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Modelo atómico de Sommerfeld

Arnold Sommerfeld fue un famoso físico y matemático atómico conocido principalmente por

su trabajo en teoría atómica en el campo de la mecánica cuántica y por ser mentor de la

mayor cantidad de Premios Nobel de Física que cualquier otro físico. Sommerfeld descubrió

que en algunos átomos, los electrones lograban alcanzar velocidades muy cercanas a

la velocidad de la luz por lo que optó por basar su análisis en la teoría relativista. Esta

decisión estuvo llena de intrigas y polémicas en la época, debido a que la teoría de la

relatividad aún no había sido aceptada en la comunidad científica.

¿Qué es el modelo atómico de Sommerfeld?

El modelo atómico de Sommerfeld es una mejor versión del modelo de Bohr, que nos

explica la forma en la que se comportan los electrones por medio de diferentes niveles

de energía que existen dentro del átomo dando origen a la modelización del átomo.

En qué consiste el modelo atómico de Sommerfeld

El modelo atómico de Sommerfeld consiste en la explicación del comportamiento de

los electrones, afirmando que dentro de un mismo nivel de energíapodían existir

diferentes subniveles de energía, lo que provocada que se dieran diferentes variaciones de

energía en un mismo nivel. Explicaba además que las velocidades que tenían los electrones

llegaban a ser cercanas a la velocidad de la luz, razón por la cual estudio los electrones desde

una perspectiva relativista.

Realizó dos modificaciones básicas, una era que los electrones podían describir órbitas

cuasi-elípticas, y la otra que los electrones poseían velocidades relativistas. De acuerdo

con su modelo, los electrones se encontraban girando únicamente de forma circular. Una

órbita céntrica dio lugar a un nuevo número cuántico el cual se llamó número

cuántico Azimutal, y que delimitaría la forma de los orbitales, y se representaría con la letra l,

tomando valores variables desde 0 hasta n-1.


De esta manera las órbitas según el modelo atómico de Sommerfeld son:

 l=0 serían los que luego se conocerían con el nombre de como orbitales S.

 l=1 se llamaría orbital 2p u orbital principal.

 l=2 se conocería como d, u orbital difuso.

 L=3 sería el orbital llamado f o fundamental.

Características

Las principales características del modelo atómico de Sommerfeld son las siguientes:

 Buscó la forma de perfeccionar el modelo atómico de Bohr realizando

algunas modificaciones.

 Postulaba que el núcleo del átomo no se encontraba inmóvil sino que por el

contrario se podía mover en el centro del sistema.

 Se propuso en el modelo que las órbitas del electrón podían

ser circulares y elípticas.

 Se introdujo en número cuántico secundario mejor conocido como azimutal.

 Es considerado como una generalización del modelo atómico de Bohr.

 En su modelo los electrones se encontraban en órbitas circulares alrededor del

núcleo, sin irradiar ningún tipo de energía.

 Únicamente se encontraban habilitadas las órbitas en donde el momento angular del

electrón cumpliera con ciertas características.

 La energía que se libera cuando un electrón desciende de una órbita a otra se

producía en forma de energía luminosa.

Postulados del modelo atómico de Sommerfeld

Este modelo postula lo siguiente:

 Dentro de un mismo nivel energético (n) hay subniveles


 No existen únicamente órbitas circulares sino que también pueden existir órbitas de

forma elíptica que son determinadas por el número cuántico azimutal (l) que toma

valores desde 0 a n-1:

o l = 0 → forma el orbital s

o l = 1 → forma el orbital p

o l = 2 → forma el orbital d

o l = 3 → forma el orbital f

 Adapta el modelo de Bohr a la mecánica relativista ya que los electrones se mueven

a velocidades cercanas a las de la luz.

 Para Sommerfeld, el electrón es una corriente eléctrica.

Aportaciones

El principal aporte de Sommerfeld fue el llegar a la conclusión de la diferencia de energía que

hay entre los electrones, sin importar que estos estuviesen en un mismo nivel energético,

era ocasionada a la existencia de subniveles energéticos dentro de cada nivel.

Sommerfeld se basó en la Ley de Coulomb para poder asegurar que si un electrón era

sometido a una fuerza inversamente proporcional al cuadrado de la distancia,

la trayectoria descrita debería ser elíptica y que no tenía que ser siempre de forma circular.

Utilizó la teoría de la relatividad de Einstein para tratar de forma diferente a los electrones, y

poder de esta forma evaluar su comportamiento en función de las velocidades alcanzadas

por dichas partículas fundamentales.

Qué problemas presenta el modelo atómico de Sommerfeld

El principal problema que presentaba el modelo atómico de Sommerfeld era que tomaba una

partícula con una trayectoria determinada en torno al núcleo, sin embargo, la adecuada

concepción de la trayectoria de los electrones en el átomo es obsoleta. Además, el modelo no

logró explicar la forma de emisiónde las órbitas elípticas, y únicamente trabajó con las

órbitas circulares.
Importancia

Sommerfeld hizo importantes contribuciones en la teoría matemática de la difracción. Se

considera que su contribución más importante fue su modelo atómico. En 1915, Sommerfeld

consideró la existencia de órbitas elípticas además de las órbitas circulares del modelo de

Bohr y tomó en consideración que en algunos átomos los electrones se podían mover

a velocidades relativistas.