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CLASE 4

Tipos de Análisis
de Lubricante
DIPLOMADO: ANÁLISIS DE LUBRICANTE
NIVEL I. PILARES DEL PROGRAMA

CLASE 4 – TIPOS DE ANÁLISIS DE LUBRICANTE

OBJETIVOS ESPECÍFICOS:
1.- El participante reconocerá las opciones de análisis de lubricantes,
incluyendo los modernos instrumentos en línea, portátiles y de laboratorio
y usará la información para configurar adecuadamente su estrategia.
2.- El participante categorizará las pruebas del análisis de lubricante en
función del área que monitorean y determinará su enfoque proactivo o
predictivo.

TEMA 1 – La modernización del análisis de lubricante.


Desarrollo
El análisis de lubricante es una herramienta de las más antiguas del
monitoreo de condición. Su evolución responde a la necesidad de
adaptarse a los requerimientos de los profesionales de la confiabilidad
que requieren tomar decisiones en el menor tiempo para regresar la
máquina a condición normal, mediante la incorporación de
laboratorios para análisis en la planta e instrumentación en línea.

Si dependemos de las pruebas de análisis


de lubricante efectuadas únicamente en el
laboratorio, no lograríamos detectar
algunos modos de falla que tienen periodos
Reflexiona
de ocurrencia muy cortos. La
modernización del análisis de lubricante
requiere del uso de instrumentos en línea
y también del uso de laboratorios en sitio.

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¿Se justifica efectuar análisis de aceite en sitio?


Traducción por Roberto Trujillo Corona, Noria Latín América.
Noria Corporation.

"¿Tienen algún cálculo


aproximado de lo que
cuesta el análisis de
aceite si se efectúa en
sitio? Estoy tratando de
comparar los costos del
análisis de aceite en
sitio contra los de un
laboratorio externo".

Esta es una muy buena


pregunta. Mucha gente
se inclina a hacer los
ensayos a las muestras
en planta y dejan
completamente a un
lado los ensayos de laboratorio basándose simplemente en el costo.

La percepción general es que los costos del análisis de aceite pueden


disminuirse significativamente al hacerlo en sitio. Este es un enfoque
erróneo debido a que para ello usted debe comprar el equipo correcto,
mantenerlo y calibrarlo, mantener el laboratorio, entrenar y pagar al
personal que lo usará (por lo general se requiere de personal dedicado a
tiempo completo para atender el laboratorio) y comprar los consumibles, lo
que podría costarle lo mismo o hasta un poco más de lo que le costaría
hacerlo en un laboratorio externo.

El verdadero valor del análisis de aceite en sitio está en que puede obtener
retroalimentación inmediata, cuenta con la facilidad para repetir algún
ensayo en caso de resultados anormales, y le hace ver a toda la organización
que es importante. Sin embargo, sin una considerable inversión en
instrumentos y gente –equivalente a equipar un laboratorio comercial
completo- siempre hará falta experiencia y habrá algunos ensayos que
requerirán ser manejados por medio de un laboratorio externo.

El análisis de aceite en sitio puede brindarle gran cantidad de información


instantánea con la cual puede tomar decisiones de mantenimiento
inmediatas. Sin embargo, tenga en cuenta que aunque el análisis de aceite

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en sitio puede producir resultados fidedignos para la programación de


tareas de mantenimiento o alguna otra acción, no es posible comparar con
precisión, para un mismo ensayo, los resultados de laboratorio con los
obtenidos en sitio. Diferentes métodos proporcionan resultados diferentes.

Hay muchos ensayos y kits de campo disponibles para utilizarlos en campo


y en planta. Antes de embarcarse en la aventura de efectuar ensayos en
sitio, pregúntese: "¿Qué voy a hacer cuando obtenga esa información?" En
el difícil entorno económico actual, es necesario adoptar tecnología que
agregue valor. No importa si los resultados de análisis de aceite que usted
recibe provienen de un kit de campo o de un laboratorio comercial; si no los
usa para tomar decisiones de mantenimiento (y sólo hace el reporte a un
lado), entonces realmente es una actividad sin valor. Comience enfocándose
en la información que necesita, después investigue qué opciones están
disponibles para analizar lubricantes en sitio.

Los mejores programas de análisis de aceite por lo general incluyen el


análisis en sitio (dimensionado de acuerdo a los objetivos, expectativas y
presupuesto de la organización), complementado por un programa externo
a través de un laboratorio comercial de calidad.

Resumen
Los programas modernos de análisis de lubricante no dependen
únicamente de los laboratorios externos para monitorear la máquina.
La incorporación de laboratorios en sitio, combinado con
instrumentos en línea y un laboratorio externo, hacen posible un
programa muy efectivo dirigido a eliminar modos de falla en su etapa
temprana y monitorear la condición de la máquina.

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Formato
Descarga tu formato, el cual muestra las diferentes pruebas que se utilizan
en Análisis del Lubricante y la categoría a la que pertenecen

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TEMA 2 – Las tres categorías del análisis de lubricante


Desarrollo

Para facilitar la manera en que se diseña e interpreta, el


análisis de lubricante se ha clasificado en tres categorías.
Dos categorías se refieren al lubricante para determinar su
salud y su contaminación, mientras que la tercera está
dedicada al desgaste de la máquina que monitorea

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Interpretación sistemática del análisis de aceite –


Técnica SACODE
Noria

Parte 1.

Revista Machinery Lubrication. Diciembre 2006-Enero 2007.

El análisis de aceite (AA) es una poderosa herramienta de monitoreo de


condición y contribuye a incrementar la confiabilidad de la maquinaria y
equipo. Es no sólo una tecnología a usarse en el mantenimiento predictivo
sino para la búsqueda de causas-raíz de falla y, con ello, una valiosa piedra
angular del mantenimiento proactivo.

Sin embargo, en muchos casos, a pesar de que las compañías tienen un


programa de análisis de aceite implementado, los resultados que obtienen
no son necesariamente los óptimos posibles; ello debido a varias causas
posibles

 Puertos de muestreo incorrectos


 Toma de muestras no-representativas
 Procedimientos de muestreo inadecuados
 Botellas de muestreo no lo suficientemente limpias
 Envío no-inmediato de muestras para su análisis
 Pruebas inadecuadas
 Preparación inadecuada de la muestra en el laboratorio
 Uso de reactivos y solventes contaminados
 Instrumentos no-calibrados
 Personal analista no-calificado
 Errónea interpretación de los resultados de análisis

Todo lo cual significa una cuantiosa pérdida de tiempo, energía,


administración y recursos. El presente artículo se centra justamente en el
último punto arriba mencionado (errónea interpretación de los resultados
de análisis) y tiene por objetivo aportar a todas las personas relacionadas
con el monitoreo de condición dentro de la planta, las bases necesarias para
realizar una correcta interpretación y, con ello, obtener el máximo beneficio
del AA; esto a través del seguimiento sistemático de un método de
interpretación: la denominada Técnica SACODE.

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ENTENDIENDO QUE LE PASA AL ACEITE DURANTE SU USO,


UN BREVE REPASO

El lubricante (constituido por básicos y aditivos) inmediatamente que entra


en uso, empieza a experimentar cambios diversos: la viscosidad del aceite
cambia, los aditivos inician a agotarse, las condiciones de alta temperatura,
aire y humedad favorecen la oxidación del aceite, así como la presencia de
partículas metálicas catalíticas, etc., etc. La siguiente figura nos ayuda a
entender el comportamiento del aceite durante su uso:

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DEFINICIÓN DE ELEMENTOS A UTILIZAR EN ESTA


METODOLOGÍA DE INTERPRETACIÓN DE ANÁLISIS DE
ACEITES
 Salud -aquellos cambios relacionados con el aceite en sí, por ejemplo:
viscosidad, contenido de aditivos (fósforo, zinc, calcio, magnesio,
bario, etc.), número ácido, oxidación, sulfatación, nitración, punto de
inflamación, índice de viscosidad, número básico, etc.
 Contaminación – todos aquellos contaminantes presentes en el
lubricante, tales como: partículas de tierra y polvo (silicio), agua,
solventes, combustibles, materiales del proceso (cemento, hierro,
plástico, etc.), otros aceites lubricantes, hollín, refrigerante, etc.
 Desgaste – partículas procedentes de la maquinaria y equipo, como
hierro, cobre, estaño, aluminio, cromo, etc.
 Línea Base – Las características originales del aceite nuevo que se
utilizará en la lubricación del equipo (por ejemplo, viscosidad, AN, BN,
contenido de aditivos -fósforo, zinc, calcio, magnesio, boro, silicio -
este elemento puede formar parte del paquete de aditivos cuando el
aceite contiene un aditivo antiespumante a base de metilsilicona o
bien, puede ser un contaminante procedente de la tierra y el polvo-,
RPVOT para aceites de turbinas, etc). Es fundamental contar con la
información de la LB para poder implementar un programa de análisis
de aceite efectivo.
 Límites de Precaución – señalan una condición por sobre la cual se
tiene una situación anormal y una acción es necesaria
 Límites Críticos – señalan una condición por sobre la cual se tiene
una situación crítica y se requiere tomar una acción inmediata
 Límites Objetivos – aquellos que se establecen como un valor
predeterminado que se está buscando, por ejemplo, niveles de
limpieza: */13/10 para fluidos hidráulicos o contenido de agua
máximo de 200 ppm para aceites de turbina, etc.
 Límites de Envejecimiento – grado máximo de acidez, de oxidación, de
sulfatación, de nitración, de nivel de aditivos, etc.
 Límites de Tasa de Cambio – miden el cambio de una característica
respecto al tiempo o al uso, por ejemplo: ppm Fe/hora, BN/km, etc.
 Límites Estadísticos – Límites basados en desviaciones de los
promedios históricos bajo condiciones normalizadas. Se aplican para
el desgaste metálico: se obtiene el valor promedio y la desviación
estándar. Se establecen los límites de precaución como el valor

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promedio +1 desviación estándar y los críticos como el valor promedio


+2 desviaciones estándar.
 Límites Estadísticos Derivados por Tasa de Cambio – Límites basados
en desviaciones de los promedios históricos de valores de tasa de
cambio
 Normalización – Cuando las muestras han sido analizadas en
intervalos de tiempo distintos al objetivo, es conveniente hacer un
ajuste con el objeto de evitar el llegar a conclusiones erróneas. Por
ejemplo, si el objetivo es analizar el desgaste de hierro cada 500 horas
y se tienen los siguientes datos: 40 ppm(400 hrs), 55 ppm (580 hrs),
30 ppm (450 hrs), 68 ppm (500 hrs), los datos “normalizados” serían
obtenidos aplicando una regla de 3. Por ejemplo, para el primer dato:
si en 400 hrs se tuvo un desgaste de 40 ppm Fe, entonces en 500 hrs
¿cuál sería el desgaste?. La respuesta, como sabemos es (40 ppm Fe)
( 500 hrs) / 400 hrs = 50 ppm Fe, este sería el dato normalizado de
desgaste. Para los otros datos, los valores serían, en orden respectivo:
47.4 ppm, 33.3 ppm, 68 ppm. Estadísticamente, si las muestras
fueron tomadas dentro del rango de +/- 10 % del período establecido,
puede no ser necesario hacer el ejercicio de normalización.

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GUÍA RÁPIDA PARA EL ESTABLECIMIENTO DE LÍMITES Y


OBJETIVOS DE ANÁLISIS DE ACEITE

Tabla 1. Guía rápida para el establecimiento de límites y objetivos del análisis de


aceite

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TÉCNICA SACODE
¿Por qué este nombre? Para indicar el orden con el cual se revisarán las 3
categorías del Análisis de Aceite: SA (para “salud”), CO (para
“contaminación”) y DE (para “desgaste”).

METODOLOGÍA PARA EL ANÁLISIS DE ACEITE – TÉCNICA


SACODE

 Leer - considerar toda la información referente al equipo que


proporcione el reporte de análisis
 Tomar nota de todos los detalles referentes al muestreo -¿por
dónde fue tomada la muestra? ¿bajo qué condiciones? ¿la máquina
estaba en operación?, ¿se tomó recién después de parar el equipo?,
¿la máquina no había estado en uso durante mucho tiempo?, ¿cómo
fue tomada?, ¿por puerto de drenado, ¿por puerto o válvula de
muestreo?, ¿con bomba de succión? ¿en un codo en línea de retorno?
¿antes o después de filtros? ¿se purgó la cantidad suficiente en caso
de haber manguera microbore o conectores? ¿en qué recipiente se
tomó la muestra?, etc., etc. No toda esta información suele estar
presente, sin embargo, deberá de tomarse en consideración toda la
información disponible a objeto de incluirla en el momento de obtener
conclusiones
 Observaciones generales – tipo de maquinaria, en qué industria
opera, ambiente de trabajo del equipo, etc
 Normalización - ¿Hace falta “normalizar” la información? Si es así,
proceda a normalizar
 Identificación de cada propiedad/característica de análisis -
Identifique cada dato, con el Código SACODE (Salud — S,
Contaminación — C y Desgaste — D). Poner letra a la izquierda de
cada dato (Ver Tabla 2)
 Línea Base y última muestra reportada -Ver Primero la información
de la “línea base”, Segundo la data del último análisis y Tercero la
data de las diferentes muestras a lo largo del tiempo (tendencias)
 Establecimiento de Límites - Con la información de la línea base,
calcular los límites de precaución y críticos para cada resultado,
tomando en consideración la información en la Tabla 1. Anotar los
límites de precaución y crítico a la derecha de cada valor.

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 Metodología - Iniciar lectura primero en cuanto a las propiedades de


SALUD, segundo la data relativa a la CONTAMINACIÓN y al final, los
datos correspondientes al DESGASTE
 Calificación de datos en varias categorías - 1. Dato normal: dentro
de límites precautorios, 2. Datos con tendencia: aún está dentro de
límites normales o críticos, pero muestra una especial tendencia, ya
sea de incremento o de disminución y 3. Dato anormal y crítico (a
éstos se les denomina “pivotes” y servirán como puntos base de
referencia para la calificación del reporte): Son los que están fuera del
límite crítico o por encima del límite de 2 desviaciones estándar o
cuando se tienen 3 valores consecutivos por encima del límite de una
desviación estándar (aunque esté por debajo del límite de 2
desviaciones estándar). En este proceso (tal como se describe en el
punto de arriba) detenerse en el primer valor anormal que resulte y
marcarlo como “Pivote #1”. Ver además, la historia para tal propiedad
(información de muestras anteriores). Continuar este proceso, de tal
forma que primero se recorrerán todos los datos de salud, después los
de contaminación y al final los de desgaste. Es posible, dependiendo
del estado de la muestra, el obtener varios pivotes en cada una de las
dimensiones (SA-CO-DE)
 Anotar las conclusiones parciales en cada dato y continúese en el
orden establecido
 Al terminar, reúna sus anotaciones, analice si los pivotes o datos
con tendencia se relacionan (explican) entre sí y emita un reporte
de lo encontrado. No aventurarse en las conclusiones, mantenerse
siempre en el contexto de los hechos; en todo caso recomiende hacer
o haga una investigación de campo
 Defina acciones para qué hacer con el lubricante y qué hacer con el
equipo. Utilice el código de colores:
o Verde – Condición normal, no se requiere acción
o Amarillo – Condición anormal, requiere acción
o Rojo – Condición crítica, requiere acción inmediata

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Resumen
El análisis de lubricante se divide en tres categorías. La salud del
lubricante, la contaminación del lubricante y el desgaste de la
maquinaria. Cada categoría incluye pruebas específicas para
determinar el estado y desempeño del lubricante y la máquina en
estas tres categorías que son determinantes en el diagnóstico y
solución de problemas.

TEMA 3 – La salud del lubricante


Desarrollo
La primera categoría se refiere a monitorear la condición de
la salud del lubricante. Las pruebas en esta categoría están
dirigidas a monitorear las principales propiedades del
lubricante y la condición de sus aditivos de tal manera que
se pueda establecer si es que puede continuar trabajando o
debe programarse su reemplazo.

“Hay que dejar de tratar los síntomas y


empezar a tratar las causas. Cuando
filtramos el aceite estamos tratando el
Frase síntoma. Cuando se excluye su entrada,
Célebre estamos tratando la causa”.
James C. Fitch

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Técnica SACODE - interpretación sistemática del


análisis de aceite: ejemplo de aplicación
Noria

Parte 2.

(Artículo relacionado con los temas 3 y 4)

Es muy común que al enfrentar un reporte de análisis, las personas dirijan


su atención directamente a los datos de desgaste. Esto no es lo más
conveniente, pues de ser así, el enfoque sería hacia los efectos y no hacia
las causas. Ello puede equipararse a cuando vemos un iceberg en el que
podemos llegar a conclusiones erróneas si sólo nos fijamos en lo que
vemos... ¡Recordar al Titanic! Mucho mejor, usar el análisis de aceite como
una poderosa herramienta del Mantenimiento Proactivo y usarla para
determinar las causas raíz (la parte oculta del iceberg), es decir, la
contaminación y la salud del lubricante.

Ejemplo

Al observar los datos, se ve que las muestras fueron tomadas todas dentro
del rango de 1000 hrs +/- 10 %, por lo tanto, en este ejemplo, no será
necesario normalizar los datos.

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La calificación del aceite en cada dimensión, apartir de las primeras


observaciones es el siguiente:
 Para Salud:
o Viscosidad: fuera de límites;
o Número ácido (AN): normal;
o Nivel de aditivos: normal;
o Índice de viscosidad: normal;
o Punto de inflamación: posible dato anormal, con tendencia de
aumento.

 Para Contaminación:
o Partículas: normal;
o Agua: dentro de límites;
o Tierra, Polvo: sílice, normal.

Para Desgaste: Normal, no se aprecian tendencias de aumento en



metales de desgaste
Por tanto, los datos fuera de lo esperado son la viscosidad y el punto de
inflamación y es necesario centrarse en estos hechos: En primer lugar,
revisar cuáles son las causas más comunes para el aumento de la
viscosidad:

1. Polimerización
2. Oxidación
3. Pérdidas por evaporación
4. Formación de carbón y óxidos insolubles
5. Presencia de agua en forma de emulsiones
6. Aire atrapado
7. Aceite equivocado (de alta viscosidad )

En dado caso que se tuvieran las causas de oxidación, formación de carbón


y óxidos insolubles, se observaría un aumento de color y el número de acidez
aumentaría, y se observarían sedimentos en la muestra, lo cual no ocurre.

El aire atrapado también favorece la oxidación del aceite y, con ello, el


aumento del AN, al mismo tiempo que le confiere al aceite una apariencia
opaca, la muestra no tiene aumento del AN fuera de límites y es clara y
brillante.

La contaminación con un aceite equivocado de mayor viscosidad, es otra


posible causa del aumento de viscosidad.

Al revisar los otros datos, encontramos que el AN está muy similar al del
aceite de LB, así como el aditivo antidesgaste (zinc).

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El flash point muestra un aumento. La temperatura muestra también un


incremento de 5 °C (lo cual suele ocurrir al aumentar innecesariamente la
viscosidad de un lubricante en el sistema).

Por tanto, sin precipitarnos en las conclusiones, se recomendaría verificar


en campo si se han realizado rellenos de aceite con un lubricante del mismo
tipo pero de mayor viscosidad (por ejemplo, ISO VG 68)

Finalmente, vendrían las recomendaciones de qué hacer:

1. Investigar la causa raíz de aumento de viscosidad, revisando en


campo, de manera sistemática, los puntos arriba indicados
(numerados del 1 al 7) de posibles causas de aumento de la
viscosidad, poniendo énfasis en si ha sido contaminado con un aceite
hidráulico similar pero de mayor viscosidad.
2. Una vez investigada la causa raíz, eliminar ésta
3. ¿Qué hacer con el aceite? – el sistema debería de ser perfectamente
drenado y debería de eliminarse ese aceite pues está fuera de límites
y ocasiona un calentamiento del sistema.
4. ¿Qué hacer con el equipo? – la salud del equipo (definida por el
desgaste) se encuentra en buen estado. Por lo cual, solamente deberá
de ser drenado y adicionado con aceite nuevo dentro de especificación.
5. Considerando los siguientes códigos de colores:
o Verde – Condición normal, no se requiere acción
o Amarillo – Condición anormal, requiere acción
o Rojo – Condición crítica, requiere acción inmediata
Podría calificarse entonces, la condición del lubricante (salud y
contaminación) y de la maquinaria (desgaste) de la siguiente forma:

NOTA: Como medida excepcional y considerando que el aceite muestra en


sus parámetros de aditivación y acidez buenas características y no está
contaminado con partículas, agua ni sílice, una opción económica y
ecológica sería la de adicionarlo en porciones mínimas (hay tablas de cálculo
de mezcla de viscosidad), de tal manera que el aceite en el sistema se
mantuviera dentro de los límites definidos. Esto a reserva de verificar que

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se mezcló con un aceite idéntico en aditivación (misma marca y confirmación


del proveedor) y sólo de viscosidad más alta.

Referencias
 Seminarios Oil Analysis I & II – Noria Corporation
 Guía de elementos en el aceite usado, Jim Fitch/Noria
 Handbook of used oil analysis, Jim Fitch & Drew Troyer/Noria

Resumen
Si un lubricante está sano, estará en posibilidades de proteger a la
máquina y podrá continuar en operación. El monitoreo de los aditivos
y el cambio de las propiedades del lubricante permiten al analista
establecer una estrategia de cambios de lubricante basados en
condición, a la vez que se puede determinar el momento óptimo de
aplicar estrategias que ayuden a extender la vida del lubricante sin
efecto en la protección de los componentes de la máquina.

TEMA 4 – La contaminación del lubricante


Desarrollo
La segunda de las categorías del análisis de lubricante está enfocada
en Identificar la contaminación del lubricante. Las pruebas en esta
categoría están referidas a localizar la presencia de contaminantes,
cuantificarlos y en ocasiones a determinar su procedencia para
establecer las acciones dirigidas a su control y remoción.

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¿Sabías que si el lubricante se contamina


con 1% de agua, la expectativa de vida del
rodamiento que lubrica se reduce en un
¿Sabías qué? 90%?

Límites de saturación de humedad de lubricantes y


fluidos hidráulicos
Traducido por Roberto Trujillo Corona Noria Latín América

Para asegurar la disponibilidad requerida de la planta, es necesario


inspeccionar regularmente el grado de contaminación por partículas sólidas
y monitorear el contenido de agua en lubricantes no acuosos. Aplicaciones
y componentes sensibles con frecuencia se clasifican de acuerdo a sus
límites de tolerancia de contenido de agua en miligramos/kilogramo (mg/kg)
o partes por millón (ppm).

En el laboratorio, este valor se mide generalmente por el método de Karl


Fischer. El resultado es la suma del agua libre y disuelta. Sin embargo, el
agua sólo causa daño si está libre. El agua disuelta no es un problema.
Todos los lubricantes contienen agua disuelta. Si no se conocen los límites
respectivos de solubilidad (saturación) del fluido en uso, no es posible
interpretar los resultados por el método de Karl Fischer. Por lo tanto, usar
los métodos apropiados de medición y determinar los límites individuales de
solubilidad de agua son precondiciones importantes para implementar
estrategias modernas de mantenimiento.

Agua libre y sus consecuencias


El agua libre acelera la degradación del aceite debido a la hidrólisis de
fluidos base éster o por la reacción de aditivos como el dialquil ditiofosfato
de zinc (ZDDP) y sulfonato de calcio. De estas reacciones se producen
sustancias pegajosas que pueden llevar a la falla de las válvulas en sistemas
de control de aceite así como a la disminución de la vida de servicio de los
filtros. Además, el agua causa un incremento del desgaste debido a la

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cavitación dentro de las bombas y válvulas, corrosión y disminución de la


capacidad de carga de la película lubricante. La vida de los rodamientos
también sufre deterioro con un nivel relativamente bajo de contaminación
con agua. Ignorar este problema puede provocar serios daños con altos
costos.

Orígenes del agua


El agua en fluidos hidráulicos y lubricantes puede encontrarse en tres
estados físicos – disuelto, líquido y gaseoso. El agua en forma de gas se
encuentra dentro del aire del medio ambiente, así como en forma disuelta
dentro de los fluidos en operación. El agua en forma líquida se forma por
condensación resultante de los cambios de temperatura; este estado del
agua por lo general no debería estar dentro de los fluidos hidráulicos ya que
causará un incremento en los costos de operación debido a los problemas
mencionados previamente.

Para entender mejor el cambio de la condición física de la forma no crítica


del vapor de agua a las dañinas gotas de agua, deben examinarse a detalle
las leyes más importantes.

Humedad (Humedad relativa)


Los principios básicos para los gases son explicados en la Ley de Dalton
(figura 1).

Figura 1: Ley de Dalton para el aire

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El aire está compuesto principalmente de moléculas de oxígeno y nitrógeno,


así como de pequeñas cantidades de moléculas de agua y otros gases.
Dentro de un cuarto cerrado, esos componentes podrían causar una presión
parcial sobre los muros. Pw es la presión parcial del agua. Si la distancia
entre las moléculas es suficientemente grande en comparación con su
diámetro, y no existe ninguna otra interacción, entonces aplica la ley de
Dalton. Esto significa que la presión total del aire iguala a la suma de las
presiones parciales de todos sus componentes. Si la presión de vapor de
saturación (Pws) se ha fijado dentro del volumen de aire, se encontrará
dentro del gas el máximo número de moléculas de agua. Si incrementa el
número de moléculas de agua, esto podría causar condensación, esto es,
gotas de agua en forma líquida. Prácticamente, la humedad relativa juega el
rol más importante. La figura 2 describe esta interrelación.

Figura 2: Relación entre la presión de vapor de saturación (PWS), la presión parcial (PW) y
la humedad relativa (Hr)

Presión de vapor de saturación


Dentro de una capa de aire sobre la superficie de un líquido determinado,
se generaría una presión de vapor equilibrada si se incorporase la capa de
aire superior. El valor de la presión de vapor depende de la temperatura y el
tipo de líquido. El límite de presión de vapor de saturación prevalece si el
nivel de condensación y el nivel de evaporación están equilibrados. Un
aumento de la temperatura conduce a un incremento considerable en la
presión de vapor de saturación (figura 3).

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Figura 3: Ejemplo de la relación entre la temperatura y humedad relativa

Actividad del agua


La actividad del agua (aw) mide las moléculas de agua libre contenidas en
un material (líquido o sólido). La correlación matemática entre la presión de
vapor de saturación y la actividad del agua se muestra en la figura 4. La
actividad del agua se define como el cociente entre la presión de vapor de
saturación sobre el material y la presión de vapor de saturación sobre el
agua pura.

Figura 4: Actividad del agua

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La presión de vapor del agua sobre el fluido/material respectivo depende de


las características del material, por ejemplo, el tipo de aceite básico y los
aditivos. La actividad del agua cambia dependiendo del contenido real de
moléculas de agua libre y sirve como una medida del valor de diferencia real
en comparación con el límite de saturación. Esto significa que puede
aumentar o disminuir durante el uso del fluido en función de factores tales
como el cambio en los aditivos o la generación de productos de degradación.

Este aspecto en particular debe observarse cuando se trata de determinar


las curvas de saturación específicas para un determinado tipo de aceite. En
consecuencia, la relación matemática entre el valor límite de saturación y
contenido de agua (ppm) cambiará. Además, la actividad del agua
(saturación) es sustancialmente dependiente de la temperatura. En fluidos
diferentes a los gases, el cambio debido a la presión es insignificante, ya que
son más o menos fluidos incompresibles.

Métodos para determinar el contenido de agua


Hay varios métodos para determinar el contenido de agua. Estos pueden
diferenciarse en función de si se mide el contenido de agua en forma disuelta
o si se determina el contenido de agua absoluta, es decir, además de la
medición de agua disuelta, también se toma en cuenta el agua libre.

Dos de las técnicas comunes son FTIR y el método de Karl Fischer. En la


práctica se utilizan pruebas sencillas de detección con el fin de hacer una
estimación aproximada del contenido de agua. Entre las pruebas más
utilizadas están la inspección visual, la prueba de crepitación y el método
de agitación.

Medición de la actividad del agua/humedad


La humedad relativa se mide típicamente por medio de sensores eléctricos.
En el caso de los lubricantes, se utilizan principalmente sensores de
humedad capacitivos. La figura 5 muestra la construcción básica.

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Figura 5: Principio de construcción de un sensor de humedad capacitivo

Un electrodo permeable al vapor de agua sirve como una capa de contacto


para la muestra. Por debajo de este electrodo, que está recubierto con metal
noble, existe el dieléctrico, por lo que las características eléctricas se ajustan
en función de la humedad relativa. Su contraparte se encuentra por debajo
de un sustrato base de vidrio o plástico. Su construcción es similar a un
capacitor de placas. Debido a la difusión de las moléculas de agua libre en
movimiento, se establece un balance de humedad. El resultado se compara
siempre contra la solubilidad máxima de la media (saturación).

Es posible calcular la correlación con el contenido absoluto de agua en ppm


o mg/kg sólo si se conoce el límite de solubilidad y se determina la curva de
saturación (figura 3). La precisión de los sensores disponibles está entre 2 y
5 por ciento de humedad relativa.

Determinación de agua usando FTIR


FTIR se basa en el hecho de que la absorción de las moléculas individuales
dentro del lubricante varía dependiendo de sus enlaces típicos. El
dispositivo de FTIR compara el espectro de la muestra actual con los datos
respectivos del aceite nuevo. El espectro de una muestra de aceite usado
contaminado con agua difiere de la muestra de aceite nuevo con respecto a
sus oscilaciones del OH en un número de onda entre 3,650 a 3,150 cm-1.

Por medio de las intensidades de las bandas o el cálculo del área dentro de
este rango de número de onda, es posible determinar el contenido de agua
de acuerdo con la ley de Beer-Lambert (figura 6).

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Figura 6: Espectro de aceite Nuevo y usado de un aceite HLP


conteniendo 2,265 ppm de agua

Si el espectro de aceite nuevo se modifica debido a un cambio en el contenido


del lubricante, o si el aceite usado se mezcla con otro tipo, o si los grupos
OH aumentan debido a la degradación del aceite, pueden presentarse
diferencias considerables con respecto a los valores calculados de agua. Por
lo tanto, es necesario tener en cuenta todas las posibilidades a la hora de
evaluar los resultados de FTIR para evitar interpretaciones equivocadas. En
consecuencia, el límite mínimo de 1,000 ppm parece plausible. El límite
máximo se alcanza cuando aparecen gotas de agua no homogénea. Debe
evitarse el uso de este método para lubricantes con un límite de saturación
por debajo de 1,000 ppm.

Determinación de agua por el método Karl Fischer


No es fácil determinar con precisión el contenido de agua dentro de un
lubricante o fluido hidráulico. Algunas sustancias requieren titulación. La
titulación coulométrica según Karl Fischer se basa en un método
electroquímico. El dispositivo consta de dos componentes: el titulador Karl
Fischer y un horno integrado. Se introduce cierta cantidad de la muestra de
aceite en un vial de vidrio sellado herméticamente a través de un diafragma
(Figura 7). El vial de vidrio se coloca en el horno y el diafragma se perfora
con una cánula. Se vierte nitrógeno en la muestra y después en el recipiente

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de titulación. Debido al proceso de calentamiento, se evapora el agua dentro


de la muestra de aceite (vapor de agua). Con este método, sólo el vapor de
agua que fue absorbido por el flujo de nitrógeno es conducido al interior del
recipiente de titulación. Se evitan completamente los efectos secundarios
que pudiesen causar los aditivos.

Figura 7: Titulador Karl Fischer con viales de muestras

Nivel de saturación de agua de diferentes tipos de fluidos


El límite de saturación de un lubricante depende de su calidad, por ejemplo,
el tipo de aceite básico, aditivos, contaminación o sub-productos de la
degradación. El valor límite cambia en relación con el número real de
moléculas de agua libre. Este parámetro varía durante la vida de operación
de los fluidos hidráulicos y lubricantes dependiendo de los cambios en el
fluido. Este aspecto es especialmente relevante cuando es necesario para
determinar curvas de saturación de aceite específicos, ya que la relación
matemática entre el límite de saturación y el contenido de agua en ppm del
producto nuevo podría cambiar después de algún tiempo en uso.

En lo que respecta a aceites de motor, esto normalmente significa que


disminuye la solubilidad en agua a la misma temperatura, debido a que los
aditivos se consumen y por lo tanto ya no están disponibles para unirse a
las moléculas de agua. Para la mayoría de los fluidos hidráulicos y
lubricantes de circulación, la solubilidad en agua aumenta cuando los
fluidos están en uso debido al aumento en el número de constituyentes

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polares resultantes del incremento de los productos de degradación. Ellos,


a su vez, pueden enlazarse a moléculas de agua adicionales.

En el laboratorio Oelcheck, se analizaron varios cientos de muestras de


aceite con paquetes de aditivos diferentes y distintas viscosidades. El
contenido absoluto de agua se determinó por el método de titulación
coulométrica Karl Fischer, mientras que la actividad de agua (humedad
relativa) se determinó por medio de sensores de agua. Se excluyeron las
muestras sobresaturadas. Además de muestras de aceite nuevo se
analizaron muestras de aceite usado de varios componentes. La figura 8
muestra algunos niveles de saturación típicos de diferentes fluidos
hidráulicos. Se observan márgenes estrechos debido a la alteración de los
paquetes de aditivos y diversas influencias. La figura 9 muestra los valores
límite de lubricantes comunes.

Figura 8: Rangos de saturación de agua de varios fluidos hidráulicos

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Figura 9: Rangos de saturación de agua de varios lubricantes

Especificación y límites
Conscientes de las consecuencias negativas causadas por el agua libre
dentro de los fluidos hidráulicos y lubricantes, varios fabricantes y
organizaciones de estándares han publicado directrices y valores límite
sobre el contenido de agua permisible. Las tablas 1 y 2 muestran algunos
ejemplos para fluidos elaborados con básicos sintéticos y minerales.

Tabla 1: Valores límite de contenido de agua en aceitvales (detección de acuerdo con el


método Karl Fischer)

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Tabla 2: Valores límite de contenido de agua en fluidos sintéticos (detección de acuerdo


con el método Karl Fischer)

Los valores límite se dan sólo para el contenido absoluto de agua. De hecho,
tuvo que comprobarse que ciertos valores límite no se hubieran excedido.
Esto llevó a la correlación entre los valores de los sensores de humedad en
por ciento de humedad relativa y el contenido absoluto de agua (ppm o
mg/kg), siendo determinada y guardada como "calibración". Hasta ahora,
los estándares para los niveles máximos de humedad relativa se indican sólo
por unos pocos fabricantes de filtros y sensores de humedad.

El ajuste de las especificaciones existentes, directrices y estándares


indicando el nivel máximo de humedad relativa/actividad del agua puede
ser significativa, por razones técnicas y económicas. Esto podría simplificar
sustancialmente el uso de sensores de humedad, ya que sería innecesario
determinar las curvas de saturación, y podría ignorarse la correlación
matemática.

La figura 10 muestra una explicación de los valores límites razonables para


el uso de sensores de humedad basado en los valores medidos (humedad
relativa).

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Figura 10: Ejemplo de la estimación de la humedad relativa de lubricantes

Recuerde, el agua es generalmente la fuente líquida de la contaminación del


lubricante. La medición y la observación de la humedad relativa/actividad
del agua puede servir como un indicador temprano del posible desarrollo de
la perjudicial agua libre. Con el fin de evaluar el riesgo y poner en marcha
las medidas necesarias para evitar un daño severo, es útil conocer el nivel
de saturación del líquido en uso. Por lo tanto, se recomienda establecer
valores límites adicionales con respecto a la humedad relativa máxima en
comparación con el valor de saturación.

Resumen
Un lubricante libre de contaminación puede proteger a los
componentes de la máquina. La presencia de contaminantes degrada
la función del lubricante, destruye los componentes de la máquina y
por ello deben considerarse pruebas específicas para identificar los
contaminantes más probables en el lubricante en función de su
contexto operacional y la severidad de operación de los fluidos.

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TEMA 5 – El desgaste de la maquinaria


Desarrollo
La tercera de las categorías del análisis de lubricante está dedicada
específicamente a identificar el comportamiento de los componentes
lubricados de la máquina. Las pruebas en ésta categoría están
dirigidas a la identificación de partículas de desgaste de diferentes
tamaños y características para conocer su procedencia y severidad.

Prueba Rápida para Detectar Partículas de Desgaste


en el Aceite

Noria Corporation

Algunas veces es necesario determinar rápidamente si una máquina está


generando una cantidad inusual de partículas de desgaste. Una manera de
lograrlo es sacar una membrana y mirar las partículas por medio de un
microscopio simple. Las partículas de desgaste tienden a ser brillantes
debido a la reflexión de la luz, especialmente si son partículas generadas
recientemente y que no han tenido oportunidad de oxidarse.

Sin embargo, algunas veces se necesita separar las partículas de desgaste


de las partículas de tierra para obtener una visión más clara. Hay un
método muy simple para separar las partículas magnéticas (p.ej. hierro y
acero) que es rápido y barato. Una vez separadas, las partículas pueden
verse por medio de un económico microscopio de campo para su
evaluación.

1. Mezcle queroseno y aceite (u otro solvente adecuado) en proporción de


50/50 en un matraz de fondo plano. Asegúrese que el queroseno sea
aplicado a través de una botella con filtro incorporado.

2. Coloque un magneto en el fondo plano de la botella y muévalo sobre el


fondo del matraz por aproximadamente tres minutos.

3. Sin quitar el magneto del fondo del matraz, decante el líquido y las
partículas no magnéticas pasándolas por una membrana y empleando una
bomba de vacío. Esto hará que las partículas magnéticas se separen.

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4. Remueva el magneto y añada aproximadamente 50 ml de queroseno o


solvente filtrado y agite un poco más.

5. A continuación, transfiera las partículas magnéticas a otra membrana,


utilizando también la bomba de vacío

6. Vea las membranas empleando un microscopio con luz superior. La


primera membrana serán principalmente tierra, polímeros, óxidos, lodo y
metales no ferrosos (ej. Cobre, babbitt, aluminio, etc.) La segunda
membrana mostrará las partículas generadas por las superficies críticas,
como el eje, rodamientos y engranajes.

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7. Refiérase al atlas de partículas de desgaste según sea necesario, para


interpretar sus hallazgos.

Esta técnica es muy flexible y le proporciona información al momento. Puede


emplearse para verificar conteos de partículas altos, lecturas anormales de
vibración y sospechas de falla de filtro. La confirmación visual como esta
incrementa su confianza en la toma de decisiones y recomendaciones.

Resumen
La condición de los componentes de la maquinaria puede ser
determinada identificando la cantidad de partículas de desgaste y sus
características. El análisis de lubricante puede identificar el inicio de
desgaste y su progreso de manera muy efectiva sin importar si las
causas están ligadas al lubricante o a una condición mecánica.

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TEMA 6 – El enfoque proactivo del análisis de lubricante


Desarrollo
Las dos primeras categorías del análisis de lubricante son
proactivas, ya que están dirigidas a las principales causas
de degradación del lubricante y del desgaste de la máquina.
Cuando el programa de análisis de lubricante es diseñado y
ejecutado correctamente en estas dos categorías, las causas
de falla pueden ser localizadas con anticipación y se pueden
tomar medidas para su control, permitiendo la ampliación
de la vida de los componentes y del lubricante.

¿Sabía usted que típicamente 50% de las


muestras analizadas en laboratorio no
¿Sabías qué? tienen problemas, sólo 5% detectan
problemas serios, pero el 45%
restante alertan de problema inminente o
falla en progreso, requiriendo efectuar
pruebas adicionales?

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Mantenimiento proactivo: Estrategia y filosofía


central del análisis de aceite
Jim Fitch. Noria Corporation.

Muchos usuarios están inseguros de lo que el análisis de aceite está


tratando de hacer. ¿Es esta una estrategia para decirnos cuando cambiar el
aceite? ¿Lo usamos para que nos avise cuándo y dónde falla una máquina?
¿Es un método para reducir la severidad de falla de la maquinaria o su
frecuencia?

Frecuentemente, los usuarios asocian un programa de análisis de aceite


como un indicador sistemático de alerta temprana de la falla del aceite o la
maquinaria (ej. control de daños). Mientras que estos beneficios ayudan y
son frecuentemente alcanzados por los usuarios, deberían estar
preocupados por el bajo aprovechamiento que tienen en comparación con
los mayores beneficios que obtendrían al impedir la falla. La estrategia del
mantenimiento basado en condición busca evitar la falla y define a la filosofía
del mantenimiento proactivo como la estrategia central del programa de
análisis de aceite.

Donde quiera que se aplique la estrategia del mantenimiento proactivo, se


requiere de tres pasos para asegurar que se alcancen los beneficios
esperados (vea la figura 1).

Dado que el mantenimiento proactivo es por definición una actividad


continua de monitoreo y control de las causas de falla de la maquinaria, el
primer paso consiste en establecer un objetivo o estándar asociado con cada
una de las causas de falla. Estos objetivos ayudan a asegurar un ambiente
que conduzca a prolongar la vida de la maquinaria.

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1. Establecer los niveles de


limpieza específicos para
cada máquina
 Debe alcanzar una
extensión de vida en
un nivel significativo

3. Implementar un
programa de monitoreo
de contaminantes
 Antes del filtro, a
intervalos frecuentes

2. Ajustar los métodos de


exclusión y remoción de
contaminantes para
alcanzar los objetivos
 Eliminar o reducir el
ingreso de
contaminantes

Figura 1. El mantenimiento proactivo es efectivo cuando se siguen estos


tres pasos.

En el análisis de aceite, las causas de falla de mayor importancia están


relacionadas con la contaminación de los fluidos (partículas, humedad,
calor, combustible, productos químicos y aire) y la degradación de los
aditivos. El primer paso es la definición de metas específicas para cada
componente y tipo de contaminante. Las metas deben ser retadoras y
motivantes (ej. elevados niveles de limpieza). El segundo paso es alcanzar y
mantener bajo control (por debajo de las metas) las condiciones de los
fluidos.
Este paso frecuentemente incluye una auditoría para identificar cómo se
contaminan los fluidos y posteriormente eliminar sistemáticamente esos
puntos de ingreso de contaminación. A menudo es necesario mejorar el nivel
de filtración actual e instalar separadores.

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El tercer paso es igualmente vital y es el elemento de acción del programa


de análisis de aceite. Específicamente, el control de esas causas de falla
dentro de los límites objetivo sólo se logra cuando se establece una
retroalimentación constante. En este caso, el análisis de aceite proporciona
el ciclo de información, y cuando ocurren las excepciones (ej. resultados por
arriba del límite), deberán comisionarse inmediatamente acciones que lo
remedien. Utilizando esta estrategia de mantenimiento proactivo, el control
de la contaminación se convierte en una actividad disciplinada de monitoreo
y control de la limpieza de los fluidos y no una inútil actividad de tan solo
graficar los niveles de suciedad. Las organizaciones que se adhieren a esta
“ética de limpieza” con entusiasmo y compromiso son quienes se benefician
al máximo con el programa de análisis de aceite.

Finalmente, cuando los beneficios de extensión de vida del mantenimiento


proactivo son acompañados por los beneficios de detección temprana del
mantenimiento predictivo, se tiene como resultado un muy completo
programa de mantenimiento basado en condición.

Mientras que el mantenimiento proactivo se concentra en el control de las


causas de falla, el mantenimiento predictivo lo hace en la detección de la
falla en etapa temprana, tanto de las propiedades del fluido como de la
condición de los componentes de la maquinaria, tales como engranajes y
rodamientos. Esto se logra generalmente con el monitoreo de la presencia
de partículas de desgaste metálico en el aceite.

Los niveles anormales de partículas de desgaste están enviando una señal


de SOS a los técnicos de mantenimiento, informándoles que las superficies
de la maquinaria se están deteriorando. Deberá desarrollarse e
implementarse una acción correctiva inmediata para evitar el progreso de la
falla y una reacción en cadena que ocasione la destrucción del componente.

Ejemplo
Cuando las pruebas del análisis de lubricante se concentran en el desgaste
(como es tradicional), el enfoque es totalmente predictivo. Un programa que
pone énfasis en las pruebas de las primeras dos categorías (Salud y
Contaminación del lubricante) está dirigido a la localización de las causas
de falla de la maquinaria. Si los resultados de las pruebas de salud y
contaminación del lubricante son normales, las pruebas de desgaste serán
normales a menos que exista una condición mecánica que provoque
desgaste.

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Resumen
Las pruebas de la salud y la contaminación están dirigidas a
identificar y controlar las principales causas de falla en componentes
lubricados. Un lubricante sano y libre de contaminación está en
posibilidades de proteger a los componentes de la maquinaria,
mientras que un lubricante degradado o contaminado no los protegerá
y además contendrá elementos que destruyen los componentes.

Objetivos Estrategias

1. Abatimiento del desgaste Control y vigilancia de la limpieza,


mecánico; extensión de la vida del humedad y temperatura de los
componente fluidos.
(mantenimiento proactivo)
Control de la estabilidad de las
propiedades físico–químicas de los
fluidos

2. Abatimiento del deterioro de los Control y vigilancia de la limpieza,


lubricantes; extensión de la vida de humedad y temperatura de los
los aditivos y del aceite básico fluidos
(mantenimiento proactivo)

3. Detección temprana de falla del Monitoreo y vigilancia de las


lubricante (mantenimiento propiedades físico–químicas vitales
predictivo) de los fluidos

4. Detección incipiente de los Monitoreo y vigilancia de los niveles


síntomas de falla de la superficie y tipos de desgaste de la maquinaria
interna de la maquinaria
(mantenimiento predictivo)

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Si tu programa de análisis de lubricante


está enfocado sólo a identificar el desgaste
de los componentes de la máquina,
entonces estás desperdiciando todo el
Reflexiona
potencial proactivo que está dirigido a
localizar la fuente del problema. El 80% de
los beneficios de un programa de análisis
de lubricante está en la filosofía proactiva.

TEMA 7 – El enfoque predictivo del análisis de lubricante

Desarrollo
El análisis de lubricante tiene una gran fortaleza al identificar
condiciones futuras. Conocer el momento en que el lubricante debe
ser reemplazado por que sus propiedades han cambiado
irreversiblemente, o poder determinar el inicio de una condición de
desgaste en los componentes de la maquinaria, permite al analista
tomar decisiones y programar las actividades evitando paros costosos.

“El ingrediente secreto para el éxito es la


pasión. Sin ella, hasta el programa más
técnico está condenado a caer en la
Frase mediocridad o el fracaso”.
Célebre
Drew Troyer

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Ejercicio
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Resumen
Los resultados de las pruebas del análisis de lubricante pueden ser
correlacionados para identificar situaciones que indiquen el final de
la vida del lubricante y poder programar su cambio. Cuando se trata
de desgaste de los componentes de la máquina, el análisis de
lubricante puede determinar el inicio del desgaste anormal el progreso
de la falla, identificar al componente que se desgaste y en muchas
ocasiones identificar la severidad del problema para que se puedan
establecer la medidas necesarias para su control o reparación antes
de una falla catastrófica del componente.

LINGOTE DE ORO
4. El análisis de lubricante en la
actualidad no se concreta a enviar la
muestra al laboratorio.
5. Laboratorios en sitio y sensores en
línea son el complemento de la
estrategia que permite identificar
modos de falla con periodos de
desarrollo cortos exitosamente.

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Palabras Clave

Salud del lubricante:


Se refiere a la determinación de las condiciones del lubricante en cuanto a
sus propiedades físicas y químicas (viscosidad, AN, BN, oxidación,
nitración, sulfatación, aditivos, contaminación)

Contaminación del lubricante:


Se refiere a la identificación de los contaminantes que pueden afectar la
salud del lubricante y generar desgaste en los componentes de la máquina
(partículas, agua, aire, calor, anticongelante/refrigerante, hollín,
combustible)

Desgaste:
Condición que genera un modo de falla

Causa de Falla:
Condición que se presenta cuando una o más de las funciones principales
de una máquina dejan de estar disponibles
Falla:
Condición que ocurre cuando uno de los componentes de una máquina o
su ensamble se degrada o exhibe un comportamiento anormal

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