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El matrimonio (del lat�n: matrimonium)1?

es una instituci�n social, presente en


gran cantidad de culturas, que establece un v�nculo conyugal entre personas
naturales, reconocido y consolidado por medio de pr�cticas comunitarias y normas
legales, consuetudinarias, religiosas o morales. La uni�n matrimonial establece
entre los c�nyuges �y en muchos casos tambi�n entre las familias de origen de
estos� derechos y obligaciones que var�an considerablemente seg�n las normas que lo
regulan en cada sociedad. El matrimonio es una realidad que tiene su propio modo de
ser, que puede y debe ser regulado por el ordenamiento jur�dico, pero no es creada
ni definida por las leyes.2?

Las normas matrimoniales est�n vinculadas con aquellas que regulan las relaciones
sexuales (incesto, adulterio, exclusividad sexual, monogamia, poligamia), la
reproducci�n y la filiaci�n de los hijos, seg�n las reglas del sistema de
parentesco vigente. El matrimonio suele estar estrechamente relacionado con la
familia y en algunos casos constituye su n�cleo. Las reglas sobre finalizaci�n del
matrimonio incluyen aquellas referidas al divorcio.

En diversos momentos de la historia y en lugares diferentes, el matrimonio pod�a


ser llevado a cabo sin tener en cuenta la voluntad de los contrayentes, incluso
contra su voluntad o por la fuerza, muchas veces legitimando la posesi�n forzada de
las mujeres por parte de los hombres. En los �ltimos dos siglos se ha
universalizado la exigencia del libre y pleno consentimiento de los contrayentes
para contraer matrimonio, como uno de los derechos humanos fundamentales.3? Con
respecto al g�nero de los contrayentes, en los �ltimos a�os el movimiento LGBT ha
obtenido en varios pa�ses el reconocimiento legal del matrimonio entre personas del
mismo sexo.

En las sociedades actuales existen dos formas principales de matrimonio: matrimonio


civil y matrimonio religioso. En el primer caso son las leyes del Estado las que
establecen los derechos, deberes y requisitos, mientras que en el segundo caso son
las normas o costumbres de la religi�n bajo la que se celebra. La coexistencia de
ambas formas y el reconocimiento de su validez var�an de acuerdo a cada sociedad.