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Automatizaci�n industrial

Robots industriales en una f�brica de autom�viles.


La automatizaci�n industrial (automatizaci�n: del griego antiguo auto, �guiado por
uno mismo�) es el uso de sistemas o elementos computarizados y electromec�nicos
para fines industriales. Como una disciplina de la ingenier�a m�s amplia que un
sistema de control, abarca la instrumentaci�n industrial, que incluye los sensores,
los transmisores de campo, los sistemas de control y supervisi�n, los sistemas de
transmisi�n y recolecci�n de datos y las aplicaciones de software en tiempo real
para supervisar y controlar las operaciones de plantas o procesos industriales.

Antecedentes hist�ricos
Prehistoria
Las primeras m�quinas simples sustitu�an una forma de esfuerzo en otra forma que
fueran manejadas por el ser humano, tal como levantar un objeto pesado con un
sistema de poleas o con una palanca. Posteriormente las m�quinas fueron capaces de
sustituir la energ�a humana o animal por formas naturales de energ�a renovable,
tales como el viento, las mareas, o un flujo de agua.

Todav�a despu�s, algunas formas de automatizaci�n fueron controlados por mecanismos


de relojer�a o dispositivos similares utilizando algunas formas de fuentes de poder
artificiales -alg�n resorte, un flujo canalizado de agua o vapor para producir
acciones simples y repetitivas, tal como figuras en movimiento, creaci�n de m�sica,
o juegos. Dichos dispositivos caracterizaban a figuras humanas, fueron conocidos
como aut�matas y datan posiblemente desde el a�o 300 AC.

Siglo XIX
En 1801, la patente de un telar autom�tico utilizando tarjetas perforadas fue dada
a Joseph Marie Jacquard, quien revolucion� la industria del textil.

La parte m�s visible de la automatizaci�n actual puede ser la rob�tica industrial.


Algunas ventajas son repetitividad, control de calidad m�s estrecho, mayor
eficiencia, integraci�n con sistemas empresariales, incremento de productividad, y
reducci�n de trabajo humano. Algunas desventajas son requerimientos de un gran
capital, decremento severo en la flexibilidad, y un incremento en la dependencia
del mantenimiento y reparaci�n. Por ejemplo, Jap�n ha tenido necesidad de retirar
muchos de sus robots industriales cuando encontraron que eran incapaces de
adaptarse a los cambios dram�ticos de los requerimientos de producci�n, no siendo
posible justificar sus altos costos iniciales.

Siglo XX
Ya en el siglo XX comenz� a desarrollarse una diferenciaci�n entre la primera
revoluci�n industrial, cuyo n�cleo estaba centrado en la mecanizaci�n (m�quina de
vapor, telar mec�nico) y se inici� a fines del S. XVIII y lo que se llam�
recientemente la segunda revoluci�n industrial (en la segunda mitad del siglo XX)
que se centraba en torno a la automatizaci�n de la industria (1?

La automatizaci�n hab�a existido por muchos a�os en una escala peque�a, y para
mediados del siglo XX a�n utilizaba mecanismos simples para automatizar tareas
sencillas de manufactura. El concepto solamente lleg� a ser realmente pr�ctico con
la adici�n (y evoluci�n) de las computadoras digitales, cuya flexibilidad permiti�
manejar cualquier clase de tarea. Las computadoras digitales con la combinaci�n
requerida de velocidad, poder de c�mputo, precio y tama�o, como para ser aplicadas
en la industria, empezaron a aparecer en la d�cada de los a�os 1960. Antes de ese
tiempo, las computadoras industriales eran exclusivamente computadoras anal�gicas y
computadoras h�bridas. Desde entonces las computadoras digitales tomaron el control
de la mayor�a de las tareas simples, repetitivas, tareas semiespecializadas y
especializadas, con algunas excepciones notables en la producci�n e inspecci�n de
alimentos. Como un famoso dicho an�nimo dice, "para muchas y muy cambiantes tareas,
es dif�cil reemplazar a los seres humanos, quienes son f�cilmente vueltos a
entrenar dentro de un amplio rango de tareas, m�s a�n, son producidos a bajo costo
por personal sin entrenamiento".

La automatizaci�n y el cuerpo humano


Existen muchos trabajos que no presentan el riesgo inmediato de la automatizaci�n.
Ning�n dispositivo que haya sido inventado puede competir, en la precisi�n y
certeza en muchas tareas, contra el ojo humano; tampoco contra el o�do humano.
Cualquier persona puede identificar y distinguir mayor cantidad de esencias que
cualquier dispositivo autom�tico. Las habilidades para el patr�n de reconocimiento
humano, reconocimiento de lenguaje y producci�n de lenguaje se encuentran m�s all�
de cualquier expectativa de los ingenieros de automatizaci�n.

Tecnolog�as que componen la automatizaci�n industrial


Electricidad industrial.
Neum�tica industrial.
Oleohidr�ulica industrial.
Aut�matas programables.
Comunicaciones industriales.
Rob�tica industrial.
Sistemas de control distribuido
Existe un concepto fundamental y muy actual en torno a la automatizaci�n industrial
y es el de DCS (sistemas de control distribuido). Un sistema de control distribuido
est� formado por varios niveles de automatizaci�n que van desde un m�nimo de 3
hasta 5. Los mismos se denominan: nivel de campo (donde se encuentran los sensores
y actuadores), nivel de control (donde se encuentran los PLCs o las Estaciones de
Automatizaci�n), nivel de supervisi�n (donde se encuentran las Estaciones de
Operaci�n y los Servidores de Proceso), nivel MES (donde se encuentran PCs con
softwares especializados para la distribuci�n de toda la informaci�n de planta as�
como la generaci�n de reportes)y el nivel ERP (donde se encuentran igualmente PCs
con softwares especializados para la planificaci�n y administraci�n de la
producci�n de toda la industria o empresa).

Se utilizan computadoras especializadas y tarjetas de entradas y salidas tanto


anal�gicas como digitales para leer entradas de campo a trav�s de sensores y para
generar, a trav�s de su programa, salidas hacia el campo a trav�s de actuadores.
Esto conduce para controlar acciones precisas que permitan un control estrecho de
cualquier proceso industrial. (Se tem�a que estos dispositivos fueran vulnerables
al error del a�o 2000, con consecuencias catastr�ficas, ya que son tan comunes
dentro del mundo de la industria).

Interfaces hombre-m�quina
Las interfaces hombre-m�quina (HMI) o interfaces hombre-computadora (CHI) suelen
emplearse para comunicarse con los PLCs y con otras computadoras, para labores
tales como introducir y monitorear temperaturas o presiones para controles
autom�ticos o respuesta a mensajes de alarma. El personal de servicio que monitorea
y controla estas interfaces son conocidos como ingenieros de estaci�n y el personal
que opera directamente en la HMI o SCADA (Sistema de Control y Adquisici�n de
Datos) es conocido como personal de operaci�n.

Prueba de automatizaci�n
Otra forma de automatizaci�n que involucra computadoras es la prueba de
automatizaci�n, donde las computadoras controlan un equipo de prueba autom�tico que
es programado para simular seres humanos que prueban manualmente una aplicaci�n.
Esto es acompa�ado por lo general de herramientas autom�ticas para generar
instrucciones especiales (escritas como programas de computadora) que direccionan
al equipo autom�tico en prueba en la direcci�n exacta para terminar las pruebas.

Automatizaci�n y pol�tica fiscal


Un estudio realizado por dos profesores de la Universidad de Ball State revel� que
entre 2000 y 2010, alrededor del 87% de las p�rdidas de empleos en la industria
manufacturera norte-americana se deb�an al incremento en la eficiencia de las
f�bricas, proveniente de la automatizaci�n y una mejor tecnolog�a. Solamente 13% de
las p�rdidas de puestos de trabajo se debieron al comercio, de acuerdo con CNN. 2?

Con la aceleraci�n en la adopci�n de la tecnolog�a de inteligencia artificial se


espera que m�s personas sean desplazadas por la automatizaci�n en el futuro
pr�ximo; lo cual ha generado una discusi�n intensa de pol�tica p�blica en 2017.
Bill Gates, el fundador de Microsoft, ha defendido la idea de que los robots deben
pagar impuestos para compensar por el desempleo tecnol�gico. Por otro lado,
Lawrence Summers, economista americano, contest� a Bill Gates diciendo que cobrar
impuestos de una actividad que genera riqueza no ser�a l�gico, y lo que habr�a que
hacer para enfrentar la p�rdida de empleos, es invertir recursos en educaci�n y re-
entrenamiento �Deben pagar impuestos los robots?.

Aplicaciones emergentes
Miner�a automatizada
Art�culo principal: Miner�a automatizada
La miner�a automatizada implica la eliminaci�n del trabajo humano del proceso
minero.3? La industria minera est� en la transici�n hacia la automatizaci�n. La
miner�a automatizada es un t�rmino general que se refiere a dos tipos de
tecnolog�a. El primer tipo se refiere a la automatizaci�n de procesos y software;
el segundo tipo se ocupa de aplicar la tecnolog�a rob�tica a los veh�culos y
equipos mineros.

Automatizaci�n de los procesos de negocio


Art�culo principal: Automatizaci�n de los procesos de negocio
La automatizaci�n de los procesos de negocio4? es la automatizaci�n industrial de
los procesos de negocio complicados5? a trav�s de la habilitaci�n de tecnolog�a. Se
puede optimizar un negocio para hacerlo m�s sencillo,6? lograr transformaci�n
digital, aumentar calidad en el servicio, mejorar los servicios repartidos o
contener los costos. Automatizaci�n de los procesos de negocio puede conseguir la
integraci�n de applicaciones, la reestructuraci� de la fuerza laboral y usar
software de aplicaci�n a trav�s de toda la organizaci�n. Se puede implementar la
automatizaci�n de los procesos de negocio en varias �reas que incluyen
mercadotecnia,7? ventas8? y flujo de trabajo.9?

Platooning
Art�culo principal: Platooning
Platooning es la construcci�n de una autov�a automatizada.10? El platooning reduce
la distancia entre veh�culos empleando para ello enganches electr�nicos, y tambi�n,
posiblemente dispositivos mec�nicos. Este mecanismo permite que los veh�culos
engarzados puedan acelerar o frenar s�ncronamente, de tal forma que se elimina la
distancia de reacci�n necesaria para los humanos, permitiendo insertar una mayor
cantidad de veh�culos en las carreteras. La puesta en circulaci�n de este sistema
de transporte necesita de la adquisici�n de nuevos veh�culos o de la modificaci�n
de los actuales para que pueda implementarse en ellos el platooning. Los veh�culos
inteligentes permitir�n, debido a sus sistemas de inteligencia artificial a bordo,
incluirse o abandonar los platoons.