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El Estado y so Organización

Por lo general, se han creado mecanismos para solucionar esta cuestión por medio de autoridades de tipo
nacional o central y otras de carácter local; el surgimiento de dichas autoridades y el grado de dependencia
entre cada una de ellas en los diferentes países han dado lugar a la creación de distintos modelos de organi?ación
estatal y administrativa y por ende a varios tipos de Estado, como el Federal y el Unitario, entre otros.

a) El Estado Federal
El Estado Federal es una asociación de Estados que pretenden mantener su propia individualidad política
y administrativa, pero unidos por un poder de cohesión nacional interna y con una identidad única en el
plano internacional. Como en la mayoría de Estados, se establece sobre una Constitución 2, que para este
caso tiene como característica primordial que reparte y diferencia claramente los asuntos de la Federación
como tal y los asuntos de competencia de sus entidades miembros (supraconstitucional).

Cabe señalar que cada Estado Federado tiene para su funcionamiento órganos y autoridades propios en
los asuntos legislativo, político-administrativo y judicial, en busca de responder de manera autónoma a
las necesidades propias de cada población. Lo anterior facilita la existencia de Constituciones para cada
Estado, que son formuladas teniendo como referencia la Constitución Federal, para implantar un sistema
constitucional propio y específico.

El funcionamiento y actuaciones del Estado Federal se basan en el principio de coordinación, en el que


los Estados miembros participan en la formación de la voluntad del Estado central. Esa iniciativa hace
que se presente una limitación de la democracia de mayorías para desarrollar una democracia de consenso,
en la que al dispersar el poder en múltiples Estados es más complicado consolidar mayorías, favoreciendo
así a las minorías3.

Se debe agregar que este tipo de Estado implica una descentralización política y administrativa, donde
los Estados miembros tienen autonomía, pero no soberanía. Ei siguiente cuadro resume las características
fundamentales del Estado Federal:

ESTADO FEDERAL ESTADOS FEDERADOS

Constituye una unidad, una sola persona jurídica en el plano Su existencia representan la pluralidad política en el país.
internacional.

Ejerce en el ámbito nacional todas las funciones estatales, a Conservan el poder de ejercer las tres funciones -ejecutiva,
saber: legislativa, ejecutiva, judicial y consti'ucional. legislativa y judicial- y no están sometidos jerárquicamente a
los organismos nacionales que ejercen estas labores.
Carácter supraconslitucional de la Constitución, con reparto Participan en la conformación de los órganos nacionales y en
claro de competencias. consecuencia en la toma de decisiones que afectan a todo el
país.

Debe aclararse que hay Estados que son muy fuertes y no tienen Constitución; tal es el caso de Inglaterra y de Israel.
Esta es la idea del pluralismo, en la que la sociedad debe diversificar c incentivar la existencia de variadas creencias, pasiones, intereses.
entre otros, con el fin de garantizar las libertades y no la formación de mayorías opresoras.
Como ejemplos de esta clase de Estado, encontramos a los Estados Unidos de América, Canadá, México,
Brasil, Argentina y Venezuela.

b) £1 Estado Unitario
Decimos que un Estado es Unitario si las funciones del poder público -legislativa, ejecutiva y judicial-
son exclusivas de un poder central, lo que quiere decir que estas funciones se ejercen por medio de
organismos de carácter nacional. Lo anterior implica que las entidades territoriales en las cuales se divide
el territorio carecen de autonomía e independencia en estas áreas.
El poder central en el Estado Unitario es el único que regula toda la organización y acción de las entidades
públicas y también tiene un carácter centralizado en los aspectos jurídico, político y económico. En cuanto
a lo jurídico, el Congreso se constituye en el único órgano legislador; el control judicial es ejercido por
órganos nacionales; además, en el campo político, principalmente en lo correspondiente al orden público,
el Gobierno Nacional toma y aplica directamente el control y las decisiones, y así ocurre en lo económico.
Por otra parte, en esta clase de Estado, la soberanía, tanto interna como externa, es ejercida por un solo
gobierno, reconociendo así un único centro de decisiones políticas, representado por las instituciones del
Gobierno central. En otros términos, la soberanía -que es potestad del pueblo, como se había señalado con
anterioridad- se ejerce por la comunidad nacional, que se encuentra representada por las autoridades y
órganos señalados en la Constitución para asumir la totalidad de los atributos y funciones del poder político.
Ahora bien, esta clase de Estado requiere para su adecuado funcionamiento delegar actividades en
autoridades de carácter central que cuentan con mayor poder y otras de carácter local que tienen poca
autonomía. Con el fin de hacer claridad en las relaciones que pueden existir entre autoridades centrales y
autoridades locales en un Estado Unitario, se desarrollaron los conceptos de centralización,
desconcentración y descentralización, los cuales, de acuerdo con su aplicación en cada país, modifican
el papel del Estado en términos de organización administrativa.
Algunos Estados Unitarios son Colombia, Francia, Italia, España y Portugal. A continuación se enuncian
las principales diferencias entre los tipos de Estado presentados con anterioridad:

ESTADO FEDERAL ESTADO UNITARIO

Hay una Constitución nacional de carácter Tiene una Constitución única para todo el territorio nacional
supranacional, pero cada Estado Federado legisla de homogénea para todas las entidades territoriales.
acuerdo con su Constitución.
En el ámbito internacional es una sola persona El poder público, tanto en el plano internacional como en el nacional,
jurídica, pero en el plano interno cada Estado cuenta con un único titular, que es la persona jurídica Estado.
Federado tiene su propia personería.
Cada Estado Federado tiene potestad para ejercer Las entidades territoriales no tienen capacidad legislativa ni judicial.
las funciones legislativa, ejecutiva y judicial.
Las entidades federadas tienen autonomía política y Existe cierto grado de centralización política y administrativa. En
administrativa. términos administrativos, generalmente las entidades territoriales
cuentan con autonomía suficiente para la gestión de sus propios recursos.

Departamento Nacional de Planeación - Dirección de Desarrollo Territorial Sostenible