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Cuántos planetas hay en el

Sistema Solar, universo y Vía


Láctea
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Por Aleix Cardona. 29 octubre 2018

El universo es un espacio inabarcable en la que se


encuentran infinidad de planetas, estrellas, satélites y
cuerpos celestes. Todo lo que conocemos o podemos
llegar a conocer está dentro del universo. No obstante,
dada su increíble e infinita inmensidad, los humanos hemos
ido agrupando en categorías todo aquello que vamos
descubriendo. Así pues, el universo lo dividimos por grupos
se galaxias y galaxias, estas galaxias las dividimos en
sistemas y, finalmente, dentro de estos sistemas
encontramos distintos planetas, estrellas y cuerpos
celestes.
¿Quieres saber cuántos planetas hay? En el siguiente
artículo de EcologíaVerde te daremos la respuesta sobre
cuántos planetas hay en el universo, en la vía láctea y
cuántos planetas hay en el sistema solar.
También te puede interesar: Qué es la vía láctea:
definición para niños
Índice
1. Cuántos planetas hay en el sistema solar
2. Cuántos planetas hay en la vía láctea
3. Cuántos planetas hay en el universo

Cuántos planetas hay en el sistema


solar
El Sistema Solar es el sistema planetario en el que vivimos
nosotros. Hablamos de sistema porque reúne a un gran
número de planetas y objetos astronómicos que orbitan, ya
sea directa o indirectamente, alrededor del Sol, una estrella
que constituye más del 99% de la masa de todo el
sistema.[1]
¿Cuántos planetas hay en el sistema solar? Antes que
responder a esta pregunta hay que aclarar qué es lo que se
considera planeta. Un planeta es un cuerpo celeste que
orbita alrededor del Sol, que por su masa tiene una figura
redondeada y que su órbita no interfiere con otras. Es por
eso que desde el 2006 Plutón ya no se considera un
planeta, puesto que si bien cumple las dos primeras, su
órbita se cruza con la de Neptuno.
Así pues, estos son los 8 planetas del sistema
solar ordenados según su cercanía al Sol:
 Mercurio: es el planeta más cercano al Sol y, además, se
trata del más pequeño de todo el sistema solar. Su tamaño
es parecido al de nuestra Luna, siendo un poco mayor que
esta. Una curiosidad de mercurio es que, al estar tan cerca
del Sol, tiene un cara totalmente quemada mientras que la
otra, la que no está en contacto con los rayos de sol, está
congelada.
 Venus: por su tamaño, densidad y volumen se trata del
planeta del sistema solar más parecido a la Tierra. Una de
sus principales características es que realiza la rotación al
revés del resto de planetas.
 Tierra: es nuestro planeta y, hasta el momento, el único
del que se sabe que ha albergado vida. Es conocida como
el planeta azul por la gran cantidad de agua que se
encuentra en su superficie.
 Marte: conocido como el planeta rojo, tiene algunas
características parecidas a la Tierra que permieten pensar
que es posible que haya albergado algún tipo de vida, por
ejemplo, la presencia de agua congelada.
 Júpiter: se trata del mayor planeta del Sistema Solar, de
hecho es mil veces mayor que la Tierra. No obstante, en
su mayoría está formado por gases, especialmente
hidrógeno y helio.
 Saturno: su principal característica son los más de 10.000
anillos de roca y hielo de su alrededor. Así como Júpiter,
Saturno también está formado básicamente por gases.
 Urano: es el tercer planeta del Sistema Solar en cuanto a
tamaño, además, tiene una característica que lo hace
distinto a todos, y es que orbita de lado.
 Neptuno: es el planeta más alejado del sol y, como
consecuencia, se trata del que tiene menor temperatura.
Ya hemos explicado que Plutón ya no se considera un
planeta, no obstante, es posible que en los próximos años
la lista de planetas del sistema solar aumente a 9. El
noveno planeta puede ser el conocido como "Planeta
Nueve". Si aún no se ha sumado a la lista es porqué no se
ha podido observar, puesto que está muy lejos de nuestra
posición. Sería el planeta a mayor distancia del sol y se ha
podido intuir su existencia gracias a los cálculos
matemáticos de un equipo astronómico. Así pues,
deberemos estar atentos a los nuevos descubrimientos en
este ámbito por si debemos sumar un planeta más a esta
lista de planetas del sistema solar.

Cuántos planetas hay en la vía láctea


La Vía Láctea es la galaxia en la que se encuentra el
Sistema Solar y, como consecuencia, la galaxia en la que
se encuentra la Tierra y nosotros mismos. Nuestra galaxia
se encuentra dentro de un sistema de galaxia conocido
como Grupo Local y, junto con otra galaxia llamada
Andrómeda, es la más grande de este grupo.
El diámetro de la Vía Láctea es de 100.000 años luz, es
decir, es inmensamente grande. Es por eso que si
queremos saber cuántos planetas hay en la vía láctea es
imposible contarlos uno a uno. Por un lado, porqué hay
muchísimos, pero por otro lado porque no tenemos la
tecnología suficiente como para poder detectarlos todos.
Sin embargo, numerosos astrónomos han realizado
diferentes estudios y cálculos que nos permiten saber de
forma aproximada la cantidad de planetas de la vía láctea.
El último estudio realizado al respecto[2], que además es el
más exhaustivo de la historia, afirma que en la vía láctea
hay cerca de 160.000 millones de planetas. Este estudio
se hizo mediante la observación con telescopios y lentes
gravitacionales de 100 millones de estrellas, además, se
combinaron los resultados obtenidos con los de otros
estudios anteriores, siendo el más completo realizado
nunca por el momento.
Además de responder la pregunta de cuántos planetas hay
la vía láctea (160.000 millones) también salieron datos
interesantes como que, en promedio, por cada estrella hay
1,6 planetas o que el 62% de ellos son, como mínimo, 5
veces mayores que la tierra.

Cuántos planetas hay en el universo


Ahora viene la pregunta del millón: ¿Cuántos planetas en
el universo? Y la realidad es que no es posible dar una
respuesta ni que sea aproximada. Teniendo en cuenta que
desconocemos incluso la extensión del universo y que la
porción del universo que hemos observado (universo
observable) puede no llegar a ser ni un 0,1% del universo,
la realidad es que resulta imposible hablar de cifras
sobre el número real de planetas en el universo.
No obstante, simplemente para entender cuál es la
magnitud de cifras de las que hablamos, podemos hacer
una sencilla regla de tres extrapolando los datos que
conocemos sobre el universo, sin embargo, repetimos que
no se trata de un número cierto, puesto que desconocemos
demasiados parámetros.
Si tenemos en cuenta que nuestro sistema solar cuenta con
8 planetas y extrapolamos ese número de planetas en
todos los sistemas solares podemos ir multiplicando para
sacar elnúmero de planetas que hay en el universo:
 En nuestro sistema solar hay 8 planetas.
 En nuestra galaxia hay 300.000 millones de sistemas
solares.
 En el universo observable hay más de 2.000 millones de
galaxias.
Si multiplicamos 8 (planetas) por 300.000.000.000.000 (de
sistemas solares) por 2.000.000.000 (de galaxias) nos da
que, solo en el universo observable pueden haber cerca
de 4.800.000.000.000.000.000.000.000 planetas.
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Referencias
1. NASA (2012). «¿Por qué giran los planetas alrededor del
sol?». Consultado el 29 de octubre de 2018, disponible en:
https://spaceplace.nasa.gov/review/dr-marc-solar-
system/planet-orbits.sp.html
2. NASA, ESA, and K. Sahu (2012). «The Milky Way
Contains at Least 100 Billion Planets According to
Survey». Consultado el 29 de octubre de 2018, dinsponible
en: http://hubblesite.org/news_release/news/2012-07