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COMPARACIN PLATN-ARISTTELES Y ACTUALIDAD DE SU PENSAMIENTO

Es innegable la influencia que Platn ejerci sobre Aristteles quien toma para su doctrina aspectos esenciales del Platonismo. Sin embargo no poda ser de otro modo tratndose de un gran pensador- someti a dura crtica la doctrina central del pensamiento platnico: la teora de las ideas. Aristteles coincide con Platn, 1) en la concepcin del conocimiento como conocimiento de lo universal y en la identificacin de este universal como principio de las cosas y 2) se centra como Platn en el mundo de las cosas individuales y trat de explicar su esencia, el ser de las cosas, que para Platn estaba en las ideas y para Aristteles en la forma, o en la unin de materia y forma. Una diferencia sustancial en este aspecto es que mientras Platn centra su inters en el abstracto e inmutable plano de las ideas, Aristteles acenta el mundo sensible que nos rodea. Es cierto que se educ en esta concepcin platnica de la realidad, aunque con el tiempo la fue abandonando al descubrir sus inconvenientes: no entiende la relacin platnica idea-cosa, la participacin. Aristteles vincula con ms claridad la esencia de una cosa, su idea, a la cosa misma (no puede existir separada de ella). Por otro lado, si el mundo sensible es una copia imperfecta de las ideas, para Aristteles sera inadmisible la existencia de las ideas perfectas de todo lo malo y negativo que hay en el mundo. Otro grave inconveniente que Aristteles descubre en la Teora de las ideas es que no consigue explicar lo que caracteriza el mundo material y sensible: el movimiento y el cambio, ya que las ideas platnicas son inmviles y eternas y no pueden ser causa ni del movimiento ni del cambio. Aqu se introduce una genialidad de Aristteles al afirmar que el movimiento es paso de potencia (capacidad de ser) a acto (Ser de hecho). De modo general podemos decir que el plano de las ideas platnico, ms all de lo sensible (Aunque no debemos entender esto como un lugar) es relegado en Aristteles a favor del mundo sensible. El cuadro de Rafael en los museos vaticanos, que refleja a Platn con el dedo ndice levantado y a Aristteles con la palma de la mano hacia abajo, es expresin plstica de lo que venimos comentando. Otra de las grandes cuestiones filosficas que enfrenta a maestro y discpulo fue la naturaleza del conocimiento. Ambos dieron respuestas diferentes a esta cuestin. Para Platn el conocimiento consista bsicamente en un proceso de recuerdo. El alma, afn a las esencias inmutables (ideas), ya las haba contemplado antes de reencarnarse, es decir, las ideas son innatas, se encontraban ya en el alma y ahora slo precisa recordarlas (reminiscencia). Sin embargo, Aristteles no acepta la existencia innata de las ideas. Para l, el alma al nacer, es como una hoja en blanco, vaca, y todo lo que lleguemos a conocer lo iremos adquiriendo a travs de la informacin que nos proporcionan los sentidos.

El dualismo ontolgico de Platn llevaba a un alejamiento e infravaloracin de lo sensible. Sin embargo, para Aristteles, no hemos de alejarnos de las cosas sensibles y materiales, porque stas son las nicas que nos pueden acercar al autntico conocimiento, por lo que no comparte la devaluacin platnica de los sentidos. Aunque para Aristteles, con los sentidos no es suficiente, sino que el entendimiento humano ha de ser capaz de abstraer las formas inteligibles de las cosas, prescindiendo de lo particular y sensible, que le presentan los sentidos. El proceso es el siguiente: nuestros sentidos perciben un objeto, despus la imaginacin forma una imagen; entonces el entendimiento agente ilumina la imagen y extrae su forma inteligible, es decir, lo que hay en ella de universal y abstracto, que es el fundamento o esencia de la cosa. Por otro lado, la concepcin aristotlica del hombre difiere esencialmente de la de Platn. Este ltimo mantena que el hombre era un compuesto de dos realidades contrapuestas tanto por su naturaleza como por su origen; cuerpo y alma cuya unin era antinatural y forzada, accidental y transitoria. Para Platn el alma es de naturaleza espiritual, inmaterial, eterna e inmortal y procede del mundo inteligible, mientras que el cuerpo es de naturaleza material y mortal, raz de todo mal, por su vinculacin a lo sensible, que lleva a Platn a mantener una concepcin negativa del cuerpo. Aristteles, sin embargo, frente a esta visin platnica del hombre, no establece oposicin entre cuerpo y alma, como si se tratara de realidades de naturalezas contrarias, por lo que no cree que esa unin sea accidental, ni antinatural, sino que afirma que la unin entre cuerpo (materia) y alma (forma) es una unin sustancial, esencial, natural; ambos constituyen una nica sustancia: el ser viviente. En consecuencia, Aristteles niega la inmortalidad del alma que defiende Platn., aunque s acepta la existencia de un entendimiento inmortal, no personal. Por ltimo comentamos tambin un tema presente en ambos filsofos: La tica y la poltica. La concepcin aristotlica del ser humano como unin sustancial de alma y cuerpo comporta una tica radicalmente diferente a la Platnica. Si Platn, por entender el hombre como un alma que se une accidentalmente a un cuerpo, haba despreciado todo lo sensible al considerarlo negativo, y haba propuesto como nica forma de liberacin el desprecio de lo corpreo y su frreo control por la dimensin racional del alma (Recordamos el mito del carro alado) la tica de Aristteles buscar el justo medio entre el materialismo y el espiritualismo. Aristteles no rechaza el cuerpo como malo, sino que le otorga su justa importancia: el hombre que se deja llevar por las inclinaciones sensibles o corpreas, que no sabe dirigir sus pulsiones racionalmente, pierde el equilibrio. Concede, pues, un protagonismo al cuerpo (en la lnea de su defensa de lo sensible) que no tiene cabida en Platn. En el campo poltico encontramos coincidencia. Para ambos el hombre es un ser social por naturaleza y slo en sociedad puede alcanzar su perfeccin y felicidad. En cuanto a la actualidad, podemos decir que toda la tradicin Occidental es una relectura del sabio Ateniense y que, tras la figura de Cristo, posiblemente sea el personaje que ha dejado una impronta ms fuerte en la Historia de la Humanidad. Sus dilogos suponen la primera gran obra escrita del pensamiento occidental. Cuando

hablamos de su influencia no queremos decir que se haya seguido de forma acrtica. Autores y corrientes de gran relieve han cuestionado sus postulados. Ya Aristteles inicia, aun siendo discpulo, una crtica a su dualismo ontolgico. Kant va a imponer tambin lmites a una razn platnica, todopoderosa, y en la modernidad, Nietzsche lo somete a una crtica demoledora. Popper va a sealar que Platn es , nada ms y nada menos, el padre de los totalitarismos por su versin de la organizacin poltica. Una de las razones fundamentales para explicar la presencia sobresaliente de Platn es en gran parte la religin cristiana, que aprovecha las categoras filosficas platnicas para verter en ellas la fe, dndole un empaque ideolgico que le ayudo a su difusin y que ha marcado de manera notable su moral. Platn es un filsofo sublime y cercano. Por lo general todos los grandes pensadores necesitan de intrpretes para acercarnos a su pensamiento. En Platn, lo hacemos con relativa facilidad. Hasta en eso es genial. Es tambin, pese a los ms de 2000 aos que nos separan de l, un autor perfectamente actual. Los temas que le preocuparon siguen estando presentes y son motivo de anlisis en nuestro tiempo: corrupcin y discurso polticos, influencia de los medios de comunicacin (Se habla de algunos grupos informativos bajo el apelativo de la caverna meditica) programas basura que adormecen al pueblo, Preocupacin por un desarrollo educativo (por eso se habla tanto de pacto), apelacin a la comunicacin para llegar a acuerdos compartidos, que tiene en Habermas un prestigioso defensor, pero que ya encontramos en los dilogos platnicos, etc. La confianza en la Verdad que busca Platn, hoy se ha desdibujado con un relativismo ya presente tambin en su tiempo. Incluso hemos dejado un espacio del corazn para nuestro filsofo. As hablamos de amor platnico, sin caer en la cuenta la distancia temporal que nos separa de aquel pensador inigualable. Platn, en definitiva, nos muestra el anticipo de los grandes interrogantes que siguen cuestionando al hombre.