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INTRODUCTION

Le XVIme sicle boulevers par ses rvolutions a peu donn de grands chefs-d uvre. Il a indiqu les

directions nouvelles a l art, la littrature, la science, la philosophie, mais n a pas eu le temps de prendre ces directions. Il faut la pause du XVIIme et du XVIIIme sicle pour que les artistes et les auteurs puissent s y engager pour construire r ellement une nouvelle civilisation.

Cette nouvelle civilisation reste le fait d une minorit : clerg, collges Jsuites , haute noblesse et bourgeoisie,

et passe acot des masses populaires. Les grands mcnats , les trs grandes dpenses architectural es ne sont plus eux : Versailles.

permis qu aux plus prestigieux d entre

Salons et chteaux lui disputent difficilement l honneur de recevoir les artistes et les crivains, d encourager

les savants, de discuter avec les philosophes.

Une socit se forme avec son tiquette, ses traditions, ses gouts. Une socit noble qui se forge un idal fond

essentiellement sur la culture, sur celui de l honnte homme qui n est ni artisan, ni paysan. Elle fait

seulement pour le service du Roi dans les Offices ou dans l arme qui sait seulement vivre en socit et en gouter les plaisirs, distinguer le bien du mal, mais surtout le

beau du laid, le vrai du faux, par affinement de l esprit.

Homme qui ne sait rien mais peut juger de tout. Personnage qui accepte le monde comme il est, trouve le temps de se divertir honntement puis de rflchir sur lui-mme sans remord sur le peu qu il fait ou qu il reprsente. Ce personnage, cet honnte homme est franais. Si on le trouve hors de France, c est qu il en est venu ou qu on l imite.

Donc, nous parlons pour

le sicle de Louis XIV le Grand

(la deuxime moiti du 17eme et la premire moiti du 18eme sicle), du classicisme et du baroque. Les annes glorieuses du rgne de Louis XIV reprsentent un sommet

qui ne fut pas atteint sans luttes et sans ttonnements. Bien avant la disparition du Roi Soleil, maints signes rvlent qu avec l hgmonie politique et militaire de la France, le souverain quilibre classique se trouve lui aussi menac.

Cette poque a concid avec la naissance d un grand crivain :Pierre Bayle qui, avec Montesquieu, Voltaire,

Fontenelle, Diderot, Buffon, J.J.Rousseau et Bernardin de Saint Pierre, a jou un rle trs important dans la

littrature franaise. Grace son importance, beaucoup d crivains ont fait des critiques sur ses uvres . Un de

ces crivains est Michel Puechavy, avocat honoraire du Barreau de Paris, qui a donn trop de confrences sur le droit international et les droits de l homme. Il ne s occupe pas seulement de l activit d avocat mais paralllement il s occupe avec la rdaction des ouvrages littraires et des critiques. Ainsi, il a dit ses
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critiques sur l

uvre de Pierre Bayle Penses Diverses

sur la Comte sur l analyse duquel mon travail se rfra.

Dans ce travail, d abord on prsentera

la thorie

moderne de la libert de conscience et de la tolra nce. Ensuite, on continuera avec l analyse de l uvre de

Pierre Bayle Penses Diverses sur la Comte par Michel Puechavy o il nous tudiera la rhabilitation de l athe et les fondements de la libert de conscience et de la tolrance universelle. Enfin, le travail se

terminera avec la juxtaposition de la conclusion.

PIERRE BAYLE LA THEORIE MODERNE DE LA LIBERTE DE CONSCIENCE ET DE LA TOLERENCE

Pierre Bayle (1647-1706), est n au Carla, petite basti de du Comt de Foix, au sein d unefamille protestante. La mre, Jeanne de Bruguire tait issue de la petite noblesse localeet appartenait la plus importante famille de la ville. Le pre, pasteur originaire deMontauban, lui donna de solides connaissances : latin, grec et littrature. A l ge de dix neuf ans et assoiff de lectures, il se rendit l Acadmieprotestante de Puylaurens o il suivit des c ours de philosophie et lut

des livres decontroverse. En 1669, il partit pour Toulouse et se convertit au catholicisme. Il y tudia etcomplta sa formation au collge des Jsuites. Mais sa conversion ne dura que dix -huitmois. Il devint tudiant en thologie, s initia l exgse et suivit les cours de philosophie cartsienne. A vingt -quatre ans, sa tolrance est fondeautant qu'elle le sera jamais 1. Puis, il obtint, lachaire de philosophie l Acadmie protestante de Sedan qui, six ans plus tard fut fermea rbitrairement par le pouvoir royal. De nouveau sur la route de l exil, Pierre Bayles installa Rotterdam et devint professeur de philosophie l Ecole illustre. De 1684 1687, PierreBayle se consacra la rdaction desNouvelles de la Rpublique des Lettres. Ilparaissait un fascicule chaque mois comprenant des extraits et un catalogue des livres nouveaux travers l Europe o Bayle avait de nombreux correspondants et amis. Cette uvre fut reue

avec un applaudissement universel selon son premier biographe, Desmaizeaux.

L esprit critique et l indpendance de Pierre Bayle allaient cependant lui attirer les foudres tant du parti catholique que des rfugis huguenots orthodoxes. Ainsi, le 6 mars1683, son livre, la Critique gnrale de l histoire du calvinisme du pre Maimbourg, futlacr et brl en place de Grve Paris par la main du bourreau.

Charles-Augustin SAINTE -BEUVE, Portraits littraires. Tome III . Du gnie critique, Pierre Bayle ,Paris, 1835.

Jurieu, pasteur rfugiet rigoriste, l accusa d athisme devant le consistoire de l Eglise wallonne de Rotterdam,le litige dura des annes. En 1693, sa pension et sa charge de professeur lui furent retires. Pierre Bayle en fut trs affect et, ds lors jusqu la fin de sa vie, il se consacraentirement la rdaction et la publication de ses uvres.

Aprs sa mort, l ostracisme dont il tait victime ne diminua pas. Il fut condamn par le Parlement de Paris en 1755 et passaplusieurs mois la Bastille. En 1905, l rection de la statue du philosophe de la citd Erasme Pamiers entrana un conflit entre l Eglise catholique et les hommes politiques anticlricaux 2. Philosophe engag et d une grande probit ,moraliste, journaliste, esprit curieux et rudit, Pierre Bayle eut une importance capitalesur la philosophie europenne des lumires au cours du XVIIIe sicle. Voltaire affirma que c tait le plus profonddialecti cien qui ait jamais crit . Dans une lettre, il ava na que tel a t Bayle, cet esprit si tendu, si sage et si pntrant, dont les livres, toutdiffus qu'ils peuvent tre, seront jamais la bibliothque des nations. Ses m urs n'taientpas moins respectables que son gnie. Le dsintressement et l'amour de la paix commede la vrit taient son caractre; c'tait une me di vine .

Pourtant, Pierre Bayle est tomb dans l oubli au cours du XIXe sicle et il est encore cejour insuffisamment connu, mme du public cultiv. Ainsi, lorsque une srie d ouvragessur les philosophes est propose aux lecteurs d un grand quotidien franais, aucunemention sur Bayle n y apparat bien qu une page entire du journal ft consacre la tolrance chez Locke. Dans la liste des uvres de Marcel

Raymond, professeur genevois qui fut unspcialiste de la littrature franaise, diffuse par l encyclopdie en ligne Wikipdia ,le livre qu il crivit en

Voy. Albert CAZES, Pierre Bayle, sa vie, ses ides, son influence, son oeuvre, prfaces de Camille Pelletan et de Deluns -Montaud, Paris, 1905, 265 p.

1948

sur

Pierre des

Bayle

n y

figure en

pas.

Le

rayon fait de

philosophie passer,

librairies

grandes

surfaces

dans

l ordre

alphabtique,

deBachelard

Beauvoir sans qu on y trouve trace de notre philosophe. La collection detextes littraires Lagarde et Michard, que bon nombre de lycens ont tudie, necomprend, dans le livre concernant le XVIIIe sicle, que sept pages

consacres PierreBayle et le Dictionnaire historique et critiqueest trait en une demi-page.

Face cette mconnaissance, Brunetire avait dj ragi l aube du XXe sicle. Je necrois pas qu il y ait , crivait-il, dans toute l histoire de notre littrature, un exempleplus singulier de l ingratitude ou de l injustice de la postrit que celui de Pierre Bayle 3.

De son

uvre colossale et complexe qui aborde de nombreux

sujets, nous voqueronsseulement le dveloppement au fil du temps, de 1682 jusqu sa mort, du thme consacr la libert de conscience et destin fonder une thorie philosophique de la tolrance vocation universelle.

Il convient toutefois de rappeler que jusqu la Rvolution franaise, la religion taitomniprsente et allie au pouvoir sculier. L intolrance tait de rigueur et la libertd expression musele ou inexistante.Le XVIIe sicle tait celui de la chasse aux sorcires et toute incartade religi euse htrodoxe tait rprime. Pour un individu indpendant comme Pierre Bayle, il fut particulirement difficile de pouvoir exposer et diffuser ses ides et, malgr toutes les prcautions qu il avait prises, il fut inquit jusqu la fin de ses jours par ses dtracteurs. Afin d chapper ses c enseurs, tant catholiques que protestants, il fut contraint d utiliser desastuces qui ont parfois drout ses lecteurs. Dans bon nombre d ouvrages, il dissimula son identit, soit pa r l anonymat, soit sous un faux nom.

Ferdinand BRUNETIERE, Etudes critiques sur l histoire de la

littrature franaise , Paris.

Afin de masquer ses hardiesses, Pierre Bayle fait constamment valoir son fidisme mais ils agit d une concession hypocrite, dest ine dsarmer l adversaire . Il ne faut pass attarder sur les dclarations

cauteleuses et tranquillisantes qu il a dissmines ici et ldans ses ouvrages pour justifier son orthodoxie . Souvent, il utilise le dialogue depersonnages fictifs ou il modre ses propos en ajoutant un jugement de valeur nonargument. Par exemple, pour les athes qui, en raisonnant, concluent l inexistence deDie u, il nonce que ces raisonnements sont mauvais en eux -mmes ou on doitprtendre qu ils ont mal raisonn mais rien ne vient contredire l argumentationprcdemment dveloppe.

Plusieurs interprtations relatives aux penses les plus audacieuses et les plus avances deBayle n ont pas manqu de natre. Pour GianlucaMori, il ne faut pas s arrter la frquence d une mme ide pour en dduire l opinion duphilosophe car l criture de Bayle est une criture code 4. Il reconnat, avec RuthWhelan, qu e l on doit admettre l existence d un sens cach dans les ouvrages de Bayle, qu ils dissimulent une attaque contre la superstition et les cultes catholiques ou biencontre la religion chrtienne dans son ensemble .Le principe interprtatif GianlucaMori est fond sur cette phrase de Bayle,reprenant son compte un passage de Malebranche, lorsqu on parle comme les autreson ne dit pas toujours ce qu on pense mais quoiqu on dise une seule fois une chosecontraire aux prjugs, il faut l interprter selo n la rigueur de l expression .C est laraison pour laquelle Bayle recherche, lorsqu il analyse les livres de ses contemporains, les passages les plus radicaux, les plus
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susceptibles de scandaliser les lecteurs etd veiller leur conscience critique le critre de

l anticonformisme constitue lefondement mme de la mthode historique de Bayle 5.

Sa grande rudition lui permet d appuyer son raisonnement par de nombreux


Gianluca MORI, Interprter la philosophie de Bayle , Bayle philosophe , op. cit., pp.13-53, voy. p. 15. Le mme texte, avec quelques variantes, apparat dans l ouvrage, Pierre Bayle, citoyen du monde, op. cit ., pp. 303 -324.
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exemples etcitations. Il existe un dialogue, voire une complicit avec le lecteur. Toutefois, il fautavoir la patience de lire de nombreuses pages, de longues discussions, pour dbusquer lamaxime qui forge une ide nouvelle ou une opinion. Le texte passe souvent d un sujet un autre et papillonne comme dans une conversation btons rompus. Sa recherche del objectivit le pousse peser chaque argument et mettre constamment en garde seslecteurs contre la partialit des polmistes de tout genre et d affirmer qu on ne doitporter de jugement qu aprs une consultation minuti euse des documents originaux . Ilcritique le controversiste tendancieux qui bien qu il s arroge un personnage de juge, n est jamais qu un avocat, soucieux de rendre son plaidoyer plus efficace en en dissimulant le caractre sous les fausses couleurs d un expos objectif . Ce sont deuxchoses bien diffrentes qu aimer la vrit en elle -mme et qu aimer le parti que l on a unefois pris pour le vritable et que l on est

bien rsolu de ne prendre jamais pour faux .La mthode philosophique de Pierre Bayle veut que l on rende justice tout le mo ndesans exception et que l on prfre la vrit toute chose . Pour y parvenir, il faut trequitable et respecter l galit des armes , sans perdre son esprit d examen ainsi qu il leremarque lui mme je dois quitter le personnage de simple copiste afin d agir encritique . Avant de fonder philosophiquement la tolrance universelle, Pierre Bayle rhabilital athe dans les Penses diverses sur la comte . Cette dfense s affirma ensuite dansplusieurs ouvrages, jusqu au terme de sa carrire car tous les chemins de la rflexionphilosophique de Bayle mnent l athisme . Enfin, dans les dernires uvres apparaissentfrquemment

des attaques contre les religions, source de fanatisme, de crimes etd intolrance. Pour Michel Puechavy et Hubert Bost , Pierre Bayle fonderait la figure de l intellectuel critique , aux prises avec les dfits

de son temps, ports au seuil de l universit. Les ouvrages que HubertBost a consacrs au philosophe de Rotterdam vrifient cette hypothse et ce jugement.

P E N S E E S I.

D I V E R S E S

S U R

L A

C O M E T E

LA REHABILITATION DE L ATHEE

Le passage des comtes tait encore sujet superstitions et mauvais prsages. Madame deSvign crivit, lors du

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passage de la grande comte en dcembre 1680 que tous lesgrands personnages sont alarms et croient le ciel bien occups de leur perte 6. Bayle profita de cette opportunit pour rdiger les Penses diverses sur la comte etcritiquer les superstitions de ceux qui tirent un mauvais prsage de ce qu une salire serenverse, qu on est treize table, qu une belette traverse notre c hemin7, mais aussi lesprjugs (notamment thologiques), le principe d autorit et les miracles. Il soutient l indpendance absolue de la morale par ra pport la religion. Partant du paradoxe que l athisme est prfrable l idoltrie, il en dduit qu il n y a jamais eu de malheurmoins craindre que l athisme 8. L athisme ne conduit pas ncessairement lacorruption des m urs car l homme n agit pas selon ses principes mais selon ses passions.Cette constatation lui permet d envisager la possibilit d un athisme vertueux, sensibleaux lois de l honneur et socialement inoffensif une poque o athisme taitsynonyme d immoralit, de perversion, des dbauches, la thse de la vertu des athes paraissait scandaleuse . Une socit d athes se ferait des lois de biensance etd honneur et, ainsi, la religion ne serait pas absolument ncessaire conserver la socitcivile. En consquence, toute socit peut donc se pa sser de rfrences religieuses. Pierre Jurieu ne manqua pas de critiquer violemment ces crits de Bayle en prtendantqu ils branlaient les fondements mmes de la religion :

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Lettre du 2 janvier 1681, cite par Pierre Bayle dans la Continuation des Penses diverses, O.D. III, 57,p. 267. 7 Addition aux Penses diverses, O.D ., III, chap. IV, p. 169b. 8 Penses diverses sur la comte , 105, p. 288 (Ed. Prat).

Car puisque je tache de prouver que les hommes vivent trs mal quoiqu ils conservent la persuasion des vritsvangliques, il est indubitable que je les accuse d une plus noire mchancet que ne serait la mchancet de ceux qui manqueraient de cette persuasion. C est un principe universellement reconnu que, plus on pche avec connaissance de cause, plus on se re nd criminel. Or, selon moi, les pcheurs sont persuades de la vrit de l vangile. Donc ils sont plus criminels [...]PDC 160, OD III , p.102 ; d. Prat, II, p.72 s. Pour carter dfinitivement toute explication

surnaturelle des phnomnes clestes, il re ste montrer la comptabilit de la science et de la foi. Bayle en s inspirant de l occasionalisme, il fait a lui -mme

rsultant d une synthse entre le rationalisme cartsien et la mtaphysique chrtienne : Je ne suis pas fort loign du sentiment d e l un des plus grands philosophes de ce sicle qui croit que Dieu meut tous les corps par des lois trs simples, trs gnrales et trs uniformes, en sorte que la mme loi qui fait le mouvement de la flamme sur la terre fait aussi le mouvement de la flamme sur la terre fait aussi le mouvement ou le repos de la matire la plus loigne de nous que nous puissions imaginer. Mais je dis nanmoins que les changements qui arrivent sur la terre ne dpendent point de l tat o les corps se trouvent partout ailleurs. [...] Si bien que la terre ne doit point souffrir ncessairement une modification plutt qu une autre , cause que les lois gnrales amnent dans le tourbillon de Saturne une certaine modification plutt qu une autre.[...] Et par consquent, il faut dire que la terre ne doit pas tre prpare un certain changement, la peste ou la famine par exemple, parce que la religion cleste se trouve passe dans un autre

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certain changement. II, p.193 s.

PDC 208, OD III, p.130 s ;d. Prat,

Pour la premire fois dans les Penses Diverses, Bayle aborde la question de la croyance. Il part d une question qui se trouve en amont du diffrend confessionnel et

n aborde ce dernier que de manire tangentielle. Donc, il souligne l originalit du discours du lac qu il est par rapport l argumentation thologique des pasteurs. De plus, il utilise le genre pistolaire pour donner un crdit la fiction littraire. Cette fiction de l auteur catholique pargne Bayle de devoir se justifier de son appartenance la foi rforme puisqu il se place dans un posture de lgitim. Il a dit cet air libre qu on se donne quand on crit un ami, mais on pas tant quand on veut se faire imprimer 9 .
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PDC , Avis au lecteur, OD III, p.6 ; d. Prat, I,

p.12

En dpit de l originalit formelle qui donne ces Penses Diverses, de leur diversit destine divertir le lecteur, Bayle enfonce bel et bien le clou de l antipapisme huguenot dans la mesure o c est clairement le catholicisme, sa pit et son clerg qui son vi ss. Il est probable que l image d un Bayle libre penseur et esprit fort telle que l ont impose Voltaire et le XVIIIe sicle trouve son origine dans ce conflit et qu elle a longtemps fausse la lecture de certains de ses textes. La connaissance de cet en racinement protestant permet aujourd hui de mettre en perspective les Penses Diverses et de comprendre qu il ne s agit pas d un brulot antireligieux, mais d une uvre critique et militaire.
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Afin de rpondre aux attaques de Jurieu, Bayle publia l Addition aux Penses diverses , en1694, dans laquelle il justifiait les positions qu il avait prises et le

principede l athe vertueux. Il abordait galement diffrents thmes dont celui de la tolrance.Elle fut adresse au consistoire ou au synode charg d instruire le litige. Ouvrage decirconstance, elle tait destine empcher Jurieu d imposer ses vues au sein del instance ecclsiastique qui traiterait de cette affaire .

Le philosophe entreprit la rdaction, en 1703 et 1704, de la Continuation des Pensesdiverses o il rejette le consentement gnral des peuples (caractre majoritaire d unecroyance) comme critre de vrit, il rpte que l athisme est moins dangereux quel idoltrie et critique de nouveau le principe d autorit : Il n y a rien de plus dangereux, crit-il que d avoir trop de dfrence

pour l autorit de celui qui nous enseigne car leprjug de son mrite fait adopter tous ses dogmes sans que l on se donne la peined examiner s il les p rouve par de solides raisons 10. Ainsi, la pluralit des voix prouvetrs mal le mrite des personnes,
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OEuvres diverses , Tome III, Continuation des Penses diverses , La Haye, 1737, 4, p. 194.

elle prouve encore plus mal la vrit des opinions 11.En consquence, il faut savoir de quelle manire la religion a commenc dans chacund eux [des pays] et si elle est aussi ancienne que la nation mme La religion

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a-t-ellet embrasse sans examen ou avec un examen svre de ses motifs de crdibilit ? S il l a embrasse sans l examiner mais pa r une dfrence aveugle ou pour quelque lgislateur ou pour quelque conqurant, la multitude des personnes qui l ont professedepuis ne sert de rien prouver la vrit de ses dogmes 12. Il ajoute que ds que l onsuppose que les missionnaires font des m iracles ou que la grce du Saint Esprit secondeleur prdication, on donne facilement la raison des phnomnes, l on ne s tonne plus quetant de paens se rangent sous les enseignes d un Dieu crucifi et qu ils donnent leurconsentement des doctrines si pe u conformes aux ides naturelles 13. Or le vraimoyen de discerner l vidence lgitime d avec la fausse, c est d avoir agi en homme quicherche la vrit sans prtendre l avoir encore trouve et qui n a choisi qu aprs avoirdiscut exactement et sans aucu ne partialit, les raisons du pour et du contre jusqu la dernire rplique. Vous m avouerez que les peuples ne font point cela sur l existence deDieu 14. Or, dans l avertissement en tte de cet ouvrage, Bayle indique que le rejet de toutessorte de cultes est prfrable l adoption de faux cultes . Il expose qu il existe des athes spculatifs 15, parmi lesquels on trouve les philosophes, les mdecins, lesmathmaticiens et les humanistes les plus clbres 16. Certains de ces athes spculatifs,par une longue suite de raisonnements sont parvenus jusqu prononcer dans

leurc ur que l existence de Dieu est ou fausse ou du moins


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problmatique et n ontdcouvert personne ou qu deuxou trois amis le sentiment de leur c ur 17. Pour lesathes spculatifs, l obligationde bien vivre

O.D.,III, Continuation des Penses diverses , 12, p. 205. O.D.,III, Continuation des Penses diverses , 15, p. 207. 13-16 O.D.,III, Continuation des Penses diverses , 19, p. 211. ,, 18, p. 211. 14 O.D.,III, Continuation des Penses diverses , 21, p. 217. 15 O.D., III, Continuation des Penses diverses , Avertissement, pp. 169-170. 17 O.D., III, Continuation des Penses diverses , 37, pp. 239 -240.
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est fonde non pas sur l intrt d viter leschtiments de Dieu mais sur la conformit de la vertu avec la droite raison de sorteque si ayant mis en problme

l existence de Dieu, ils ont trouv aprs un long examenqu ils se devaient dclarer pour la ngative 18. Cet examen s effectue preuve preuve, objection objection 19. Bayle relve que si donc un grand nombre de familles athes se sont maintenues pendant plusieurs sicles sous l tat d indpendance sans aucune loi, il est clair qu ellesse seraient encore mieux maintenues sous une forme de gouvernement o l injure faite son prochain et t soumise des lois pnales 20. Les athes savent discerner la vertu du vice et disposent de la force de prfrer les actionshonntes aux mauvaises. Pierre Bayle cite les auteurs de chaque camp qui ont cru que l athisme n est point la pire de toutes les opinions 21. Le philosophe donne desexemples d athes qui avaient le sens de l honntet, de la vertu et de la gloire. Ils ontdonc trouv uniquement dans les lumires
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de la raison

les ides des dev oirs. A l gardde la

morale, c est prcisment la mme chose ou de nier l a Providence ou de croire qu il n y a pas de Dieu 22. En revanche, les socits chrtiennes offrent un spectacle dsolant et il n existe aucuneautre socit qui n ait t autant agite de guerres civi les et de guerres trangres 23. Les infidles, dit-il, sont des novices en comparaison des chrtiens dans les ruses ducommerce, dans celles de la ngociation, dans l art cruel et barbare de l artillerie et dans la piraterie 24. Il poursuit en relevant qu un trs grand nombre de chrtiens ont port et portent encore le crime jusqu aux excs les plus normes sans qu on puisse leur supposer

O.D., III, Continuation des Penses diverses , O.D., III, Continuation des Penses diverses, 20 O.D., III, Continuation des Penses diverses , 21-22 O.D., III, Continuation des Penses diverses, p. 395. 23 O.D., III, Continuation des Penses diverses, 24 O.D., III, Continuation des Penses diverses ,
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91. 100, p. 325. 118, p. 352 143 et 74, 144, 124, p. 361 . 125, p. 362.

quelques doutes des vrits capitales du christianisme 25. Pierre Bayle cite galement le cas de la Brinvilliers qui s tait confesse des crimes qu elle avait commis et dclare je vous prie seulement de remarquer qu e c est une preuve de catholicit de la dame et de me dire si, tant athe, elle et commis plus d e crimes qu elle n en commit 26. Pierre Bayle, citoyen du mond e, se devait de proclamer que le genre humain n tait pasau centre d un univers spcialement conu pour lui-mme. Il montre que le christianismen est pas universel et ne constitue qu une

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partie de la mosaque des religions de la terretout entire. En se fondant sur les dcouvertes scientifiques de son sicle, notammentcelle de quatre satellites de Jupiter par Galile en 1610, il rfute l ide que le monde a tcr pour l tre humain. Il crit notamment de quoi peut servir l Eglise militante queJupiter ait des satellites qui se meuvent rgulirement autour de lui ? 27 La diversit desopinions, d es croyances parmi les peuples mettent mal l ide de la prtention d unereligion l universalit. Divisez la Terre en trente parties gales, la portion deschrtiens sera comme cinq, celle des mahomtans comme six et celle des paens commedix-neuf dit-il. Pour les incroyants la Gense n est qu un monument d un petit peuplequi habitait en Jude et en recueillant les diverses traditions des peuples sur la duredu genre humain, ils ont trouv une Nation qui affirme que depuis le premier homme jusqu nos jours, il ne s est pass que six mille ans plus ou moins. Ils ne se croient pasobligs de prfrer cette hypothse celle de tous les autres peuples du monde qui ont faitremonter beaucoup plus haut cette origine, ils savent que l rudition et l espr it ont plusbrill parmi quelques uns de ces peuples. Les adeptes de chaque religion pensent queleur Dieu est l unique divinit qu il faut suivre et la vanit tait un motif des imaginer que

chaque peuple avait quelque fils de Dieu p our son fondateur .

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O.D., III, Continuation des Penses diverses, 153, p. 411. O.D., III, Continuation des Penses diverses, 156, p. 426. 27 Continuation des penses diverses , 56, p. 266.

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II.

LES FONDEMENTS DE LA LIBERTE DE CONSCIENCE ET DE LA TOLERANCE UNIVERSELLE

L intolrance au XVII e sicle avait deux fondements idologiques, l un thologique etl autre politique. Toutes les Eglises tablies partageaient le mme point de vue, ellesprtendaient dtenir la vrit absolue et l hrsie devait tre extirpe physiqueme nt.L ordre tabli et l enseignement du clerg ne devaient pas tre remis en cause. Toutcontestataire tait vou au bcher. En 1686, Louis Thomassin, un oratorien, rassemblaiten France tous les argument s pour justifier l intolrance . L Eglise romaine se fon daitsur la doctrine augustinienne qui avait t utilise par l vque d Hippone contre lestenants du donatisme. Augustin avait admis les perscutions l encontre des hrtiques sans se fondant sur le verset de Luc contrains-les d entrer .

Face cette intolrance gnrale, quelques voix vont s lever en faveur de la diversit confessionnelle. Celle de John Locke, nous constatons que s a thorie, fonde uniquement sur lareligion, traite surtout de l exercice du culte, des dbats thologiques et des pratiquesreligieuses.

De plus, la tolrance chez Spinoza est conue en termes de libert de pense et d expression et propose une nouvelle religion, sorte de foi universelle, fonde sur la charit et la justice laquelle tousles ho mmes de bonne volont devraient souscrire.

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Bien que Pierre Bayle ait eu connaissance de l

uvre de

Spinoza et de Locke, ilcra lui-mme sathorie de la tolrance, en 1686 en lui donnant un fondement philosophique. Cefondement rsulte de la supriorit de la raison morale. Bayle expose d abord qu enmatire religieuse personne ne peut dtenir la vrit et qu ainsi, chacun a droit l erreur. La rciprocit de l intolrance, les droits de la conscience errante : telles sont les deuxformes principales de l argumentation sceptique en faveur de la tolrance.L argumentation du point de vue moral donne la doct rine une toute autre ampleur .La conscience est en possession d une vrit suprme contre laquelle on ne peut rienprtendr e au nom d aucune autre vrit.

Pour lui, il ne s agit plus d tablir un principe de coexistence entre chrtiens mais de se situerindpendamment de toute r eligion . Pour parvenir ce but, il rfute la thorie de lacontrainte et il s attaque la doctrine augustinienne de la perscution. Pour Augustin, il ya une perscution juste, celle que font les Eglises du Christ contre les impies et une perscution injuste, celle que font les impies l Eglise du Christ. L Eglise perscute par amour et les impies par cruaut, affirme -t-il. Bayle condamne cette doctrine justifiant et autorisant la commission de crimes. Il s lve au-dessus de la religion et fait appel la lumire naturelle pour rfuter le sens littral que
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donnent les perscuteurs la phrase contrains-les d entrer .

La seule autorit laquelle on peut se rfrer est la morale, seule susceptible de rationalit. Bayle le proclame le tribunal suprme et qui juge en dernier ressort et sansappel de tout ce qui nous est propos est la raison p arlant par les axiomes de la lumirenaturelle et de la mtaphysique . Les lois morales sont soumises l ide naturelle d quit, qui, aussi bien que la lumiremtaphysique, illumine tout homme venant au monde. Mais comme lespassions et lesprjugs n ob scurcissent que trop souvent les ides de l quit naturelle, je voudraisqu un homme qui a dessein de les bien connatre les considrt en gnral, et en faisantabstraction de son intrt particulier, e t des coutumes de sa patrie . Ainsi, toutdogme part iculier est faux lorsqu il est rfut par les notions claires et distinctes de lalumire naturelle, principale ment l gard de la morale .Or, la nature de la religion est d tre une certaine persuasion de l me vis --vis de Dieu de sorte que si les si gnes externes sont sans un tat de l me qui y rponde, ou avec untat intrieur de l me qui leur soit contraire, ils sont des actes d hypocrisie et demauvaise foi, ou d infidlit et de rvolte contre la conscience . C est donc la libertde conscience individuelle qui est en cause et la contrainte est vaine.

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De ce constat qu en matire de religion, personne ne peut dtenir la vrit absolue, dcoule le droit l erreur de chaque conscience, les droits de la conscience errante ,c est --dire le droit pour celle-ci d tre respecte dans l intgrit de sa bonne foi, car,en partant de l hypothse j ai raison et vous avez tort , c est jeter le monde dans unchaos plus affreux que celui d Ovide . Et jusque-l, je ne vois point plus de crimedans ceux qui se trompent que dans ceux qui ne se trompent point . Pierre Bayle avaitd ores et dj abord la question de l erreur en thologie dans les Penses diverses sur lacomte . Il relve qu il y a des erreurs qui ne sont pas criminelles et dans celles consistant dans les jugements de l esprit, un homme a beau tre orthodoxe dans lestermes qu il rcite par c ur, il ne laisse pas d tre nestorien 28. L Addition aux Pensesdiverses comporte galement un chapitre consacr la rponse aux objec tions quiconcernent les droits de la conscience errone 29.

Dans l Addition aux Penses diverses , Bayle avait dj mentionn que le dogme del intolrance est universellement soutenu par toutes les sectes chrtiennes, hormis cellesqui ont partout besoin d tre tolres : je dis partout, car pour celles dont le sort estdiffrent selon les lieux, elles varient aussi dans le dogme ; ellesprchent la tolrancedans les pays o elle leur est ncessaire, et l intolrance o elle s dominent 30. Nesouhaitant ni violences ni sditions, Bayle sait que l histoireconvertir tout le monde au besoin parla
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contrainte physique ou par le massacre de a montr le danger desreligions emplies de proslytisme et qui souhaitent ceux qui ne partagent pas leurs opinions,c est pourquo i ceux qui dominent ne sont jamais

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Penses diverses sur la comte , 200, p. 414 (Ed. J. & H. Bost). Addition aux Penses diverses , O.D., III, chap. V, p. 179b. 30 Addition aux Penses diverses , O.D., III, chap. IV, p. 179a.

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moins tranquilles par rapport auxsectes tolres, que quand elles sont anims d un zle ardent pour la propagation de leurfoi , un collge de jsuites serait plus craindre dans Genve qu une confrrie dedistes qui toutes les religions sont bonnes et i l ajoute Genve courrait-elle un plus grand danger de perdre sa libert si une partie de ses habitants tait zle pour le papismeet dirigs par des moines que si elle tait indiffrente sur l e chapitre de la religion ? 31.

Compte tenu du risque d atteinte la paix et la sret civiles, Bayle n accorde pas, pourdes motifs strictement politiques, le bnfice de la tolrance aux catholiques dont lesdogmes sont incompatibles avec le contrat social et qui refusent d obir un souverain hrtique. La nontolrance est admissible lorsqu elle est un acte de politiquencessaire au bien public de l Etat . Mais la non-tolrance se distingue de l intolrancepar le soin qu elle prend de ne pas empiter sur le domaine de la conscience . Pierre Bayle remarque de plus en plus au fil de son que la religion est unfacteur de troubles et de uvre

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dissensions.Or, il est sr que la doctrine de la tolrance ne produit rien,siquelque secte en fait profession, c est parce qu elle en a besoin et qu il y a lieu de c roireque si elle devenait dominante, elle l abandonnerait aussitt La religion trouble lerepos publ ic quand elle forme des sectes,l autre est que la tolrance pourrait rendre utileau bien temporel des socits la diversit des religions.On peut croire la seconde de cesdeux choses et soutenir pourtant la premire comme un fait certain,rel, incontestable etpresque irrmdiable et invitable .

Revenant sur l ide qu il avait exprime dans l Addition aux Penses diverses, il nonceque si la peste rendait dsertes quelques provinces d Angleterre et qu il fallaitncessairement choisir pour les repeupler ou une colonie de spinozistes
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Addition aux Penses diverses , O.D., III, chap. IV, p. 179a.

[c est--direathes] ou une colonie de papistes bien pourvue de missionnaires par la congrgation de Propaganda, croit-il que le Parlement d Angleterre prfrerait celle ci celle-l ? Il n y apoint de protestant en Angleterre qui ne craignt plus de troubles et plus de dsordres dansle gouvernement, si la nouvelle peuplade tait fort zle pour le papisme que si elle ne sesouciait ni du papisme ni d aucune autre religion .

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Finalement, c est l athisme qui pourrait tre accept par toutes les socits : le papismeest plus dangereux que l athisme une socit pr otestante et les papistes diraient que latolrance des athes est moins dangereuse que celle des hrtiques, quels troubles, quelsdsordres sont la suite d une telle proccupation qui ne tombera jamais dans l esprit d un spinoziste . En effet, pour l athe la raison, le respect pour le public, l honneur humain, la laideurde l injustice l empcheront assez souvent de faire du tort son prochain. Mais unhomme qui se persuade qu en exterminant les hrsies, il avance le rgne de Dieu et qu ilgagnera un plus haut degr de gloire dans le Paradis, aprs avoir t admir sur la terre,combl de louanges et de prsents, comme le protecteur de la vrit, un tel homme, dis je,foulera aux pieds toutes les rgles de la morale et bien loin d tre refrein par le remor ds,il se sentira pouss par sa conscience se servir de toutes forces de moyens pourempcher qu on ne continue de blasphmer le saint nom de Dieu. Quels ravages cela necause -t-il pas dans une socit ! . Ainsi, la thorie de la tolrance chez Bayle ne pe ut se concevoir qu en apprhendantl intgralit de son uvre.

La seule lecture des Penses Diverses sur la Comte ne suffit pas pour dterminer qu il a voulufonder une tolrance universelle et laque. Il affirme lui -mme que vingt ans d tudepeuvent produire de grands changements dans une tte et font bien voir du pays mais,pour lui, je n ai senti aucun c hangement dans mes opinions 32.

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Continuation des Penses diverses , 39, p. 241.

CONCLUSION Les ides de Pierre Bayle, rfugi, citoyen du monde, pacifiste, taient en avance sur son temps. Il proclamait que la libert de conscience est un droit inalinable et inviolablede l homme, un sicle avant la Dclaration des droits de l homme et du citoyen. Sur laquestion de la tolrance, il ne sera gal que par les crivains les plus radicaux du XVIIIe sicle et sur celle de la

torture. Quant la dfense de l athe,elle sera clipse au sicle des Lumires par les tenants du disme . Mme Voltaire, audbut indulgent l gard des athes, en est venu par la suite dfendre la thse d un Dieu rmunrateur et vengeur comme une ncessit sociale et politique.

Or, notre sicle, les ravages de l intolrance religieuse sont omniprsents et, malheureusement, l actualit nous en donne des exemples quotidiennement : force estde constater que les religions - particulirement les religions monothistes, dites rvles - ne se caractrisent pas par la tolrance l gard d opinions diffrentes oud thiques divergentes. La volont qu elles expriment d imposer leurs modes de pense etleurs conceptions morales est

de nature inquiter les agnostiques et autres mcrants .

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Trois sicles aprs le dcs de Pierre Bayle, il devient urgent de faire connatre ses ideset, notamment celles relatives l esprit critique et la tolrance, en diffusant pluslargement ses uvres et en enseignant sa

philosophie qui devrait tre une rfrence pourde nombreuses personnes soucieuses de garantir la lacit et la libert de conscience .

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