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Introduccin Existe una nueva epidemia que est amenazando la salud e, incluso, la vida de los adolescentes: la anorexia y la bulimia.

La importancia que se concede al aspecto fsico en la cultura occidental influye a muchas personas que se sienten descontentas con su imagen. Antes de hablaros de los sntomas de estos trastornos, me gustara que reflexionemos acerca de nuestra cultura y de una etapa de la vida bastante complicada, la adolescencia. Parece que tanto la anorexia como la bulimia son especialmente frecuentes desde los aos 80, en la cultura de los pases desarrollados y en la segunda dcada de la vida. Los medios de comunicacin tienen mucho que ver con todo esto: constantemente nos llueven mensajes acerca de lo que constituye ser una persona atractiva y de xito, especialmente dirigidos a las chicas. La belleza fsica aparece siempre asociada al xito social y profesional. Todos conocemos los nombres de las top-models, pero a casi nadie le suenan los nombres de mujeres con logros personales tan importantes como descubrir tratamientos eficaces para una enfermedad o defender los derechos humanos. Las libreras, los programas de televisin, las pelculas nos ofrecen abundantes modelos de cuerpo ideal que no son de ningn modo ideales: primero porque muchas veces los modelos son montajes de varias fotos retocadas y no existen en la realidad; y segundo, porque es subestimar a las personas el condenarlas al xito o al fracaso por uno solo de sus mltiples atributos, el aspecto, que adems es una de las caractersticas ms determinadas genticamente y por lo tanto menos controlable (talla y peso). De la misma forma que se nos recuerda cmo debemos ser (altos, estilizados, guapos, vestidos

a la ltima) se nos sugiere cmo podemos conseguirlo: dietas milagrosas, operaciones de ciruga esttica, productos de belleza y ropa de esa que llevan las esculidas modelos que vemos en los desfiles. Os habis dado cuenta de que todas las propuestas son bastante caras, y que no se nos ofrecen alternativas ms econmicas y saludables como hacer ejercicio, comer de forma equilibrada o simplemente dejar de preocuparnos tanto por nuestro aspecto y dedicarnos a cosas ms interesantes para resultar ms atractivos?. Por todo esto hablar de anorexia y bulimia es cuestionar nuestra cultura. Necesitamos una renovacin de nuestros valores y de nuestras conductas. Necesitamos, sobre todo, definir lo atractivo con parmetros ms amplios, para que la mayora de las personas, y no slo una pequesima parte, pueda sentirse bien con su apariencia personal. Necesitamos poner nfasis en otras caractersticas (ingenio, integridad, talento, inteligencia, sentido del humor...) a la hora de evaluar la vala de las personas. En este sentido las medidas que desde el mundo de la poltica, de la moda o de la salud se estn tomando son prometedoras porque van dirigidas a la raz de estos problemas. Y porqu los adolescentes sois los ms vulnerables? Seguro que si lo pensis podis identificar bastantes factores de riesgo: una gran sensibilidad a la opinin de los dems, una cierta inseguridad respecto a lo que os gusta y lo que queris que os lleva a seguir las modas, cambios fsicos que os hacen dudar de vuestro aspecto, tiempo libre para consumir mucha televisin y ser el blanco favorito de la publicidad... Prcticamente todo el mundo tiene algn motivo de queja relacionado con su cuerpo, algn rasgo o alguna parte que le resulta desagradable y trata de disimular. Esto no es nada patolgico. Al contrario, una de las mejores cosas que podemos hacer para mejorar nuestro aspecto es conocer nuestros defectillos y tratar de que no se noten demasiado, a la vez que conocemos nuestros puntos fuertes y

sabemos resaltarlos. En este sentido los chicos y las chicas difieren bastante: mientras que ellos suelen evaluar sus cuerpos de forma realista, las chicas nos vemos habitualmente como ms gordas y menos atractivas de lo que nos ven los dems. Nuestra queja ms frecuente es acerca de la grasa, que se acumula en mayor proporcin en nuestros cuerpos desde la pubertad como parte de nuestro proceso de desarrollo natural. Esta distorsin de la imagen incrementada en las chicas se debe en gran medida a razones sociales y educativas. Os hago las siguientes sugerencias para sentiros bien con vuestro propio cuerpo: Cuando te mires al espejo, asegrate de percibir qu es lo que te gusta de tu apariencia y recurdatelo. Rompe el hbito de comparar tu apariencia con la de los dems. No comentes o critiques la apariencia de los dems. Aprende a vestirte cmodamente, antes que a la moda. Cuando conozcas a otros, cntrate en algo concreto al margen de tu apariencia: esfurzate por ser interesante, ingenioso, simptico y una persona que sabe escuchar. Huye de aquellos medios de comunicacin que te hacen sentir mal con tu cuerpo y tu aspecto. Elogia a las personas por otras razones que no sean la apariencia fsica.

Aprende a valorarte a ti mismo por otras cosas que no sean tu apariencia. Anorexia nerviosa:

Qu es? La anorexia nerviosa es un desorden alimenticio y psicolgico a la vez. Esta condicin va ms all del control del peso: el enfermo inicia un rgimen alimenticio para perder peso hasta que esto se convierte en un smbolo de poder y control. De esta forma, el individuo llega al borde de la inanicin con el objetivo de sentir dominio sobre su propio cuerpo. Esta obsesin es similar a una adiccin a cualquier tipo de droga o sustancia. Hoy en da, se registran 4 casos de anorexia por cada mil personas. Las caractersticas esenciales de este trastorno son la distorsin de la imagen corporal, sin reconocer el progreso de la delgadez y el sentimiento general de ineficacia personal. Al principio es slo una cuestin de grados lo que diferencia a la anorxica/o de los dems: ante un fracaso o siguiendo el consejo de una amiga surge el deseo de perder peso. Se ponen a dieta y se convierten en grandes expertas en el mundo de la diettica, siguiendo unas consignas mucho ms duras y rgidas que las de sus amigas. Cuando las dems han dejado de hacer dieta, la persona con anorexia contina. La gente le dice que est muy flaca y a ella le encanta orlo. Le gusta animarse a seguir perdiendo ms peso an. Comienza a desarrollar hbitos alimentarios particulares y rgidos: slo come determinados alimentos en determinadas cantidades, parte la comida en pequeos trozos y la separa... Aunque tenga hambre es tal el miedo a dejarse llevar que siente la necesidad de mitigar sus efectos y evitar el aumento de peso bebiendo mucho agua, utilizando laxantes o vmitos o realizando una actividad fsica exagerada. Todas estas conductas anmalas se acentan a medida que progresa la enfermedad, al igual que las complicaciones fsicas: la inanicin vuelve al organismo mucho ms vulnerable a infecciones,

problemas gastrointestinales o hipotermia. Se pierde la menstruacin, el pelo se cae, la piel se seca y pierde color. A nivel psicolgico aparecen sntomas de depresin, cambios de carcter y distorsin en la imagen corporal que suele ir acompaada de una negacin del problema. Siguen vindose gordas a pesar de estar esculidas o siguen expresando una gran insatisfaccin con su cuerpo y su imagen. Su cuerpo se ha convertido en la definicin de su vala como personas y a pesar del estricto control que ejercen sobre l, siguen sin gustarse. Causas Actualmente no existe una causa nica para la anorexia nerviosa, aunque las investigaciones han arrojado ciertas pistas en el campo mdico y psicolgico. Al igual que en la bulimia, las causas de la anorexia son mltiples y difciles de valorar. Todas ellas, tantos las individuales como las familiares, sociales y culturales, deben tenerse en cuenta de cara a un tratamiento. Hay muchos enfoques distintos pero todos ellos sealan dos fases en el tratamiento de este problema: como primer paso debe recuperarse el peso a travs de una realimentacin controlada mdicamente. La recuperacin fsica trae consigo una mejora en algunos aspectos psicolgicos como la percepcin de la imagen corporal o la obsesin por el peso. Una vez que el estado fsico ha mejorado, el tratamiento se centra en los pensamientos, sentimientos y conductas que resultan poco adaptativos. Se trata de mejorar la autoestima y de estimular nuevas formas de expresar sentimientos y valorarse a s mismo, reconciliando a la persona con su cuerpo y sus necesidades. Algunos expertos creen que esta enfermedad se origina en las altas demandas de la familia y la sociedad: el ciclo destructivo comienza con la presin que el individuo siente por ser delgado y atractivo. El problema se centra, entonces, en una baja autoestima.

Para otros investigadores, la anorexia nace a raz de otro problema. Este tipo de desorden podra desarrollarse en cierto tipo de familias disfuncionales, ya observadas anteriormente en casos de pacientes anorxicos. En ellas, los miembros se vuelven tan interdependientes que no pueden alcanzar su identidad como seres individuales. Parte de esta disfuncin se traduce en un miedo a crecer por parte de los nios de la familia. Entonces, especialmente las nias, comienzan una dieta para evitar que sus cuerpos se desarrollen. A pesar de que las causas orgnicas an no estn identificadas, hay cierta evidencia de que parte de la disfuncin se origina en el hipotlamo, una parte del cerebro que regula los procesos metablicos. Diagnstico

La anorexia nerviosa es un desorden difcil de diagnosticar debido a que el paciente esconde y niega su condicin de enfermo. Rara vez el individuo anorxico buscar ayuda pues la prdida de peso en s no es vista como un problema. El diagnstico actual se realiza solamente cuando aparecen otras complicaciones mdicas como la amenorrea o problemas gstricos y se basa en cuatro criterios bsicos: La negacin del individuo a mantener el peso del cuerpo cercano a su ideal, segn su estatura y edad. Un miedo intenso a engordar, aunque el peso sea inferior a lo normal. La auto percepcin se distorsiona y el individuo no reconoce o asume la extrema prdida de peso. Finalmente, en mujeres que ya tienen su ciclo menstrual, existe una alta probabilidad de amenorrea (suspensin de la menstruacin).

Tratamiento El tratamiento va mucho ms all de la recuperacin del peso perdido. Paralelamente a una alimentacin nutritiva, el individuo deber someterse a una terapia psiquitrica. Esto implica que el tratamiento puede ser guiado tanto por un mdico clnico, como por un psiclogo. En los casos ms extremos, el paciente deber ser hospitalizado Qu hacer ante un caso de anorexia?

Cuando se sospeche o sepa que una persona tiene una anorexia nerviosa, debe hacer que consulte lo antes posible con su mdico de cabecera para que ste le remita a un mdico psiquiatra experto o especializado en esta enfermedad. O acudir directamente a un psiquiatra de estas caractersticas. CONSECUENCIAS FSICAS Corazones pequeos.

Nias de 17 aos con corazones del tamao de una de siete. Quedarse, literalmente, en los huesos est provocando alteraciones en el funcionamiento y en el tamao del corazn. Los expertos desconocen an si la recuperacin del peso devolver la normalidad al funcionamiento cardiaco. Nias menopusicas.

La amenorrea (prdida de la menstruacin) es uno de los tres sntomas que sirven para el diagnstico de la anorexia nerviosa. Dicha prdida ha sido asociada, junto a un aumento de los niveles de ciertas

hormonas, como el cortisol, con la aparicin de osteoporosis. Dos aos de seguimiento de 42 pacientes han servido para constatar que exista una prdida de densidad sea, no recuperable ni con un ao de tratamiento con estrgenos

En qu consiste el tratamiento? El mdico psiquiatra har un diagnstico del estado fsico y mental de la persona enferma, y segn el resultado aconsejar un tratamiento ambulatorio o su ingreso en un hospital o clnica. El tratamiento consiste en corregir las anomalas metablicas y normalizar la alimentacin, junto con un tratamiento psiquitrico y psicoteraputico. La familia y personas ntimas de la enferma tambin deben recibir orientacin y ayuda.

Bulimia nerviosa Qu es? La palabra bulimia significa hambre de buey y procede del griego boulimos (bous: buey; limos: hambre). Para las personas con bulimia, que afecta diez veces ms a las mujeres que a los hombres, la comida es una adiccin placentera y autodestructiva. Es un desorden alimenticio. Esta enfermedad se caracteriza por episodios secretos de excesiva ingestin de alimentos, seguidos por mtodos inapropiados para controlar el peso

como el vmito autoinducido, el abuso de laxantes o diurticos y la realizacin de ejercicios demasiado exigentes para el cuerpo. En un 70% de los casos este trastorno acompaado de anorexia (bulimarexia) y en un 30% se manifiesta como bulimia pura . La principal diferencia radica en que en la bulimarexia no slo no hay adiccin a los alimentos, sino que hay un rechazo expreso, intercalado de atracones espordicos. El acceso de bulimia o atracn se inicia con una sensacin de hambre voraz e incontenible, con preferencia por los dulces y otros alimentos de alto valor calrico. La frecuencia de los atracones es muy variada y los enfermos pueden darse varios en el mismo da durante varios das seguidos. Con los atracones suelen sobrepasar las 5.000 caloras diarias. Hay bulmicos que han llegado a superar en un da las 25.000 y alguno ha muerto por dilatacin aguda de estmago. La bulimia est considerada como una enfermedad invisible porque puede pasar mucho tiempo sin que el entorno del enfermo la perciba. Este trastorno se caracteriza por la sensacin de prdida de control sobre la cantidad de alimento que uno toma. Algunos de sus sntomas son los atracones frecuentes con sentimientos de tristeza y culpa, vmitos posteriores a un atracn, esconder alimentos y comer a escondidas, historia de dietas y fluctuaciones importantes en el peso, y preocupacin extrema por la figura y el peso. Hay personas que no se ajustan a todos estos criterios pero pueden tener pautas alimentarias bulmicas. Causas Al igual que la anorexia, no se ha logrado descubrir una causa orgnica definitiva para la bulimia. Su proceso de gestacin comienza cuando existe algn grado de insatisfaccin con la apariencia del cuerpo. En este caso, el individuo siempre se considerar con exceso de peso, aunque la realidad sea otra. As, comenzar a hacer dieta y, viendo que la imagen en el espejo no cambia, la dieta

se intensificar hasta llegar a las prcticas bulmicas. Entre las causas de este problema se encuentran las experiencias de rechazo social o de fracaso que se atribuyen al peso y los consejos de las amigas. La constatacin de que en nuestra cultura la delgadez se considera un requisito para el xito lleva a querer perder peso y empezar dietas estrictas que no pueden seguirse y nos hacen sentir no slo fracasados, sino tambin hambrientos. Las dietas se rompen con atracones y la culpabilidad por las caloras consumidas y la posibilidad de engordar llevan al vmito. Algunos expertos creen que esta enfermedad se origina en las altas demandas de la familia y la sociedad: el ciclo destructivo comienza con la presin que el individuo siente por ser delgado y atractivo. El problema se centra, entonces, en una baja autoestima. El trastorno puede aparecer a cualquier edad y repetirse en diferentes momentos de la vida, generalmente inducido por acontecimientos vitales traumticos o negativos separacin de la familia para estudiar la carrera; la segunda crisis, divorcio, perdida de un ser querido .... Diagnstico A pesar de que la negacin y secretismo complican el diagnstico de la bulimia, existen cinco criterios bsicos para identificar esta enfermedad: Frecuentes episodios de ingesta abusiva de alimentos. En este caso, el paciente suele comer cada dos horas una cantidad de comida superior a la que cualquier persona normal deseara. Un sentimiento de falta de control durante este episodio o, en su defecto, la sensacin de que no puede evitar la necesidad de comer.

Adems de la comida desmesurada, existe un comportamiento compensatorio inapropiado para evitar el aumento de peso. Esta conducta se traduce en el vmito autoinducido, en el sobre uso de laxantes, diurticos y enemas o en el exceso de ejercicios fsicos. Tanto el exceso de comida como las comidas compensatorias deben ocurrir al menos dos veces por semana durante tres meses. El comportamiento es influenciado por la imagen corporal. Tratamiento Los pacientes bulmicos presentan una variedad de complicaciones mdicas y psicolgicas, las que son normalmente consideradas reversibles a travs de un tratamiento multidisciplinario. Este puede ser liderado por un mdico, un psiquiatra y, en algunos casos, por un psiclogo clnico. El objetivo primordial del tratamiento est enfocado en las necesidades fsicas y psicolgicas del paciente. La meta ltima es que la persona se acepte a s misma y logre llevar una vida emocionalmente sana y equilibrada. Con un tratamiento adecuado la mayora de las personas que sufren este trastorno mejoran sensiblemente y llegan a liberarse de l. Los elementos bsicos de un programa de tratamiento son: Cuidado mdico Educacin y apoyo Planificacin de un estilo de vida saludable Eliminacin del ciclo de atracones y purgas Terapia dirigida a reforzar la autoestima y resolver problemas.

Para posibilitar una recuperacin completa, una persona con bulimia debe: Participar activamente en el plan de tratamiento. Completar el programa de hospitalizacin cuando sea necesario. Funcionar independientemente en las actividades cotidianas. Asistir regularmente a la psicoterapia individual, de grupo y/o familiar. Visitar a su internista regularmente para proteger su salud fsica. Demostrar aptitudes eficaces de hacer frente a las cosas. Pedir la asistencia cuando sea necesario. Ser honesto(a) con su terapeuta e internista. No retener informacin. La obsesin con las prdidas y ganancias de peso tiene poca incidencia en el peso real y produce efectos indeseados y peligrosos: a nivel fsico deshidratacin y desequilibrio electroltico que pueden requerir hospitalizacin, daos en la garganta y el esfago debidos a las nuseas crnicas, trastornos estomacales y gastrointestinales producidos por los vmitos repetidos o el uso de laxantes... A nivel psicolgico las personas con bulimia estn demasiado obsesionadas con el peso y el cuerpo como para disfrutar de las relaciones sociales y de sus vidas. Todas sus energas estn centradas en el peso y la comida. Comer ha dejado de ser un placer y se ha convertido en una actividad descontrolada y culpabilizadora. Ya no hay diversin posible para ellas. Qu consecuencias puede tener

una bulimia? La bulimia es una enfermedad grave que puede producir serias complicaciones mdicas: Alteraciones digestivas: colon irritable, megacolon, reflujo gastrointestinal, hernia hiatal, perforacin esofgica, dilatacin y rotura gstrica, pancreatitis. Alteraciones metablicas: descenso de glucosa, cloro, calcio y potasio en sangre. Deshidratacin. Alteraciones cardacas: prolapso de la vlvula mitral y arritmia, con riesgo de muerte. Otras alteraciones pueden ser del tipo genitales, seas y renales. La mortalidad es superior a la de la anorexia, falleciendo por complicaciones mdicas derivadas de los "atracones", vmitos y uso de laxantes, o por suicidio.

ANOREXIA Las anorxicas usan frecuentemente ropas grandes para ocultar su extrema delgadez. Los sntomas son:

BULIMIA Los bulmicos se atracan y vomitan desde una vez por semana a cinco veces por da. Hay otros sntomas observables:

Depresin. Se las ve retradas Constante preocupacin por la y su mxima preocupacin gira comida. en torno a la comida. Miedo extremo a aumentar de

Extrema dependencia a pautas impuestas por otros. Exceso de amor a su propio cuerpo hacindolas olvidar el amor a la vida de relacin llevndolas al aislamiento. La autoestima pasa por la balanza. Insomnio e hiperactividad. Cese de la menstruacin o postergacin de su iniciacin. Piel seca y fra, con vello en brazos, cara y espalda. Distorsin de la imagen corporal: se ven gordas frente al espejo y se sienten gordas. Extremada rigidez en su rutina de ejercicios. Estrictas reglas de alimentacin como no tomar lquidos o no comer sin haber hecho ejercicios antes. Lento desarrollo fsico y social.

peso. Distorsin de la imagen corporal; se ven gordas frente al espejo y se sienten gordas. Piel seca y pelo quebradizo. Glndulas inflamadas debajo de la mandbula como consecuencia de los vmitos, que hace aparecer la cara como ms gorda. Depresin y cambios de nimo. Fatiga y sudoracin fra debido al rpido cambio de nivel de azcar en la sangre. Acuden al bao enseguida despus de ingerir alimentos. Vmitos autoprovocados, uso de laxantes y diurticos. Rupturas vasculares en la cara o bajo los ojos, pierda de piezas dentales, irritacin general del aparato digestivo.