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EFECTO DEL CATALAZIDOR: CATÁLISIS

Ciertos agentes químicos (sustancias químicas) que modifican la velocidad de una


reacción química o hace factible una reacción se llama catalizadores. Estos no se consumen
durante la reacción química, por lo tanto, se recuperan íntegramente al finalizar el proceso
químico. Las sustancias químicas que aumentan la velocidad de la reacción o hacen posible
una reacción se llaman catalizadores positivos (o simplemente catalizador) y las que
disminuyen la velocidad se llaman catalizadores negativos (o simplemente inhibidor). El efecto
o fenómeno producido por catalizadores se llaman catálisis.

 CATÁLISIS HOMOGÉNEA

Un catalizador homogéneo es aquella sustancia química que intervienen en la misma fase (o


estado físico) que las sustancias reaccionantes. Citemos algunos ejemplos.

1. La oxidación de SO2 en SO3 en una de las etapas de fabricación del ácido sulfúrico,
H2SO4 es muy lenta

2SO2(g) + O2(g) → 2SO3(g) (reacción lenta)

Si añadimos monóxido de nitrógeno gaseoso, NO(g) la reacción de oxidación es rápida.

2SO2(g) + O2(g) → NO(g) +2SO3(g) (reacción rápida)

El NO es un catalizador positivo. Además, el NO se encuentra en el mismo estado


físico que SO2 y O2, por lo que la catálisis es homogénea.

2. La descomposición de peróxido de hidrógeno, H2O2, por acción de la luz es lenta.


𝐿𝑈𝑍
2H2O2(g) → 2H2O(l) + O2(g) (reacción lenta)

Si al frasco que contiene H2O2 le añadimos unas cuantas gotas de H2SO4 líquido, la
reacción se hace más lenta.
𝐿𝑈𝑍
2H2O2(l) + H2SO4(l) → 2H2O(l) + O2(g) (reacción muy lenta)

Para esta reacción el H2SO4 es un catalizador negativo (o un inhibidor) porque ha


disminuido la velocidad de la reacción. El H2SO4 tiene el mismo estado físico que el
H2O2 por lo que la catálisis es homogénea.

3. La reacción de descomposición de H2O2 acuoso es una reacción lenta.


𝐿𝑈𝑍
2H2O2(ac) → 2H2O(l) + O2(g) (reacción lenta)

Si añadimos sales de yodo acuoso, I(ac), la reacción es rápida.


2H2O2(ac) + I(ac) →2H2O(l) + O2(g) (reacción rápida)

Los iones yoduro (I-) son catalizadores positivos (o simplemente catalizador). Además,
observe que H2O2 y I- están en la misma fase (solución acuosa), por ello la catálisis es
homogénea.

Otro ejemplo de catálisis homogéneo muy importante en el campo de la química orgánica es la


reacción de hidrolisis ésteres como, por ejemplo, la hidrólisis de acetato de etilo que es
catalizada por ácidos en solución acuosa.

CH3COOC2H5(ac) + H2O2 →CH3COOH(ac) + C2H5OH(ac) (reacción lenta)

Acetato de etilo ácido acético etanol


+
𝐻𝑎𝑐
CH3COOC2H5(ac) + H2O → CH3COOH(ac) + C2H5OH(ac) (reacción rápida)

Los iones H+ provienen de los ácidos (como el H2SO4) que están en solución acuosa y actúan
como catalizadores. Los catalizadores se pueden escribir junto a los reactantes o sobre la
flecha (→), que indica el sentido de la reacción en una ecuación química. Además, no aparecen
en el segundo miembro porque no actúan como reactantes, por lo tanto, no se transforman en
nuevas sustancias, es decir, no se consumen.

 CATALISIS HETEROGÉNEO

Un catalizador heterogéneo está en una fase (o estado físico) distinta a los reactantes,
comúnmente como un sólido en contacto con reactivos gaseosos o con reactivos en una
solución liquida, debido a ello se les llama también catalizador de contacto. Muchas reacciones
de importancia industrial son catalizadas por la superficie de ciertos sólidos, generalmente son
metales de transición o sus óxidos respectivos los que son finamente divididos para aumentar
el área o superficie de contacto y por lo tanto aumenta la velocidad de reacción.

Citemos algunos ejemplos.

1. El amoniaco, NH3, es un insumo químico de gran importancia industrial que se obtiene


por síntesis de Haber-Bosch, a presión(P) y temperatura (T) altas.

N2(g) + 3H2(g) → 2NH3(g) (reacción lenta)

2. La reacción catalizada por hierro metálico es la siguiente

N2(g) + 3H2(g) + Fe(s) → 2NH3(g) (reacción rápida)

3. Una de las etapas más difíciles en la fabricación del ácido sulfúrico es la siguiente:

2SO2(g) + O2(g) → 2SO3(g) (reacción lenta)

4. La reacción catalizada por pentóxido de divanadio es

𝑉2 𝑂5(𝑎𝑐)
2SO2(g) + O2(g) → 2SO3(g) (reacción rápida)

El problema de la contaminación ambiental, especialmente del aire atmosférico, se ha


agudizado en los últimos años con la presencia cada vez mayor de gases tóxicos como CO,
NO e hidrocarburos no combustionados CxHY, principalmente.

Una alternativa de solución a este problema que plantearon los químicos es el uso de
convertidores catalíticos. Estos son algunos metales nobles como platino (Pt) y rodio (Rh),
óxidos de metales de transición como por ejemplo NiO, CuO, Cr2O3, etc.

El convertidor catalítico se ubica en una zona estratégica del tubo de escape, donde los gases
contaminantes son transformados en CO2; N2; O2 y H2O, por lo que la contaminación
atmosférica se reduce.

Así tenemos, por ejemplo:


𝑅ℎ(𝑠)
2NO(g) → N2(g) + O2(g) ; 2CO(g) + O2(g) → 2CO2

Como se observa, los convertidores catalíticos permiten transformar sustancias toxicas en


sustancias menos nocivas para el entorno, evitando así el incremento creciente de gases
tóxicos en el aire

¿POR QUÉ UN CATALIZADOR AUMENTA LA VELOCIDAD DE UNA REACCION Y UN


INHIBIDOR LA DISMINUYE?
En catálisis homogénea, el catalizador positivo disminuye la energía de activación. Esto se
debe a que el catalizador modifica el mecanismo de reacción por otro con menor energía de
activación y por lo tanto la reacción sigue una ruta más fácil, con el incremento en la velocidad.
El inhibidor aumenta la energía de activación, debido a ello la velocidad disminuye
considerablemente; esto se debe a que el inhibidor bloquea una de las etapas de la reacción, al
reaccionar con una de las especies intermediarias.

En catálisis heterogénea, el catalizador también disminuye la energía de activación, por lo


tanto, la velocidad se incrementa. El fenómeno catalítico se efectúa en dos pasos.

 Adsorción

Consiste en la adherencia de partículas de los reactivos (átomos, iones o moléculas) en


la superficie del sólido, en ciertas zonas llamadas zonas activas, donde las partículas
aumentan su energía potencial, convirtiéndose más activas o más reactivos debido a un
reordenamiento de los electrones de valencia.

 Desorción

Consiste en la salida de las moléculas del producto de la superficie del sólido, por ello las
zonas activas quedan libres para ser usadas nuevamente.

Veamos un ejemplo ilustrado para la siguiente reacción catalítica.


𝐹𝑒
3𝐻2(𝑔) + 𝑁2(𝑔) → 2𝑁𝐻3(𝑔)

 Figura 3.9 Fenómeno de absorción y desorción en una catálisis heterogénea o de


contacto.
𝑧𝑜𝑛𝑎 𝑎𝑐𝑡𝑖𝑣𝑎
𝐹𝑒 𝐹𝑒
𝐹𝑒

 Catálisis enzimática

Existen otros ejemplos de catálisis, pero están relacionados con los seres vivos. Por
ejemplo, en el organismo humano se llevan a cabo numerosas reacciones químicas que
permiten su supervivencia.

Estas reacciones son catalizadas por unas sustancias llamadas enzimas. Las enzimas,
biocatalizadores o fenómenos son sustancias de origen proteico cuya masa molecular varía de
10 000 hasta 1 millón de uma. Las sustancias sobre las cuales actúan las enzimas se llaman
sustratos. El nombre de la enzima se obtiene agregando la terminación asa al nombre del
sustrato. Así, por ejemplo, la enzima que actúa sobre la sacarosa se llama sacarasa.

 Tabla 3.4 Algunas enzimas y la reacción en la cual participan.

ENZIMA REACCIÓN CATALIZADA


Amilasa ………. Conversión del almidón en maltosa.
Sacarasa ……… Conversión de la sacarosa en glucosa y levulosa.
Maltasa ………. Conversión de la maltosa en dos glucosas.
Pepsina ………. Cambio de proteínas complejas a más simples.
Tripsina ………. Hidrólisis de proteínas a aminoácidos.
Zimasa ………. Conversión de la glucosa en etanol y CO2.

Aunque una enzima es una macromolécula, la reacción es catalizada en un lugar específico de


esta, llamado sitio activo de tal manera que el sustrato debe ajustarse a este sitio activo, como
una llave debe ajustarse a su cerradura (modelo de llave y cerradura). Al unirse el sustrato con
la enzima se forma un complejo llamado complejo enzima sustrato (estado de transición), el
cual luego se descompone para dar lugar a los productos.

𝑒𝑛𝑧𝑖𝑚𝑎 + 𝑠𝑢𝑠𝑡𝑟𝑎𝑡𝑜 ↔ 𝑒𝑛𝑧𝑖𝑚𝑎 − 𝑠𝑢𝑠𝑡𝑟𝑎𝑡𝑜 → 𝑝𝑟𝑜𝑑𝑢𝑐𝑡𝑜𝑠

Un ejemplo es la hidrólisis de la sacarosa por la sacarasa

𝑠𝑎𝑐𝑎𝑟𝑎𝑠𝑎 + 𝑠𝑎𝑐𝑎𝑟𝑜𝑠𝑎 ↔ 𝑠𝑎𝑐𝑎𝑟𝑎𝑠𝑎 − 𝑠𝑎𝑐𝑎𝑟𝑜𝑠𝑎 + 𝐻2 𝑂 → 𝑔𝑙𝑢𝑐𝑜𝑠𝑎 + 𝑙𝑒𝑣𝑢𝑙𝑜𝑠𝑎

Por ser de naturaleza proteica, son sensibles a la temperatura. Al aumentar a


temperatura lo suficiente, la estructura de las enzimas es modificada desapareciendo con ello
los sitios activos, por lo que la velocidad de la reacción disminuye hasta su valor no catalizado.
El cambio en la estructura de las enzimas por efecto de la temperatura se denomina
desnaturalización.

La acción de la temperatura es más intensa en solución que en estado sólido, por ejemplo,
la sacarasa es rápidamente inactivada cuando su solución se calienta a 55°C; en cambio en
estado sólido y seco resiste temperaturas de 110°C.

Los biocatalizadores comparados con los catalizadores inorgánicos tienen una asombrosa
actividad catalítica. Esta actividad aunada a su especificidad (participan en una sola reacción)
permite que proporcionen las cantidades necesarias de sustancias para la actividad vital o
destruyan los productos inútiles acumulados y a veces nocivos, de ahí su importancia en los
sistemas animales, vegetales y del hombre.
En catálisis heterogénea, el catalizador también disminuye la energía de activación, por
lo tanto, la velocidad se incrementa. El fenómeno catalítico se efectúa en dos partes:
Adsorción
Consiste en la adherencia de partículas de los reactivos (átomos, iones o moléculas) en
la superficie de sólido, encierra zonas llamadas zonas activas, donde las partículas
aumentan su energía potencial, convirtiéndose más activas o más reactivas debido a
un reordenamiento de los electrones de valencia