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O Imprio Bizantino No ano de 395, pressionado por invases militares e por uma grave crise econmica, o imperador Teodsio

dividiu a administrao do Imprio Romano entre seus dois filhos. Arcdio recebeu o governo do Oriente e Honrio, o governo do Ocidente. Ao contrrio das divises anteriores, que foram meramente administrativas, conservando a integridade da civilizao romana, a partilha realizada por Teodsio acabou por criar dois Estados independentes e que sofreram destinos muito diferentes. Enquanto o imprio ocidental desintegrou-se menos de 100 anos depois, invadido pelos povos chamados "brbaros", o Imprio Romano do Oriente conseguiu manter sua autonomia e gerar uma civilizao prpria, que duraria mais mil anos. Os romanos do Imprio do Oriente A capital do Imprio Romano do Oriente foi instalada em Constantinopla, cidade fundada pelo imperador Constantino no ano de 330, no local ocupado por uma antiga colnia grega chamada Bizncio. Destinada a abrigar o governo imperial, a nova cidade possua edifcios grandiosos, semelhantes aos que existiam em Roma: palcios, termas, circos, fruns, um senado, templos e igrejas crists. Situada no estreito de Bsforo, Constantinopla passou a controlar o comrcio entre a Europa e a sia. Sua importncia aumentou ainda mais quando ela tornou-se a nica capital do mundo romano, comandando um imprio rico e populoso. O poderio do Oriente fez o imperador Justiniano (que governou entre os anos de 527 a 565) planejar a reconquista do Ocidente. O poderoso exrcito formado por Justiniano conquistou parte do norte da frica, a costa sul da pennsula Ibrica e a Itlia. Governando territrios to extensos, Justiniano procurou melhorar a administrao do Imprio. Seu principal ato foi ordenar a organizao de todas as leis imperiais emitidas desde o governo do imperador Adriano (sculo II). Essas leis foram reunidas em uma coleo que ficou conhecida como Cdigo de Justiniano, obra que serviria de modelo jurdico para a Europa moderna. Aps a morte de Justiniano, porm, o imprio perdeu a maior parte dos territrios reconquistados no Ocidente, tornando-se definitivamente oriental. De romano a bizantino Os habitantes de Constantinopla e do imprio, apesar de se considerarem romanos, possuam costumes e valores muito diferentes dos do mundo latino ocidental. Nas diversas provncias orientais viviam povos herdeiros de civilizaes milenares, como os egpcios, os fencios e os gregos, unidos em torno de uma cultura comum, de base grega, chamada helenstica, criada com as conquistas de Alexandre. As legies de

Roma levaram a cultura latina ao Oriente, sem conseguir, porm, extinguir a tradio helenstica. Com a desintegrao do Estado ocidental, a cultura latina perdeu fora no Oriente, onde surgiu uma nova cultura, que misturava a tradio helenstica com o cristianismo. No sculo VII o grego substituiu o latim como idioma oficial do imprio, marcando a ruptura com a antiga tradio romana. O imperador abandonou o ttulo romano de augusto e passou a ser chamado de basileus, palavra grega que significa "rei". Foi por esse motivo que os estudiosos passaram a chamar o imprio comandado por Constantinopla de bizantino, e no de romano. A religiosidade bizantina Quando o Imprio Romano foi dividido pela ltima vez entre Oriente e Ocidente a religio mais praticada nas duas partes era mesma: o cristianismo. No entanto, a predominncia da tradio helenstica e a situao poltica do Imprio Bizantino se refletiram tambm na religio oriental, gerando um cristianismo com caractersticas prprias. O imperador comanda a Igreja No Oriente, o Estado era centralizado e o imperador, a autoridade suprema. Muito diferente do que ocorreu no Ocidente, onde, aps a fragmentao poltica, a Igreja tornou-se a nica instituio com poder de impor regras ao conjunto da cristandade. Os imperadores bizantinos, temendo o exemplo ocidental, acabaram por assumir o controle da religio no imprio, governando em nome de Deus, nomeando bispos, convocando e presidindo conclios e decretando regras sobre a f crist que deviam ser seguidas por todos. A Igreja bizantina procurava resistir, mas apenas um grupo conseguia alguma independncia diante do imperador: os monges. A questo iconoclasta Os monges bizantinos eram muito respeitados pela populao. Eles dedicavam-se a uma vida de oraes e produziam os cones, pinturas que recebiam grande venerao. A venda dos cones proporcionava grande fonte de renda para os mosteiros, que assim no dependiam do imperador para viver. Havia grupos, porm, que consideravam a venerao aos cones uma forma de idolatria, prtica condenada pela Bblia e proibida aos judeus e cristos. Eram os iconoclastas. No incio do sculo VIII, o imperador Leo III passou a defender a causa iconoclasta e usou seu poder religioso para ordenar a destruio de todos os cones. Alm das razes de f, era uma forma de empobrecer os mosteiros, submetendo-os ao controle imperial. A maior parte da Igreja e da populao, porm, defendia a venerao aos cones e desobedecia s ordens imperiais. Por mais de um sculo houve rebelies, perseguies e mortes, enfraquecendo o imprio, at que no ano 843 os cones foram definitivamente permitidos. Igreja oriental e o papa Aps a diviso definitiva do Imprio Romano no final do sculo IV a Igreja crist continuou unida, chefiada pelos bispos das cidades mais importantes:

Roma,

Constantinopla,

Alexandria,

Antioquia

Jerusalm. Os bispos dessas cidades eram os patriarcas. Formalmente, os bizantinos consideravam o patriarca de Roma - o papa - o lder religioso mais importante da cristandade. Porm, na prtica eles no aceitavam submeter-se s ordens papais. O papa encontrava oposio do patriarca de Constantinopla, mas o maior desafio autoridade do papa romano vinha do imperador oriental, que procurava impor seus decretos religiosos ao Ocidente. O fato de os orientais terem adotado a lngua grega na teologia nos ritos litrgicos dificultava ainda mais o entendimento com o Ocidente, onde a Igreja usava o latim. Em Roma, o papa procurava resistir s presses do imperador, mas dependia do imprio para se defender dos inimigos da cristandade. O Grande Cisma As leis iconoclastas do sculo VIII agravaram as disputas entre ocidentais e orientais pelo comando da religio. O papado romano condenou a poltica de destruio dos cones, apoiando abertamente os grupos bizantinos contrrios iconoclastia. Era uma afronta autoridade religiosa do imperador. O culto aos cones, como vimos, foi restabelecido no sculo IX, mas as relaes entre o papado e o imprio nunca mais foram as mesmas. O papa, rompido com o imperador, conseguiu o apoio dos reis francos, deixando de depender da proteo militar do Oriente. A disputa entre o papado e o imperador pelo controle das questes religiosas, somadas a divergncias com relao a detalhes sobre a f, como a infalibilidade papal resultaram em 1054 na separao das igrejas de Roma e Constantinopla, conhecida como Grande Cisma. A Igreja bizantina independente passou a ser conhecida como Ortodoxa. A arquitetura A arquitetura bizantina destaca-se pela construo de igrejas. A maior e mais importante dessas igrejas a catedral de Santa Sofia (Hagia Sophia, em grego, Santa Sabedoria), reconstruda em Constantinopla por ordem do imperador ]ustiniano e terminada no ano de 537. De planta quadrada e coberta por uma grande cpula, ela decorada com mosaicos e cones nos quais predomina o dourado. A catedral de Santa Sofia, que atualmente um museu, serve at os dias de hoje de modelo para grande parte das igrejas bizantinas. Difuso cultural bizantina A cultura bizantina atravessou as fronteiras do imprio, acompanhando os missionrios que levavam a religio ortodoxa aos povos eslavos (blgaros, srvios e russos). A expanso da f oriental ligava-se a motivos religiosos e polticos. Convertidos ao cristianismo ortodoxo, esses povos passariam a obedecer autoridade religiosa tanto do imperador quanto do

patriarca de Constantinopla. Dessa forma, os eslavos deixariam de atacar o imprio, tornado-se aliados dos bizantinos. Na tarefa de transmitir os ensinamentos ortodoxos aos eslavos, os missionrios bizantinos traduziram os principais textos sagrados para a lngua eslava. Como essa lngua no possua forma escrita, foi criado um novo alfabeto, derivado do grego, chamado de cirlico. O sucesso dos missionrios orientais levou a cultura bizantina a grande rea do leste da Europa, chegando at a regio dos principados de Kiev e Moscou (Ucrnia e Rssia atuais). Atualmente, russos, ucranianos, bielo-russos, srvios e blgaros, entre outros povos, usam o alfabeto cirlico e praticam um cristianismo derivado da ortodoxia bizantina, cultuando cones e rezando em igrejas inspiradas na catedral de Santa Sofia de Constantinopla. A poltica bizantina O esforo do imperador Justiniano em reconquistar o Ocidente esgotou u os recursos financeiros e materiais do Oriente. No final do sculo VI, os exrcitos imperiais, espalhados pela sia, pela Europa e pela frica, tinham de lutar contra muitos inimigos: os visigodos na pennsula Ibrica, os berberes no norte da frica, os lombardos na Itlia, os eslavos e varos na pennsula Balcnica e os persas na Sria. Incapaz de sustentar a guerra em tantas frentes, o imprio perdeu a maior parte das provncias ocidentais, restando algumas regies na Itlia, como Ravena e a ilha da Sicla, e na frica, como Cartago. No Oriente, apesar de conseguir importantes vitrias sobre os persas, tradicionais inimigos desde os tempos do antigo Imprio Romano, os bizantinos no conseguiram conter um novo invasor: os rabes, recm-convertidos ao islamismo. Entre os anos de 636 e 642, os rabes conquistaram as mais ricas e populosas provncias imperiais: Sria, a Palestina e o Egito. Nelas situava-se a maior parte das grandes cidades do imprio, incluindo Alexandria, Antioquia, Damasco e Jerusalm. As conquistas rabes do sculo VII reduziram o Imprio Bizantino basicamente aos territrios de milenar colonizao grega, espalhados pelas margens dos mares Egeu e Negro. Ao centro do imprio, brilhava a nica grande cidade que restou nas mos dos bizantinos: Constantinopla. Expanso e decadncia do imprio grego Durante os sculos VIII e IX, o enfraquecido Imprio Bizantino foi constantemente atacado por rabes na sia e por eslavos nos Blcs. Internamente, a poltica iconoclasta fomentava rebelies que prejudicavam a economia. A soluo da questo iconoclasta e a concentrao dos recursos militares na parte mais importante do imprio - a sia Menor e a Grcia permitiram aos imperadores, a partir de Baslio I (coroado em 867), reforar o exrcito e ampliar o territrio bizantino. Acompanhando a renovao do imprio, no incio do sculo X o imperador Leo VI publicou as Baslicas, coleo de leis que atualizava o antigo Cdigo de Justiano.

A partir do sculo XI, porm, as disputas polticas entre burocratas e militares e o surgimento de novos inimigos nas fronteiras enfraqueceram o imprio. Dois inimigos foram particularmente destruidores: os cristos ocidentais e os turcos. Os cristos ocidentais da Quarta Cruzada, desejando controlar o comrcio com a sia, tomaram e saquearam Constantinopla em 1204. Os bizantinos restauraram o imprio em 1261, mas no conseguiram recuperar todos os territrios perdidos. Os turcos otomanos, nova fora islmica, conquistaram o que restava do imprio a partir do incio do sculo XIV, tomando definitivamente a cidade de Constantinopla em 1453, que passou a se chamar Istambul,

CMR HISTRIA 1 ANO UD II ASSUNTO 1 IMPRIO BIZANTINO. TEXTO DE APOIO (Histria, 1 ano: ensino mdio/ Organizadores Fausto Henrique Gomes Nogueira, Marcos Alexandre Capellari. 1 Ed. So Paulo: Edies SM, 2010. (Coleo ser protagonista), pgs. 137-141.