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Transgénesis

Se conoce como transgénesis al proceso de transferir genes de un organismo a otro. La


transgénesis se usa actualmente para hacer plantas y animales modificados.1
Existen distintos métodos de transgénesis como la utilización de pistolas de genes o el
uso de bacterias o virus como vectores para transferir los genes.
Transgénico se refiere a una planta o a un animal en cuyas células se ha introducido un
fragmento de ADN exógeno, o sea un ADN que no se encuentra normalmente en ese
organismo. Un ratón transgénico, por ejemplo, es uno al que se ha inyectado ADN, en un
óvulo fertilizado que se reimplanta a una madre adoptiva. El animal que nace tiene no solo
su propio ADN, sino también el fragmento de ADN exógeno que se reinyectó en la etapa
de fertilización del óvulo. Podemos estudiar qué efecto tiene este gen sobre todo el
organismo, en vez de mirar tan solo una célula en un tejido de cultivo. Esto es muy
importante porque muchas enfermedades no afectan a un solo tipo de células, sino que
afectan a las interacciones entre muchos tipos diferentes de células. Este tipo de
tecnología permite modelar enfermedades humanas en otras especies donde se puede
estudiar la biología y posibles terapias para la enfermedad.

Transgénesis de animales[editar]
La transgénesis se puede definir como la introducción de ADN extraño en un genoma, de
modo que se mantenga estable de forma hereditaria y afecte a todas las células en los
organismos multicelulares. Generalmente, en animales, el ADN extraño, llamado
transgen, se introduce en cigotos, y los embriones que hayan integrado el ADN extraño en
su genoma, previamente a la primera división , producirán un organismo transgénico; de
modo que el transgén pasará a las siguientes generaciones a través de la línea germinal
(gametos).
Entre las aplicaciones de los animales transgénicos se pueden destacar:2

 La posibilidad de estudiar a nivel molecular el desarrollo embrionario y su regulación.


 Manipular de forma específica la expresión génica in vivo.
 Estudiar la función de genes específicos.
 Poder utilizar a mamíferos como biorreactores para la producción de proteínas
humanas.
 La corrección de errores innatos de metabolismo mediante terapia génica.
La transgénesis puede efectuarse siguiendo tres estrategias distintas:
Transgénesis por microinyección de cigotos[editar]
Desde que en 1995 se obtuviera una rata transgénica , la producción de animales
transgénicos es cada vez más cotidiana, existiendo ya animales transgénicos de las
siguientes especies: ratón, rata, conejo, cerdo, vaca, cabra y oveja. La técnica se realiza,
fundamentalmente por microinyección y se realiza de la siguiente forma:2
En la primera fase, se aíslan un número grande de óvulos fertilizados. Se consigue
sometiendo a las hembras a un tratamiento hormonal para provocar una superovulación.
La fertilización puede hacerse in vitro o in vivo. En la segunda fase, los cigotos obtenidos
se manipulan uno a uno y con una micropipeta a modo de aguja, se introduce una
solución que contiene ADN.
En la tercera fase, estos óvulos son reimplantados en hembras que actuarán como
nodrizas permitiendo la gestación hasta término. Por último, tras el destete de los recién
nacidos, éstos se chequean, para ver si ha ocurrido la incorporación del transgén.
Transgénesis por manipulación de células embrionarias[editar]
Una estrategia más poderosa para la transgénesis implica la introducción de ADN extraño
en células embrionarias totipotentes(células ES) o células embrionarias madres (células
EM). Estas células se toman del interior de la blástula en desarrollo y se pasan a un
medio donde se tratan con distintos productos con lo que se conseguirá que las células no
se diferencien, y se mantiene su estado embrionario.
El ADN extraño se introduce en las células ES mediante diversas técnicas, posteriormente
las células transfectadas son reintroducidas en una blástula y ésta reimplantada en una
hembra.
Con esta técnica los neonatos son quimeras, o sea, tienen células de origen distinto, parte
con el material genético original y parte transfectadas ; mediante el cruce de con aquellas
quimeras que hayan incorporado el transgén en su línea germinal se consiguen animales
transgénicos.3
Animales transgénicos basados en cromosomas artificiales[editar]
La tecnología actual para transferir genes a través de la línea germinal de mamíferos
requiere la integración de ADN exógeno desnudo en un sitio aleatorio dentro del genoma
del hospedador. Sin embargo, este proceso puede generar efectos de posición
indeseables así como mutaciones perjudiciales. Los cromosomas artificiales de
mamíferos son buenos vectores para la producción de transgénesis, así como para la
producción de proteínas celulares y aplicaciones en la terapia génica. Esto es así porque
tienen la ventaja de:

 Transportar grandes moléculas de ADN


 La posibilidad de replicarse paralelamente al genoma del hospedador, pero sin
integrarse en él.
 Se transmiten a través de la línea germinal.
Los cromosomas artificiales basados en ADN satélite (SATAC) contienen:

 Orígenes de replicación no virales


 Telómeros
 Centrómero
Todo ello para permanecer estables en el cromosoma de la célula huésped. 60 Mb son el
prototipo de un SATAC e incluyen secuencias de heterocromatina no codificante
entremezcladas con genes marcadores como lac Z (β- galactosidasa) y hph (higromicina
fosfotransferasa).
El procediento para la transgénesis y el posterior seguimiento de la presencia del
cromosoma artificial sería enesencia como sigue:

 Aislamiento de SATACs y concentración, mediante citometría de flujo, y


posteriormente se recogen por centrifugación.
 Se cultivan los embriones receptores, por ejemplo de ratón
 Se realiza una microinyección de los SATACs en los pronúcleos de ratón, utilizando
micropipetas de vidrio borosilicadas.
 Se extrae el ADN genómico total y se amplifica por PCR para probar la presencia de
higromicina. Luego se realiza una tinción de B-galactosidasa para probar la actividad
del gen lac Z (ambos genes están presentes en el SATAC).
 Por último se realiza una hibridación in situ fluorescente (FISH) de los embriones
cultivados con un medio en colcemida (detiene las células en fase M), con sondas de
ADN satélite, lac Z y hph.
Se ha observado que los cromosomas artificiales se pueden transmitir correctamente
durante las mitosis y a la descendencia del individuo transgénico, permitiendo la
supervivencia de un porcentaje aceptable de individuos. La creación de ratones
transgénicos con SATAC también abre amplias aplicaciones en áreas como la genómica
funcional y la creación de animales modelo para enfermedades humanas. Y DE GRAN
ACCIÓN MUNDIAL También se han usado nucleótidos artificiales sin ninguna de las
bases comunes, que ingresan a E coli por medio de una diatomea. La bacteria sobrevive
y se reproduce manteniendo el nuevo ADN .

Transgénesis de plantas[editar]
Cultivos transgénicos y resistencia a herbicidas[editar]
A nivel mundial, los daños producidos por las malas hierbas destruyen casi el 10% de los
cultivos, y para evitarlo los agricultores utilizan herbicidas, con el consiguiente gasto
económico y contaminación de aguas y suelos. El generar plantas resistentes a estos
compuestos mejoraría esta situación, y para lograrlo se transfieren vectores que
transportan genes de resistencia a herbicidas. Un ejemplo es la resistencia al herbicida
glifosato en la soja y maíz. Esta sustancia es efectiva con bajas concentraciones, pero es
tóxico para el ser humano y los microorganismos descomponedores del suelo. La acción
del glifosato es sobre la enzima EPSP sintetasa, importante en la biosíntesis de
aminoácidos, y por tanto al inhibir dicha enzima la planta muere. Resulta un gran
problema el uso de estos organismos, ya que significaría el desarrollo de supermalezas,
debido a la aplicación masiva de este herbicida, lo que con el paso del tiempo genera
resistencia en malezas, además de posibles cruzamientos con plantas similares no
transgénicas. Muchos pueblos latinoamericanos se encuentran en lucha, debido a la
pérdida de su maíz criollo y variedades cultivadas de tiempos remotos, debido a la gran
tasa de cruzamiento de esta especie, ya que el medio de dispersión del polen es el viento.
Actualmente ya se encuentra maíz y soja resistente a glifosato en mercados de EE.UU. y
otros países desde su aparición en 1996. Desde su introducción en 1996, la soja
transgénica ha tenido un aumento espectacular en cuanto a los cultivos que se han
desarrollado, con consiguientes pérdidas de suelo y erosión, debido al laboreo y falta de
cobertura post-cosecha. Algo parecido ha ocurrido con el maíz, el algodón y la colza, que
también han tenido un elevado desarrollo casi a nivel paralelo, pero inferior a la soja. De
todos estos cultivos, los EE.UU. son los que producen dos terceras partes de la
producción mundial de plantas de cultivo genéticamente modificadas.
Incremento nutritivo de los cultivos[editar]
Durante los últimos 50-100 años, la mejora genética de las plantas de cultivo ha resultado
en una mejora importante de la productividad e incremento en las capacidades nutritivas,
pero en los últimos años se han percibido descensos e inclusive estancamiento en los
niveles productivos, lo que puede ser debido a falta de políticas de protección de suelos.
Un ejemplo de cultivos a los que les han sido subsanados alguna deficiencia nutricional
por biotecnología es el caso del arroz dorado, con niveles incrementados de B-caroteno,
un precursor de la vitamina A. Para ello se introdujeron tres genes que codificaban
enzimas de la ruta biosintética que conduce a la síntesis de carotenoides en el genoma de
arroz usando métodos de recombinación. Dos genes proceden del narciso y uno
bacteriano. Tras su implementación se descubrieron variedades locales de arroz en la
india que tenían mayor contenido en vitamina A que el propio arroz transgénico, por lo
que se desestimó su uso. Así mismo existen alimentos más ricos en vitamina A que
pueden ser cultivados en regiones secas y pobres, como calabazas.
La deficiencia de esta vitamina se da en muchas partes de Asia y África, y cada año son
muchos los niños que adquieren ceguera permanente debido a esta deficiencia. Otros
estudios están encaminados a incrementar los niveles de ácidos grasos, de antioxidantes
y de otras vitaminas y minerales en las plantas de cultivo.
Inquietudes en la utilización de transgénicos[editar]
La mayoría de los productos modificados genéticamente contienen un gen introducido que
codifica una proteína que confiere el carácter deseado (resistencia a herbicida, a
insectos…). ¿Presenta este hecho consecuencias medioambientales o para nuestra
salud? En general, si las proteínas no son tóxicas ni alérgicas no tienen ningún efecto
fisiológico negativo. Por ejemplo, en el caso de consumir el gen EPSP de resistencia a
herbicida junto con la planta, éste se degradará rápidamente. En Europa, a diferencia de
EE.UU. es obligatorio etiquetar los alimentos transgénicos. En cuanto a los riesgos, existe
un debate constante al existir una gran disidencia con respecto de si existe o no riesgos.
Hasta la fecha no se ha podido unificar una teoría ya que no se ha conseguido probar
científicamente que los cultivos transgénicos posean un riesgo o no.

Plantas transgénicas y vacunas comestibles[editar]


Las vacunas requieren un proceso de fabricación bajo condiciones controladas, sin
embargo en países subdesarrollados existen problemas como la producción, transporte o
almacenamiento de las mismas, ya que la mayoría de las vacunas requieren refrigeración
y todas ellas condiciones estériles. Es por ello, que se están desarrollando vacunas
baratas sintetizadas en plantas comestibles. Así, el gen que codifica la subunidad
antigénica de la vacuna de la hepatitis B se ha transferido a una planta de tabaco y éste
se ha expresado en sus hojas. Del mismo modo también se está empleando esta técnica
para combatir el cólera, así como el uso de otros vegetales o frutales como la patata o la
banana para ser considerados plantas comestibles.
Para la fabricación de estas vacunas, por ejemplo en el caso de la patata, hemos de:

1. Insertar el gen de un patógeno humano en una bacteria que infecta plantas


2. La bacteria infecta fragmentos de hoja de patatera
3. Dichos fragmentos brotan y generan plantas enteras que contienen el gen
patógeno humano
4. Al ingerir dichas patatas, nuestro sistema inmune se activa, creando anticuerpos
para dicho patógeno, creándonos por tanto inmunidad frente él.
Sin embargo, como lo que pasa a nuestro intestino es solo el gen, no el virus o la bacteria
completa, no hay posibilidad de que la persona contraiga la enfermedad, pero si es lo
suficiente, para que nuestro sistema inmune responda protegiéndonos frente a una
posible infección verdadera.
Plantas transgénicas de tabaco para descontaminar suelos[editar]
En este caso, las plantas transgénicas se emplean para la biorremediación. Este estudio
fue llevado a cabo en una zona de entrenamiento de militares y fabricación de armamento
durante la Segunda Guerra Mundial. El suelo está contaminado con TNT residual, y para
eliminar este problema, se han plantado plantas de tabaco modificadas genéticamente,
capaces de generar un mayor número de bacterias descomponedoras de este explosivo
en elementos no nocivos.
Biopiratería
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La biopiratería es una práctica mediante la cual investigadores o empresas utilizan
ilegalmente la biodiversidad de países en desarrollo y los conocimientos
colectivos de pueblos indígenas o campesinos para realizar productos y servicios que se
explotan comercial o industrialmente sin la autorización de sus creadores o innovadores.1
Se considera biopiratería a la explotación,
manipulación, exportación y comercialización internacional de recursos biológicos que
contrarían las normas del Convenio sobre la Diversidad Biológica de 1992. Es un tipo
de piratería moderna. No es sólo el contrabando de diversas formas de vida de
la flora y fauna, sino, principalmente, la apropiación y monopolización de los
conocimientos de las poblaciones tradicionales en lo que se refiere al uso de los recursos
naturales. Esta situación no es nueva en la Amazonia ni en otras zonas ricas en
biodiversidad del planeta, especialmente en las áreas tropicales.
La biopiratería se considera una actividad potencialmente delictiva, ya que podría
perjudicar a la biodiversidad, al sustraer especies de fauna y flora de sus hábitats
característicos. En cualquier caso, los conocimientos de un grupo de individuos
acumulados por años son un bien colectivo, y no simplemente una mercancía que se
pueda comercializar como cualquier otro objeto de mercado.
Sin embargo, en los últimos años, a través del avance de la biotecnología, de la facilidad
de registros de marcas y patentes en el ámbito internacional, así como de los acuerdos
internacionales sobre propiedad intelectual, las posibilidades de tal explotación se han
multiplicado.

Importancia de la Clonación
Cada ser vivo es único e irrepetible. A pesar de este principio general, la comunidad
científica está interesada en incorporar mecanismos en las especies para que las
diferencias de cada individuo desaparezcan. En otras palabras, se busca hacer copias
iguales de seres vivos. Este proceso ya se ha puesto en marcha y es conocido como
clonación.
Copias exactas de los seres vivos

En primer lugar, si un individuo es la copia exacta de otro de su misma especie, esto


quiere decir que genéticamente tienen la misma estructura. Esta identidad exacta entre
dos seres vivos ya se produce en el caso de los gemelos univitelinos.
Cuando se habla de clonación animal (por ejemplo, la célebre oveja Dolly) las copias
exactas no se refieren al nivel embrionario, sino que el propósito es otro: conseguir copias
idénticas de un organismo adulto a partir de sus células no reproductoras (esto es posible
porque todas las células de un organismo contienen en su núcleo la información del
conjunto de cada ser vivo). A pesar de los avances realizados, este proceso presenta
dificultades porque las copias de las células van perdiendo información de la célula
original.
Las oportunidades de la clonación

El hecho de que ya sea posible una reproducción artificial y asexual (sin fecundación) ya
supone todo un avance científico. En este sentido, los mecanismos de la clonación ya se
utilizan en la creación de especies transgénicas para que las plantas sean más
resistentes o para que aporten más nutrientes. Lo mismo ocurre en relación con las
especies animales, que una vez clonadas pueden presentar unas características idóneas
en algún sentido. Estos procesos todavía se encuentran en una fase de desarrollo, pero
es previsible que en las próximas décadas se revolucionen los sectores de
la agricultura y la ganadería.
La clonación humana ya es una realidad en el plano teórico y podría enfocarse con fines
reproductivos o terapéuticos

El propósito reproductivo ha sido rechazado mayoritariamente por la comunidad científica,


pues no se sabe si los seres clonados tendrían problemas genéticos y, por lo tanto, se
trata de un camino arriesgado.

Sin embargo, la clonación humana con un fin terapéutica no genera tantas dudas e
interrogantes, ya que podría permitir la curación de muchas enfermedades (se podría
hacer un embrión de una persona enferma, curar medicamente dicho embrión e
introducirlo finalmente en el individuo a través de un trasplante celular).
Si bien este tipo de procedimientos son técnicamente posibles, desde un punto de vista
ético no toda la comunidad científica está de acuerdo, pues consideran que esto
implicaría crear un embrión y luego destruirlo, una cuestión que genera un dilema ético y
jurídico.
En conclusión, la clonación es una realidad científica y tecnológica que tiene relación con
la biología, pero también con la ética y con el derecho.

Mejoramiento genético
El mejoramiento genético es la ciencia de incrementar la productividad, la resistencia al
medio ambiente y a las enfermedades presentes en el mismo, generando una
mejor adaptación de las especies animales y vegetales domésticas o
la belleza y calidad de sus productos, por medio de modificaciones del genotipo (la
constitución genética) de los individuos. Se puede entender también como una disciplina
que gestiona recursos genéticos de especies con interés económico actual o potencial
mediante selección y mejora de caracteres deseados, con la finalidad de incrementar y
estabilizar mayores niveles productivos y de adaptabilidad en un grupo de
la descendencia y, a la vez, asegurar la conservación a largo plazo de la variabilidad
genética poblacional existente y su biodiversidad. No solo se basa en las cosas negativas,
algunos mejoramientos que brindan los alimentos genéticamente modificados van desde
mayor cantidad de alimento con poca mano de obra como la resistencia a algunos
químicos y plagas.

Disciplina científica[editar]
Como disciplina científica está basada en la concurrencia de conocimientos de campos
diversos: leyes genéticas de la herencia, Genética cuantitativa, de poblaciones y de
la conservación, Genética molecular, Biotecnología y métodos estadísticos.

Factores que influyen en la adaptación de las distintas especies[editar]


Los factores bióticos adversos, a los que hace referencia la definición, son todos
las plagas y enfermedades, (principalmente insectos dañinos
y hongos, bacterias y virusperjudiciales, respectivamente) que afectan el rendimiento o
productividad, o desmejoran el valor económico de productos de origen animal o vegetal.
Los agentes abióticos adversos son todos los factores
físicos medioambientales climáticos y edafológicos (del suelo) que reducen, frenan o
impiden el máximo rendimiento o productividad potencial de un cultivo o ejemplar
ganadero, como, por ejemplo, el exceso de sales en el suelo o en el agua, el calor o frío
extremos, la deficiencia hídrica. En tal sentido, el rango de adaptación de una especie se
refiere, generalmente, a los niveles de estos factores físicos que la especie de interés es
capaz de tolerar para dar una producción rentable, tales como el nivel de tolerancia de
animales a permanecer en zonas anegadas, o la latitud extrema que soporta un
determinado cultivo, el fotoperiodo para florecer adecuadamente o el nivel de sensibilidad
a heladas.

Cualidades para el mercado de las especies[editar]


La calidad hace referencia a las cualidades que determinan el precio de mercado del
producto final buscado. Pueden ser organolépticas como en el caso de frutas y
verduras, cuantitativas como el porcentaje de proteína en trigo o el contenido de grasa
butirométrica en el ganado lechero o, incluso, puede estar relacionada con la vida media
del producto en post-cosecha (durabilidad de flores de tulipán).

Requisitos importantes al inicio de un programa de mejoramiento[editar]


Todo lo anterior implica que uno de los requisitos importantes al inicio de cualquier
programa de mejoramiento es el conocimiento de la magnitud y estructura genética de la
variación en las poblaciones naturales. De no existir suficiente variación disponible en
características de interés en la población natural, es necesario crearla en forma artificial,
ya sea mediante hibridación intra o interespecífica (ej. heterosis), mutación, inducción de
poliploidia, o inclusive mediante el uso de técnicas más sofisticadas como la hibridación
somática o la ingeniería genética.
Aunque la variación natural existe y puede reconocerse a diferentes niveles, la variación
más empleada en los programas de mejoramiento genético es la que existe entre
poblaciones de diferentes procedencias y entre individuos dentro de una población. El
primer nivel de variación (interpoblacional) generalmente tiene su mayor contribución en
las características de importancia adaptativa, mientras que el segundo nivel
(intrapoblacional) es más útil en características de interés económico, tales como
velocidad de crecimiento, características de la madera en leñosas o tasa de conversión
de pasto en carne en vacunos.