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Definici�n y t�rminos relacionados

El concepto de enfermedad es una aproximaci�n que orienta sobre el tipo de problema


de salud en cuesti�n, y ayuda a su entendimiento. Toda enfermedad tiene unas
caracter�sticas concretas que la categoriza, y proporciona un punto de referencia
para identificar qu� puede tener en com�n o diferenciarse una entidad nosol�gica de
otra.

Un ejemplo: la denominaci�n �diabetes� hac�a una referencia significativa al "paso


de agua" evidente en el aumento de la sed (polidipsia) y de la excreci�n de orina
(poliuria). Ello hizo agrupar a dos trastornos (diabetes mellitus y diabetes
ins�pida) que lo �nico que tienen en com�n es la polidipsia y la poliuria, puesto
que sus causas, frecuencias y manifestaciones restantes son totalmente diferentes.

Diferencia entre enfermedad y otros t�rminos


Por definici�n, existe una sola enfermedad, pero la caracterizaci�n e
identificaci�n de variados procesos y estados diferentes de la salud ha llevado a
la discriminaci�n de un universo de entidades distintas (entidades nosol�gicas),
muchas de ellas entendidas estrictamente como enfermedades pero otras no (cf.
s�ndrome, entidad cl�nica y trastorno). De esta forma, las enfermedades y procesos
suced�neos y an�logos, son entendidas como categor�as determinadas por la mente
humana.

Ciencias de la salud
Las enfermedades que afectan a las plantas y dem�s g�neros bot�nicos conciernen a
la fitopatolog�a, las que afectan a los animales son dominio de la veterinaria, y
de las que sufren los seres humanos se ocupa la medicina, la enfermer�a, la
fisioterapia... Estas ciencias investigan y aportan sus conocimientos en la
prevenci�n, diagn�stico y tratamiento de las enfermedades en sus respectivos campos
de actuaci�n.2?

Patolog�a humana y nosolog�a


Estrictamente (dentro del campo m�dico), las enfermedades son objeto de estudio de
la patolog�a (del griego pa???: 'afecci�n', 'sufrimiento'), rama de la medicina que
investiga las caracter�sticas propias de cada entidad, sus componentes y el proceso
que desarrollan, en relaci�n con la evidencia morfofisiol�gica que se imprime en la
biolog�a del organismo enfermo. Sin embargo, es la nosolog�a la disciplina
encargada de gobernar la definici�n y clasificaci�n de las diversas enfermedades
seg�n una normativa basada en la caracterizaci�n e identificaci�n de los
componentes y funciones que definen cada entidad nosol�gica como algo �nico y
discernible del resto. As�, son estudiadas en un contexto m�s amplio, comparativo y
sistem�tico, dentro de un esquema global de la patolog�a.

Nomenclatura
Para denominar una enfermedad, como regla general, se especifica la parte del
cuerpo afectada, seguido de un sufijo que indica la etiopatogenia del problema de
salud.

Ejemplos:

tendinitis: tend�n (estructura anat�mica lesionada) + "-itis" (indica proceso


inflamatorio)
artrosis: articulaci�n (estructura anat�mica lesionada) + "-osis" (indica proceso
degenerativo)
osteoma: hueso (estructura anat�mica afectada) + "-oma" (indica que se ha
desarrollado una masa o tumor)
Algunas enfermedades llevan el nombre de quien la descubri� o describi� por primera
vez; son los denominados ep�nimos.

V�ase tambi�n: Lista de enfermedades ep�nimas


Ejemplos:

enfermedad de Alzheimer
enfermedad de Parkinson
Aunque coloquialmente se utilizan mucho en ese sentido, las palabras patolog�a y
patolog�as no son sin�nimos de 'enfermedad' y 'enfermedades', ya que hacen
referencia a una disciplina, y no al nombre de las enfermedades.3? Ejemplos: se
prefiere enfermedades inflamatorias en vez de patolog�as inflamatorias; se prefiere
enfermedad neuronal en lugar de patolog�a neuronal.