viejas de la capa córnea ocurre de forma gradual
pelotillas grasientas de
color blancuzco o amari-
¿Qué es el síndrome
e imperceptible. En los que tienen caspa, sin embargo, el
proceso se acelera y las células se desprenden en grupos.
llento. Son las llamadas
escamas de caspa. ■ del restaurante chino?
¿Qué nubilidad –inicio de la
edad reproductiva– y la ¿Por qué las noches sin do, el proceso de enfria-
miento ocurre de forma
Remitida por Pau Navarro, Barcelona.

diferencia adolescencia, y de filía,


nubes son más frías? lenta pero constante, lle-
¿Por qué S i después de comer en real es cuestionada por mu-

JYJ.BLASSI
que significa amistad o gando a su punto más bajo un restaurante chino chos médicos, podría ser el
afecto espiritual. Así justo antes del amanecer. ha sentido dolor de cabe- glutamato monosódico o
hay entre pues, los pedófilos o pai-
dófilos, como sugieren
Remitida por Carmelo Rodríguez, Madrid.

as nubes ejercen una in- de la energía procedente


No sucede lo mismo en
las noches con el cielo en-
se llaman za, ataques de asma, urti-
caria, palpitaciones o
GMS, un aditivo potencia-
dor del que se abusa en los
pedófilo y algunos helenistas, son
aquellos que gustan aní-
L fluencia capital en el cli-
ma terrestre. Debido a que
del astro rey. Es por ello
por lo que en los días nu-
capotado. Puesto que las
nubes dificultan el paso de
“guaguas” a calambres es posible que
usted haya sido víctima
restaurantes chinos. Tam-
bién llamado E-621, el
pederasta? micamente de jóvenes
masculinos.
están formadas por una es-
pesa capa de vapor de
blados la temperatura no
sube como en los soleados.
la radiación térmica, una
fracción de la energía pro-
los autobuses del llamado síndrome del
restaurante chino.
GMS además puede encon-
trarse añadido comercial-
Remitida por Pilar
Larrauri, Bilbao.
Por el contrario, el vo-
cablo pederasta hace re-
agua, las masas nubosas
hacen las veces de filtros
Durante la noche, la
superficie terrestre se des-
veniente del enfriamiento
de la corteza terrestre
en Canarias? El causante de este cua-
dro clínico, cuya existencia
mente, aunque en cantida-
des menores, en mahone-
ferencia a los hombres solares que reflejan hacia el prende del calor acumula- vuelve a ser reflejada hacia Remitida por Antonio Cáncer, sas, mostazas,
los adultos que sien- que desean sensualmen- espacio exterior gran parte do. Si el cielo está despeja- ella. El resultado de este Las Palmas de Gran Canaria. salsa de tomate,
A

AGE FOTOSTOCK
ten atracción sexual, te a adolescentes mascu- rebote energético es aceitunas, pas-
violan, explotan e inclu- linos, pues procede de que la temperatura l vocablo guagua es una teles, vegetales,
E
AGE FOTOSTOCK

so matan a los niños se eraõ (amar con pasión) y no puede bajar con voz de origen onomato- jamón y otros
les califica indistinta- páides (plural de páis). tanta facilidad co- péyico. Como significado Los emigrantes canarios introdujeron en su tierra el término fiambres. ■
mente de pederastas o Para algunos lingüis- mo en las noches de omnibús o autobús de guagua para designar a los autobuses de transporte público.
pedófilos. Sin embargo, tas, las personas que sien- sin nubes. ■ servicio urbano tiene su ori- El uso del poten-
estos dos términos no ten una atracción sexual gen en Cuba. Guagua es el autobuses de tamaño me- caribeña “de guagua”, que ciador de sabor
son sinónimos. hacia los niños y niñas Las noches sin nubes resultado de una adapta- dio empleados hoy en día significa de balde. Debido GMS en las comi-
La voz pedofilia pro- podrían calificarse como son más frías debido ción fonética de la palabra para el transporte gratuito al coste económico del das chinas puede
viene del griego páis, un paidionerastas, ya que en a que, al faltar estas inglesa waggon, que signifi- de personas. transporte público, los causar ciertos
sustantivo que se aplica- griego niño es paidion. formaciones, el calor ca vagón. En Estados Uni- La adopción del término autobuses se convirtieron malestares.
ba exclusivamente a los Los paidionófilos serían acumulado durante el dos, las grandes carretas waggon por parte de los en guaguas o vehículos pa-
varones de entre 13 y 19 los que aman anímica- día en la superficie que viajaban hacia el oeste cubanos podría haberse ra viajar de balde. Los emi- Envíe sus preguntas a Preguntas y respuestas.
años, es decir, entre la mente a los niños. ■ terrestre se disipa de de este país eran llamadas producido por su parecido grantes canarios trajeron Redacción MUY. Marqués de Villamagna, 4, 28001 Madrid.
Correo electrónico: ecoperias@gyj.es
forma más eficaz. de esta forma, así como los fonético con la locución el vocablo a su tierra. ■

116 muy muy 117


a Estatua de la Libertad, la

PLAGAS Por fin un compuesto logra destruirlas L Alhambra de Granada, la


Mezquita de Córdoba, el Ma-
drid de los Austrias, los plá-
tanos de sombra que están situa-
REPORTAJE GRÁFICO: PASCAL GOETGHELUCK

dos a lo largo de los bulevares pa-

TERMITAS
risinos... todo tiene algo en común:
las termitas o termes están corro-
yendo sus entrañas.
Las termes, esos pequeños insec-
tos de entre 4 y 6 milímetros de lar-
go que se alimentan exclusivamen-
te de la celulosa de la madera, nos
han declarado la guerra. “En todas
las provincias españolas hay termi-
tas”, afirma Ángeles Navarrete, jefe

El enemigo en casa
de servicio de industrias forestales
del Ministerio de Agricultura, Pes-
ca y Alimentación. “Si existe un edi-
ficio con estructuras de madera –pro-
sigue– puede aparecer un problema
con estos insectos y si se produce
un descuido en el mantenimiento
de esos inmuebles, la cuestión se ha-
ce entonces más acuciante”.
● Las ciudades son un lugar
óptimo para las termes
Hasta ahora las termitas se com-
batían con productos químicos que
detenían la plaga. Cuando se te-
nía la certeza de su existencia y ocu-
rría en el exterior de una vivienda,
se hacía una barrera perimetral con
el producto adecuado; si sucedía
en el interior, se inyectaba en las
paredes el compuesto apropiado.
Pero había que picar los muros,
tratarlos y volver a pintar; los pro-
ductos perjudicaban a las perso-
nas y las casas eran inhabitables
durante unos días; además no se
podían romper las paredes en los
monumentos históricos ni taladrar
las estatuas de madera. Con este
sistema, las termitas morían, pero
desafortunadamente los insecti-
cidas no tienen efectos sobre la co-
Desde la Estatua de la Libertad hasta el lonia: era una solución provisio-
nal. Al poco tiempo, los insectos
Generalife, en Granada, pasando por el volvían a las andadas y la plaga se
instauraba de nuevo. No había ma-
Madrid de los Austrias: todo se ve dañado nera de acabar con ellas.
por estos insectos. Afortunadamente ya hay Antes, las termes vivían en los bos-
ques templados donde hallaban la
un producto que los elimina para siempre. humedad y el calor necesarios pa-
ra su subsistencia. Habitaban en los
tocones de los árboles o en las ra-
mas, donde se alimentaban y re-
producían. Como el ser humano fre-
cuentaba cada vez más los bosques,
los pequeños insectos se instala-
ron en las casas de campo. Poco a
poco llegaron a las ciudades, que
comenzaron a ser un lugar propi-
¿Qué me pasa, doctor? Como si de un médico se tratara, el experto del Centro Técnico de la Madera y cio para ellas: estaban templadas y
Mobiliario de Francia ausculta una estatua con la ayuda de los instrumentos de detección para ver si existen disponían de montones de comida
insectos xilófagos y, en concreto, termitas. En el caso de que así sea, los especialistas utilizan el nuevo producto en la madera de las vigas de las ca-
que no daña la estatua y acaba con ellas. A la derecha, una de las termitas que habita en América del Sur. sas, en la celulosa de la basura y
en las traviesas del ferrocarril.

118 muy muy 119


Su alimento
preferido es
la celulosa
contenida en
la madera
sibilita su muda. Y es que para cre-
cer, las termes deben cambiar es-
ta capa unas diez veces al año. Por
lo tanto, el hexaflumurón les afec-
taría cuando mudaran.
Otro hecho que ayuda a que es-
te producto fuera el definitivo es la
forma de vida de las termes. Como
las hormigas y las abejas, éstas son
insectos sociales, con una vida or-
ganizada jerárquicamente. Viven
en colonias constituidas por cien-
tos de miles de individuos de dife-
rentes castas, enterrados bajo tie-
Silenciosas al máximo. Las termes son insectos que no producen sonido alguno. Como tampoco salen rra justo debajo de su fuente de co-
al exterior, expertos franceses y españoles han inventado un sistema que recoge las ondas sonoras producidas por mida: nuestras casas y nuestros
los insectos; otro dispositivo amplifica el sonido, lo filtra para digitalizarlo y lo transmite a un ordenador. monumentos. De las 2.000 espe-
cies conocidas, sólo dos habitan en
En Estados Unidos el problema el continente europeo y ambas son
ha alcanzado unas dimensiones tre- subterráneas, Reticulitermes san-
mendas, pues hay muchas vivien- tonensis y Reticulitermes lucifugus.
das unifamiliares construidas con
madera; tanto es así que los daños ● Las obreras se encargan de
que ocasionan las termitas supe- dar de comer a toda la colonia
ran a los de los incendios. Y si ha- Cada casta tiene una tarea es-
blamos de los países orientales, pecífica. En la cámara marital con-
donde la madera es un material de viven el rey y la reina, insectos de
construcción primordial y donde larga vida, que se aparean fre-
el calor y la humedad son elevados, cuentemente. La hembra es capaz
encontramos el caldo de cultivo per- de hincharse hasta llegar a los diez
fecto para que sobrevivan y proli- centímetros de longitud con el fin
feren estos insectos que pertene- de almacenar en su abdomen va-
cen a la familia de los isópteros. rios miles de huevos. Las colonias
de termes más grandes pueden
● El hexaflumurón interfiere contener un millón de ellas. Las
en la formación de la quitina obreras son los habitantes más
Había que hallar algo definiti- numerosos y las encargadas de
Terror de bibliotecas. Como si fuera un botín de guerra, las termitas vo. Así pues, los investigadores de atender a la familia real, cuidar los
han invadido este legajo de una biblioteca y han hecho aquí sus túneles. La la multinacional química ameri- huevos y alimentar a los demás
celulosa es su alimento preferido y el papel, una exquisitez a la que atacar. cana DowElanco, con el profesor miembros de la colonia. Otros
Nan Yao-Su, entomólogo habitantes son los soldados,
de la Universidad de Flo- cuyo trabajo es el de defender la
rida (EE UU) al frente, ob- colonia, sobre todo de las hormi-
servaron que el hexaflu- gas. Estos guerreros se reconocen
Exterminador murón interfería en la for- fácilmente por sus armas, un par
mación de la quitina. Es- de poderosas mandíbulas.
en plena acción te compuesto químico se Desde el nido, las obreras explo-
Esta imagen es la había desarrollado años ran infatigablemente cualquier lu-
prueba fehaciente de
que el hexaflumurón antes contra las plagas gar para localizar el sustento que
funciona. En el frasco agrícolas. El exoesquele- permita alimentar a toda la colo-
izquierdo, las termitas to de las termitas, como nia. Comen la madera, de la que só-
se han comido un tro- la de otros muchos insec- lo utilizan una parte para la nutri-
zo de madera sin tra- tos, está hecho de quitina, ción: la celulosa, que digieren con
tar con el insecticida; un material similar al de ayuda de un ejército de bacterias,
en el derecho, la ma- nuestras uñas, que per- localizadas en su estómago. Lo que
dera ya tratada está mite que se endurezca el queda, la lignina, no se altera y la
matando el termitero. caparazón y por tanto po- evacúan por la heces.

120 muy
Galería de insectos comemadera El hexaflumurón interfiere en
A demás de las termes,
en el mundo animal
madera muerta, muebles,
vigas o árboles caídos,
este material, y ahí es
donde las hembras po-
la formación de la quitina,
hay otros insectos xiló-
fagos, es decir, que se
nutren de la madera.
y pueden reducirlos a pol-
vo. Otros xilófagos im-
portantes son la antigua
nen sus huevos.
Los lepidópteros tam-
bién están representa-
esencial para su crecimiento
Entre los coleópteros, y temida Lymexylon na- dos por la mariposa del

ARCHIVO MUY
quizá el más conocido vale o broma de las na- taladro amarillo de los
es la carcoma común de ves, o las larvas de Hy- frutales, Zenzera pyrina,
la madera, Anobium lotrupes bajulus, más co- y la mariposa del tala-
punctatum, y el escara- nocida como capricornio dro de las cañas, Ph-
bajo del reloj de la muer- doméstico. ragmataecia castaneae;
te, Xestobium rufovillo- Entre los himenópte- éstas taladran sobre to-
sum. Las larvas de am- ros están las avispas de do la madera de los
bos hacen galerías en la la madera, que perforan arboles frutales. ■

Se oye golpear la madera


El escarabajo del reloj de la
muerte, Xestobium rufovillosum,
golpea la madera; se cree que Un monumento en peligro
es una llamada de apareamiento. Al comenzar las obras en una parte
de la Alhambra, el Generalife, han
aparecido colonias de termitas.
Los tratamientos ya se han iniciado
con resultados satisfactorios.

Las termitas se mueven en la os-


curidad, ocultas a los ojos del ser hu-
mano. Como las obreras son lucí-
Terror del mobiliario fugas –huyen de la luz–, se comuni-
Las larvas de la carcoma, Anobium can con sus hermanas mediante las
punctatum, abren los túneles en feromonas o señales olorosas. Lle-
los muebles o árboles muertos y gan a la colonia, donde regurgitan
dejan un polvillo característico. el alimento a las larvas jóvenes, a los
reproductores y a los soldados. Es-
te proceso se denomina trofalaxia.
● La clave del éxito es
eliminar a toda la colonia
Su forma de vida es la que ha
permitido a los investigadores dar
con la fórmula para acabar defi-
Larvas excavadoras nitivamente con las plagas de ter- París, roída por las termes
Los Lyctus brunneus o escaraba- mitas. DowElanco ha invertido dos Los árboles parisinos están enfermos.
jos del polvo de la madera produ- millones de dólares en lograr que El ayuntamiento ha empezado a tratar
cen un polvillo en este material todo el sistema funcione. “El mé- con hexaflumurón más de mil árboles
parecido al de la carcoma. todo desarrollado –afirma Manuel para evitar el avance de las termitas.
Melgarejo, ingeniero agrónomo y
jefe de producto de DowElanco Es- tividad subterránea con un dispo-
paña– pone en contacto el cebo, es sitivo que recoge tanto las ondas
decir, el hexaflumurón con la co- sonoras producidas en las fibras
lonia”. No obstante, el hexaflu- de la madera como los mínimos
murón es sólo uno de los elemen- ruidos de las termitas. Así quedan
tos en el proceso de eliminación al descubierto los escondrijos de
de las termitas. las pequeñas invasoras. Depen-
Nutrirse de tablones En realidad forma parte de un diendo de si están en el interior o
Al Hylotrupes bajulus se le sistema denominado Sentritech, en el exterior del edificio, se co-
conoce como capricornio domés- que posee tres escalones muy bien locan diferentes cebos, todavía sin
tico por su afición a comerse el diferenciados y cuya clave es aca- el hexaflumurón. Por ejemplo, en
maderamen de los edificios. bar con toda la colonia. El prime- los jardines se clava un utensilio
ro es la detección acústica de la ac- de plástico que lleva incorporado

122 muy
Las obreras propagan el
veneno a la colonia, pues ellas
alimentan a toda la población
un trozo de madera, el cebo. Si se
cree que las termitas están dentro
de una casa, se coloca un cajetín
en el que hay dos rollos de celulo-
sa. Cuando los insectos están cer-
ca, llegan hasta los señuelos. Es
ahí donde los especialistas com-
prueban, simplemente mirándo-
los, si hay o no termitas. Son tan
voraces que incluso atravesarían el
plástico o el cemento con
tal de alcanzar su alimen-
to. En el caso de que las ha-
ya, colocan el insecticida,
Tratamiento convencional en barras impregnadas de
hexaflumurón que intro- Engañarlas es el sistema
La fumigación tiene el inconveniente El método para acabar con ellas es
de que el producto no alcanza a ducen en el dispositivo plás- igual tanto si están en el interior –arri-
todos los individuos de la colonia. tico que se clavó en el jar- ba–, como en el exterior –a la izquierda–,
dín o sustituyen los rollos aunque el dispositivo es diferente. Un
de celulosa por otros empa- señuelo las invita a aparecer; después
Diminutos pados en el insecticida. Las
termitas siguen acudiendo,
éste se impregna con el insecticida
que llega a la colonia a través del ali-
albañiles comen el veneno y lo pro- mento que transportan las obreras.
pagan a toda la población,
a actividad constructora de las
Lplejas.
termitas es de las más com-
Como son lucífugas, es de-
que muere. “Nosotros con-
sideramos que hemos erra- tamiento ha tomado cartas en el
dicado la colonia –continúa asunto y más de mil árboles han pa-
cir, huyen de la luz, y necesitan,
además una temperatura templa-
Manuel Melgarejo– cuan- sado ya por este tratamiento.
da para sobrevivir, construyen tú- do, tras hacer tres contro- En España, uno de los países más
neles bajo la madera, casi nun- les –que se realizan cada afectados, el producto acaba de ser
ca en el exterior. tres o seis meses–, vemos dado de alta en el Registro oficial
Los materiales que utilizan son que ya no aparecen termes. de plaguicidas fitosanitarios del Mi-
tierra, residuos orgánicos –los de- Por lo tanto, puede decirse nisterio de Agricultura, requisito
sechos de la lignita que forma par- que la plaga es inexistente al año y tividad de los termiteros es ma- imprescindible para empezar a uti-
te de la composición de la made- medio. Lo normal es hacer un se- yor. Los tratamientos los realiza- lizarlo. Pero antes se han tenido que
ra– y saliva. Van horadando este guimiento durante cuatro o cinco rán empresas especializadas que realizar una serie de estudios con
material y colocando esta espe- años, aunque el sistema también deberán hacer unos cursillos de el fin de verificar que el compues-
cie de cemento entre dos piezas de es preventivo; se colocan los dis- preparación. to es adecuado, puesto que las es-
madera; así realizan unos tubos con positivos en el caso de que, por pecies de termitas que viven en Es-
capacidad para hacer dos vías, una ejemplo, un vecino tenga esta pla- ● La Estatua de la Libertad tados Unidos no son las mismas
de subida y otra de bajada. De es- ga. Así se verifica cada cierto tiem- ya está libre de los insectos que las que hay en Europa. “Hemos
ta forma no tienen que salir al ex- po que las termitas no han llegado En otros países ya ha empezado hecho ensayos en Gracillán, Sego-
terior, están protegidas de la luz y a nuestra casa”. a dar sus frutos. Estados Unidos via, –prosigue Ángeles Navarrete–,
pueden mantener una temperatu- El sistema es tan novedoso que fue el pionero y su Estatua de la Li- Santa Cruz de Capezo, Álava, y aho-
ra y una humedad constante que en España estará disponible en la bertad, casi el conejillo de indias ra estamos tratando una parte de
les protege continuamente de las primavera de 1998, cuando la ac- del sistema Sentritech. Cientos de la Alhambra, en el Generalife, ya
agresiones de fuera. ■ miles de termitas subterráneas fue- que cuando se iban a comenzar las
Termes obreras ron descubiertas en el emblemáti- labores de rehabilitación, se des-
abriendo una co monumento en 1993. “Sospe- cubrieron maderas atacadas por
galería en un cho –decía en esos años el profe- termitas. Los resultados, tanto en
bosque euro- sor Nan Yao-Su– que llegaron cuan- Garcillán como en Santa Cruz de
peo. No suelen do la estatua fue restaurada en su Campezo son satisfactorios.” Ade-
salir al exterior, centenario, en 1986”. Cerraron la más, es inocuo para las personas
pero cuando no entrada a los visitantes y se inició y para el medio ambiente.
hay más reme- el tratamiento sin darle publicidad, Ya tenemos el sistema que las
dio aparecen por si éste fallaba. Pero afortuna- elimina. ¡A por ellas!
por un poro de damente fue un gran éxito. Eulalia Sacristán
la madera y En Francia, por ejemplo, la lucha
construyen los es dura en las calles de París. Los PARA SABER MÁS
En Internet: http://www.abilene.com/bug_dr/ter-
grandes ter- castaños y los plátanos de sombra mite.html
miteros típicos que bordean los bulevares mueren http://www.wooland.net/wdm/nobugs/sentri.html
Guía de campo de los insectos de España y de
de países africa- comidos por las termes. El Ayun- Europa. Michael Chinery. Ed. Omega. Barcelona, 1988.

124 muy
M
SERIE
Cómo nació el alfabeto (XIII) El retórico
hispanolatino
Quintiliano
(42–120) llamó a la

La letraM
m littera mugiens
(letra mugiente) por
formar parte de la
onomatopeya
del mugido
de las
vacas.
a letra m procede boca al hablar y así ellos dum y memorándum,

L de un antiguo signo
jeroglífico egipcio
que consistía en
una línea ondulada seme-
jante a la que suelen dibu-
aprenden a vocalizar.
Precisamente, la curiosa
coincidencia de que la pa-
labra mamá sea muy pare-
cida en varios idiomas
Es una de las
consonantes
que antes
entre otras, tienden a
pronunciarse con n
final: referendun y
memorandun. Y la
dificultad de este pro-
jar los niños para repre- puede estar relacionada blema se agrava con
sentar una ola del mar. con la facilidad con que se aprenden a los plurales, por lo
Cuando los fenicios crea-
ron su sistema de escritu-
aprende la m. Y es que
basta apretar los labios
pronunciar los que algunos propo-
nen convertir refe-
ra, tomaron este signo y lo
llamaron mem, palabra
con fuerza, abrir la boca y
pronunciar la vocal a para
bebés, pero, réndum y memorán-
dum en referendo y
que significa “agua”, pero, formar la palabra mamá, desde el siglo memorando y plura-
al adoptarlo, sufrió una ro-
tación y se transformó de
lo que la mayoría de los ni-
ños consigue hacer en el XIII, existe una lizar estas palabras
añadiéndoles una s;
horizontal en vertical.
En el alfabeto griego ha-
primer año de vida. En es-
pañol, por cierto, las voces
polémica en otros son partida-
rios de pronunciar
bía dos m –o my, como de- mamá y papá fueron dos torno a su uso referendums y me-
nominaron a esta letra–: palabras llanas –mama y morandums, y unos
en español.

ORONOZ
una, característica de las papa– hasta el siglo terceros sugieren
islas orientales, era exacta- XVIII, en que dejar igual el sin-
mente igual que la fenicia y se introdujo el gular y el plural:
LIAISON

se reencuentra después en acento, en una los refe-


el alfabeto etrusco y, más imitación del réndum,
tarde, en el latino hasta el francés. los me-
siglo III de nuestra era, en En latín ha- morán-
que desapareció definitiva- bía una m al dum. In-
mente; la otra, que se utili- final de pala- cluso, los
zó en la Grecia occidental, bra en el caso más puristas
era muy semejante a nues- dativo y en el propugnan se-
tra actual m. Ya en Roma, nominativo de guir el criterio
en tiempos del emperador los nombres de la forma-
Augusto, los latinos dieron neutros, pero ción del plural
la forma definitiva a esta se pronuncia- latino y decir
segunda m, que es la que ba muy suave- referenda y me-
usamos hoy. mente y, hacia moranda.
Los especialistas inclu- el siglo III de Pero no es
yen a la m, junto con la b y nuestra era, ésta la única dificultad de otra, tanto me da escribir
la p, en el grupo de conso- dejó de usarse. la m en español, porque su zampoñas que zanpoñas”.
nantes que antes comien- A esta omisión posición intermedia ante José Martínez de Sousa,
zan a pronunciar los bebés. fonética le si- las consonantes labiales b y en su obra Reforma de la
Esto, según ellos, tiene una guió muy p ha suscitado desde siem- ortografía española (1991),
base fisiológica: la m es pronto la escri- pre polémica. Mientras en proponía también suprimir
una bilabial nasal que se ta, pese al in- tiempos de Alfonso X el Sa- en ciertos casos la m y sus-
emite juntando los labios tento del gra- bio, en el siglo XIII, se usa- tituirla por la n: “La grafía
hasta que se tocan y sepa- mático Verrius ba indistintamente n y m, reformada debe mantener
rándolos bruscamente, de Flaccus, que Los bebés pronuncian muy pronto la m Nebrija, en el XV, escribía n ante b, p, m, n, dado que,
forma que el aire sale por quiso introdu- porque, al ser una consonante bilabial, embiar por enviar. Y Juan si necesariamente n se bi-
la boca y por las fosas na- cir una letra la “leen” en los labios de sus padres. de Valdés, en el XVI, expu- labializa al contacto con
sales. Los lingüistas creen nueva en el al- so en su Diálogo de la len- esas letras, es redundante
que el hecho de que se arti- fabeto –un signo semejante go, donde aún subsiste, es gua: “Bien sé que el latín indicarlo escribiendo el so-
cule con los labios permi- a una m a la que le faltaba una fuente de problemas, quiere la m, y que a la ver- nido.” Esto se traduce en
te que los niños puedan no la última línea vertical– pa- ya que fonéticamente nues- dad parece que está muy que, según él, deberíamos
sólo oírla, sino verla: esto ra representar el sonido de tro idioma no tolera la m bien, pero, como no pro- anotar canbio, canpo, gan-
hace que los críos observen m al final de palabra. final. Por esta razón, voces nuncio sino n, por cumplir magrafía y alunno.
cómo sus padres abren la En español, sin embar- como por ejemplo referén- con la una parte y con la Javier Elduayen

126 muy
ILUSTRACIONES: JOHN KARAPELOU
MEDICINA Linfocito CD4
FASE INICIAL DE LA INFECCIÓN FASE TERMINAL DE LA INFECCIÓN

Por qué algunas personas Linfocito CD8


Correceptor fusina

nacen protegidas contra el virus

Inmunes al
Virus VIH
Quimocina

Receptor CD4
FOTOGRAFÍAS:M. FREEMAN-SUNSHINE INTERNATIONAL/ TRATAMIENTO DE IMAGEN: JAN SEMMEL

Nuevos virus saliendo


del linfocito CD4
Virus del sida
mutado

SIDA
Un 1 por 100 de la Correceptor CCR5

población ha nacido con Material genético


un escudo que les defiende del virus

del sida: sus genes les VIH Las dos fases de la infección
protegen del virus. Receptor
CD4 En los estadios tempranos de la infección (arriba),
el VIH –esferas verdes– se une a los linfocitos
Ahora los especialistas

RAYMOND REUTER
CD4 por medio de dos receptores: el CD4 y el
CCR5. Las quimocinas, unas sustancias
investigan cómo actúan Correceptor
producidas por los linfocitos CD8, combaten la
acción viral anclándose también en el CCR5. En
éstos para diseñar nuevas CCR5 la fase avanzada de la enfermedad (derecha), el
VIH ha mutado –esferas naranjas– y se
terapias más eficaces. LInfocito CD4 cuela también uniéndose al correceptor fusina.

l pasado mes de agosto, los nueva y prometedora línea de in-

E científicos se apuntaron un
nuevo tanto en la batalla
contra el sida. Un grupo de
investigadores estadounidenses
dirigido por Stephen O’Brien, del
vestigación en la lucha contra esta
terrible enfermedad. Cada vez son
más los indicios que hacen pensar
que algunas personas afortunadas
poseen una inmunidad genética
Instituto Nacional del Cáncer, en que les permite resistir, e incluso
Frederick (Maryland, EE UU), evitar, las acometidas del VIH.
anunciaba en la prestigiosa revista ● Una terapia antisida
Science que las personas portado- diseñada por la naturaleza Cazadores de receptores. Para el biólogo molecular Marc Parmen-
ras de una mutación en un gen tier –a la derecha– y sus colegas de la Universidad Libre de Bruselas, que
conocido como CCR2 se muestran “La alteración del CCR2, así fueron los primeros en clonar el correceptor CCR5, éste es la pieza clave
resistentes a los ataques del VIH, como la de otros genes parejos, nos para diseñar una vacuna que tapone las entradas del VIH a los linfocitos.
el virus que causa el síndrome. están apuntando algo tan sencillo
El estudio revela, además, que como que la naturaleza cuenta con una posible protección genética relaciones sexuales sin protección
esa alteración genética ralentiza el una terapia antisida carente, en frente al VIH salieron a la luz en la con diversos compañeros seropo-
deterioro del sistema inmunológi- principio, de efectos secundarios”, revista Nature Medicine a principios sitivos. Al poner en contacto cepas
co de los seropositivos y, por tanto, dice O’Brien. Y añade: “Si pudié- del año pasado. En el artículo fir- del virus del sida con linfocitos CD4
aleja el fantasma de las indesea- semos esclarecer cómo hacen es- mado por los médicos Richard –las células del sistema inmuno-
bles infecciones oportunistas que tos genes mutantes para contener Koup y William Paxton, del Centro lógico que son atacadas por el VIH–
hacen acto de presencia en las fa- al virus, podríamos utilizar esa va- de Investigación del Sida Aaron Dia- extraídos de la sangre de estos pa-
ses avanzadas del sida. “Existen liosa información para desarrollar mond, de Nueva York, se citan cientes inmunes, Koup y Paxton
indicios suficientes para afirmar una vacuna u otro tratamiento te- varios ejemplos de hombres que no descubrieron dos cosas muy inte-
que la mutación del gen CCR2 alar- rapéutico contra la infección.” habían sido contagiados por el VIH resantes: primero, que el virus no
ga hasta un 30 por 100 la esperanza Las primeras noticias acerca de después de mantener repetidas podía infectar las células CD4, y,
de vida de los pacientes seroposi- segundo, que estos hombres produ-
tivos que llevan en su material cían una cantidad inusualmente
hereditario –el ADN– la huella de
dicha alteración”, dice O’Brien.
Esta mutación alarga hasta elevada de quimocinas. Liberadas
por un tipo de glóbulos blancos
Golpe de muerte al virus invencible
Determinadas personas nacen con una inocua pero
eficaz mutación genética que aborta cualquier intento
El hallazgo de este gen mutan-
te, que parece que está presente en
un 30 por 100 la esperanza conocido por los inmunólogos con
el nombre de linfocitos CD8, estas
del virus del sida –el VIH– de invadir sus linfocitos CD4,
las células del sistema inmunológico preferidas por el VIH.
el 25 por 100 de la población, cons-
tituye el último capítulo de una de vida de los seropositivos sustancias similares a hormonas
participan de forma muy activa

muy 129
en uno de los dos genes
El uno por 100 de los Menor riesgo en las relaciones heterosexuales CCR5, estaban más pro-
tegidos frente al virus que
europeos lleva dos

AGE FOTOSTOCK
l peligro a contraer el gía y Ciencias Reproducti-
Linfocito CD8
Eheterosexual
sida en una relación vas de la Universidad de Ca-
los que contaban con un
juego de genes normales.
copias del gen antisida es mucho
más bajo de lo que se cre-
ía hasta ahora, según ade-
lifornia en San Francisco.
La tasa de infección en el
supuesto contrario, es de-
Sus sospechas fueron
confirmadas por O’Brien
Correceptor fusina lanta un estudio publica- cir, cuando el contagio se y sus colegas Michael De-
an y Mary Carrington, del

MARCO POLO
do en el número del mes produce de mujer a hom-
de agosto de la revista bre, resulta aún menor. Instituto Nacional del
médica American Journal El estudio, que se llevó Cáncer estadounidense.
of Epidemiology. a cabo entre 82 mujeres y En un trabajo publicado
Las probabilidades de 360 hombres seropositivos, en la revista Science del
transmisión del virus de un y sus respectivas parejas, mes de septiembre de
Quimocina 1996, estos genetistas
hombre seropositivo a una revela que las féminas son
mujer son de nueve de ca- unas ocho veces más pro- aportaban pruebas sufi-
da 10.000 relaciones se- pensas que los varones a cientes para afirmar que
xuales sin preservativo, ase- resultar infectadas por sus en la gente homozigótica,
gura la directora del traba- parejas seropositivas. El es decir, que tiene dos co-
Virus del sida jo Nancy Padian, profesora porqué de esta desventaja Las mujeres son más propensas que los hombres pias mutantes del gen, el
mutado de Obstetricia, Ginecolo- es un misterio. ■ a resultar infectadas por el virus del sida. receptor CCR5 es altamente re-
Receptor CD4 sistente al ataque del virus del sida.
Pero la cosa no quedaba aquí. El
independiente el hallazgo de otro grupo de O’Brien ponía de mani-

GERARD ROLLANDO
correceptor que era compartido fiesto, por primera vez, que las per-
por ambas entidades, el CCR5. Y sonas infectadas por el VIH que son
tras éste, se identificaron dos más: heterozigóticas para esta mutación
el CCR2 y el CCR3. progresan de forma más lenta ha-
cia la fase terminal del sida que las
● Aprende a colarse por
que carecen de ella. “Constituyen,
distintas puertas de entrada
desde lejos, los datos más impre-
Con tantas puertas por medio, sionantes que he visto en esta área”,
La puerta inexistente. Para inyectar su material enseguida surgió el interrogante: ha manifestado el profesor Gallo.
genético en el interior del linfocito, el virus tiene que ¿Se vale el VIH indistintamente de Recientes estudios estiman que
acoplarse a un mismo tiempo al receptor CD4 y al la fusina y el CCR5 –u otro recep- entre el 15 y el 20 por 100 de la po-
correceptor CCR5 (derecha). Las personas que nacen con tor–para cometer sus fechorías? blación caucasiana –o sea, de ra-
una mutación genética que les imposibilita la síntesis del Existen indicios suficientes para za blanca– porta en su material he-
CCR5 se muestran inmunes al VIH. Arriba, microfotografía creer que durante las primeras reditario una copia del gen CCR5
de virus del sida unidos a la membrana de un linfocito CD4. etapas de la infección el VIH se afe- mutante, y que alrededor del uno
rra exclusivamente al receptor CD4 por 100 es homozigótica. ¿Quiere
quimocinas recién aisladas –RAN- habíamos sospechado que el VIH y al correceptor CCR5 de los lin- esto decir que al menos uno de ca-
MICHEL S. KRYZANOWSKI

TES, MIP-1a y MIP-1ß– eran capaces necesitaba dos receptores diferen- focitos CD4. Años más tarde, tras da 100 europeos está protegido
de bloquear, al menos en los pri- tes para colarse en los linfocitos haber mutado incontables veces BAJAN LAS frente al sida?
meros estadios de la infección, el CD4. Estaba claro que uno de ellos, dentro del cuerpo de la víctima, el MUERTES POR VIH a cara con el virus fatal en más de
● Tres casos demuestran que
acoplamiento del virus VIH sobre el principal, era el CD4; el otro cons- virus del sida aprende a utilizar el Un informe hecho público a una ocasión. la inmunización no es total
la superficie de los linfocitos CD4, tituía un enigma”, comenta Berger. otro correceptor, la fusina, así co- mediados del mes de Los análisis genéticos pusieron
lo que abortaba la invasión vírica. “Ahora –añade– sabemos que la mo el CCR2 y el CCR3. septiembre por los Centros de manifiesto que ambas personas Hasta ahora se pensaba que sí.
En un primer momento, los enigmática puerta complementa- De algún modo, este cambio de para el Control y Preven- presentaban una misma mutación Pero, tres casos constatados este
expertos no acertaron a explicar có- ria –el correceptor, en términos cien- ruta desata una cascada de seña- ción de Enfermedades, en en las dos copias del gen CCR5 (en verano en Francia, Estados Unidos
mo actuaban estas sustancias anti- tíficos– no es otra que la misma que les moleculares que hace que se Hyattsville, Maryland, el ADN de un individuo siempre y Australia muestran que la inmu-
sida. Pero Edward Berger, del Ins- deja paso a las quimocinas. Ade- acelere de manera vertiginosa la revela que las muertes por existen dos juegos de un mismo gen: nidad no es absoluta. Todos han
tituto Nacional de Enfermedades más, no se trata de un único destrucción de los linfocitos CD4 sida en Estados Unidos uno procedente de la madre, y otro, sido infectados por el VIH, pese a
Alérgicas e Infecciosas, en Mary- correceptor, sino de toda una fa- y de otras células del cuerpo, co- descendieron un 26 por del padre). La alteración genética, que en el trío había homozigóticos
land, tardó poco en dar con la cla- milia aún por descubrir.” mo son las nerviosas, que llevan en 100 durante 1996. La que consistía en la pérdida de una para la mutación del correceptor
razón de esta reducción
ve. Este bioquímico ha descubier- ● Una serpiente molecular su superficie el receptor fusina. No parece encontrarse en las
corta secuencia de ADN, hacía im- CCR5. El virus del sida consiguió
to que, para ejercer su acción, las ayuda a pasar al enemigo es casualidad que en este instante campañas de prevención, posible la fabricación del receptor. entrar en sus linfocitos por otras
quimocinas se fijan y cruzan la los enfermos experimenten un dra- así como en la mejora de Esto, obviamente, malograba cual- puertas distintas. Eso constituye un
membrana de los linfocitos CD4 a En diciembre de 1995, Berger mático declive de su estado de sa- los tratamientos antivirales. quier intento por parte del virus de serio revés para los científicos que
través de unos receptores –especie identificó el primero. Se trata de lud. “En la fase terminal del sida, penetrar en el linfocito CD4. pretendían diseñar una terapia
Continente sin amparo. Pese a que algunos científicos han de puertas moleculares– específi- una proteína de dimensiones por ejemplo, muchos pacientes su- Al otro lado del océano, Marc antisida a partir de estos genes pro-
encontrado casos de resistencia en prostitutas de algunos países de África, cos. Curiosamente, el virus del sida monstruosas que atraviesa, como fren una grave demencia que está del receptor CCR5 podría proteger Parmentier, profesor de la Univer- tectores. No obstante, el camino
la protectora mutación del gen CCR5 aún no ha sido detectada en personas se vale de estas mismas puertas pa- si fuera una serpiente, varias ve- ocasionada por la destrucción por a la gente del agresivo VIH fue apor- sidad Libre de Bruselas, en Bélgi- no se ha cerrado del todo.
de este continente. Sobre estas líneas, víctimas del sida en Zimbabwe. ra unirse a la célula inmunitaria e ces la membrana de las células parte del virus del sistema nervio- tada por investigadores del Centro ca, identificaba casi a la vez la Enrique M. Coperías
inyectar en su interior el material CD4. Bautizada como LESTER/fu- so”, comenta Dan Littman, del de Investigación del Sida Aaron misma mutación en el gen CCR5
en los procesos inflamatorios. Gallo, virólogo codescubridor del genético de ARN. Recordemos que sina o CXCR4, esta estructura pro- Centro Médico Howard Huge, en Diamond. En un artículo publicado en una muestra de 723 pacientes
A la vista de estos ensayos, los VIH, y su colega Paolo Lusso, éste, tras autocopiarse en una ca- teica sirve de punto de anclaje tanto la Universidad de Nueva York. en agosto de 1996 en la revista Cell, con sida. Pero Parmentier iba algo PARA SABER MÁS
Natural resistence to HIV? C. Mark Hill & Dan R.
científicos no tardaron en plan- ambos del Instituto de Virología dena de ADN, se integra y camufla, para las quimocinas como para el Pero este destrozo celular no Ned Landau y Richard Koup in- más allá en su estudio, ya que, co- Littman. Nature. Vol. 382. 22 Agosto 1996.
tearse la siguiente pregunta: ¿Exis- Humana de la Universidad de Mary- como si fuera un espía, en el mate- virus del sida. Medio año más acontece en todas las personas. La tentaban explicar por qué dos hom- mo sugirió en la revista Nature, los Contrasting Genetic Influence of CCR2 and
CCR5 Variant on HIV-1 Infection and Disease
te alguna conexión entre el virus land, en Estados Unidos, se en- rial genético del linfocito diana. tarde, investigadores de cinco la- primera evidencia de que la muta- bres homosexuales eran inmunes seropositivos heterozigóticos, o sea, Progression. Michael W. Smith y otros. Science.
Vol. 277. 22 Agosto 1997.
del sida y las quimocinas? Robert contraron con que un trío de “Durante más de una década boratorios anunciaron de forma ción del gen que gobierna la síntesis al VIH, pese a haber estado cara que sólo presentaban la mutación

130 muy muy 131


Muy Tecno COORDINACIÓN: ENRIQUE M. COPERÍAS

Tome nota Misiones marcianas


de esta imagen A imagen y semejanza del Pathfinder
real, ahora aterriza en las jugueterías
a cámara de fotos Coolpix 300 la Misión Espacial Pathfinder. Incluye la
L de Nikon incorpora la más
avanzada tecnología digital. Es
nave espacial que se abre para descubrir
el robot Sojourner y un gran todoterreno.
capaz de almacenar 132 imáge- Cuesta unas 1.000 pesetas. Información:
nes en modo normal y 66 en alta Mattel. Tel: 07-1-31 02 52 20 00.
resolución. También permite gra-
bar mensajes de voz y escribir di-
Llega el CD regrabable
gitalmente sobre las fotos. Su hilips acaba de presentar el puede almacenar 650 megabites
precio es de unas 115.000 pese-
tas. Más información en Internet:
P CDD3600, el primer kit com-
pleto de lector de discos CD
de datos en un solo disco regra-
bable, lo que la convierte en ide-
http://www.nikonusa.com. regrabables para PC. Los requi- al para crear CDs propios y am-
sitos mínimos para su sencilla y pliar la capacidad de almacena-
REUTER/CORDON PRESS

rápida instalación son mínimos: miento del ordenador. Su precio


una CPU 468,8 megabites de ronda las 100.000 pesetas. Más
RAM y 12 megabites de espacio información: Philips. Teléfono:
libre en el disco duro. La unidad 902 11 33 84.

MOTOR
Protección cerebral
issan ha desarrollado un airbag que protege, ade-
N más del tórax, la cabeza en el caso de choque late-

GT 107
ral. El innovador sistema de doblado, situado en la par-
te exterior del respaldo del asiento, contribuye a que la
bolsa se hinche en el espacio que hay entre el ocupan-
te y la puerta. En diciembre se venderán en España al-
gunos modelos de vehículos con este nuevo airbag.

El ratón que
mejor se maneja Un vigilante sonoro
arece el mando de un avión,
contra ladrones de motos
P pero en realidad se trata de a alarma GT 107 funciona con un consumo muy
un ratón muy cómodo de ma-
nejar, por su diseño ergonómi-
L bajo. En los primeros 30 minutos, la alarma se
activa y dispara la sirena y los intermitentes. Des-
co. Desarrollado por la firma pués se queda adormilada y, sólo si la moto recibe
Animax International, el Aniro algún golpe, la alarma vuelve a su estado de vigi-
Mouse –así lo han bautizado–, lancia. Cuesta 34.900 pesetas. Más información: Ra-
evita los dolores en las manos dio Service 3. Tel: 478 78 01 (Madrid).
cuando se está durante muchas
horas trabajando con un orde-
nador. El precio aproximado es
de 11.900 pesetas. Más infor-
mación: Esselte. Teléfono:
Móntese su CORDON PRESS

415 45 53 (Barcelo-
na).
película de terror
abezas ensangrentadas, vísceras,
C fetos en formol... Si alguna vez
se le ha ocurrido realizar un corto
o un vídeo gore, en el que abunde la
sangre y la casquería, ya puede acu-
dir a la tienda donde ofrecen todas
estas exquisiteces. Además de ven-
der, la tienda fabrica estos produc-
tos. Más información: Damned.
Teléfono: 521 09 10 (Madrid).
Destino final

FOTOGRAFÍAS: ESA/NASA
ESPACIO La velocidad de
entrada de la sonda
será de 1.400

La misión kilómetros por hora.


Pero el impacto sobre
la superficie de Titán
sólo ocurrirá a 2O

Cassini-Huygens, kilómetros por hora


para evitar que el
aparato se destroce
contra las rocas

a la conquista
del satélite.

de Saturno Adiós compañero.

Cita con el Señor


En noviembre del 2004 la
nave Cassini (izquierda)
dejará caer la sonda
Huygens sobre Titán, la
mayor luna de Saturno.
El aparato entrará en la
atmósfera del satélite
desplegando un gran
paracaídas y protegido
por un escudo térmico
(sobre estas líneas).

de los Anillos
El 6 de octubre se lanzará la misión Cassini a Saturno. Junto a
ella, volará una sonda europea que investigará su luna Titán y
depositará allí un mensaje de los lectores de MUY. Tetis
Japeto

Mimas

n junio del año 2004, tras nubes en la atmósfera del planeta experimentos prevista es casi ina- En su primera aproximación a

E siete años de peregrinaje por


el Sistema Solar dejándose
impulsar por la fuerza gra-
vitacional de Venus, la Tierra y Jú-
piter, llegará a su destino en las
anillado; los físicos quieren obte-
ner imágenes de la cola gigantes-
ca de su campo magnético; los ge-
ólogos están dispuestos a extraer
hasta el último dato de los en-
barcable: determinación de las tem-
peraturas globales y patrones de
viento, propiedades de las nubes,
composición atmosférica, estudio
de la ionosfera, diseño de teorías
la órbita de este satélite, la Cassi-
ni dejará caer a su pequeño acom-
pañante europeo, que se perderá
en la atmósfera de Titán, atrave-
sará sus nubes de nitrógeno y me-
Encélado
Dione
Rea
Hiperión

Titán
Febe

cercanías de Saturno uno de los in- cuentros cercanos de la nave con sobre la formación del planeta, con- tano y rebotará en su superficie a
genios espaciales más avanzados las lunas saturnianas, y los estu- figuración de sus anillos, medicio- 20 kilómetros por hora en no-
que se haya construido jamás, la diosos de los famosos anillos con- nes del campo magnético... viembre del año 2004. TODO UN ESPECTÁCULO
Saturno (izquierda) es un planeta muy especial y no
nave Cassini. fían en poder ojear qué hay deba- Pero entre todas las misiones, sólo por sus anillos, compuestos de miles de
Si todo sale bien, el comienzo jo de ellos. hay una que brilla con luz propia. ● Contiene los secretos más
buscados por la biología fragmentos de hielo de todos los tamaños (desde
de tan fascinante viaje tendrá lu- A bordo de la nave Cassini, aco- porciones milimétricas a rocas del diámetro de una
LA SORPRESA gar el próximo 6 de octubre, fecha ● Visitaremos, al menos, plada a su fuselaje como un ¿Y qué tiene Titán para mere-
Febe es una de las lunas más cinco de sus satélites casa). Su magnetosfera, su atmósfera y su gran
prevista para el lanzamiento de la mejillón a su roca, viajará la son- cer tan ilustre visita? Como expli- cantidad de lunas lo hacen único en todo el sistema
sorprendentes del Sistema
Solar. La Cassini pasará cerca misión Cassini/Huygens, en la que Por primera vez en la historia, da Huygens, diseñada íntegramente ca a MUY Tommy Owen, investi- planetario. En la imagen de arriba, que muestra al-
de este astro que rota alrededor tienen puestas todas sus esperan- se podrá obtener una imagen de por la Agencia Europea del Espa- gador de la NASA y uno de los pa- gunos de sus satélites más
de Saturno en sentido contrario zas los científicos de medio mun- Saturno y de, al menos, cinco de cio, cuyo destino es una de las lu- dres del proyecto Huygens, “el sa- famosos, se puede observar la diferencia entre
al resto de los satélites. do. Los climatólogos esperan ob- sus dieciocho satélites desde dife- nas más deseadas por los astróno- télite debe de contener algunos de el gran Titán y sus compañeros de viaje.
servar complejas formaciones de rentes planos orbitales. La lista de mos: Titán. los secretos más buscados por los

134 muy muy 135


EL PRIMER BESO
Ingenieros de la NASA acoplan
la sonda Huygens (disco
dorado) a la nave Cassini. Es la
primera vez que ambos
aparatos se ven la cara. La Un gran reto. La misión presenta dos momentos delicados. El primero
Huygens ha sido construida en es el lanzamiento, que será tarea del cohete Titán IV (izquierda). El
Europa y la Cassini en Estados segundo es la inserción orbital en Saturno (arriba). Para ello la Cassini
Unidos. No se separarán hasta deberá alinearse con el planeta y encender sus propulsores durante
dentro de siete años, cuando una hora. Cualquier error, por pequeño que sea, alejaría para siempre a la
lleguen a Titán. nave de su objetivo. Por eso, los técnicos pasarán los siete años
de viaje de aproximación preparando este encuentro único y definitivo.

Titán se parece mucho a micos sobre la atmósfera puede ha-


ber generado moléculas orgánicas
un mundo desconocido e impredeci-
ble que seguramente nos va a obligar a
la Tierra primitiva de hace análogas a las que poblaron la Tie-
rra en estado prebiótico antes de
replantear algunas cuestiones de la
ciencia”.
nacer los primeros organismos vi- Las expectativas no son exagera-
4.000 millones de años vos. ¿Quién puede dar más? das, según se encargó de divulgar
Carl Sagan antes de morir. Él era
biólogos durante las últimas déca- contrar condiciones similares a las ● La misión era uno de los uno de los mayores conocedores
das. Nos puede dar pistas funda- que se dieron cita en la Tierra hace sueños de Carl Sagan de Titán, descubrió gran parte de
mentales para conocer los autén- tanto tiempo”. Según Hamid Hassan, director sus potencial científico y contri-
ticos mecanismos del origen de la Efectivamente, las similitudes son de la misión Huygens “habíamos buyó con sus investigaciones a este
vida en la Tierra”. Ni más, ni me- asombrosas: la atmósfera de Titán tocado techo en la investigación de viaje.
nos. es la más parecida a la nuestra en Titán desde la Tierra y se hacía in- Pero la sonda Huygens, además,
todo el Sistema Solar y está com- dispensable viajar al satélite y ob- supone un nuevo reto para las as-
● El aterrizaje será como puesta de nitrógeno, metano e hi- servarlo de cerca. Titán es el mayor piraciones espaciales europeas. “Es
hacer un viaje al pasado drógeno; la presión de su superfi- tesoro para los biólogos y sería una la primera vez que en una misión
Los científicos saben que la vida cie es casi idéntica a la terrestre; pena desaprovechar esta oportuni- planetaria –comenta Hassan– to-
es fruto de un proceso químico existen océanos que pueden conte- dad”. dos los países de la ESA han apor-
complejo por el que las molécu- ner una mezcla de metano y etano, No se sabe todavía lo que podremos tado alguna pieza industrial o han
las orgánicas primitivas se organi- y, lo más importante, el efecto de encontrarnos allá arriba. “Posiblemente colaborado en las fases previas del
zaron para formar aminoácidos, la radiación solar y los rayos cós- –señala Tommy Owen– entraremos en proyecto”. España, por ejemplo, ha
proteínas y, más tarde, organismos participado en la fabricación de
vivos. Pero, a parte de esta cues- la estructura interna del aparato y
tión fundamental, poco más se co- MUY INTERESANTE TAMBIÉN en el suministro de algunas de sus
noce sobre el asunto. VIAJARÁ A BORDO piezas, entre otros cometidos.
El problema es que, para repro- Saturno y Titán ya nos están
ducir las condiciones químicas y Los lectores de MUY en exclusiva esperando, pero hasta que la
físicas de la Tierra de hace 4.000 enviaron el año pasado miles de Cassini llegue a su destino no
millones de años, sería necesario mensajes que viajarán a bordo de podremos ni imaginar qué regalo
la sonda Huygens junto con un
un laboratorio de tamaño desco- millón más de cartas de otros paí- nos tienen preparado.
munal que el hombre es incapaz ses europeos. Un CD-ROM Jorge Alcalde
de construir. El gran satélite de Sa- Aquí irán los ha recogido todos los
turno puede ser la solución. mensajes que nos textos y dibujos que serán PARA SABER MÁS
“Viajar a Titán –comenta Owen– enviaron los depositados para siempre Un punto azul pálido. Carl Sagan. Planeta
es como dar un salto hacia atrás lectores de MUY Barcelona, 1996.
en la superficie de Titán. En Internet: http://www.jpl.nasa.gov/cassini
en el tiempo. Allí esperamos en-

136 muy
Cibermuy
INFORMACIÓN MULTIMEDIA
COORDINACIÓN: JORGE ALCALDE
ment), que reúne a empre- AGENDA
sas e instituciones de toda
Nos ahogamos en la red Europa y pretende fomen-
tar el desarrollo de pro- Una cita con
ductos de información

I nformación, informa-
ción y más informa-
pero circula mal, apenas
está reglamentada y la per-
multimedia en entornos
inteligentes. El entorno
lo último
ción... Ésa es la principal cepción de dere- AMIDE es un con- ntre los días 1 y 4 de oc-
oferta de Internet. Pero,
¿sabemos utilizarla bien?
chos de autor es
muy difícil.
cepto que ya se
vende en Inter-
E tubre, Barcelona se va a
vestir de cibernauta. En el
Un proyecto de investiga- Para poner reme- net y se presenta Palau Sant Jordi se cele- de espacio y contará con
ción financiado por la dio a estos proble- como una espe- brará Expo Internet´97, un zonas de navegación guia-
Unión Europea parece de- mas, se ha puesto cie de centro co- certamen profesional sobre das y áreas de demostra-
mostrar que no. Según es- en marcha el pro- mercial con toda la in- Internet, Intranet e Infovía. ción tecnológica de dece-
te estudio, la información yecto AMIDE (Advanced fraestructura necesaria La exposición ocupará más nas de empresas del sector
multimedia está Multimedia Information para vender y comprar de 5.000 metros cuadrados multimedia. ■
omnipresente, Dissemination Environ- información. La em-
presa todavía se en- LECTURA
cuentra en estado de
prototipo, pero
pronto todos
tendremos ac-
Al mercado, con ordenador
ceso directo l marketing es una de
a ella. ■ E las áreas que más se
puede beneficiar del buen
uso de Internet. Enrique
Los usuarios de la Rica ha recogido en
no somos este manual editado por
capaces de Anaya Multimedia las
JOSÉ LUIS G. MERINO

aprovechar bases fundamentales del


todos los negocio de mercados en la
datos que hay red. Cómo captar nuevos
en Internet. clientes, cómo hacer
encuestas a distancia, en
qué invertir y qué vías hay
CD-ROM tigiosa American Medical para mejorar las relaciones
Association con imágenes, ON con el consumidor son
El médico textos, sonidos y 99 cua-
dros interactivos con los La emisora española
algunos de los temas que
se explican. ■
en casa síntomas más comunes
que hay que conocer para
Radiocable ha sido
elegida por Microsoft

M ás de 650 enfermeda-
des con multitud de
el autodiagnóstico eficaz.
Con explicaciones claras
entre los 30 mejores
medios de comunicación
del mundo
Las chicas más buscadas
consejos prácticos para tra- y visuales, puede ser una l buscador Yahoo ha su figura. La siguen Alicia
tarlas se incluyen en la
Guía médica para la fami-
buena herramienta para la
salud familiar pero nunca
http:www.xpress.es/radiocable
E realizado un ranking de
las actrices con mayor pre-
Silverstone y Gillian An-
derson, con 69 páginas. El
lia, editada por Zeta Multi- podrá sustituir a los conse- sencia en la red. La líder rastreo de imágenes de fa-
media. Se trata de un CD- jos del médico. absoluta es Sandra Bu- mosos es una de las aficio-
ROM basado en La versión para windows llock, que cuenta nes preferidas de
obras de la pres- cuesta 9.900 pesetas. ■ con 89 páginas algunos mitóma-
web dedicadas a nos cibercultos.■

OFF
En España sólo el 35 por
100 de los programas
informáticos son legales.
La cifra es
22 puntos
superior a
la media 2 ALICIA SILVERSTONE 1 SANDRA BULLOCK 3 GILLIAN ANDERSON
europea.
NUEVO correo electrónico de CIBERMUY
Esperamos sus mensajes en
esta dirección de Internet: jalcalde@gyj.es
PERFIL
Tim Berners-Lee Físico e informático, creador de la World Wide Web
sea, saltos a través de la informa-

"La red no debe tener dueño" ción. El término hipertexto, que


significa enlazar de manera auto-
mática varios documentos cuyos
contenidos están relacionados,
uede un despistado cambiar ro ése no era mi caso”. había sido acuñado en 1965. De

P el curso de la historia? A
Tim Berners-Lee la preocu-
pación por encontrar un sustituto
Así, el despiste de Ber-
ners-Lee, quien reco-
noce que olvida con fa-
H
¿Libre o dirigida?
asta ahora, son nautas empujan la
los cibernautas información centrali-
hecho, los sistemas gráficos para
operar con el ordenador (Macin-
tosh, Windows...) se basan en
de la memoria le llevó a crear un cilidad los nombres y quienes van a buscar zada (como hace la
aplicar los principios hipertextua-
sistema de información al que las caras, le llevó a in- lo que les interesa en CNN) hasta su orde- les y también la organización de
bautizó con el nombre de World tentar producir un mo- la red. Esto la confie- nador y la leen mien- contenidos en un CDROM. En su
Wide Web (gran telaraña mun- delo de software que re su gran riqueza de tras están desconec- versión más moderna, el hiper-
dial) y que hoy se reconoce como supliese su deficiente contenidos, pero tados. No está bien texto procura que, con un simple
el más vasto y democrático medio memoria. también la hace vista por los crea- clic del ratón del ordenador sobre
de comunicación existente. El primer acerca- desorganizada, reite- dores de la web, que una palabra determinada, se pue-
El cerebro humano almacena miento de Berners-Lee rativa y poco atracti- consideran que así el da saltar a otra página que amplíe
sus recuerdos de manera aleato- a estas ideas se produ- va para anunciantes. usuario recibe pasi- contenidos o trate temas relacio-
ria. Hay quien piensa en una per- jo en 1980, cuando te- Acaba de nacer la vamente lo elegido nados con ella.
sona a la que hace años que no ve nía sólo 23 años, y creó tecnología push por un solo emisor, lo Pero del hipertexto no se había
en el momento en que huele un un programa llamado (empujar), que se que le convierte en extraído aún todo el jugo, porque
perfume por la calle. Y quien, de Enquire (Pregunta). opone a la tradicional simple consumidor sólo se podían establecer enlaces
repente, recuerda que se dejó el Sin embargo, poco po- pull (tirar). Los ciber- de la red. ■ entre archivos residentes en una
gas encendido cuando le piden día imaginar que su in- única base de datos. Era como si
fuego. Reflexionando sobre este vento iba a convertirse el cerebro sólo pudiera relacionar
imprevisible funcionamiento del en un símbolo de la sociedad de que sólo abandona para ponerse entre sí una parte de sus recuer-
cerebro, Berners-Lee, un físico in- la información, caracterizado por ante otras teclas, las del piano, con dos, pero no consiguiera acceder
glés dedicado a la informática, una combinación de letras y sig- el cual deleita a sus amigos. a las otras. El propio Berners-Lee,
pensó crear un sistema de softwa- nos de puntuación de esta forma: Los tempranos escarceos infor- que había realizado así sus pri-
re que emulase esa estructura de http://www. Las tres w, correspon- máticos del joven Tim, cuyos pa- meros programas, se dio cuenta
caprichosos saltos mentales. “Me dientes a las siglas de World Wide dres se conocieron (¿una premo- de estas limitaciones: “Estar cons-
pareció que sería muy útil mante- Web en las direcciones de Inter- nición?) fabricando uno de los treñido en las fronteras de una ba-
ner esa forma aleatoria de aso- net, junto con http, que significa primeros ordenadores comercia- se de datos, de una única fuente de
ciaciones entre conceptos que cual- HiperText Transfer Protocol, se les existentes, se dirigieron a cons- información, era demasiado abu-
quiera hace en la vida real; en teo- han hecho omnipresentes en cual- truir un sistema interconectado rrido, no tenía suficiente interés”.
ría, el cerebro de la mayoría de las quier medio. Están en los anun- a imitación del neuronal. Sus an- En su opinión, para enriquecer la
personas las realiza muy bien, pe- cios, en los periódicos y revistas, tecedentes se habían ya fijado; en información no había que inten-
en impresos oficiales y hasta se in- 1945 se empezó a pensar en crear tar centralizarla, sino dispersarla,
tercambian entre amigos como si programas que permitieran un para unir puntos diversos cuyos
fuesen cromos. Y la culpa es de rápido acceso a la información, contenidos se complementaran.
Berners-Lee, este virtuoso de las realizando enlaces (links) entre di- La oportunidad de poner en
Aunque estudió Ciencias teclas del ordenador, instrumento versos contenidos y recorridos, o práctica sus ideas le llegó cuan-
Físicas, este londinense de 41 do estaba trabajando como
asesor informático en el
años vivió la informática CERN (Centre Européen de
desde la cuna; no en vano Recherche Nucleaire), el
sus padres se conocieron gran laboratorio interna-
fabricando un ordenador. cional de física de partículas
con sede en Ginebra. Este
Trabajó en el CERN, el centro de investigación está
famoso laboratorio europeo, dividido en varias sedes, a lo
y allí, intentando resolver los largo de la frontera franco-
problemas del intercambio de suiza y, como la investiga-
ción sobre los elementos bá-
información entre científicos, sicos de la materia progresa
creó la World Wide Web en por el trabajo simultáneo de
1990. Hoy trabaja en el científicos de todo el mun-
Massachussets Institute of do, el CERN tiene colabora-
dores desperdigados por los
Technology y tutela el
SETH RESNICK

cinco continentes. “Pensé


desarrollo de su criatura a Ésta es la página web que contiene la biografía de Tim Berners-Lee. Se puede que sería mucho más fácil si
través de un consorcio. visitar en Internet, en la dirección: http://www.w3.org/People/Berners-Lee/ toda la gente que siempre me

muy 141
TODD DAVIDSON domingo con su mujer estadouni-
PERFIL
El gran des-
pegue en el dense y sus dos hijos, y en la que
número de se practica la idea de que “el tra-
consumido- bajo en conjunto es necesario pa-
res de la red ra conseguir la armonía y el co-
se produjo nocimiento”.
cuando la Descartada su carrera en el
World Wide campo empresarial, Berners-Lee
Web se puso se ha conformado con ser el di-
en marcha, rector del World Wide Web Con-
en 1990 (en
el gráfico, sortium, que no es poco. Se trata
señalado en de un organismo internacional
verde). La que funciona como una especie
estructura de foro parlamentario de todos los
libre y gratui- que desarrollan tecnología web.
ta, según la En él se intentan consensuar es-
Evolución del número de usuarios filosofía de pecificaciones comunes para los
Internet en los últimos 10 años Berners-Lee, nuevos productos que van sur-
ha propiciado giendo en este medio. Así, se pre-
15 MILLONES
su universali- tende mantener la universalidad,
zación. piedra angular de la Web y causa
principal de su vigencia y dina-
12 MILLONES mismo.
WEB “La World poco más. No tiene un gran co-
che, arrastra un viejo Volkswagen
Y es que el crecimiento de In-
ternet es impresionante. “Yo mido
9 MILLONES
Wide Web Rabbit desde hace 13 años, no
preside ninguna nueva empresa
el tiempo en años Web y cada uno
dura sólo 2,6 meses”, dice Berners-
6 MILLONES tenía que de éxito, a pesar de los centenares
de este formato que han apareci-
Lee que todavía tiene sólo 41 años
reales aunque, si se sigue su par-

3 MILLONES
haber sido do ultimamente, y su despacho es
pequeño.
ticular calendario y teniendo en
cuenta que inventó la Web en
mucho más ¿No se dio cuenta, entonces, el
padre de la criatura de hasta dón-
1990, ahora tendría 34 años rea-
les más 32,3 digitales. No pasa un
interactiva” de iba a llegar su invento? Evi- solo día sin que se presente algu-
EQUIPO MUY

dentemente resultaba difícil de na novedad técnica en el gran uni-


1988

1989

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

FUENTE: GENERAL MAGIC INC.


prever, pero es que, además, ga- verso de la red, alguna mejora que
nar dinero con la Web hubiera permite rizar el rizo dentro de los
significado para Berners-Lee sa- hipermedia y crear páginas Web
estaba preguntando cosas pudiera crificar su espíritu e hipotecar su que van acercando progresiva-
sencillamente leerlas en mi base de Los otros padres desarrollo, ya que la empresa pro- mente este entorno a una mezcla
datos; y también que para mí se- pietaria de la tecnología sólo ha- de revista de diseño, spot publici-
ría mejor saber lo que ellos hacían,
leyendo su información en su base
EBushlsevelt
asesor científico de Roo-
y Truman, Vannevar
proyectó en 1945 una
bría estado dispuesta a compar-
tirla previo pago. “Si yo hubiera
tario y dibujos animados. Una fu-
sión de los medios de comunica-
de datos”. máquina que conectaba dis- creado una empresa llamada Web ción actualmente más rompedo-
La idea se convirtió en una pro- tintos textos con información Incorporated, la World Wide Web res y llamativos.
puesta al CERN para enlazar a to- relacionada. En 1965, el infor- se habría convertido simplemente Nadie puede negar que la Web
dos sus departamentos y colabo- mático Ted Nelson ideó el en otro sistema con propietario, no a la que hoy se asoman más de 50
radores por medio del hipertexto. concepto de hipertexto y, en habría conseguido universalizarse millones de personas en todo el
El informe de Berners-Lee ya 1968, Doug Engelbart, el como ahora.” mundo (un millón de ellas lo ha-
apuntaba algunas de las que se- inventor del ratón del ordena- Sin mencionar nombres, pero cen desde España) tiene poco que
rían las dos características clave dor, programó el llamado On apuntando a alguna compañía de ver con la que inventó un físico
de la futura World Wide Web: un Line System. En el CERN, Ber- software, Berners-Lee pone un preocupado por mejorar la comu-
sistema hipermedia (hipertexto en ners-Lee tuvo como colabora- ejemplo: “Si la Web fuera propie- nicación entre científicos. ¿Le
diversos medios de comunica- dor al francés Robert Cailliau, dad de una empresa, todo el mun- gusta ahora su criatura a Berners-
ción) donde la información po- que promocionó la Web en do tendría que esperar a que el de- Lee? ¿Cree que se ha vendido des-
dría tomar forma de texto, gráfi- Europa. En 1993, Marc partamento de investigación de ella caradamente a los aspectos más
co o vídeo y cuyos enlaces tuvie- Andressen creó Mosaic, el pri- produjera la siguiente versión de su comerciales? ¿Sabe a dónde va la
ran un alcance global. A partir de mer navegador. ■ navegador, y esto no sería bueno. red? “Esperaba que fuera más in-
ahí, Berners-Lee programó todos Para que algo como la Web exista y teractiva”, se lamenta. “Se ha con-
los elementos que dan forma a la se expanda, tiene que basarse en es- seguido que sea fácil acceder a las
Web: su lenguaje informático, el meros navegadores (nombre me- tándares públicos y gratuitos. La páginas web, manejarlas y leerlas;
sistema técnico de comunicación tafórico que se da a los programas red no debe tener dueño”. pero si quieres crear contenidos
y la organización de las direccio- con los que pueden verse las pá- Con esta filosofía, Berners-Lee tienes que conocer y dominar un
nes identificativas. ginas web) y culminó durante se ha convertido en un filántropo lenguaje informático demasiado
A Berners-Lee le están pregun- 1995 con la llegada del Netscape de la era digital, que cree en las complicado”. Si este desinteresa-
tando todo el día por qué no se ha Navigator, no parece haberle to- ventajas de la cooperación mun- do arquitecto del edificio digital
hecho rico con Internet. El fulmi- cado demasiado. Le ha permitido, dial a través de la tecnología. Qui- consigue llevar adelante su filoso-
nante éxito de la World Wide eso sí, trabajar en Estados Unidos, zá en ello tenga que ver su fe reli- fía, hay algo seguro: la Web será
Web, que se comenzó a intuir en en el mítico Massachussets Insti- giosa en la Iglesia Unitaria Uni- fácil y será para todos.
1993 con la aparición de los pri- tute of Technology (MIT). Pero versal, a cuyo culto acude cada José Ángel Martos

142 muy
Al día COORDINACIÓN: JORGE ALCALDE

LIBROS
Para leer AGENDA

Voz de alerta El Quijote Contra


autorizada El léxico del Quijote
Juan Hernández Herrero.
Aptdo: 30168. 08080 Barcelona
el fuego
Traficantes de animales Videofuego 97
Alberto Huerta. Mundo Natura Polígono El Nevero, Badajoz
ay muchas formas de
Madrid, 1997. 1.995 pesetas

l editor de la revista
H leer El Quijote. Una de
ellas es ayudándose con
Del 21 al 23 de octubre

n año más se celebra


E Natura, Alberto Huerta,
ha construido una valien-
este breve diccionario que
nos permitirá no perder-
U en Badajoz el certa-
men internacional sobre ignífugos, asistencia mé-
te novela sobre el tema nos en el océano de térmi- Videofuego. En él se ex- dica de emergencia, pro-
que mejor conoce: la de- nos, voces, refranes, giros pondrán obras audiovi- cedimientos de rescate
fensa del mundo animal.
La obra aborda el proble-
El progreso y y chascarrillos que usó
Cervantes. Por ejemplo,
suales sobre prevención
de incendios, materiales
y evacuación, y vigilan-
cia de bosques. ■
ma, cada vez más caliente
del tráfico de especies. ■
sus límites ¿qué significan las pala-
bras algalía, cabrahigo,
En ausencia de lo sagrado
Jerry Mander. José J. Olañeta
P. de Mallorca, 1997. 4.500 pesetas
hogaño, quínola o vira?
Las respuestas las hallará Salón de la ecología
en esta obra. ■ Ecolog, 97. Salón Internacional de la Ecología
ara los indígenas ame-
P ricanos, el mundo de-
sarrollado no es tan bello
Para más información: 95-447 87 00

E colog es el salón In-


ternacional de la
como nos parece. Jerry Ecología y las Tecnolo-
Mander analiza las difíci- gías Medioambientales.
les relaciones entre la tec- Se celebra en Sevilla en-
nología y la tradición india tre el 16 y el 19 de octu-
y refresca nuestras concien- bre y cubrirá, entre
cias con un secular escepti- otros temas, el trata-
cismo sobre el progreso. No miento de aguas, los re-
todo es tan malo como él lo siduos, el reciclaje, la
pinta, pero también convie- acústica, la limpieza ur-
ne dar la palabra a otras vi- bana, la alimentación
Debate sobre siones del mundo ■ natural y la agricultura
ecológica ■
la inteligencia EN BREVE
El tema de los límites de la ciencia no de-
Qué es la inteligencia tulo de Medios de comu-
Varios autores. Alianza
Madrid. 1995. 2.600 pesetas
ja de ser objeto de profundas investiga-
ciones. En El Señor del azar (Ediciones
Comunicar nicación y manipulación
y Nuevas tecnologías y

M ás que responder a
qué es la inteligencia,
San Pablo) Tomás Alfaro Drake ofrece
motivos de reflexión sobre los agujeros
y educar educación. Tienen am-
bos una duración de 120
este libro ofrece unas que la investigación presenta a la hora Cursos UNED sobre
horas y el plazo de ma-
de explicar los orígenes. comunicación
cuantas preguntas abiertas Teléfono: 91-398 75 20/30 trícula termina el próxi-
sobre la percepción, la mo 15 de octubre. ■
comprensión, el lenguaje y a UNED ha presenta-
la razón. Está escrito por
varias eminencias de la ta-
SOLIDARIDAD L do dos nuevos cursos
sobre las tecnologías de
lla de Roger Penrose. ■ No olviden a comunicación bajo el tí-

los refugiados BREVES


Hasta el 31 de octubre
ACNUR Alto Comisionado de
Naciones Unidas para los Refugiados el Museo Nacional de
Teléfono: 91-523 37 44 Ciencias Naturales
(José Gutiérrez Abas-
CNUR ha puesto en
A marcha una nueva
campaña de información
cal, 2. Madrid) ofrece
casi todos los días una
serie de 50 vídeos do-
sobre el mundo de los re- cumentales sobre na-
fugiados. No está de más tuación, para los que una turaleza, ecología y
recordar que en el mundo tienda de campaña es lo medio