You are on page 1of 2

Percobaan Meselson Stahl

Hasil penelitian Watson dan Crick bahwa DNA bereplikasi secara semikonservatif
dibuktikan pada 1958 oleh MS Meselson dan FW Stahl.
Pada penelitiannya, Meselson dan Stahl menumbuhkan sel E coli dalam medium berisi
15
isotop berat nitrogen N . Bakteri memasukkan nitrogen berat tersebut ke dalam
nukleotidanya dan ke dalam DNA nya. Kemudian bakteri tersebut dipindahkan ke
medium dengan isotop nitrogen ringan 14N, maka DNA dari sel yang ditumbuhkan dalam
medium isotop nitrogen berat mempunyai densitas atau kerapatan yang lebih besar dari
sel yang ditumbuhkan dalam 14N. DNA dipisahkan antara yang memiliki kerapatan besar
dan kecil dengan cara equilibrium density-gradient centrifugation. Meselson dan Stahl
dapat membedakan antara 3 kemungkinan replikasi DNA dengan mengikuti perubahan
15
kerapatan DNA yang ditumbuhkan pada medium N yang kemudian dipindah ke
medium 14N tersebut. Penelitian tersebut membuktikan bahwa model replikasi yang benar
adalah modelreplikasi semikonservatif, bukan model konservatif ataupun dispersif.
Semua DNA yang diisolasi dari sel setelah satu generasi tumbuh di medium yang
14
mengandung N mempunyai kerapatan setengah di antara DNA “berat” dan DNA
14
“ringan” yang disebut DNA hybrid. Setelah 2 generasi tumbuh di medium dengan N,
setengah DNA adalah hybrid dan setengah lagi ringan. Satu generasi dari replikasi
semikonservatif dengan parental dobel helix 15N pada medium yang hanya mengandung
14 15
N akan memproduksi 2 keturunan dobel helix yang keduanya mengandung N pada
satu sisi dan 14N pada sisi lainnya.
Replikasi konservatif tidak akan menghasilkan molekul DNA hybrid, setelah satu
generasi bereplikasi secara konservatif DNA berat dalam medium ringan, setengah DNA
akan tetap berat sedangkan lainnya ringan. Bila replikasiterjadi secara dispersif, Meselson
dan Stahl akan dapat mengamati adanya pergantian DNA dari berat ke ringan di setiap
generasi.
Studi berkelanjutan memverifikasi kesimpulan Meselson dan Stahl bahwa DNA
bereplikasi secara semikonservatif dan berlaku juga untuk organisme lain termasuk
tumbuhan dan juga hewan.
Gambar Percobaan Meselson-Stahl
sumber: http://www.nature.com/scitable/content/18551/sadava_11_11_large_2.gif