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Pacheco Coronel Jocelyn

Mito y Religión en la Europa Antigua I.


09/09/2014

MITO Y REALIDAD

El libro, “Mito y Realidad” de Eliade Mircea, es un texto muy interesante, donde


el objetivo primordial del autor es presentarle al lector una base para
comprender de una manera profunda el mito, sus características principales y
sus significados. Asimismo mostrar cómo el mito siempre se ha estado
presente a lo largo del tiempo y en diferentes culturas.

Para comenzar se menciona la importancia de los mitos y cómo tiene que ser
utilizado el término “mito”, ya que normalmente algunas personas relacionan la
palabra mito con algún relato de fantasía o de ficción, sin embargo a esta
palabra, para comprenderla, se debe de regresar al significado que tenía en las
sociedades primitivas, el cual era utilizado para referirse a historias verdaderas
o sagradas.1

Lo más interesante es observar que todas las culturas de la antigüedad


cuentan con mitos en sus religiones, como la cultura egipcia y la griega. La
mayoría de esos mitos se fueron modificando con el tiempo y con el paso de
las generaciones futuras, por lo que los mitos primitivos u originales se fueron
transformando.

Sin embargo, antes de analizar el mito, el autor sugiere que el primer paso es
dar una definición de esa palabra. El mito se puede considerar que “(…) cuenta
una historia sagrada; relata un acontecimiento que ha tenido lugar en el tiempo
primordial, el tiempo fabuloso de los “comienzos” (…)”.2

En otras palabras, para estas culturas antiguas, el mito era un relato que
contaba hazañas de los seres mágicos o sobrenaturales o una creación
realizada por esos mismos seres sobrenaturales.

_____________________
1 Mircea Eliade, “Mito y Realidad”. Trad. Luis Gil, ed. Labor, Barcelona, 1991.Pág.10.
2
Ibídem. Pág.13.

1
Lo más interesante es observar como un mito cuenta la intervención de lo
sagrado en el mundo del hombre, ya que todo lo que rodea al hombre y el
hombre en sí mismo es producto de esos seres míticos.

Otro aspecto importante del mito es saber distinguirlo entre lo que se considera
una historia verdadera y una historia falsa. Las historias verdaderas son todas
las que hablan de los orígenes del mundo; sus actores son principalmente
seres sobrenaturales. Por otra parte las historias falsas son las que cuentan
aventuras del mundo profano. Una diferencia de ambas historias es que las
historias “falsas” se pueden contar en cualquier momento, mientras que las
“verdaderas” únicamente durante un momento de tiempo sagrado.

Un aspecto relevante del mito es que no sólo cuenta hazañas notables


efectuadas por dioses o seres sobrenaturales, sino que cuenta el origen del
hombre y todo su mundo y cómo se relaciona con éste. Conocer los mitos le
enseña al hombre el origen de las cosas y como repetir una acción realizada
por algún ser sobrenatural y por consiguiente mantener ese conocimiento vivo
mediante el rito, sin embargo este rito no se puede realizar sin conocer el mito
de origen.3

Asimismo es importante considerar los mitos de origen y los mitos


cosmogónicos. Los mitos cosmogónicos hacen referencia al origen de las
cosas realizadas por los Dioses, en otras palabras a los mitos de origen. Los
mitos de origen narran una realidad nueva; el mito de origen más importante es
el de la creación del mundo, en donde la cosmogonía se convierte en el modelo
para toda especie de creación. Otro mito interesante es el del origen de las
enfermedades y las curaciones aportadas por un chamán primordial.4

Igualmente la idea de “el retorno al origen”, tiene una gran importancia para
las sociedades primitivas, ya que permite revivir el momento en que las cosas
se revelaron por primera vez.5

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3 Ibídem. Pág.24.
4 Ibídem. Pág.33.
5 Ibídem. Pág.38.

2
Los mitos de renovación también son importantes de mencionar. Esta idea de
renovación se encuentra presente en varios pueblos del Oriente próximo
antiguo. Los egipcios, los mesopotamios y los israelitas compartían la idea de
que el mundo se debe renovar periódicamente. Sin embargo la idea de una
renovación implica la destrucción simbólica del viejo mundo para dar paso a
uno nuevo, dicho lo anterior se puede observar que el fin está relacionado con
el comienzo.6

Con esto surgen los mitos del Fin del Mundo. Estos mitos narran cómo el
mundo y la humanidad fueron destruidos, a excepción de algunos
sobrevivientes. Entre estos mitos destacan los relacionados con un Diluvio
Universal. Estos mitos que narran un fin del mundo implican la recreación de un
mundo nuevo para la humanidad.

Un aspecto importante de conocer el origen de las cosas para las sociedades


arcaicas es otorgarles un dominio mágico sobre ellas. Sin embargo el deseo de
conocer el origen de las cosas no es exclusivo de las culturas occidentales.
Para el siglo XX el psicoanálisis será la ciencia que pueda llegar a una idea de
los comienzos. En este capítulo el autor retoma dos ideas de Freud: la primera
es la beatitud del origen y de los comienzos del ser humano; y la segunda es la
idea de que por un retorno hacia atrás se pueden revivir algunos incidentes
traumáticos del hombre de su primera infancia.

En cuanto a la técnica del “retorno hacia atrás” que retoma Freud, se concibe
como una posibilidad de regenerar la existencia del hombre, entre estas
técnicas se presenta la de “volver a la matriz de la madre”.7

Por otra parte en algunas culturas y en diferentes épocas históricas, se hace un


intento de curar la acción del tiempo por medio de “volver hacia atrás”. El
objetivo de utilizar esta técnica para curar está relacionado con la idea de lograr
el comienzo del mundo.

_____________________
6 Ibídem. Pág.66.
7 Ibídem. Pág.93.

3
Un ejemplo es el del pensamiento de la india, donde la ley del karma presenta
el eterno retorno de los cambios y sólo liberándose de esa ley se puede llegar a
una liberación. Como ya se ha mencionado párrafos arriba, los mitos narran los
orígenes de ciertas cosas o acontecimientos realizados por un Ser supremo,
considerado como el creador del mundo y del hombre.

La idea de cómo percibían estas sociedades arcaicas a este ser supremo es


interesante, ya que para ellos este Dios vive apartado de los hombres y del
mundo profano y no hay imágenes relacionadas con él. 8 Para las sociedades
primitivas, el alejamiento del Dios siempre va acompañado de la ruptura de lo
sagrado y lo profano. Entre los mitos de las divinidades que desaparecen se
encuentra el grupo de las divinidades asesinadas por un antepasado del
hombre mítico que en su mayoría da como resultado a los ritos funerarios. Para
estos mitos lo más importante es el momento donde intervienen los dioses y el
hombre.

El autor toca el tema de la desmitificación de los mitos por parte de las culturas
arcaicas, en donde el mito podía convertirse en una narración para niños. Para
las elites intelectuales, lo principal ya no se tendría que buscar en las historias
que hablaran de dioses, sino en una situación fundamental que precedía a
estas historias. En otras palabras se debe indagar más allá de los mitos para
obtener la inicial de donde comenzó lo real por medio del pensamiento, se
puede decir que las primeras especulaciones filosóficas tienen su origen en los
mitos.9

Por otra parte también se encuentra la mitología de la memoria y del olvido.


Para la cultura de la india, el olvido simboliza la condición humana y se puede
relacionar con el sueño y lo contrario sería el despertar relacionándolo con la
memoria para simbolizar la liberación de esa condición.10

_____________________
8 Ibídem. Pág.104.
9 Ibídem. Pág.123.
10 Ibídem. Pág.127.

4
En la antigua Grecia existan dos valoraciones de la memoria, la primera se
refiere a los acontecimientos primordiales como la cosmología; y en segundo
lugar se encuentran las memorias de existencias anteriores que podían ser
acontecimientos históricos o personales.11 El mito para las sociedades arcaicas
significaba elevar al hombre y situarlo junto a Dioses y Héroes míticos para
repetir los mismos actos realizados por ellos.12

Esta función importante del mito explica el por qué en las sociedades antiguas
la recitación de los mitos sólo podía realizarse por individuos especializados
como los chamanes. Sin embargo hubo un momento en el que los mitos ya no
se interpretaban literalmente sino que se buscaba un sentido simbólico. Y por
medio de la escritura, un pueblo podía conservar su historia mediante
documentos escritos y por ende también se podían conservar los mitos,
aunque no los mitos originales.

Para finalizar su obra el autor menciona como ha perdurado el mito a través del
tiempo, dejando a un lado la época arcaica. De esta manera tenemos la forma
en la que el cristianismo defendió la historicidad de Jesús para que no fuera
considerado como un ser mítico.13 Asimismo también como en la Edad Media
el mito fue utilizado por los distintos grupos sociales para adoptar un mito de
origen.

Por otra parte en época moderna aun se mantienen vivas ciertas conductas
míticas, sin embargo no se trata de un “retorno” al pensamiento primitivo, sino
tomar ciertas características del mito y adaptarlas a la realidad actual del
hombre. Un ejemplo de mito “moderno” es el del “éxito” cuya única finalidad es
trascender los límites de la conducta humana.14 Por otra parte la novela
introduce al lector a un tiempo fabuloso, lo que hace que el género literario sea
el más cercano en esta época al mito.

_____________________
11 Ibídem. Pág.134.
12 Ibídem. Pág.156.
13 Ibídem. Pág.172.
14 Ibídem. Pág.204.

5
Para concluir, puedo decir que la lectura de Eliade Mircea es muy amena, ya
que toca varios puntos importantes que integran el tema del mito. El mito, como
se pudo observar a lo largo de su obra, tenía un significado tan importante para
las culturas arcaicas, ya que les resolvía las preguntas de su origen, y del
mundo en el que vivían.

Otro aspecto importante es observar cómo se percibía antes el mito y como se


percibe en la actualidad, ya que en la actualidad el mito no es más que un
“relato fantasioso”, sin embargo si se quiere analizar la religión de una cultura
antigua debemos percibir el significado del mito que estas culturas tenían.

Por último mencionaré la importancia del mito para el estudio de las religiones,
tanto primitivas como modernas, ya que por medio del mito el ser religioso va a
sentir una identificación con su religión y mediante la práctica de ciertos rituales
se va a sentir más cerca del mundo sagrado, lugar que siempre ha sido de gran
interés para el hombre religioso.

Bibliografía

- Mircea Eliade, Mito y Realidad. Trad. Luis Gil, ed. Labor, Barcelona, 1991.
228 pp.