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Azeite: 10 verdades que você deve saber sobre


ele
Ele é bem-vindo nas refeições e faz bem à saúde, mas é preciso
alguns cuidados no consumo
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por Letícia Gonçalves

Chamado de "ouro líquido" pelos mediterrâneos, o azeite está no ranking de alimentos essenciais ao
cardápio de quem quer uma vida mais saudável. Rico em ácidos monoinsaturados, vitamina E e
antioxidantes, ele ajuda em doenças cardiovasculares, previne o envelhecimento precoce, serve como
lubrificante do intestino e ainda dá uma mãozinha no combate ao câncer. Como na Páscoa esse
alimento está mais presente à mesa, regando os pratos à base de peixes, procuramos esclarecer alguns
mitos relacionados ao modo de consumir e aos benefícios. Confira:


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O azeite ajuda a emagrecer: verdade, desde que seja utilizado em uma dieta balanceada e em
quantidade moderada. O mais correto seria dizer que o azeite ajuda a manter o peso, ou seja, a não
engordar. "É totalmente possível incluir o azeite de forma saudável na alimentação e não afetar o peso.
O segredo está no equilíbrio", afirma a nutricionista Alice Carvalhais, responsável pelo Programa de
Longevidade e Nutrição Geriátrica do Instituto Mineiro de Endocrinologia. Há também um estudo
publicado na revista Diabetes Care, da Associação Americana de Diabetes, que apontou que a ingestão
diária de uma quantidade mínima do alimento contribui para evitar a formação de gordura na região da
barriga.

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Posso comer azeite à vontade: mito! Ele também é calórico. "O azeite é um óleo e possui muitas
calorias como qualquer outro óleo", explica a nutricionista Alice Carvalhais. O exagero nunca é bem-
vindo, mesmo os alimentos mais saudáveis. Duas colheres de sopa de azeite por dia é a quantidade
máxima recomendada, o equivalente a aproximadamente 178 calorias. Mais que isso é correr o risco
de ganhar alguns quilos extras.

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Azeite composto também traz os mesmos benefícios que o azeite comum: mito. O composto
geralmente é misturado com outros tipos de óleos que são mais ricos em gorduras saturadas,
prejudiciais para o organismo se consumidas em excesso. "Em alguns desses produtos compostos,
somente 10% é azeite", alerta a nutricionista Alice. Esses óleos também são mais calóricos e não
trazem tantos benefícios para o organismo como o azeite traz.

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Esquentar o azeite tira suas propriedades: verdade. Muitas de suas propriedades oxidam na presença do
calor e da luz. De acordo com a nutricionista Fabiana Sigrist, do Hospital Bandeirantes, o azeite
aguenta uma temperatura de até 175ºC. "Acima desse ponto, ele forma compostos voláteis e vira uma
substância tóxica ao organismo", conta a especialista. Se consumido nessas condições em grandes
quantidades, pode provocar irritação da mucosa gastrointestinal e diarreia. O ideal é colocá-lo depois
que os alimentos já foram preparados.

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Azeite é melhor que óleo de soja: verdade. O azeite extra-virgem é o melhor de todos os óleos, tanto
de soja quanto de canola ou girassol. O motivo é a grande quantidade de gordura monoinsaturada.
"Nosso organismo precisa de gordura, principalmente para absorver algumas vitaminas lipossolúveis -
como A e E -, e a gordura monoinsaturada é a mais saudável, atuando na prevenção de problemas
cardiovasculares", esclarece a nutricionista Fabiana Sigrist. O azeite só perde no momento de ser
utilizado em frituras, por não poder ser aquecido até altas temperaturas. Nesses casos, Fabiana indica o
óleo de soja como o melhor, pois consegue ficar até 240ºC sem formar compostos tóxicos.

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Azeite de oliva e azeite de dendê tem os mesmos benefícios: mito. Eles são totalmente diferentes, em
benefícios, sabor e cor. O azeite de dendê é altamente calórico e possui bem mais gordura saturada ao
ser comparado ao de oliva. A única vantagem do tradicional ingrediente baiano é a quantidade maior
de vitamina A, importante para a visão. Nos demais benefícios, o azeite de oliva é o campeão.

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Azeite é como vinho: quanto mais velho, melhor: mito. O azeite é melhor quando mais novo. "Muitas
de suas propriedades são termo e fotossensíveis, ou seja, oxidam-se na presença de calor e luz",
adverte a nutricionista Alice Carvalhais. Por isso, fique atento à data de validade e evite deixar o azeite
perto do fogão na hora de cozinhar, para evitar que ele se aqueça e perca parte de suas propriedades.

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Azeite não refinado ou virgem é melhor: verdade, mas a vantagem não está no sabor ou na cor. O
azeite extra-virgem possui maior quantidade de polifenóis, que são antioxidantes que contribuem para
regular o nível de colesterol no sangue e evitar problemas no coração. Mas tanto o refinado quanto o
virgem apresentam as gorduras monoinsaturadas, que também são benéficas para o órgão cardíaco.

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Ajuda a combater o câncer e regular o colesterol: verdade. Os grandes responsáveis por prevenir o
câncer são os antioxidantes presentes no azeite, principalmente os ácidos graxos (gordura
monoinsaturada). Segundo a nutricionista Fabiana Sigrist, a atuação é na parte anti-inflamatória: "Os
ácidos graxos contribuem para que a pessoa tenha menos processos inflamatórios, que podem estar
relacionados a alguns tipos de câncer". No caso do colesterol, a gordura monoinsaturada também
melhora os níveis de gordura no sangue, ao aumentar o colesterol LDL e diminuir o LDL.

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Zoom 10 de 10
Consumir azeite estimula o cérebro: verdade. Uma pesquisa feita pela Universidade da Califórnia, nos
Estados Unidos, indicou que alimentos ricos em antioxidantes - como o azeite - são capazes de
estimular e auxiliar o cérebro contra sua degeneração. Após cinco anos de análise, de mais de 160
pesquisas, os especialistas constataram que existe uma influência positiva entre os componentes
moleculares dos nutrientes e os mecanismos que mantêm a função mental do cérebro.