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EL INICIO DE LA EDAD MEDIA.

GERMANOS Y BIZANTINOS
1.- La edad media. Etapas y civilizaciones.

El imperio romano sufrió la invasión de los pueblos germánicos, para defenderlo el


emperador Teodosio lo dividió en el año 395 en dos partes:

- El imperio romano de Occidente con capital en Roma, sufrió las invasiones de los
visigodos, suevos, vándalos y alanos. En el año 476 cayó en manos de los hérulos,
por lo que el imperio romano desapareció y su territorio se fragmentó en varios
reinos germánicos.
- El imperio romano de Oriente con capital en Constantinopla, logró sobrevivir a la
caída de Roma y a las invasiones germánicas. Adoptó el nombre de imperio
bizantino y e mantuvo hasta 1.453, en ese año los turcos conquistaron
Constantinopla.

En las fechas comprendidas entre el 476 y 1.453 se delimita la Edad Media, que a su
vez se subdivide en tres etapas:

- Alta Edad Media siglo V a X


- Plena Edad Media siglo XI a XIII
- Baja Edad Media siglo XIV a XV

Durante la Edad Media convivieron y se enfrentaron en el antiguo imperio romano 3


civilizaciones:

 El imperio bizantino: (Oriente) mantuvo las tradiciones romanas pero con el


tiempo adoptó la lengua y cultura griegas. Eran ortodoxos.
 La cristiandad latina: (Occidente) lo componían los visigodos y los francos.
Adoptaron la religión cristiana católica y el sistema feudal, por lo que se
denominaban monarquías feudales.
 El islam: surge una nueva religión por las predicaciones de Mahoma en el siglo
VI. Los musulmanes que eran sus seguidores conquistaron en el siglo VII parte
de los territorios del imperio bizantino y del antiguo imperio romano de
Occidente. Crearon una nueva civilización entre Oriente y Occidente que rompió
la unidad cristiana.

2. El imperio bizantino. Caracteres generales.

El territorio bizantino (Grecia, Balcanes, Asia Menor, Siria y Egipto) atravesó varios
períodos de esplendor y decadencia.

 Siglo VI: el imperio alcanza su mayor esplendor con Justiniano I (527-565) ya


que quiso restablecer la unidad del antiguo imperio romano y conquistó
territorios en el Mediterráneo, pero a su muerte, la mayoría se perdieron.
 Siglo VII: los musulmanes conquistaron Siria, Palestina y Egipto, con lo que se
redujo mucho el territorio bizantino.
 Mediados del siglo XI: el imperio bizantino sufre una gran crisis y los turcos
conquistan Constantinopla poniendo fin al imperio (1453).
El gobierno del imperio bizantino recaía en el emperador el cual tenía todo el poder. Lo
ayudaban a gobernar funcionarios y se regía por una legislación basada en el derecho
romano.

La administración se organizó en provincias dirigidas por un jefe político y militar.

La agricultura era la base de la economía. Las tierras eran latifundios (grandes


propiedades que pertenecían a la nobleza y a los monasterios) y las trabajaban los
siervos.

La artesanía se componía de tejidos de seda, tapices, orfebrería, marfiles….

El comercio principal era marítimo, ya que Constantinopla estaba entre Europa y Asia y
los mares Mediterráneo y Negro. Llegaban la seda de China, especias, marfil y perlas
de la India y ámbar, pieles y trigo del norte de Europa.

3. El imperio bizantino. La sociedad y el arte.

La sociedad bizantina se organizaba en 3 niveles:

 Nivel superior: aristocracia y los altos cargos de la iglesia, que poseían


latifundios y ocupaban puestos destacados en el gobierno y la administración.
 Nivel intermedio: resto del clero, funcionarios del Estado, ricos comerciantes y
los campesinos libres.
 Nivel bajo: siervos y esclavos.

La iglesia estuvo vinculada al poder político ya que coronaba al emperador, poseía


grandes propiedades y controlaba a la sociedad espiritualmente. Pero tuvo que hacer
frente a dos graves problemas:

 Las luchas iconoclastas se originaron cuando algunos emperadores prohibieron


el culto a las imágenes sagradas o iconos.
 El Cisma de Oriente se debió a la rivalidad entre el patriarca de
Constantinopla y el papa de Roma. Terminó en 1054 con la separación o cisma
entre la iglesia occidental o romana y la oriental. Esta última pasó a llamarse
ortodoxa.

En la arquitectura se utilizaban materiales como el ladrillo, columnas como soporte,


arcos semicirculares y cubiertas planas. El edificio principal fue la iglesia, que podía
ser rectangular, cuadrada, octogonal o de cruz griega. (Basílica de Santa Sofía, la
iglesia de San Vital).

Los mosaicos decoraban las paredes y cúpulas del interior de las iglesias.

Los iconos eran imágenes religiosas, pintadas sobre tabla y empleaban el color dorado.

4.- El asentamiento de los germanos en Occidente.


Tras la desaparición del imperio romano de Occidente, los pueblos germánicos
formaron reinos independientes en su territorio.

Los más importantes fueron los reinos visigodo y franco, pero había otros reinos más
débiles:

 Los ostrogodos: se asentaron en Italia a finales del siglo V bajo el mando de


Teodorico. Este reino desapareció a mediados del siglo VI al ser ocupado por el
imperio bizantino.
 Los lombardos: crearon un reino a lo largo del valle del río Po en el siglo VI.
Este reino duró dos siglos.
 Los anglos y los sajones: procedían de Dinamarca y los Países Bajos. Se
asentaron en la actual Inglaterra.

Debido a dicho asentamiento se produjeron una serie de consecuencias:

 Políticas: desapareció el imperio romano de Occidente y su territorio se


fragmentó en pequeños reinos independientes en los que la minoría germánica
concentró el poder político.
 Económicas: La agricultura era la actividad mas importante, cada región
producía todo lo que necesitaba (autarquía). Los talleres artesanales y el
comercio casi desaparecieron ya que solo satisfacían las necesidades de la clase
dirigente.
 Sociales: Los germanos se convirtieron en una élite militar y guerrera que se
impuso sobre el resto de la población. Las clases medias (artesanos,
comerciantes, funcionarios….) perdieron importancia y los siervos y esclavos se
multiplicaron.
 Culturales: Las escuelas desaparecieron y las clases se impartían en
monasterios. Se dejaron de hacer grandes construcciones, en su lugar se hacían
pequeñas iglesias. La gran escultura también desaparece. Se dedicaron a la
orfebrería.

5.- Los reinos germánicos. Los visigodos

Los visigodos se instalaron en el año 418 en la Galia, por un pacto con Roma, por el que
les autorizaba a gobernar la región a cambio de defenderla de los ataques de otros
pueblos. Como eran aliados de Roma entraron a la península ibérica para luchar contra
los suevos, vándalos y alanos en el año 415.

 El reino visigodo de Tolosa (418-507) los visigodos establecieron un reino a


ambos lados de los Pirineos y fijaron su capital en Tolosa. El emperador Eurico
extendió el reino por casi toda la península ibérica (440-484), pero su sucesor
Alarico II fue derrotado y muerto por los francos en la batalla de Vouillé (507)
y se trasladaron al sur de los Pirineos.
 El reino visigodo de Toledo (507-711) cuando se instalaron en Hispania
fijaron la capital en Toledo. El rey Leovigildo sometió a los suevos, cántabros y
astures. Sus sucesores expulsaron a los bizantinos y vencieron a los vascones.
Se integraron con la población hispanorromana al convertirse al catolicismo por
Recaredo y implantaron una legislación común por Rocesvinto. En el 711 fueron
derrotados por los musulmanes en Guadalete lo que puso fin a su reino.

La organización política de los visigodos fue la monarquía electiva, lo que provocó


graves luchas sucesoria. Al monarca lo asesoraban nobles y eclesiásticos (Aula Regia).

La economía se centró en la agricultura (cereales, vid, olivo y hortalizas). La ganadería


era trashumante. Los latifundios continuaron en manos de la nobleza visigoda e
hispanorromana, y de la iglesia.

La sociedad la encabezaba una minoría rica (nobles y alto clero (obispos y abades)),
después estaban los pequeños propietarios, los trabajadores de los latifundios, los
artesanos y comerciantes y por último los siervos.

La cultura se empobreció y quedó en manos de la iglesia.

El arte originó pequeñas iglesias en las que se utilizó el arco de herradura. También
realizaban trabajos de orfebrería (fíbulas y coronas votivas).

6.- Los reinos germánicos. Los francos y el imperio carolingio.

Los francos se instalaron en el 481 en la Galia.

En el 751 Pipino el Breve implantó una nueva dinastía, la carolingia, que tuvo su
esplendor con su hijo Carlomagno, el cual conquistó los territorios de pueblos como los
lombardos (Italia), los bávaros y ávaros (centro de Europa) y los sajones (norte
Alemania). Tras estas conquistas Carlomagno fue coronado emperador. El imperio solo
duró hasta el año 843 pq el hijo y sucesor de Carlomagno (Luis el Piadoso) murió y
entonces se tuvo que repartir el imperio entre los demás hijos.

El gobierno del imperio carolingio recaía en el emperador, el cual intervenía también en


asuntos de la iglesia. Para la administración el imperio se dividió en condados, dirigidos
por un conde, y en marcas o provincias defensivas dirigidas por un marqués.

La economía carolingia se basó en actividades agrarias. En los latifundios se cultivaban


cereales. Escasa ganadería. Frutos y caza que se obtenían de los bosques.

Las actividades urbanas decayeron. La artesanía se realizaba en los latifundios y se


fabricaban artículos necesarios para la vida (tejidos, herramientas…). El comercio se
limitó a traer los artículos de lujo que pedía la clase alta.

La sociedad carolingia se organizaba en grupos:

Los nobles y los altos cargos eclesiásticos, poseían la mayoría de las tierras y
tenían altos cargos en el gobierno.

Resto de las personas libres (comerciantes, artesanos y campesinos).

Los siervos, que descendían de los antiguos esclavos.

Durante el reinado de Carlomagno se produjo un renacimiento cultural. Destaca su


palacio imperial en Aquisgrán.
La arquitectura tuvo construcciones notables (palacios, iglesias, monasterios) en las
principales ciudades.

Las esculturas son muy escasas, la principal Carlomagno a caballo. Se hicieron obras
menores en marfil o metal y miniaturas sobre pergaminos que ilustraban libros.