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UNIVERSIDADE ESTADUAL DO MARANHO CENTRO DE EDUCAO CINCIAS EXATAS E NATURAIS DEPARTAMENTO DE HISTRIA E GEOGRAFIA CURSO DE HISTRIA

A QUESTO RACIAL NA OBRA O MULATO DE ALUSIO AZEVEDO


Ana Maria Oliveira

SO LUS 2008

ANA MARIA OLIVEIRA

A QUESTO RACIAL NA OBRA O MULATO DE ALUSIO AZEVEDO

Monografia apresentada ao curso de Histria da Universidade Estadual do Maranho para obteno do grau de licenciada em Histria. Orientador: Prof Dr Josenildo de Jesus Pereira.

SO LUS 2008

ANA MARIA OLIVEIRA

A QUESTO RACIAL NA OBRA O MULATO DE ALUSIO AZEVEDO

Monografia apresentada ao curso de Histria da Universidade Estadual do Maranho para obteno do grau de licenciada em Histria. Orientador: Prof Dr Josenildo de Jesus Pereira.

Aprovada em: 11/04/2008

BANCA EXAMINADORA

________________________________________________ Prof Dr. Josenildo de Jesus Pereira (orientador)

________________________________________________ 1 examinador (a)

________________________________________________ 2 examinador (a)

Aos iluminados: Faustino Aires (pai IN

MEMORIAN) Deuzeth dos Reis Oliveira (me) Elineuza, Isabel, Maria e Adelma (irmos) Mauro B. Barbosa (pai de criao) Janete G. Barbosa (me de criao) que me oportunizaram chegar at aqui.

AGRADECIMENTOS

Primeiro, agradeo a Deus e s demais foras espirituais por terem me guiado at chegar aqui. Ao meu orientador, Josenildo de Jesus Pereira pelo apoio e orientao na construo do trabalho monogrfico; Ao senhor Jos Ribamar de Aquino Jnior pelo incentivo e amizade durante este percurso. professora Marivnia pela preciosa ajuda quanto s questes referentes ao ser negro e pela amizade; Marize da Silva Santos pelo apoio dado antes do ingresso na graduao; Rosenilse Maria Ferreira Vieira pelo incentivo e companheirismo em momentos importantes; Aos meus colegas de curso pela amizade e respeito a mim dedicados; Aos professores do curso de Histria pelas orientaes e ateno dadas no decorrer da graduao; Aos funcionrios da Coordenao do curso de Histria, em especial a Mrcio e dona Roberta; Sinceramente, a todos, muito obrigada!

O racismo burrice Mas o mais burro no o racista o que pensa que o racismo no existe O pior cego o que no quer ver E o racismo est dentro de voc Porque o racista na verdade um tremendo babaca Que assimila os preconceitos porque tem cabea fraca E desde sempre no pra pra pensar Nos conceitos que a sociedade insiste em lhe ensinar E de pai pra filho o racismo passa Em forma de piadas que teriam bem mais graa Se no fosse o retrato da nossa ignorncia Transmitindo a discriminao desde a infncia E o que as crianas aprendem brincando nada mais nada menos do que a estupidez se propagando Qualquer tipo de racismo no se justifica Ningum explica Precisamos da lavagem cerebral pra acabar com esse Lixo que uma herana cultural

Lavagem cerebral, Gabriel, O Pensador.

Resumo Este trabalho tem por problemtica central a questo do racismo na cidade de So Lus: MA, em fins do sculo XIX, discutida no romance O Mulato de Alusio Azevedo. Assim analisase o discurso de Alusio Azevedo acerca desta questo procurando compreender a sua postura quanto s noes de raa e racismo naquele contexto de final do sculo XIX no Maranho. Palavra-chave: Literatura, Racismo, So Lus.

ABSTRACT This work is central issue the question of racism in the city of St. Louis: MA, at the end of the nineteenth century, discussed in the novel "The Mulato", Alusio Azevedo. Thus analyses is the speech of Alusio Azevedo about this trying to understand its stance on the concepts of race and racism in that context, end of the nineteenth century in Maranhao.

Keyword: Literature, Racism, St Louis

SUMRIO Consideraes iniciais................................................................................................. 10 1. Alusio Azevedo e a cidade de So Lus.................................................................. 17 1.1 A cidade de So Lus na poca do nascimento de Alusio Azevedo........................ 17 1.2 A situao dos escravos............................................................................................ 21 1.3 So Lus do Maranho aps 1871............................................................................ 24 1.4 Alusio Azevedo na infncia..................................................................................... 26 1.5 Da adolescncia vida de escritor............................................................................ 30 2. O DISCURSO RACIAL EM O MULATO............................................................ 34 2.1 So Lus na dcada de 1880..................................................................................... 34 2.2 A questo racial sob o olhar de Alusio.................................................................... 37 2.3 O espao do escravo no romance............................................................................. 43 2.4 A problemtica do ttulo: O Mulato..................................................................... 46 3. O RACISMO DE ONTEM E HOJE....................................................................... 49 3.1 Representaes de escravos e livres pobres no imaginrio das elites do Maranho........................................................................................................................ 49 3.2 O mito da democracia racial: reforo ao racismo..................................................... 51 3.3 O uso do termo raa.................................................................................................. 55 3.4 Uma noo de racismo.............................................................................................. 59 Consideraes finais..................................................................................................... 62 Referncias.................................................................................................................... 64

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CONSIDERAES INICIAIS O racismo, no Brasil, tem sido o marco referencial definidor da precarizao socioeconmica que envolve a maioria da populao negra. O presente trabalho um estudo acerca da prtica do racismo na cidade de So Lus a partir do romance O Mulato, 1 edio, de Alusio Azevedo. O propsito compreender o conceito e a postura do autor em relao aos temas raa e racismo no mbito do cotidiano social da urbis naquele contexto de incio de decadncia da agricultura mercantil de exportao e escravista que se verifica no final do sculo XIX. Em So Lus, Alusio Azevedo escreveu, com maestria, o seu romance sob a tica do realismo. Desse modo, ele leva o leitor, ao se adentrar no enredo do romance, a ter a impresso de vivenciar, tambm, as complexas e tensas relaes sociais, da poca, tecidas sob a gide do clientelismo, do compadrio, do mandonismo local e do racismo. O romance foi publicado em 1881 pela tipografia de O Pas. Trata-se de um ano de muita efervescncia e tenso entre os signatrios de perspectivas ideolgicas distintas, pois, segundo CORDEIRO,
A cidade de So Lus ardia em 1881, num clima quentssimo de polmicas a se extravasarem a imprensa, nos plpitos e ata na policia e na justia entre o ncleo religioso clerical, catlico romano que criara e mantinha o jornal Civilizao. A civilizao e o grupo anticlerical, livre-pensador, positivista, que se entrincheirava tambm

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nas colunas de outro jornal __ O Pensador __ do qual Aluisio Azevedo era um dos paladinos mais denotados. 1

O romance , em sua objetividade, uma narrativa da histria de amor proibido entre os personagens Raimundo e Ana Rosa. Esta era branca, filha de um comerciante portugus que foi educada na cidade de So Lus, onde aprendeu um pouco de francs, a tocar piano e fazer bordado. Raimundo era, por sua vez, filho de um fazendeiro portugus com uma escrava. Ele foi educado em Lisboa e viajou por vrios pases da Europa. De volta ao Maranho, por ser mulato, foi alvo de preconceito e de discriminao racial e impedido, por isso, de namorar Ana Rosa. O autor, no processo de construo de sua trama utilizando-se da preciso dos quadros sociais props-se descrever o estilo de vida e a transparncia da linha do horizonte que norteava os comportamentos sociais daquela poca. Em vista deste propsito, conforme SEVCENKO2, este romance marca a transio entre o romantismo e o naturalismo.
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Este ltimo representa o cotidiano social de uma forma multi-

fragmentada, pois, nele, o indivduo perde sua estabilidade e os grupos sociais passam a atuar como o padro principal de referncia. A formao histrico-social do Brasil e, nela, do Maranho, por ser do tipo colonial teve em sua tessitura resduos culturais europeus, africanos e americanos. Estes, uma vez amalgamados e articulados pela escravatura geraram uma nova sociabilidade complexa e tensa que se expressava num cotidiano social permeado por negociaes e conflitos, solidariedades e violncias cuja intensidade variava e dependia das conjunturas em que se encontravam os seus sujeitos sociais. No entanto, vale sublinhar que a interrupo do trfico internacional de escravos, a desagregao do escravismo e o trfico interprovincial dentre outros fatores contriburam para a necessidade de redefinio do perfil das relaes sociais e dos smbolos referenciais de status do indivduo. Nesse sentido, a sociedade maranhense, na segunda metade do sculo XIX, em sua historicidade fora permeada por continuidades e mudanas verificadas nas diferentes relaes estabelecidas entre os sujeitos que a constituam
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CORDEIRO, J. Mendona. O Mulato: cem anos de um romance revolucionrio. So Lus: EDUFMA, 1987, p. 18. 2 SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense. 1983, p. 207.

12 naquele momento. Assim, os encaminhamentos que se efetivaram expressam o modo como as solues foram pensadas e levadas a cabo por aqueles sujeitos que controlavam os recursos que conferiam-lhes poder e prestgio, pois, conforme CHARTIER,
As percepes do social no so de forma alguma discursos neutros, mas produzem estratgias e prticas que tendem a impor uma sociedade custa de outros por ela menosprezados, a legitimar um projeto reformador ou justificar para os prprios indivduos as suas escolhas e condutas. 4

Na historiografia maranhense, o racismo, enquanto tema, tem sido pouco explorado. No texto, A sociedade ludovicense na perspectiva de Aluisio Azevedo: um estudo do caso sobre o mulato, SANTOS5 analisa as relaes entre as elites e aqueles que viviam sob o estigma da escravido mostrando os maus tratos e preconceitos a que estavam sujeitos. Outro trabalho no menos importante o estudo de SILVA6, Racismo em ditos populares: etnia, discurso e poder. Neste estudo, o autor discute os desdobramentos do racismo no mbito das micro-relaes vivenciadas pelos negros, isto , os pretos e os mulatos em seu cotidiano. Este trabalho se situa no campo da Histria Cultural. A Histria Cultural, enquanto campo historiogrfico se tornou mais evidente a partir do sculo XX. As noes que se acoplam mais habitualmente de cultura para constituir um universo de abrangncia da Histria Cultural so as de linguagem (ou comunicao), representaes, e de prticas culturais, realizadas por seres humanos em relao uns com os outros e na sua relao com o mundo. Assim, os objetos de pesquisa da Histria Cultural so inmeros. A comear pelos que faziam parte de antigos estudos historiogrficos da cultura no mbito das Artes, da Literatura e da Cincia - campo no qual podem ser observados desde as imagens que o homem produz de si mesmo, da sociedade em que vive e do mundo que o cerca at as condies sociais de produo e circulao dos objetos de arte e literatura.

CHARTIER, Roger. A Histria Cultural: entre prticas e representaes. Col. Memria e Sociedade. Rio de Janeiro: DIFEEL, 1990, p. 17. 5 SANTOS, Flor de Maria. A sociedade ludovicense na perspectiva de Alusio Azevedo: um estudo do caso sobre O Mulato. So Lus: UEMA, 2003, p. 62. 6 SILVA, Jlio Csar Rodrigues da. Racismo em ditos populares: etnia, discurso e poder. So Lus: UFMA, 2004, p. 45.

13 Nesse universo amplo e diversificado, as pesquisas que articulam os saberes da Histria e da Literatura tm contribudo na superao do tradicional fazer histrico baseado numa viso factualista e centrada nas idias e aes de grandes homens. Nesse sentido, trabalhar-se- com os conceitos: representao, ideologia, racismo, raa, espao social entre outros. Importa esclarecer que se tem por referncia as proposies estabelecidas por Roger Chartier, Jos DAssuno de Barros, Antonio Guimares, entre outros. Para BARROS7, a Histria Cultural significa toda historiografia que se tem voltado para o estudo da dimenso cultural de uma determinada sociedade historicamente localizada considerando-se cultura, tambm, como um processo comunicativo e no, apenas, como a totalidade dos bens culturais produzidos pelo homem. O interesse em aproximar as fronteiras entre os campos literrio e histrico tem estado, ultimamente, na crista dos debates acadmicos. As leituras acerca dessa aproximao so mltiplas. O texto literrio que h muito tempo se consagrou como um documento legtimo para anlise do historiador, agora aparece circunscrito ao debate relativo narrativa histrica, entretanto, o texto guarda, como narrativa, diferenas substantivas em relao ao texto histrico. Entre uma e outra perspectiva, o certo que as aproximaes entre a narrativa histrica e a literria ganharam uma amplitude impensvel h algumas dcadas. FIGUEIREDO8 destaca que a produo literria no deve ser encarada apenas como uma fonte para a histria, reveladora de informaes relativas aos contextos sociais de uma determinada poca, mas tambm, como fonte de histria, na qual podem ser recuperadas as diferentes leituras que os autores concebem. Segundo SEVCENKO9, a criao literria revela todo o seu potencial como documento, no apenas pela anlise das referncias espordicas a episdios histricos ou do estudo profundo dos seus processos de construo formal, mas como uma

BARROS, Jos D Assuno. O Campo da Histria: especialidades e abordagens. Petrpolis, RJ: Vozes, 2004, P. 215. 8 FIGUEIREDO, Aldrin Moura de. A Histria Contada. Letras Insulares: Letras e Formas da Histria no Modernismo Brasileiro. So Paulo: Brasiliense, 1986, p. 132. 9 SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense. 1983, p. 243.

14 instncia complexa, repleta das mais variadas significaes e que incorpora a histria em todos os seus aspectos especficos ou gerais, formais ou temticos, reprodutivos ou criativos, de consumo ou produo. Nesse contexto globalizante, a literatura aparece como uma instituio, no no sentido acadmico ou oficial, mas no sentido em que a prpria sociedade uma comunidade envolvida por relaes de produo e consumo, uma espontaneidade de ao e transformao e um conjunto mais ou menos estvel de cdigos formais que orientam e definem o espao da ao comum. 10 Instituio viva e flexvel, j que tambm um processo, a literatura possui na histria o seu elo comum com a sociedade. O ponto comum entre histria, literatura e sociedade est centrado na figura do escritor. Assim, uma anlise que pretenda abranger esses trs nveis deve se voltar com maior ateno para a situao particular do literato no interior do meio social e para as caractersticas que se incorporam no exerccio do seu papel em cada perodo. Conforme CHARTIER11 so prticas culturais no apenas a feitura de um livro, uma tcnica artstica, uma modalidade de ensino,mas tambm os modos como, em uma dada sociedade, os homens comem e bebem, falam e se calam, sentam-se e andam, conversam ou discutem, solidarizam-se ou hostilizam-se, morrem ou adoecem, tratam seus loucos ou recebem os estrangeiros. As noes complementares de prticas e representaes so bastante teis, porque atravs delas pode-se examinar tanto os objetos culturais produzidos, os sujeitos produtores e receptores de cultura, os processos que envolvem a produo e difuso cultural, os sistemas que do suporte a estes processos e sujeitos, e por fim as normas a que se conformam as sociedades quando produzem cultura. A prtica de Histria Cultural, tal como CHARTIER12 tem por principal objeto identificar o modo como, em diferentes lugares e momentos, uma determinada realidade cultural construda, pensada, dada a ler. As representaes, por sua vez, se
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FOUCAULT, Michel, El Ordem del Discurso, Barcelona, Tusquets Editor, 1973, p. 46-8. Apud SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense. 1983, p. 201. 11 CHARTIR, Roger. A Histria Cultural: entre prticas e representaes. Col. Memria e Sociedade. Rio de Janeiro: DIFEEL. 1990, 12.
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Id. ibid., p, 14.

15 inserem em um campo de concorrncias e de dominao. Estas lutas geram inmeras apropriaes possveis das representaes, de acordo com interesses sociais, com as imposies e resistncias polticas, com motivaes e necessidades que se confrontam no mundo humano. A noo de apropriao, conjuntamente com as noes de representao e de prtica, conforma a perspectiva de Histria Cultural desenvolvida por CHARTIER. Segundo este autor essa perspectiva procura compreender as prticas que constroem o mundo como representao. Assim, tentaremos compreender o discurso de Alusio Azevedo acerca do racismo em seu tempo, utilizando a noo de representao de Chartier. Outro conceito fundamental para a Histria Cultural o de ideologia. A ideologia produzida a partir de interao de subconjuntos coerentes de representaes e de comportamentos que passam a reger as atitudes e as tomadas de posio dos homens nos seus inter-relacionamentos sociais e polticos. Por vezes a ideologia aparece como um projeto de agir sobre determinado circuito de representaes no intuito de produzir determinados resultados sociais. Segundo BARROS13 a ideologia corresponde a uma determinada forma de construir representaes ou de organizar representaes existentes para atingir determinados objetivos ou para reforar determinados interesses Para entender como o negro era visto por aqueles que se colocavam frente s questes abolicionistas no momento em que se falava em trabalho livre, novas formas de produo econmica, busca-se compreender como isso se refletia na literatura. Para essa problemtica, que enfoca o discurso contido na literatura acerca do racismo, faz-se necessrio uma documentao de cunho literrio, por isso a escolha da obra O Mulato de Alusio Azevedo. A metodologia ser a anlise de discurso, submetendo-o a um rigoroso procedimento metodolgico que prprio da funo do historiador, pois, como ressalta PAIVA14 (...) nunca nos esqueamos de fazer aos registros histricos as perguntas que caracterizam o incio de todos os nossos trabalhos e nossas reflexes. Como? Quando? Quem? Para quem? Por qu?.
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BARROS, Jos D Assuno. O Campo da Histria: especialidades e abordagens. Petrpolis, RJ: Vozes, 2004, p. 221. 14 PAIVA, Jos. O ofcio do historiador. So Paulo: Brasiliense, 1985, p. 61.

16 A narrativa de Alusio Azevedo descreve, em termos ficcionais, os diversos componentes econmicos, psicolgicos, polticos e culturais da sociedade maranhense na fase de consolidao de desmonte da agricultura mercantil de exportao de base escravista. O cenrio a cidade de So Lus e o enredo a histria de um amor proibido entre um homem mulato e uma moa branca. A documentao impressa usada para este trabalho, alm da primeira edio do romance O Mulato, foi constituda por meio de pesquisas em instituies locais como: Biblioteca Central da UEMA, Biblioteca Pblica Benedito Leite e Arquivo Pblico do Estado do Maranho. Foram consultados documentos como artigos de jornais escritos por Alusio Azevedo como Crnicas em O Pensador (1880-1881), Girofl (Alusio Azevedo) O mulato in Pacotilha (1880-1881), dentre outros. Bibliografias relativas ao autor do romance, tais como Grandes vultos das letras: Aluisio Azevedo um romancista do povo de Paulo Dantas (1969), O mulato: cem anos de um romance revolucionrio, de Joo Mendona Cordeiro (1987), Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930) de Jean-Yves Merian (1988). Alm de leituras de bibliografia referente ao tema tais como O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930) de Lilia Moritz Schwarz (1993), Raa e Racismo no Brasil de Antnio Guimares (1999). No captulo 1: Alusio Azevedo e a cidade de So Lus contextualiza-se o autor em seu tempo histrico apresentando-se o perfil das relaes dos sujeitos sociais que teciam o cotidiano social da cidade de So Lus no final do sculo XIX. No captulo 2: O discurso racial em O Mulato analisa-se a relao do autor com o discurso racial explorando a leitura e a representao do mesmo por meio de seus personagens. No captulo 3: O racismo de ontem e hoje, discute-se as implicaes do uso do termo raa e a noo de racismo existente na poca em que Alusio escreveu o romance O Mulato. A relevncia deste estudo deve-se ao fato de possibilitar o debate acerca de formas de se praticar o racismo, no Maranho, desde o final do sculo XIX e, por extenso, a viabilidade do dilogo entre a histria e a literatura, no processo de produo de saberes. Por fim espera-se contribuir com a historiografia maranhense em relao ao tema racismo.

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1. ALUSIO AZEVEDO E A CIDADE DE SO LUS 1.1 A cidade de So Lus na poca do nascimento de Alusio Azevedo Por volta de 1850 a provncia do maranho entrara num processo de decadncia econmica. O viajante DORBGNY, quando de passagem por So Lus, tendo por parmetro referncias culturais europias sublinhou acerca dos usos e costumes da populao branca:
Notvel por sua elegncia e suas maneiras e por sua fineza. A riqueza do pas, o desejo de imitar os costumes europeus popularizados por uma infinidade de casas francesas e inglesas, mas, sobretudo a liberdade, a perfeita educao, os modos delicados e suaves das mulheres do Maranho, contriburam para fazer desta cidade, um dos lugares mais agradveis de se viver no Brasil. Em sua maioria criadas em Portugal, as jovens senhoritas da regio traziam consigo o gosto pelo trabalho e pela ordem, recato e comportamento geralmente alheios s nativas... Quanto aos rapazes, quase todos eles vo estudar nos melhores colgios da Frana ou da Inglaterra. 15

A despeito de seus exageros, se trata de uma caricatura relativa uma minoria de origem portuguesa que enriquecera com comrcio varejista e morava em sobrades construdos a base de pedra e cal pelo sangue e suor de escravos, no permetro formado pelos bairros da Praia Grande e de Nossa Senhora da Conceio, adornados com caladas de pedra de cantaria importadas da Europa. Segundo DORBGNY, havia uma baixa porcentagem de mulatos no conjunto da populao escrava urbana. Os comerciantes formavam uma espcie de casta que dominava a economia da provncia,
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DORBGNY, Alcide. Voyage dans les deux Amriques, Paris, 1853, p. 139-140. Apud MRIAN, JeanYves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris, 1988, p. 13.

18 por isso, os casamentos eram negcios que serviam para consolidar os interesses de seus membros. Nessa sociedade, a boa aparncia substitua muitas vezes a moral, pois, convinha agir conforme o status social. Nesse contexto, o modo de vestir indicava ou no a posse de aportes simblicos de civilizao porque o estilo e a condio indicavam a que classe social cada um pertencia. Assim, o que se verificava era a imitao como uma prtica cultural das elites, ainda que a roupa europia no fosse prpria para o clima tropical do Maranho. Em uma formao econmica colonial, quase tudo como mantimentos, vinhos, cervejas, enlatados, manteiga, peixe seco e outros produtos vinham da Europa. Desse modo, vale dizer que as elites viviam, em So Lus, de costas para a provncia que originava sua riqueza. 16 O ensino primrio havia se desenvolvido desde a independncia na capital e nas principais aglomeraes da provncia. Em 1838 o Liceu Maranhense dirigido pelo famoso gramtico Francisco Sotero dos Reis, passou a substituir os preceptores dos filhos da burguesia comercial e da oligarquia rural. Para as moas existia o colgio Nossa Senhora da Glria, fundado em 1844. Nos anos de 1860, uma mdia de 2 mil rapazes e 400 moas estava matriculada no ensino primrio e cerca de 180 jovens entre moas e rapazes no ensino secundrio, isto numa populao calculada em torno de 360 mil pessoas que viviam em So Lus. 17 No que diz respeito aos 90 mil escravos, estes no tinham nenhum acesso ao ensino oficial. Esses dados mostram que era muito reduzido o nmero de pessoas que ascendiam leitura. O que no surpreende, dada estrutura econmica e social e a concentrao de renda em poucas mos. Os mais abastados enviavam seus filhos, depois dos estudos secundrios no Liceu Maranhense, para universidades em Lisboa, Coimbra ou Paris, mais raramente para Recife e So Paulo, para estudar direito, e para o Rio de Janeiro, a fim de estudar medicina. Essa prtica contribua para manter a influncia preponderante da Europa sobre as elites locais do Maranho.

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MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris, 1988, p. 15. 17 MAGALHAGES, Celso. Carranquinhas, O Pas, So Lus, 24.10.1872.

19 Esse foi o contexto no qual Alusio nasceu, cresceu, comeou a trabalhar e iniciou seus escritos literrios. Seu ingresso no mercado de trabalho, ainda na adolescncia, foi como empregado de um despachante alfandegrio. Assim, vivenciou momentos difceis passados na provncia do Maranho. No sculo XIX, o perodo de relativo conforto que a provncia conheceu deve-se no intervalo em que durou a Guerra de Secesso nos Estados Unidos. Ao trmino dessa guerra seguiu-se a campanha em favor da abolio da escravatura, permeada por debates que resultaram na promulgao de leis abolicionistas conservadora como a Lei do Sexagenrio de 1865, a Lei do Ventre Livre de 1871 e, por fim, a Lei urea de 1888. A queda dos preos do algodo, provocada pela concorrncia norte-americana, marcou o incio da segunda metade do sculo XIX. Este constitua grande parte da renda dos fazendeiros. Para saldar suas dividas contradas no perodo anterior no tiveram outro meio seno se desfazer de seus escravos. Nesse contexto, Celso Magalhes fez a seguinte anlise:
Quando de 1850 em diante comeou a produzir-se em maior e sempre crescente escala a procura de escravos para o trabalho dos cafezais no sul. A nossa lavoura vendeu escravos, abandonou, entrou como que em liquidao desesperada e ingrata da vida, que era a sua, to nobre, to independente, e aceitou condies novas de existncia mais precria, mais dependente, menos lucrativa e de nenhum futuro. O capital apurado ou fosse aos excessos de usura ou na renda regular de outros empregos, apenas dava para corr-lo despesa, que logo foi outra e maior, deixando o dono da casa de ser produtor para ser consumidor at do prprio patrimnio. 18

Os fazendeiros perdiam, assim, sua mo-de-obra porque o abastecimento em escravos da frica comeava a esgotar-se. Em 1856 foram noticiados os ltimos navios-negreiros no litoral do Brasil. Para complicar, ainda mais a situao, os escravos que tivessem entrado ilegalmente eram considerados livres pela lei de 7 de novembro de 1831 que proibia o trfico transatlntico de escravos. Contudo, vale sublinhar que a ningum ocorria pedir aos fazendeiros que justificassem a propriedade legal de seus escravos. Desse modo, nada conseguiu impedir a venda de escravos para o sul; nem mesmo o imposto de 500 mil-ris cobrado dos exportadores para cada escravo embarcado. Esse trfico interprovincial iniciado com a crise do algodo se prolongou at a abolio da escravatura em 1888.
18

MAGALHAGES, Celso. Carranquinhas, O Pas, So Lus, 24.10.1873.

20 No centro-sul do pas, proprietrios rurais e autoridades tentaram substituir a mo-de-obra escrava pela mo-de-obra livre de origem europia ou at mesmo asitica com o lanamento de programas de colonizao. Os primeiros imigrantes chegaram ao Brasil para trabalhar na lavoura, por volta de 1853 procedentes do Porto e de Aores. 19 Foram encaminhados para cinco colnias agrcolas, as quais, depois fracassaram. Segundo David Gonalves de Azevedo, pai de Alusio Azevedo, o ocorrido deveu-se:
... s decepes por que passaram os empresrios com os resultados obtidos, ao desgosto dos imigrantes por no terem encontrado os cmodos e interesses que lhes tinham prometido em Portugal e, sobretudo s epidemias que se desenvolveram e ceifaram imensas vidas dos pobres colonos. 20

Dos colonos sobreviventes alguns foram enviados de volta para sua terra, outros acabaram suas vidas, amarelos e inchados, pedindo esmola nas ruas de So Lus. Conforme MARQUES21 tratou-se de um precedente infeliz que prejudicou os futuros programas de colonizao. Nessa poca houve vrias epidemias graves: a febre amarela em 1851, a varola em 1854, a disenteria em 1856, uma epidemia de gripe em 1859, que fizeram do Maranho uma regio maldita para os candidatos europeus imigrao. Em 1885 surgiu, no Maranho, um novo sonho de Eldorado relativo a minas de ouro. No entanto, o fracasso no campo de explorao mineira foi tal, que to cedo no se repetiu a experincia. 22 No que se refere criao de gado, a crise, tambm, fez sentir seus efeitos. At 1856 havia um excedente de produo a tal ponto que se firmou um acordo para a exportao de 220 cabeas de gado para a Guiana Francesa. Mas, uma grande seca atingiu o Norte do Brasil entre 1858 e 1859 provocando a morte de 30 mil cabeas de gado s na provncia do Maranho. 23 Essa lamentvel situao no era compensada por nenhuma outra tendncia de desenvolvimento. Em So Lus, segundo MARQUES...
A indstria consistia em duas casas de fundio, em muitas tendas de alfaiate e ourives, sapateiros e ferreiros, seleiros e tamanqueiros, charuteiros,

19

MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris, 1988, p. 22. 20 AZEVEDO, David Gonalves de. Relatrio Provincial, So Lus do Maranho, 9.8.1859. 21 MARQUES, Csar A. Breve noticia sobre a provncia do Maranho, Rio de Janeiro, 1875, p. 389. 22 Id. ibid. p. 204. 23 ROUZ, Emile O Pas. So Lus do Maranho, 20.4. 1856.

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marceneiros, etc... doces secos e de calda, algumas olarias, padarias, porm tudo isto em estado muito desanimador. 24

Essa rpida descrio da economia do Maranho sugere que a prosperidade de fachada podia iludir a qualquer visitante desinformado. Naquela poca, a agricultura mercantil de exportao era um castelo de areia que, paulatinamente, em face da crescente falta de mo-de-obra no campo e a ausncia de um projeto de desenvolvimento industrial acelerava o seu processo de decadncia. Por outro lado, as casas comerciais se mantinham ativas no mercado. O algodo, o acar, a cachaa e, em menor porcentagem, a carne, a madeira, os produtos oleaginosos alimentavam as exportaes que compensavam em volume e em valor as importaes.
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Os principais

clientes eram a Inglaterra, Portugal a Espanha e os Estados Unidos; os principais fornecedores: Inglaterra, Portugal, Frana e Estados Unidos. O papel das casas comerciais de importao-exportao e dos negociantes estrangeiros, sobretudo portugueses, era importante em So Lus. Sua fortuna contrastava com o empobrecimento dos fazendeiros, que muitas vezes, precisavam hipotecar seus bens para garantir os emprstimos feitos. Foi nessa atmosfera de crise que nasceu Alusio Azevedo. 1.2 A Situao dos escravos A lei de 28 de setembro de 1871, Lei do Ventre Livre, despertou muitas esperanas, mas causou ainda mais frustraes aos contemplados ela, pois, qualquer que fosse a soluo escolhida pelos donos de escravos, uma indenizao de 600 mil-ris ou a explorao de ingnuos, isto , dos filhos de uma me escrava nascidos livres, at a idade de 21 anos eram mantidos como escravos. Alm disso, como sublinha MERIAN26, no raramente, os padres contribuam para a manuteno desse status quo registrando os nascidos aps a data de 28 de setembro em data anterior a esta. Por outro lado, os numerosos opositores viam nessa lei um perigo para a economia da provncia, bem como um grave desrespeito ao direito de propriedade dado, segundo eles, por Deus. Nada foi feito para mudar a situao de analfabetos dos ingnuos. Segundo

24

MARQUES, Csar A. Breve noticia sobre a provncia do Maranho, Rio de Janeiro, 1875, p. 400. Id. ibid. pp, 208-210. 26 MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris, 1988, p. 57.
25

22 MARQUES27, numa populao 72.967 escravos, apenas, 21 mulheres e 51 homens sabiam ler. A criao do Fundo de Emancipao para que os melhores escravos conseguissem sua libertao graas ao peclio foi uma experincia com resultados insignificantes. As primeiras libertaes de escravizados s ocorreram em 1876. Em 1881, o nmero de beneficirios da lei no atingiu 5.413 em todo o pas.
28

A partir

desses dados se deduz que foram poucos aqueles que se beneficiaram com a Lei do Ventre Livre no Maranho. Essa situao desfavorvel ajuda a compreender o porqu da ocorrncia de numerosas fugas de escravos para os quilombos existentes e a formao em toda a rea norte da provncia. Com relao aos quilombos ABRANCHES os via como lugares mal assombrados. Tal situao se confirma pela descrio feita do Quilombo Encantado, instalado s margens do Bacanga:
Tratava-se de uma situao de abandono h longos anos e assim consagrada pela crendice popular que lhe creara a lenda. Dizia-se que, dentro das suas matas, havia runas de uma casa mal assombrada, e, desses escombros, partiam de quando em quando lamentos e ais das almas penadas dos que ali to feios crimes haviam perpetrado. 29

Essa descrio muito parecida com a da Quinta de So Brs feita por Alusio Azevedo anos depois no romance O Mulato, em que a me do personagem Raimundo mantinha-se escondida30. Os quilombos constituam, no entanto, uma realidade bem distanciada desse ar lendrio sugerido por Dunshee de Abranches. A formao de quilombos no Maranho data de longo tempo, podendo ser localizado desde o incio do sculo XVIII. O fator imediato da proliferao dos quilombos era a compreenso, pelos escravos, das terrveis condies de vida que lhe eram impostas devido ganncia de lucros de fazendeiros orientados por aquela lgica econmica. A violncia contra os escravos era raramente sancionada e acompanhada pela condenao de donos de escravos. O pelourinho no era mais usado desde 1850, e os

27

MARQUES, Csar A. Breve noticia sobre a provncia do Maranho, Rio de Janeiro, 1875, p. 400. CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil. Ed. liv. Brasileira. Rio de Janeiro, 1975,pp. 137-139. 29 ABRANCHES, Dunshee de. O cativeiro (livro de memrias). Rio de Janeiro, 1941, p. 259. 30 AZEVEDO, Alusio. O Mulato, 3 ed. pp. 81 e 220.
28

23 castigos em praa pblica eram teoricamente proibidos. 31 No entanto, em 1878, o jornal O Pas publicou:
Dentro da nossa capital, no seio de uma populao que se diz ilustrada e humanitria presenciei ontem uma destas cenas que contristam o corao e fazem o homem maldizer a hora em que no nosso pas foi introduzida a escravido [...]. Levado pela curiosidade, acompanhei algumas pessoas que seguiam um pobre homem, ainda moo, vestido apenas com uma tanga e trazendo duas argolas de ferro no pulso esquerdo. Era bastante olhar-se der relance para a fisionomia daquele infeliz, para percebe-se que era vitima dos maiores sofrimentos quer fsicos, quer morais [...]. 32

Esse ambiente criado pelas relaes escravistas de produo marcou os anos de adolescncia de Alusio Azevedo. Essas cenas cotidianas de violncia contra os escravos faziam parte dos costumes da sociedade do Maranho e de outras provncias. Sendo assim, o combate escravido no podia ser concebido apenas como um debate de idias em que teorias econmicas, sociais e polticas se enfrentavam. Tratava-se de transformar uma mentalidade coletiva. Para tanto era preciso que, em sua totalidade, o ethos cultural escravocrata fosse alterado e, no, apenas, as relaes sociais de produo. Considerando-se que o trabalho escravo criou, sobretudo, nos proprietrios de escravos, uma viso de mundo hierrquica e a noo de que pessoas livres deviam ser referenciadas e servidas por escravos era pouco provvel que o estabelecimento da igualdade jurdica implicasse, na mesma medida, a superao dessa viso de mundo. Desse modo, o discurso racial, naquela conjuntura criada pelo movimento abolicionista, no Brasil, se constituiu como a soluo mais eficaz para resolver os dilemas criados pela liberdade jurdica dos escravos. Com a abolio criaram-se as raas branca e negra com seus aportes fentipos definidos, naturalmente, e expressos nos lugares sociais especficos representados no salo e na cozinha, respectivamente. Em 1875, escravos pretos representavam dois teros da populao da provncia do Maranho.
33

Nesse contexto de instabilidades psicolgicas, sobretudo, de senhores

de escravos, a cor da pele significada pelo discurso racial passou a ser a linha do horizonte a partir da qual o status do indivduo era definido. Desse modo, pessoas livres, mestias, mesmo que tivessem uma posio scio-econmica comparvel de
31 32

Id. Ibid. p. 54. MELO, Antonio Epaminondas de. Cenas de Escravido, O Pas, So Lus do Maranho, 4.12.1878. 33 MARQUES, C. Augusto. Breve noticia sobre a provncia do Maranho, Rio de Janeiro, 1875, p. 30.

24 pessoas brancas, no eram isentas do desprezo dispensado s de cor preta. A discriminao passou, tambm, a ser estendida s diferentes linguagens constituintes do modo de viver dos escravos e daqueles com alguma caracterstica fsica comum. Dessa forma, as festas e os bailes freqentados por escravos, pretos e mulatos eram condenados pelas elites por serem vistas como manifestaes obscenas e primitivas. Por isso, as maneiras de vivenciarem suas concepes do sagrado, hoje nomeadas de cultos afro-brasileiros, eram taxadas como supersties grotescas.
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Assim, aos poucos e

deliberadamente, foi sendo constitudo um distanciamento simblico e formal entre o mundo dos brancos europeizado e os demais segmentos sociais, ou seja, pretos e mulatos envolvidos por resduos culturais africanos e americanos ressignificados a luz do cotidiano social criado pela escravatura. 1.3 So Lus do Maranho aps 1871 Na cidade de So Lus, dessa poca, as pessoas da boa sociedade tinham como referncia esttica a Europa, tanto para o alimento espiritual como para o do corpo. Poucos sabiam ler, no entanto, inmeros jornais eram regularmente publicados. de destaque.
36 35

Dentre os quais, o jornal O Pas e o Dirio do Maranho ocupavam uma posio Esses dois dirios desempenhavam um papel importantssimo na divulgao de novas idias sob a perspectiva dos interesses das famlias abastadas da provncia do Maranho. Entre os gneros publicados foi O Folhetim que se sobressaiu, pois, para os leitores que no freqentavam nenhuma das duas bibliotecas da cidade e nem compravam livros eles eram a nica literatura acessvel. Os folhetins que faziam sucesso em Paris, Lisboa ou no Rio de Janeiro eram, imediatamente, publicados pela imprensa de So Lus do Maranho. Com a exceo de alguns retratos de costumes regionais que apareciam ocasionalmente a respeito de alguma festa ou algum hbito tpico, a maioria das obras oferecidas aos leitores eram romances, em estilo romntico, ou textos melodramticos. As moas e as mulheres encontravam ali matria para alimentar seus sonhos de
Os bailes dos escravos, Dirio do Maranho, So Lus do Maranho, 8.10.1875, p.2. PEREIRA, Josenildo de J. As representaes da escravatura na imprensa peridica do Maranho na dcada de 1880. So Paulo: USP, 2006. Tese de doutorado defendida na Universidade de So Paulo. Mimeo. 36 Aluisio Azevedo, Crnica, O Pensador, So Lus do Maranho, 30.8.1881.
35 34

25 prncipes encantados ou esquecer sua condio de esposas enclausuradas e submissas. Anos depois, Alusio Azevedo se indignaria com essa literatura consumida em abundncia pelas mulheres do Maranho e do Brasil. Esses romances, pelo seu contedo, em nada contribuam para a educao ou elevao do nvel cultural dos leitores e, sobretudo, das leitoras que eram as principais consumidoras. A grande maioria dos leitores lia, unicamente, os jornais publicados em So Lus do Maranho. Os jornais que chegavam do Rio de Janeiro no ofereciam aos seus poucos assinantes, do Maranho, muita novidade em matria de folhetins, pois as tradues de obras francesas representavam o essencial dos ttulos publicados. Na ausncia dos dados estatsticos a respeito das vendas dos romances e livros de poemas, impossvel imaginar qual era o nmero de leitores em So Lus do Maranho entre 1872 e 1876. As referncias bibliogrficas que O Pas e o Dirio do Maranho publicavam do uma indicao referente ao gosto dos leitores. Escritores franceses como Victor Hugo e Lamartine possuam leitores assduos. No entanto, entre 1872 e 1876 as obras de Jules Vernes, Thophile Gauter, Alexandre Dumas e George Sand foram os que obtiveram maior sucesso. Entre as obras portuguesas, os romances de Camilo Castelo Branco, Jlio Dinis e Herculano eram os mais citados. Os autores brasileiros no estavam ausentes entre os preferidos. Vrios artigos saudavam a publicao em So Lus de To be or not to be, Longe dos Olhos, Helena de Machado de Assis37; A escrava Isaura de Bernardo Guimares, O sertanejo e O jesuta de Jos de Alencar.
38

Essas obras, tanto as portuguesas

como as brasileiras, situavam-se na mesma corrente romntica da literatura francesa que fazia sucesso na poca. As idias literrias novas eram acessveis para uma minoria de leitores que freqentava a redao dos dois principais jornais ou que lia as revistas de Paris, Lisboa, e Rio de janeiro no Gabinete Portugus de Leitura. 39 O teatro, muito presente na adolescncia de Alusio Azevedo e de seu irmo Artur Azevedo, ainda era a atividade cultural e social mais importante, mesmo que algumas vozes lamentassem que nenhuma boa companhia teatral se apresentasse em
37

Bibliografia, Dirio do Maranho, So Lus do Maranho, 16.3.1876 e 4.1.1877. Ibid. 16.3.1876. 39 MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris,1988, p.76.
38

26 So Lus por falta de uma justa retribuio. Espetculos como os do prestigiador e ventrloquo Goodison ocupavam a cena em detrimento de espetculos de melhor qualidade intelectual e artstica.
40

Raras vezes alguma companhia estrangeira fazia

escala em So Lus. Foi assim que no dia 2 de janeiro de 1875, uma companhia italiana apresentou Morte Civil, o drama de P. Giacometti que colocava o problema do divrcio para uma mulher cujo marido havia sido condenado s gals. Artur Azevedo, jovem escritor maranhense, esteve em cartaz em 1875: as famosas irms Riosas e o ator Valle montaram Amor por Anexis, pea escrita por Artur Azevedo aos 15 anos de idade. 41 O campo musical tambm se destacou. Em 1873 Celso Magalhes, de volta do Recife h poucos meses, fundou com um grupo de amigos a Sociedade Musical. Organizaram noites musicais em que o repertrio de pera destinava-se a um pblico seleto de iniciados, em salas particulares, o que d a medida do elitismo da cultura em So Lus do Maranho. 42 1.4 Alusio Azevedo na infncia Alusio Tancredo de Azevedo nasceu no dia 14 de abril de 1857. Foi batizado na Igreja de So Joo Batista em 30 de maio do mesmo ano e registrado como filho natural do comerciante portugus David Gonalves de Azevedo. Como seus outros quatro irmos, somente vieram a ser reconhecido formalmente pelo pai, no dia 25 de julho de 1864, depois da morte do marido legtimo de sua me, como atesta a certido emitida pela prelazia em data de 11 de abril de 1881. naturais. Os primeiros anos da vida de Alusio foram marcados por acontecimentos extremamente importantes. Seu pai, David Gonalves de Azevedo fora vice-cnsul entre 1859 e 1878. Possivelmente seus negcios no iam to bem quanto este desejava, pois nessa poca, o Maranho enfrentou uma grave crise, como aludido anteriormente. No dia 23 de setembro de 1859, David liquidou seu comrcio Azevedo e Braule, porque seu scio portugus adoecera. No era uma falncia, mas sim uma liquidao
40 41

43

O duplo registro garantia a Alusio e

seus irmos e irms todos os direitos e as prerrogativas que a lei concedia aos filhos

O teatro, Dirio do Maranho, So Lus do Maranho, 3.3.1874 e 22.9.1875. Ibid. 9.10.1875. 42 O Pas, So Lus do Maranho, 16.7.1875. 43 Certido de idade de Aluisio Azevedo, apud Raimundo de Menezes, op. Cit., pp. 51-52.).

27 conforme atestam os jornais.


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Segundo ABRANCHES45, em conseqncia de tal crise

muitos comerciantes se suicidaram: Houve casas em que colegas e amigos da vtima se julgaram no dever sagrado de enviar-lhe a corda para esse sacrifcio de honra. E, se por ventura, o infeliz se acorbadava e fugia, a famlia cerrava as portas da casa e cobria-se de luto rigoroso.... Se David Gonalves de Azevedo tivesse ido falncia, teria perdido todo seu prestgio e ele declarou que doravante dedicar-se-ia a suas funes como vice-cnsul.
46

Ele j exercia de fato a funo de cnsul, em razo da doena de Augusto de Faria, cnsul titular. Seu profundo desejo era tornar-se cnsul. Entretanto o ttulo conferia muito prestgio, mas poucos rendimentos; no garantia a David Gonalves de Azevedo, sua mulher e seus cinco filhos uma vida luxuosa. Como se pode deduzir, pelas circunstncias em que atuava seu pai, Alusio Azevedo no teve o privilgio de ter uma famlia rica, o que mais tarde dificultaria seus estudos na poca em que poderia ter freqentado a universidade de Recife ou do Rio de janeiro; mas teve a sorte de viver numa das famlias mais cultas de So Lus. Seu pai e sua me foram seus primeiros mestres. A me de Alusio, Emlia Pinto de Magalhes, era na opinio de Dunshee de ABRANCHES 47, uma mulher culta e, sob muitos aspectos, o tipo ideal de me de famlia que Alusio Azevedo definiria nos anos 80 nas suas crnicas de O Pensador. Despertou nele, como em seu irmo Artur Azevedo, o gosto pela leitura. Dispunha de uma boa biblioteca e, sobretudo dos livros do Gabinete Portugus de Leitura cujo presidente era o prprio David Gonalves de Azevedo. O Gabinete Portugus de Leitura possua, em 1867, 4.892 volumes. Eram essencialmente romances, folhetins, contos, poesias em portugus ou traduzido do francs. Alusio e Artur adquiriram em casa os primeiros rudimentos da lngua francesa. Muito cedo puderam ter acesso leitura dos livros franceses na verso original. Logo que comeou a interessar-se pela leitura, Alusio pde dispor de um grande leque de escolha.

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Publicador Maranhense, So Lus do Maranho, 26.10.1859. ABRANCHES, Dunshee de. O cativeiro (livro de memrias). Rio de Janeiro, 1941, p. 57. AZEVEDO, David Gonalves de. corr. Cons., So Lus do Maranho, 26.10.1859. Dunshee de Abranches,de. O cativeiro (livro de memrias). Rio de Janeiro, 1941, p. 44.

28 O teatro tambm teve grande importncia na formao intelectual de Alusio Azevedo. Como o prprio Alusio deixa claro nas crnicas que escreveu no peridico O Pensador, em sua casa havia uma verdadeira escola paralela com uma pedagogia rigorosa, onde o teatro desempenhou um papel predominante na sua formao e na formao de seus irmos. No se tratava apenas de apresentar peas escritas por autores conhecidos, mas de conceber interiormente o espetculo. Assim como o teatro, a pintura e os arranjos de cenrio tambm fizeram parte dos primeiros gostos artsticos de Alusio Azevedo. Estas foram suas primeiras atividades quando de sua primeira estada no Rio de Janeiro. Alusio era um citadino, a ilha de So Lus era seu mundo. No entanto, no era uma criana fechada, tmida e assustada. Criado a beira-mar na minha ilha, eu adorava a gua; aos doze anos era j valente nadador, sabia governar um escaler ou uma canoa, amainar com destreza a vela num temporal, e meu remo no se deixava bater facilmente pelo remo da p de qualquer jacumariba pescador de piabas 48. Neste conto autobiogrfico narra s estripulias da poca em que estudava no liceu, em companhia dos amigos de infncia. Retratou essas aventuras em aquarelas. O contato vivo com a natureza rompia a monotonia do liceu e lhe permitia ver de perto em que condies viviam escravos nas fazendas. Por no conviver em sua casa num ambiente cercado por escravos, somente aos doze anos Alusio veio tomar conhecimento de como eram tratados por seus senhores.
Um dia, em que andava eu nas costumadas estripulias, meti-me pelo interior do Convento (de Nossa senhora do Carmo) com a inteno de encontrar qualquer motivo para alguma nova brincadeira, quando ao passar por um quarto gradejado de ferro, ouvi gemidos dolorosos e oprimidos, como de algum que tivesse receio de ser ouvido. Procurei descobrir o que aquilo era depois de encarapitar-me na grade de uma das portas, percebi que naquele quarto sombrio e mido estava algum. E a proporo que meus olhos se habituavam a escurido fui descobrindo num dos cantos da priso um desgraado mulato, preso pelas pernas num tronco.O mulato, quando me viu, deixou de gemer e voltando com a cabea riu do modo mais idiota e estpido que possvel imaginar. Eu sentir um arrepio percorrer-me o corpo e tive nojo do que via. O tronco estava colocado no cho e fechado numa das extremidades por um cadeado de ferro; podia constar de seis buracos para as pernas e uns dois para o pescoo... Quando sai dali estava aborrecido e triste. Aquele castigo covarde e
48

Aluisio Azevedo, No Maranho, in Demnios, So Paulo, 1961, p. 166.

29
torpe, aquele desrespeito moral crist e social indignavam-me a ponto de despertar-me no corao uma idia m; tive vontade de incendiar o convento. J se vo doze anos e, entretanto o escravo de Nossa Senhora do Carmo est vivo em minha memria como se eu o tivesse visto neste instante. Foi ele quem despertou a primeira idia da liberdade, devo talvez a esse desgraado o grande dio que voto hoje a tudo que desptico e opressor. 49

Essa passagem traada com uma riqueza de detalhes destinados a tocar a sensibilidade dos leitores faz parte da luta contra o preconceito racial e a escravido que Alusio Azevedo travou na poca da publicao de O Mulato em 1881. Segundo Yves Merian esse acontecimento marcante teve lugar na poca escolhida para a ao deste romance. Aps as grandes rebelies de escravos na regio de Viana, guardaram na memria dois anos depois, as atrocidades cometidas por ambas as partes. 50 Os castigos corporais em praa pblica haviam sido proibidos, mas, em sua propriedade, o dono conservava o direito de administrar as penalidades que bem quisesse. Dois anos antes da promulgao da Lei do Ventre Livre, a condio do escravizado era difcil, principalmente na provncia do Maranho atingida, como vimos, por uma crise econmica que forava a venda de numerosos escravos para o Sul, o que provocava a disperso de famlias de escravos e a revolta de muitos. Os castigos semelhantes quele descrito por Alusio Azevedo eram o preo pago pelas tentativas frustradas de fuga em direo aos quilombos. Pensamos que a tomada de conscincia de Alusio Azevedo a respeito da dura realidade da escravido foi favorecida pelas conversas que mantinha com seus pais. Seu pai desempenhou um importante papel durante a Balaiada. Os relatos de sua me a respeito dessa poca constituem vrios captulos do livro de memrias de Dunshee de Abranches.
51

Essa poca imprimiu um marco na vida de Alusio Azevedo. Seu pai o

colocou para trabalhar como aprendiz de comerciante, fato este que no foi do agrado de sua me, j que a mesma queria que seus filhos conclussem os estudos secundrios. Artur Azevedo trata dessa questo numa palestra para o peridico O Pas:
Os desvelos maternos influram para despertar em Aluisio e nos seus irmos o gosto pelas Belas Letras, convindo notar que a nossa me
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AZEVEDO, Alusio. Crnica, O Pensador, So Lus do Maranho, 10.8.1881, p. 4. MERIAN, Jean Yves. Celso Magalhes, poete abolitionniste, 1982, pp.12-13. 51 ABRANCHES, Dunshee de. O cativeiro (livro de memrias). Rio de Janeiro, 1941, pp.137-145.
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no era nenhuma bas-bleu, mas, santa e inteligente criatura, que inclua a educao literria dos filhos na lista dos seus cuidados domsticos, e os obrigava a ler em voz alta horas a fio, para ela ouvir.
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David Azevedo quis dar a seus filhos segundo as circunstncias, uma profisso que lhes garantisse uma vida material decente. No Maranho, para quem no possua fortuna pessoal, ao que parece era o caso da famlia Azevedo, a nica sada era o comrcio. Alusio Azevedo em algumas de suas crnicas parece aprovar parcialmente a deciso de seu pai. No inicio de 1881, elogiando Jos Maria Correia de Frias, que introduzira a grfica moderna para a poca no Maranho em 1852 e fundara o Dirio do Maranho em 1873, escrevera o seguinte:
Por esse tempo j no se achava s nosso heri. Tendo um filho, Sizinio Frias, entendeu que, em vez de fazer dele um doutorzinho, melhor seria dar-lhe uma educao prtica como a sua. Sizinio Frias, desde os seis anos de idade, freqentou alternadamente a escola e a oficina. Largava os livros para tomar os tipos. Graas to s educao o filho no desmentiu o pai, nunca o abandonou, trabalhou sempre sua esquerda e afinal associou-se a ele... 53

A partir dessa e de outras crnicas acredita-se que Alusio buscava justificar, em parte, a deciso de seu pai, pois o comrcio, como era concebido em So Lus do Maranho e sustentado, por muitos, como forma de manter status e poder, no possua nada de exaltante nem muito enriquecedor a nvel pessoal. Seu pai o colocou para trabalhar com David Freire da Silva, amigo muito prximo da famlia e despachante geral da Alfndega. Esse primeiro emprego marcou a entrada de Alusio Azevedo no mundo dos adultos e o fim de sua infncia. 1.5 Da adolescncia vida de escritor Em artigos biogrficos, os dois amigos de Alusio Azevedo - Emilio Roude e Olavo Bilac, o descrevem em termos semelhantes aos utilizados por seu amigo de infncia Joo Afonso do Nascimento, pintor e romancista.
54

Segundo esses trs

escritores, Alusio Azevedo no possua nenhuma vocao particular para a vida de caixeiro. Mas, este trabalho, embora no sendo enriquecedor, financeira e
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AZEVEDO, Artur. Palestra, O Pas, Rio de Janeiro, 7.10. 1895. AZEVEDO, Aluisio. Crnica, O Pensador, So Lus do Maranho, 30.3.1881, p. 3. 54 MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris,1988, p.84.

31 intelectualmente, constituiu-se numa experincia que seria aproveitada, anos depois, na redao do romance O Mulato. Esse emprego o fez mergulhar na vivncia de um comerciante levando-o a conhec-la por dentro. Alusio era jovem demais para perceber a dimenso dos problemas econmicos e sociais que sacudiam a base dessa sociedade, mas certamente, no ficou indiferente ao que acontecia ao seu redor. Sem dvida, no estava alheio a tudo o que ocorria na pequena sociedade de caixeiros e, por isso, supese que ele se utilizou amplamente de suas lembranas para descrever em O Mulato, as ambies, exigncias, alegrias, suas relaes com os patres e os sonhos dos mais hbeis ao se ocuparem dessa atividade. Alusio Azevedo, por ser de origem de uma famlia cuja situao econmica no era das melhores precisava trabalhar. Ele, quando abandonou o ofcio de caixeiro dividiu o seu tempo entre uma srie de trabalhos temporrios e o aprendizado da pintura e desenho. Dentre os trabalhos destacam-se as funes de guarda-livros e professor de gramtica portuguesa e de desenho no colgio do padre Teillon.
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A experincia de

professor primrio no lhe trouxe grandes satisfaes devido baixa remunerao recebida. Ser pintor parecia ser a preocupao essencial de Alusio, o resto no tinha muita importncia. Os testemunhos desse perodo deixam claro essa preferncia de Alusio pela pintura:
Durante esse tempo, Alusio recebia noes de desenho do professor italiano Domingos Tribuzzi, em cuja aula era uma espcie de revolucionrio, rompendo com a estreita rotina do mestre, para obedecer impetuosidade de uma vocao, a qual o impelia a prematuramente empreender obras que somente os artistas consumados se atreviam a abordar. Mal conhecendo ainda as regras elementares de desenho, j compunha num pedao de tela, e com as tintas a leo cedidas pelo pintor maranhense Joo Cunha, uma cena de barricada com um monto de cadveres acumulados no meio da rua. 56

Alm desse dote de pintor, Alusio tambm desempenhava funes voltadas para o teatro. Nos teatros amadores, dirigia, criava os cenrios e os figurinos. Quando comeou a ganhar bastante confiana em si resolveu deixar o colgio particular do padre Teillon para tentar viver de sua pintura, como destacou Olavo Bilac: Alusio abalanou-se a tomar quantas encomendas de retrato a leo lhe apareceram. Comeou a

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BILAC, Olavo. Alusio Azevedo, O lbum, Rio de Janeiro, janeiro de 1895, p.9-10. NASCIMENTO, Joo Afonso do. Pacotilha, So Lus do Maranho, 27.10.1919.

32 transportar para a tela todas as oleosas faces da burguesia maranhense. Nesse tempo j o dominava a ardente preocupao da verdade na Arte. 57 Alusio foi influenciado pelas idias positivistas em matria de verdade na arte desde aquela poca, mas no o suficiente para escapar a influncia do romantismo. O exagero de determinados aspectos da realidade, mais que do realismo, era marco do romantismo. O interesse pelo romance nasceu em Alusio Azevedo por volta de 1875, quando tinha 17 anos. Segundo Olavo Bilac, foi nesta poca que escreveu Uma lgrima de mulher publicada em 1879. A imprensa durante a dcada de 1870 assume um papel essencial na vida dos maranhenses. Os jornais eram uma janela aberta para o movimento das idias que agitavam a Europa. Dessa forma o positivismo to difundido nesse continente, progredia lentamente entre os jovens intelectuais do Maranho. Dentre eles, Alusio Azevedo e Celso Magalhes. Os positivistas se encontravam em grande nmero nas lojas manicas e foram esses personagens os principais opositores aos bispos durante a grave crise que sacudiu todo pas, mais conhecida como a Questo dos Bispos. Em 1870, o concilio do Vaticano decretou o princpio de infalibilidade papal, o qual o investia de realeza espiritual. Por outro lado, desde o ano de 1865, as relaes entre a igreja catlica e a maonaria haviam-se desgastado. Segundo GUERRA58 conflito estendeu-se ao Brasil desde 1871 por conta da Lei do Ventre Livre. A igreja era responsvel pela alterao da data de nascimento dos filhos de escravos nascidos aps a aprovao da lei. Os padres registravam as crianas com datas anteriores promulgao da lei. Os maons gozavam de uma situao de poder dentro do Estado Brasileiro. O Visconde do Rio Branco, presidente do conselho ministerial, era gro-mestre na poca em que foi votada a lei acima citada. Os castigos direcionados aos padres maons assim como a discriminao exercida contra os catlicos maons criaram um conflito. O documento elaborado pelo papa intitulado Quanquan Dolores de 29 de maio de 1873 que condenava a maonaria e posteriormente divulgado na imprensa local, aguou mais ainda os nimos. Os dois focos principais de agitao encontravam-se em Recife e Belm, onde os bispos Dom
57 58

Id, ibid., p. 15. GUERRA, Flavio. A questo religiosa do Segundo Imprio Brasileiro, ed. Pongetti, R.J, 1952, p.102

33 Vital e Dom Macedo Costa haviam ordenado aos padres que se recusassem a administrar os sacramentos religiosos a todos os maons que no houvessem abjurado a maonaria. Em Recife, partidrios e opositores chegaram a se enfrentar em brigas corporais e algumas grficas favorveis ao bispo foram atacadas. 59 Quando todas as tentativas de negociao com o papa acerca desta questo fracassaram, e os bispos de Belm e Olinda recusaram-se a voltar atrs, o caso foi parar na justia. Ao final do processo que mobilizou a opinio pblica, os dois bispos foram condenados a quatro anos de recluso com trabalhos forados. Isto gerou um grande conflito entre o Papa e o Imperador do Brasil60. Durante todo esse perodo os maons e positivistas lutaram atravs da imprensa a favor de uma igreja nacional, independente de Roma, inspirando-se nos princpios do positivismo. A imprensa e o teatro foram uns fortes veculos de propaganda anticlerical, principalmente no Rio de Janeiro. Em So Lus o conflito no passou despercebido. Diferente de Recife aqui no houve brigas de rua. Entretanto, o conflito que estouraria em 1880 e 1881, tendo Alusio Azevedo como principal protagonista seria bem mais duro e inflamado. Contudo, a partir da declarao de infalibilidade do Papa, a questo religiosa passaria a ser objeto de constantes debates na imprensa at 1876. At 1875, os movimentos realistas e naturalistas ainda no haviam chegado ao Maranho. No seu panorama a respeito do naturalismo no Brasil, Aderbal de Carvalho declarou que Alusio Azevedo comeara a escrever nos jornais de So Lus com 16 ou 17 anos.
61

Apesar dessa afirmao, no se encontrou nenhum vestgio destes escritos

nos jornais da poca. No entanto concorda-se que Alusio no se manteve alheio aos grandes debates que compunham as manchetes dos jornais naquele momento.

Id. Ibid, p.102. MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris, 1988, p.78. 61 CARVALHO, Aderbal de. O naturalismo no Brasil, Liv. Contemp. So Lus do Maranho, p. 150.
60

59

34

2. O DISCURSO RACIAL EM O MULATO 2.1 So Lus na dcada de 1880. Na poca do lanamento da obra O Mulato, So Lus do Maranho desfrutava ainda de uma razovel situao econmica, embora fosse perceptvel o incio de uma fase de dificuldades. Segundo MEIRELES62, o acar firmara-se como principal produto de exportao na provncia do Maranho desde 1846 e permaneceria como tal at 1889, ano da Proclamao da Repblica. A produo aucareira era disseminada, principalmente, no territrio articulado, pelas margens dos rios Itapecuru, Mearim e Pindar e dos lagos da Baixada, pois, no sem razo sublinhou VIVEIROS63 que a baixada e os vales dos rios da Provncia foram-se pontilhando de engenhos de acar. Ergueram-se chamins mais altas que o pau darco. Em 1881, a produo aucareira foi na ordem de 13.500 toneladas, bastante superior de 1880, correspondente a 9.500.000 quilogramas.
64

Entretanto,

esse sucesso no era perceptvel no comrcio local. Entre 1870 e 1880, o comrcio local sofrera uma considervel diminuio em nmero de estabelecimentos. Segundo VIVEIROS, o comrcio havia perdido os mercados do Piau, Cear e Par, porque passaram a se abastecer diretamente na Europa. Tal situao se refletiu de imediato, no
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MEIRELES, M. M. dez estudos histricos. So Lus: ALUMAR, Coleo Documentos Maranhenses, 1994, p. 36. 63 VIVEIROS, Jernimo de. Histria do comrcio do Maranho. So Lus: Associao Comercial do Maranho, 1994, p. 205. 64 Id. ibid., p. 208.

35 limite da rea comercial da Praia Grande a qual teve suas limitaes restringidas Rua Direita. 65 Todavia no somente o setor mercantil sentia os sinais iniciais de crise. A lavoura, tambm, comeou a sentir os efeitos antes mesmo de se concretizar a abolio da escravatura quando sua runa foi quase total, pois, dependia da mo-de-obra escrava. Nesse perodo, com a proibio do trfico de africanos, se verificava, no Maranho, o trfico interno de escravos para o sul do pas, onde se desenvolvia a lavoura cafeeira. Segundo LIMA, entre 1860 e 1875 foram exportados cerca de 5.357 escravos. Assim, enfraquecia-se o potencial de trabalho, mas a avidez de lucro a todos cegava.
66

So

Lus era uma cidade provinciana, como todas da poca, mas com uma caracterstica muito especial. Conservava a sua face colonial com seus sobrades de azulejos e sacadas, sua vida tpica, como de uma colnia que tendia ora para o estilo portugus, ora para o estilo francs em todos os sentidos: nos costumes, na religio, no comrcio, nas tradies, na cultura. Em 1881, a sociedade de So Lus preservava suas fidalguias, sua opulncia, de origem, de luxo, que a situao econmica favorvel ainda permitia apesar dos indcios de crise. LIMA, assim a descreve:
A sociedade maranhense de ento mercantilista e escravocrata, mantinha seus preconceitos e identidade, apoiada em seus estamentos, com rgida diviso de classes, para mergulhar na decadncia que se seguiu abolio e malograda aventura industrial. 67

De volta da Europa, onde cursavam as Universidades de Coimbra, quando no da Frana e Alemanha, ou se educavam nos requintados sales, rapazes e moas, filhos dos abastados senhores rurais imprimiram sociedade local costumes de apurado bom gosto e finas maneiras e verdadeira emulao com a esnobe colnia inglesa aqui estabelecida e atendendo ao estmulo do crescente comrcio francs de artigos de luxo. Apesar de toda essa pompa sustentada pela boa sociedade, ou seja, a elite, uma minoria que detinha o poder poltico, econmico, e incorporava os letrados, isto , as
VIVEIROS, Jernimo de. Histria do comrcio do Maranho. So Lus: Associao Comercial do Maranho, 1994, p. 423. 66 LIMA, Carlos de. A escravido no Brasil. Petrpolis: Vozes, 1976, p.167-168. 67 Id. Ibid., p. 142
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36 pessoas que tinham acesso ao estudo e cultura letrada distinguindo-se da imensa maioria de iletrados. O certo que So Lus no passava de uma pequena cidade, apertada entre os braos dos rios Anil e bacanga, quase restrita ao corao sempre pulsante, comercial e residencial, da Praia Grande, cercada de ladeiras por todos os lados do Vira-Mundo, na Rua do Giz, do Largo do palcio por onde subia e descia para os principais logradouros, citados por Alusio Azevedo, em O Mulato:
Praa da Alegria, Alto da Carneira, So Pantaleo, Praia de Santo Antonio, Cais da Sagrao, Dique das Mercs, Rua Grande, Rua Formosa, Praa do Mercado, Rua das Crioulas, So Tiago, Campo do Ourique, Rua e Largo dos Remdios, Caminho Grande e Cutim. 68

A Igreja desempenhava um papel importante na educao. Esta instituio sancionava ou encorajava os casamentos que se assemelhavam a transaes comerciais. A Igreja Catlica por ser parte do sistema escravocrata defendia os mesmos interesses econmicos dos outros proprietrios fundirios. Assim fechava os olhos para os maus tratos infligidos aos escravos a quem pregavam a resignao. Em 1881, So Lus efervescia-se, tambm, pela campanha de livre pensamento. Celso de Magalhes, que retornara de Recife, onde participara do movimento de renovao cultural da chamada Escola de Recife, constituiu-se no primeiro mentor dessa renovao filosfica, literria, naturalista.
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Esses anseios de libertao cultural

extravasavam-se, sobretudo, na imprensa, e de modo especial, nos jornais O Pensador, Pacotilha. Alusio Azevedo por seu ardor combativo, nas colunas de O Pensador e Pacotilha, lutava de todas as formas pela prevalncia das idias progressistas, renovadoras, revolucionrias contra o tradicionalismo da sociedade de So Lus e a Igreja Catlica. Desse modo, compreende-se que o romance O Mulato consubstanciouse num smbolo desse esprito de luta e revoluo ideolgica.

A manuteno do sistema escravocrata e a influncia que o clero exercia sobre a populao eram, para Alusio Azevedo, as duas principais causas da decadncia social e degradao dos costumes do Maranho. Ele estudou os efeitos destes dois fatores nas
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AZEVEDO, Alusio. O Mulato, 3 ed., p. 35 CORDEIRO, J. Mendona. O Mulato: cem anos de um romance revolucionrio. So Lus: EDUFMA, 1987, p. 72.

37 famlias da elite comerciante e da oligarquia rural. O aspecto documental das crnicas consagradas a estes problemas evidente. Estas fornecem a chave para a compreenso do comportamento e da psicologia dos personagens que Alusio Azevedo coloca em cena no seu romance O Mulato. Sob essa perspectiva, nos parece coerente supor que este autor, antes de adotar uma posio de romancista, desempenhou uma atitude de socilogo abordando as realidades sociais inspirado por princpios filosficos de Auguste Comte e por leituras de Darwin e Spencer. 2.2 A questo racial sob o olhar de Alusio O romance, O Mulato foi inspirado na vida maranhense da poca. O lugar reservado a escravido, ao clero, ao racismo, tem uma estreita relao com as convices e os interesses do autor. O fato de Alusio Azevedo ser um escritor comprometido com vrios combates sociais e polticos permitiu compreender certos exageros e deformaes, com os quais questionou seu desejo de objetividade e realismo. A intriga do romance nasce com o retorno de Raimundo a So Lus do Maranho. Este era filho de um traficante de escravos, o portugus Jos da Silva e de Domingas, sua escrava. Raimundo encontra-se confrontado, inconscientemente, pois ignora sua condio de mulato, numa sociedade cuja sobrevivncia estava apoiada na manuteno do status quo escravocrata e conservantismo moral e religioso. A publicao do romance em abril de 1881 inscreveu-se numa poca particularmente agitada da vida do Maranho, principalmente em razo das querelas que opunham clericais e anticlericais. Alusio questionava os fundamentos ideolgicos da sociedade em que vivia. Mas, a trama do romance vai alm do anticlericalismo, pois, o autor prope outro sistema de valores. Os aspectos anticlericais e anti-religiosos no foram as nicas causas da polmica. Alusio trata na obra de um problema que causava inquietao entre seus defensores e opositores: a abolio da escravatura. Os abolicionistas desenvolviam em todo pas, com destinos diversos uma campanha a cada dia mais ativa. As reaes dos partidrios da manuteno do status quo so muito vivas em todo o pas, principalmente nas provncias do Rio de Janeiro, de So Paulo, de Minas Gerais, como demonstrou Robert Conrad. 70
70

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil, ed. Civilizao Brasileira. Rio de Janeiro, 1975, p. 156.

38 Mas, o movimento pr-escravagista tinha o consenso da maioria dos grupos dominantes no campo, como tambm nas cidades. A Lei do Ventre Livre, votada dez anos antes da publicao, parecia aos parlamentares estar no limite daquilo que era aceitvel. No plano eleitoral, os abolicionistas no chegavam a convencer os meios mais diretamente relacionados como a manuteno da escravatura. No campo da imprensa, os partidrios da abolio dispunham de meios bem inferiores queles de seus opositores. Para uma Gazeta da Tarde, existam no Rio de Janeiro dez jornais escravagista. O estudo de Robert Conrad mostrou que, no ano que se seguiu ao nascimento das sociedades abolicionistas, os partidrios da manuteno da escravido no hesitavam em recorrer agresso fsica contra os jornalistas favorveis abolio e a tomarem como alvos as redaes dos jornais que faziam suas propagandas. O Maranho no era uma exceo. Em So Lus, os antagonismos havia se exarcebado depois da tomada do poder pelos liberais em 1878.
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Apesar das vendas

massivas de escravos, o Maranho continuava sendo uma provncia onde a proporo desta era comparvel das provncias do sul. Alusio Azevedo e seus companheiros travavam em O Pensador e Pacotilha um combate to rduo quanto seus colegas da Gazeta da Tarde e eram igualmente minoria frente aos escravagistas que no hesitavam em utilizar qualquer mtodo para desacreditar ou eliminar seus adversrios. Nesse ambiente de tenses foi lanado o romance de Alusio. A causa abolicionista preocupava mais o romancista que a luta anticlerical.
72

Alcides Lima

escreveu acerca do assunto: O Mulato combate o preconceito brasileiro que tranca as portas das famlias aos descendentes de escravos. Nada mais justo nem mais digno de arte. 73 Alusio Azevedo discute uma tese de interesse palpitante e de toda atualidade. O Mulato um romance de propaganda enrgica em prol das idias abolicionistas. da escravatura e do lugar dos descendentes de escravos na sociedade brasileira. No entanto, apesar dessas idias defendidas pelos muitos crticos do romance de Alusio, no nos deteremos nesses aspectos, e sim no pensamento do romancista a
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Tais crticas ressaltam dois aspectos complementares da obra: o problema da abolio

MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris, 1988, p. 268. 72 Id. Ibid., p. 271. 73 LIMA, Alcides. O Mulato, O Pas. So Lus do Ma. 177: 1881. 74 VIANA, lvaro S. O Mulato, O Pas, So Lus-Ma, 15.09.1881.

39 respeito da questo racial que era bastante recorrente na sociedade maranhense na dcada em que o autor escreveu e lanou o romance. O racismo, sem qualquer fundamento cientfico, paradoxalmente se funda na diferena de sangue, de cor da pele, no conjunto somtico, orgnico, humano. 75 Alusio Azevedo caricaturou a vivncia deste no personagem, o mulato, Raimundo. Este era letrado, culto, distinto, doutor em direito pela Universidade de Coimbra, rico, viajado, mas, marginalizado, mal visto, perseguido, humilhado e por fim assassinado unicamente pelo fato de ter nascido da unio de um branco com uma negra, uma escrava. Como disse, Raimundo de O Mulato um homem superior, perseguido por um destino funesto. Considerando-se o contexto, se infere que Alusio inspirou-se para escrever O Mulato nas teorias do racismo cientifico. 76 Com relao a este tema, vale salientar que o mesmo foi, a partir de incios do sculo XIX, introduzido na literatura mais especializada. Organizou-se, a partir de ento, uma reorientao intelectual como reao ao iluminismo em sua viso unitria da humanidade. Tratava-se de uma investida contrria aos pressupostos igualitrios das revolues burguesas, cujo novo suporte intelectual concentrava-se na idia de raa, que em tal contexto cada vez mais se aproximava da noo de povo. 77 O discurso racial surgia, dessa maneira, como variante do debate acerca da cidadania, pois, no interior desses novos modelos discorria-se mais a respeito das determinaes do grupo biolgico do que acerca do arbtrio do individuo entendido como um resultado, uma reificao dos atributos especficos de sua raa.
78

Com a

publicao e divulgao de A origem das espcies, em 1859, surgiu uma espcie de paradigma de poca. As mximas de Charles Darwin transformavam-se, aos poucos em referncia obrigatria significando uma reorientao terica consensual. Conceitos como competio, seleo do mais forte, evoluo e hereditariedade passavam a ser aplicados aos mais variados ramos do conhecimento: na lingstica com Franz
GOMES, Nilma Lino. Alguns termos e debates presentes no debate sobre relaes raciais no Brasil: uma breve discusso. Rio de janeiro: Renovar, 2001, p.52. 76 Na compreenso de MUNANGA (2004), o racismo cientfico remete a um conjunto de teorias, crenas e prticas que estabelece uma hierarquia entre as raas, consideradas como fenmenos biolgicos. 77 SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras. 1993, p. 46. 78 GALTON, Francis. Herana e eugenia. Londres, 1988, p. 86.
75

40 Bopp e sua procura das razes comuns da linguagem; na literatura naturalista, com a introduo de personagens e enredos condicionados pelas mximas determinista da poca, entre outros. Alusio Azevedo se enquadra neste ltimo caso. O personagem Raimundo tem seu destino norteado pelos determinismos da poca. Uma questo fundamental discutida pelos darwinistas sociais refere-se mistura das raas. Tal mistura, na verso poligenista, apontava para um fenmeno recente na poca. Os mestios exemplificavam, segundo a interpretao poligenista79, a diferena fundamental entre as raas e personificavam a degenerao que poderia advir do cruzamento de espcies diversas.
80

Com relao a essa noo conviviam argumentos

variados. Enquanto Broca defendia a idia de que o mestio semelhana da mula, no era frtil, tericos como Gobineau e L Bon advogavam interpretaes opostas, lastimando a extrema fertilidade dessas populaes. A miscigenao parecia revelar aos poligenistas novos desdobramentos de reflexo. Portanto, para esses tericos, a seleo natural implicava pensar na degenerao social, assim como as leis da natureza chegavam aos homens de forma determinista, sobretudo, quando se tratava de pensar no impacto que a questo da raa teria sobre as diferentes experincias nacionais. No que se refere ao determinismo, destaca-se, aqui, o de cunho racial. Esse tipo de noo parece ter norteado Alusio na criao do mulato Raimundo. Por meio do olhar de Raimundo, o esprito critico de Alusio que predomina. As teses abolicionistas so pouco desenvolvidas na obra e a condio do escravo transparece, sobretudo, nos castigos que sofre. Os determinismos pesaram sobre o destino de Raimundo. O romance fruto de uma observao atenta dos costumes, um estudo das mentalidades e do jogo desses determinismos. Entretanto no se pode perder de vista o estilo romntico presente na obra. Denominado darwinismo social ou teoria das raas, essa nova perspectiva via de forma pessimista a miscigenao, pois acreditava que no se transmitiriam caracteres adquiridos, nem mesmo por meio de um processo de evoluo social. Ou
Segundo SCHWARCZ, os poligenistas admitiam a existncia de ancestrais na pr-histria e afirmavam que as espcies humanas haviam se separado h tempo suficientemente para configurarem heranas e aptides diversas. 80 SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras. 1993, p. 60.
79

41 seja, as raas constituiriam fenmenos finais, resultados imutveis, sendo todo cruzamento, por principio, entendido como erro. As decorrncias lgicas desse tipo de postulado eram duas: enaltecer a existncia de tipos puros e, portanto, no sujeitos a processos de miscigenao, e compreender a mestiagem como sinnimo de degenerao no s racial como social. 81 Assim, nesse contexto surgem pesquisadores darwinistas sociais, fiis ao modelo poligenista e noo de que os homens estariam divididos em espcies essencialmente diversas. Esses autores ficaram na intermediao entre a interpretao darwinista social e as concluses racistas da poca. Dentre eles quatro se destacam em funo do carter representativo de suas teorias: Renan, Le Bon, Taine e Gobineau. Para o presente estudo nos deteremos apenas nas idias de E. Renan e Gobineau por estarem inserida dentro do perodo em que Alusio Azevedo escreve seu romance. Para RENAN82 existiam trs raas: branca, negra e amarela, especficas em sua origem e desenvolvimento. Segundo esse autor, os grupos negros, amarelos e miscigenados seriam povos inferiores no por serem incivilizados, mas por serem incivilizveis no perfectveis ao progresso. O conde GABINEAU83 era partidrio de um determinismo racial absoluto e favorvel condenao do livre arbtrio do individuo, cuja vontade nada pode. 84 No entanto, ao mesmo tempo em que compartilhava os pressupostos darwinistas sociais introduzira a noo de degenerao da raa, entendida como o resultado ltimo da mistura de espcies humanas diferentes. Na opinio de Hanna Arendt, estas doutrinas eram mais importantes na conformao das naes, do que para informar acerca das diferenas culturais inatas.

81 SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras. 1993, p. 67. 82 RENAN, E. Ouvres completes. Paris, 1961, p. 92. Apud SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras. 1993, p. 62. 83 GOBINEAU, Arthur de. Essai sur linegalit des races humaines. Paris, 1983, p. 69. Apud SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras. 1993, p. 63.

42 Foram elas as primeiras se no as nicas, a negar o postulado em que a organizao dos povos se assentava: no princpio da igualdade e solidariedade de todos os povos, garantidos em ltima instncia pela idia de que a humanidade era una. 85 Assim, encontram-se explicitamente em O Mulato as teorias de Darwin, aplicadas sociedade atravs dos problemas de adaptao do meio, de rejeio do elemento perturbador e da eliminao daquele que se encontra numa relao de foras desfavorvel. O Mulato , tambm, a ilustrao das idias desenvolvidas por Spencer acerca da sociedade, organismos em evoluo, da luta pela existncia e o constante antagonismo entre as foras sociais. Elaboradas na Europa em meados do sculo XIX, essas teorias, distintas entre si, podem ser consideradas sob um aspecto nico: o da evoluo histrica dos povos. O evolucionismo se propunha a encontrar um nexo entre as diferentes sociedades humanas ao longo da histria aceitando, como postulado, que o simples (povos primitivos) evolui naturalmente para o mais complexo (sociedades ocidentais). Nessa perspectiva, se procurava estabelecer as leis que presidiam o progresso das civilizaes. A anlise crtica de tais formulaes possibilita a compreenso de que o evolucionismo garantiu s elites europias a execuo e consolidao de sua poltica imperialista por meio da expanso mundial do capitalismo legitimando, assim, em termos ideolgicos, a hegemonia da Europa ocidental em relao a outros mundos. A importao de uma teoria dessa natureza como assinalou Renato Ortiz86 no deixa de colocar problemas para os intelectuais brasileiros que tomam como referncia tais teorias para elaborar seus pensamentos acerca da sociedade brasileira e das relaes existentes em seu interior. Alusio Azevedo inclui-se entre estes intelectuais ao elaborar, objetivamente, o personagem Raimundo. A originalidade de Alusio vem do fato de colocar em cena um mulato que ignora sua condio de mulato durante toda primeira fase do romance - um homem que possui todas as qualidades, em termos raciais, de um branco educado na Europa. Trata-se de uma nova abordagem do problema que coloca o lugar de um mulato dentro de um grupo social dominado pelos brancos. Do ponto de vista das idias naturalistas, este parti pris do romancista afasta-se da verossimilhana.

85 86

ARENDT, Hannah. As origens e o totalitarismo. Nova York, 1973, p. 78. ORTIZ, Renato. Cultura brasileira e identidade nacional. So Paulo: Brasiliense, 1985, p. 95.

43
87

questionvel que Raimundo nunca tenha suspeitado de sua origem e nem se

lembrasse de cenas atrozes que vivera quando tinha cinco anos. Trata-se de uma hiptese audaciosa. Alusio inventa uma situao excepcional que lhe permite fazer funcionar, melhor, os mecanismos que regem a vida da sociedade maranhense naquele contexto de fim de sculo. Por outro lado, no se deve perder de vista o fato de que O Mulato , segundo o prprio autor, um romance de tese. Raimundo apresenta vrios perigos para esta sociedade: perigo para o status quo racial fundado na dominao de brancos, sobretudo, numa poca em que os fazendeiros sentem que esto perdendo o poder econmico em beneficio dos cafeicultores do Sul. O Mulato desmente de maneira fulgurante as justificaes da segregao racial por suas qualidades humanas e suas possibilidades de ascenso social. Perigo no campo ideolgico e poltico, pois, nessa sociedade escravocrata, monarquista e catlica, Raimundo, com uma slida formao positivista professa idias republicanas e defendia a abolio da escravatura. No campo espiritual, Alusio Azevedo faz dele o prottipo do brasileiro culto aberto a novas idias. Esse perigo expandia-se, tambm, a nvel da famlia medida que ele correspondia ao modelo pregado por revistas e romances europeus. 88 Enfim, se tratava de uma tentao s mulheres e rival dos homens por suas qualidades de poder atrair o olhar das moas e colocar em perigo o edifcio social e econmico cuja continuidade repousava nas virtudes das mulheres e obedincia ao pai, ao marido e aos preceitos morais estabelecidos e fiscalizados pelo clero catlico. 2.2 O espao dos escravos no romance MERIAN89 em seu estudo ressalta que, apesar de Alusio mencionar a questo da escravido, este no apresenta um debate acerca da condio dos escravos ou livres pobres no Maranho em seu romance. Trata de algumas linhas a respeito de escravos que trabalham no porto, de tarefas de preto-velhos nas fazendas de Maria Brbara, do moleque que serve na casa de Manuel Pescada dando uma idia de ocupaes dos escravos pretos ou mestios. Ainda assim, vale salientar que o mesmo insinuou uma
87

MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris, 1988, p. 271. 88 MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1930). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Banco Sudameris, 1988, p. 279. 89 Id. Ibid., p. 284.

44 abordagem da escravido sob dois pontos de vistas: o dos escravocratas e o dele, por meio de Raimundo. Os primeiros encaram a escravido como um mal necessrio. Para eles os escravos eram preguiosos, bbados, ladres ou pervertidos e constituam um exemplo deplorvel para as famlias, sobretudo as escravas porque ao contarem s sinhazinhas o que faziam quando estavam nas ruas deixavam as pobres moas sujas de corpo e alma. Essas consideraes acerca de possveis malefcios causados pelos escravos s famlias maranhenses so reforadas pela opinio de Manuel Pescada, para quem a manuteno da escravido ou sua extino lenta era necessria para evitar a runa de proprietrios e a falncia da economia. Os escravos que aparecem no romance assumem uma densidade psicolgica e sociolgica, apenas, quando desempenham um papel na intriga romanesca. A exemplo desse fato tem-se o caso de duas escravas forras, a ama-de-leite da Ana Rosa, Mnica, e a me de Raimundo, Domingas. A primeira cafuza, a segunda negra. So personagens que no existem por si prprios, mas em funo de sua relao de interdependncia com os brancos e o olhar destes ou de Raimundo. Tambm no h nenhum personagem de destaque que diga o que pensa a respeito de seus semelhantes e que defenda a causa dos escravos em prol da abolio da escravatura, muito embora, o autor estivesse comprometido com a abolio. O comrcio de escravos abordado a partir da seguinte descrio do mercado de escravos:
Os corretores de escravos examinavam os pretos e moleques revistando-lhes os dentes, os ps, as virilhas, fazendo-lhes perguntas sobre perguntas, e como bons entendedores de mercadoria, batiamlhes com a biqueira do chapu nos ombros e nas pernas, experimentando-lhes o vigor da musculatura como se estivesse a comprar cavalos. 90

Da vida dos escravos apresenta, sobretudo, os suplcios que lhes eram infligidos descrevendo-os com bastante realismo, tal como o faz em relao ao destino reservado a Domingas por Quitria: no cho, com os ps no tronco, a cabea raspada e as mos amarradas na costa, estava Domingas, inteiramente nua e com as partes genitais

90

AZEVEDO, Alusio. O Mulato. 1 ed., p.05

45 queimadas a ferro em brasa


91

. Entretanto, a escolha do romancista tem outros

propsitos definidos para alm da inteno de prestar um testemunho. Os problemas so apresentados pelo escritor sob uma perspectiva sociolgica com nfase aos aspectos morais e afetivos para, entre outros objetivos, se supe, atingir a sensibilidade dos leitores. No romance, os escravos so na maioria dceis e submissos, incapazes de uma atitude revolucionria. No entanto, como se sabe, os escravos desenvolveram diferentes tticas de resistncia. No Maranho, foram numerosas e de grande alcance desde a Balaiada. As fugas, os quilombos e as insurreies escravas foram muito freqentes no serto maranhense. Alusio Azevedo, pelo contrario, tinha uma opinio muito desfavorvel a respeito dos quilombos:
Em todos os sertes do Maranho h quilombos e mocambeiros. o lugar onde vivem os escravos fugidos com suas mulheres e filhos, formando uma grande famlia de malfeitores. Essa gente, quando no pode viver de rapina, vive de caa, que por l muito abundante e que facilmente se vende na vila; de sorte que a escravatura, alm de tantos mais inconvenientes trouxe-nos o de povoar campos de salteadores, em cujas mos tm cado centenares de vtimas. 92

Alusio Azevedo posiciona-se como moralista frente a esta situao, ao invs de abord-lo no plano poltico e ideolgico. Em sua noo de quilombos, prevalecia a idia implcita de que os escravos em fuga eram incapazes de ter outra atitude que o crime e a vagabundagem. Nesse ponto, ele expressa a mentalidade coletiva maranhense da poca representando os mocambeiros de forma preconceituosa. Por outro lado, significativo que no romance, o personagem Raimundo no seja encarado como um possvel lder de uma revolta contra os senhores de escravos. Para Alusio, a escravido era uma instituio instaurada pelos brancos e eram eles que deviam solucion-la. Em nenhum momento foi questionada a participao de escravos no processo de abolio. O que ele questionava eram as conseqncias da escravido na economia da provncia, na vida social, na organizao familiar. Na edio de O Mulato de 1881, o autor expe os defeitos da escravido. Por meio do personagem, Raimundo aborda a questo sob alguns aspectos. Denuncia o escndalo que esta prtica representava para todos aqueles que diziam ser cristos sublinhando: Onde est a religio desses miserveis que se dizem cristos e vendem
91 92

Id. Ibid, p. 57. AZEVEDO, Alusio. O Mulato. 1 ed., p.69

46 seu semelhante como os judeus venderam o cristo? Jesus pregou a igualdade, a humanidade e o direito natural do homem.
93

Situando-se no plano moral, ele

considerava a escravido como um roubo e um crime...


Mas um dia esse governo que no teve inteligncia de seus deveres pagar bem caro a vergonha incria. Quando do ventre livre rebentar uma nova gerao parias, mulatos, livres, inteligentes e repudiados pela sociedade dos brancos, quando vierem esses lees, ento segurese bem o governo no seu trono, porque essa gerao h de devor-lo! E ser bem feito. 94

Segundo Alusio, essas declaraes inspiradas por princpios humanitrios que deveriam presidir a organizao de qualquer sociedade. No entanto, isso no significava que o autor tivesse pelos escravos uma grande estima. Por meio do discurso de Raimundo, que se considerava branco, supe-se o projeto de sociedade de Alusio Azevedo, em que se expressam suas idias a respeito das raas, definia-se na perspectiva da construo de uma sociedade multi-racial no Brasil. 2.3 A problemtica do ttulo: O Mulato A escolha do titulo: O Mulato sugere as idias de Alusio Azevedo acerca da multi-racialidade por ele defendida. Dando esse titulo a seu romance, ele indica que no se contentaria em, apenas, discutir o tema da escravido em si. Os mulatos, frutos das relaes entre senhores e escravas colocavam o problema da natureza da sociedade multi-racial no Brasil. Com base em pressupostos estabelecidos pelo discurso racial vigente, na segunda metade do sculo XIX, no Brasil, caracteres fsicos passaram a ser considerados como critrios de classificao racial. Desse modo, a cor da pele, a textura dos cabelos e os traos do rosto indicavam em qual raa uma pessoa podia esperar ser classificada. Enfim, o seu status social. Acrescente-se ainda o padro da riqueza, a aparncia definida pelo estilo da roupa, do comportamento e o crculo social em que se encontrava.

93 94

Id. Ibid. p. 278. Id. Ibid, p. 282.

47 No romance o autor analisa o porqu e a forma de os segmentos das elites vivenciarem o racismo. Nas entrelinhas de sua anlise evoca a denncia de que os mulatos, uma vez lidos sob a tica do racismo eram discriminados. Por isso, para serem reconhecidos deviam renegar seus antecedentes africanos. Em sua crtica mordaz experincia do racismo, por meio do personagem Raimundo, o autor reala as incongruncias verificadas entre o discurso racial e a formao histrico-social mestia do Maranho. Afinal, esse personagem era, sendo mulato, filho de um portugus branco e de uma escrava negra, com aportes estticos e culturais europeus.
Raimundo era um bonito rapaz de vinte e seis anos, um tipo verdadeiramente brasileiro se no fosse os grandes olhos azuis, que puxara ao pai. Tinha cabelos muito pretos, lustrosos e crespos, a tez morena, um pouco amulatada, porm plida e fina, os dentes claros, que mais sobressaiam na negrura indiana do bigode, tinha a estatura alta e elegante, o pescoo largo, o nariz direito e a fronte espaosa. Porm, o que mais impressionava na sua fisionomia, o que mais se prendia e fixava na memria de quem o observasse, eram os seus grandes olhos azuis e sombrios, com a pupila muito negra, e cercados em forma de amndoa pelas pestanas crespas. [...]. Vestia-se com gosto e distino, tinha os gestos e as palavras delicadas, convincentes. 95

O autor caricatura as contradies do padro de sociabilidade imposto pelo racismo por meio de um Raimundo que no se preocupava em conhecer a sua origem e nem se via como mulato. Com isso, supe-se que quisesse discutir a historicidade da formao social brasileira em sua dimenso mestia negada pelo discurso racial. Nesse sentido, ele reala a negao da presena africana por meio do encobrimento proposital da personagem, me de Raimundo, a escrava Domingas. Com essa estratgia discursiva, ele denuncia os problemas gerados pela tese da superioridade racial dos brancos orquestrada para definir o padro de sociabilidade das geraes subseqentes ao processo de superao, em curso, do trabalho escravo no Brasil. Raimundo era um mulato claro, cuja aparncia exterior no expressava nada que traduzisse a presena africana no bitipo do brasileiro. Este tipo fsico descrito pelo romancista, que coloca o personagem Raimundo com caractersticas brancas sobrepondo-se s negras, se constitua no paradigma que permitiria a mobilidade social. Raimundo estudou na Europa. Nos pases por onde passou foi tratado como qualquer filho de famlia rica, sem que seus colegas e professores se preocupassem com suas
95

AZEVEDO, Alusio. O Mulato. 1 ed., pp. 50-51.

48 origens. O meio favorvel permitiu que se realizasse no plano intelectual e moral. Raimundo era um jovem instrudo, distinto, sem preconceitos, um progressista. Em So Lus, a sua refinada formao intelectual no impediu que fosse discriminado. Para Alusio Azevedo as reaes hostis da elite maranhense contra Raimundo tm um cunho econmico-social e ideolgico, pois o problema no estava em sua condio de mulato, mas na prpria elite, a qual desapareceria em igual medida quando, por fim, a escravido fosse abolida. Sob essa perspectiva, o racismo foi constitudo como uma estratgia para garantir a permanncia das relaes de dominao constituda pelas relaes sociais escravistas. O autor, portanto, supe-se, ao compreender a tessitura dessa nova configurao social, caricaturou Raimundo lendo a sua condio como um defeito, no questionando a representao do social baseada na dominao dos brancos, sem querer assumir sua condio de seminegro e, tambm, sem procurar nenhuma solidariedade com pessoas de cor correlata. Ao contrrio, Raimundo quer integrar-se elite, apesar do preconceito dos brancos e de ter conscincia dos fatores de represso e bloqueios que deveria enfrentar. Trata-se de retrato alegrico da esquizofrenia que perpassava, sobretudo, aqueles que viviam da explorao da fora de trabalho escrava. Afinal, acabando a escravido, em igual medida acabaria, tambm, o ethos cultural escravista, ou seja, o bom viver de uma minoria que no trabalhava e era servida e obedecida por clientes e escravos. Em vista disso era, de fato, necessrio inventar outra racionalidade de dominao e de sujeio social. O racismo foi, portanto, a soluo eficaz! muito curioso, que o conjunto de senhores de escravos tenham virado a raa branca e os escravos, a raa negra. Sob as condies sociais criadas pelo racismo, o autor salienta que o mulato s era admitido como um indivduo com os mesmos direitos pela elite, quando o seu porte fsico, a sua linguagem e o seu comportamento se europeza eliminando as reminiscncias de suas origens africanas. Raimundo, ento, consciente da relao de foras desfavorveis renunciou luta e conquista da mulher (branca) que amava. Desse modo, o autor colocava pra discusso, poca, os males, de toda ordem, provocados pelo racismo e suas derivaes, isto , o preconceito e a discriminao racial.

49

3. O RACISMO DE ONTEM E HOJE 3.1 Representaes de escravos e livres pobres no imaginrio das elites do Maranho Para que se possa compreender a noo de racismo presente na sociedade maranhense de final do sculo XIX faz-se necessrio recuper-lo no mbito das relaes sociais vividas pelos sujeitos sociais envolvidos. Com um olhar direcionado por certo etnocentrismo pautado na cultura europia, as elites do Maranho viam os africanos, apenas, como escravos e os nicos capazes de suportar o pesado trabalho agrcola em regies de clima quente. A pele negra atribuda ao castigo de Cam e aos humores da terra africana era vista como um sinal de que os filhos da frica estavam predestinados a viver em condies inspitas e a suportar os piores flagelos.
96

Essa forma de representar e explicar a condio escrava a que eram

submetidos os africanos, adquire nas descomposturas cotidianas muito comuns no Maranho, estatuto de verdade sagrada no vaticnio: quando Deus os fez negros, no foi por boa coisa. 97

96

SALA_MOLINS, Louis. L code noir ou le calverie de Canaan. Paris: Presses Universitarie de France, 1987. Apud FARIA, Regina Helena Martins de. Escravos, livres pobres, ndios e imigrantes estrangeiros nas representaes das elites do Maranho oitocentista. So Lus, 2001. 97 AZEVEDO apud MRIAN, Jean-Yves. Alusio de Azevedo, vida e obra (1857-1913). Rio de Janeiro: Espao e Tempo Sudameris; Braslia: INL, 1988, p. 63.

50 As representaes dos negros escravizados eram reforadas nos textos jornalsticos, nas memrias, nas propostas dos governantes, na literatura pela fora das idias evolucionistas. Essas idias ajudavam a manter a representao dos negros, de um modo geral, como integrantes de uma espcie num estgio inferior de evoluo humana. Dando nfase s representaes presentes na literatura de fico da poca do escravismo, incluindo-se neste cenrio a obra O Mulato, prevalece um pensamento de que o Brasil seria, adequadamente, civilizado se seguisse rumo ao branqueamento de sua populao. Esta subordinao ideolgica demonstra como as elites brasileiras que elaboram este pensamento encontram-se, na aparncia, parcial ou totalmente alienadas por haverem assimilado e desenvolvido a ideologia do colonialismo. A tal idia seguem-se medidas administrativas, polticas e mesmo repressivas por estancar o fluxo demogrfico negro e estimular a entrada de brancos civilizados. 98 O mundo ficcional, o imaginrio destes romancistas, pela prpria constituio de seus personagens, estava impregnado de valores brancos. O seu modelo de beleza era o europeu. Em O Mulato, Raimundo tem os olhos azuis, pele aveludada entre outras caractersticas que o aproxima de um branco. Poucos caracteres o assemelham sua descendncia africana. Em toda essa produo ficcional nenhum personagem negro posto como heri. Quando surge a literatura nacional, no primeiro momento h uma negao da existncia do negro tanto social como esttica. Toda a ao que acontece nessa literatura obedece aos padres brancos. Fazia-se uma idealizao do ndio em oposio ao negro. Esse indianismo europeizado colocava o negro como negao da beleza, como anti-heri, subalterno, obediente, quase que no nvel de animal conduzido por reflexos. Tem-se, por exemplo, Machado de Assis que escreveu durante a escravido como se vivesse uma realidade urbana europia querendo branquear seus personagens. Toda a primeira gerao romntica foi cooptada pelo aparelho ideolgico ou burocrtico do sistema escravista. 99 Por isso mesmo no podiam criar uma literatura que refletisse o
98

AMARAL, Azevedo. Estado autoritrio e a realidade nacional. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1938, p.230-4. 99 MOURA, Clvis. Sociologia do negro brasileiro. So Paulo: tica, 1988, p. 27.

51 nosso ser cultural. Tinham de ir buscar fora os elementos com os quais representavam a sua forma de expresso e criao literria. Entretanto, com relao a essa gerao, cabe fazer uma distino: a literatura dessa poca por vezes aborda o negro no seu sofrimento ou na sua lealdade. s vezes humilde, outras, querendo a sua liberdade. Criou-se enredos em que aparece a figura da me preta, da mucama domstica. No entanto est ausente nesta literatura o negro como ser, como homem, disputando no seu espao a sua afirmao como heri romntico. 3.1 O mito da democracia racial: reforo ao racismo A maioria dos estudos especializados acerca das relaes entre negros e brancos no Brasil, por preferncias ideolgicas, afirma que o pas a maior democracia racial do mundo. Estabeleceu-se a partir de tais estudos uma ponte ideolgica entre a miscigenao (que um fato biolgico) e a democratizao (que um fato sciopoltico) tentando-se, assim, identificar como semelhantes dois processos inteiramente independentes. Todos ns sabemos que a miscigenao um fenmeno universal no havendo mais raas ou etnias puras no mundo. Respaldada por esses estudos, a elite, se auto-identificando como branca, escolheu como tipo ideal, representativo da superioridade tnica, o europeu e, em contrapartida, como tipo negativo, inferior, tnica e culturalmente, o negro. Tendo como base essa dicotomia tnica estabeleceu-se uma escala de valores, sendo o indivduo ou grupo mais reconhecido e aceito socialmente na medida em que se aproxima do tipo branco, e desvalorizado e socialmente repelido medida que se aproxima do negro. Esse gradiente tnico que caracteriza a populao brasileira de um modo geral, no cria um relacionamento democrtico e igualitrio, porque est subordinado a uma escala de valores que v no branco o modelo superior, e no negro o inferior. Com relao pr-condies histricas que favoreciam a formao do mito da democracia racial, COSTA100 enfatiza o sistema de paternalismo e clientelismo

100

VIOTTI, Emilia da Costa. Da Monarquia a Repblica. Momentos Decisivos. So Paulo. Grijalbo, 1977, p.227-242.

52 tradicional que ainda permeava a sociedade brasileira durante a transio da escravido para a liberdade. A estrutura clientelista, com a correspondente falta de uma ameaa de poder e a competio econmica limitada, sobreviveu aps a abolio do escravismo. Como destacou FERNANDES101, a ideologia da democracia racial brasileira era incompatvel como uma sociedade escravista. Como tal, s poderia desenvolver-se plenamente quando as relaes entre brancos e negros pudessem ser representadas em consonncia com as bases jurdicas do regime republicano estabelecido em 1889. A noo de uma democracia racial prefigurada em algumas das avaliaes passadas da relao senhor escravo trs as idias do senhor benigno e do tratamento suave e humano dos escravos. O mito da democracia racial no s implicou numa reconstruo idlica do passado e a persistncia do clientelismo como foi, tambm, sustentado pelas realidades sociais do perodo republicano inicial a falta de discriminao legal, a presena de alguns nobrancos dentro da elite e ausncia de conflito racial declarado.102 Os princpios mais importantes da ideologia da democracia racial so: a ausncia de preconceito e discriminao e, consequentemente, a existncia de oportunidades econmicas e sociais iguais para brancos e o negros. De fato, mais do que uma simples questo de crena, esses princpios assumiram um carter de mandamentos: em nenhuma circunstancia deve ser admitido que a discriminao racial exista no Brasil; qualquer expresso de discriminao racial que passa aparecer deve sempre ser atacada como no brasileira
103

. O contedo desse verdadeiro culto da igualdade

racial consubstanciado em afirmativas populares tais como o negro no tem problema, no temos barreiras baseadas em cor e somos um povo sem preconceito. Os dados estatsticos relativos s desigualdades raciais na educao, no mercado de trabalho e na sade e s condies de vida da populao negra, revelam que tal
FERNANDES, Florestan. A integrao do negro na sociedade de classe. So Paulo: Dominus. 1965, vol. I, p. 197. So Paulo: Dominus. 1965, vol. I, p. 197. 102 HALSENBALG, Carlos Alfredo. Discriminao e desigualdade racial no Brasil. Rio de Janeiro, edies Graal, 1979, p.242. 103 SMITH, T. Lynn. Brazil, People and Institutions. Nova York, 1962, p.96-97. Apud HALSENBALG, Carlos Alfredo. Discriminao e desigualdade racial no Brasil. Rio de Janeiro, edies Graal, 1979, p. 248.
101

53 situao no existe de fato. Entretanto, a sociedade brasileira, ao longo do seu processo histrico, apesar de todo racismo e desigualdade racial construiu, ideologicamente, um discurso que narra a existncia de uma harmonia racial entre negros e brancos. Tal discurso desvia o olhar da populao e do prprio Estado brasileiro das atrocidades cometidas com os africanos escravizados e seus descendentes, argumentando que no existe racismo no Brasil. Como tal formulao harmoniosa acerca da realidade racial brasileira conseguiu ser absorvida, de certa forma, por ns? Esta uma longa histria, acerca da qual socilogos e antroplogos tm se debruado e nem sempre chegam a um consenso. Embora conservem diferentes noes referentes que venha a ser um mito, ambos concordam em denominar esse tipo de interpretao como sendo mito da democracia racial. Reportar-se neste estudo a anlise sociolgica que v o mito com o sentido ideolgico, ou seja, como uma narrativa construda com a inteno de falsear uma dada realidade. Ao se falar acerca do contedo ideolgico do mito faz-se referncia a sua capacidade de:
Escamotear o real, produzir o ilusrio, negar a historia e transformla em natureza. Instrumento formal de ideologia o mito um efeito social que pode entender-se como resultante da convergncia de determinao econmico-poltico-ideolgico, o mito um conjunto de representaes que expressa e oculta uma ordem de produo de bens de dominao e doutrinao. 104

Visto dessa maneira, o mito da democracia racial pode ser compreendido, ento, como uma ideologia que nega a desigualdade racial entre negros e brancos, no Brasil, como fruto do racismo afirmando que existe entre estes dois grupos uma situao de igualdade, de oportunidade e de tratamento. Esse mito pretende, de um lado, perpetuar preconceitos e discriminaes construdas com relao ao negro. Seguindo-se a lgica do mito, se pode pensar que desiguais posies hierrquicas existentes entre tais raas deve-se a incapacidade inerente aos grupos sociais que esto em desvantagem como o negro e os indgenas. Dessa forma, o mito da democracia racial atua como um campo frtil para a perpetuao de esteretipos relativos aos negros, negando o racismo no Brasil, mas, simultaneamente reforando a discriminao e as desigualdades raciais.

104

SOUZA, Neusa dos Santos. Tornar-se negro. Rio de Janeiro, 1983, p.25.

54 O socilogo Gilberto Freyre, por meio do seu livro Casa Grande e Senzala, publicado na dcada de 1930, tem sido apontado por vrios autores como um dos principais tericos que interpretou, sistematizou e divulgou o mito da democracia racial ao afirmar que, no Brasil, as trs raas formadoras da nossa sociedade conviviam desde a escravido de maneira mais amistosa, quando comparadas a outras sociedades multi-raciais de colonizao escravista existente no mundo. Freyre acreditava no carter mais ameno do colonizador portugus para com as populaes indgenas e negras por eles escravizadas nas relaes sociais, na cultura e afetivo-sexuais. Essa viso idlica, no realista e, ao mesmo tempo, autoritria acerca das relaes raciais foi muito til para as elites. Era conveniente para aqueles que se encontravam no poder divulgar para o Brasil e para o mundo uma viso romntica das relaes raciais aqui existentes, camuflando o racismo e a profunda desigualdade histrica vivida por negros, ndios e brancos em nossa sociedade. Freyre via a miscigenao da sociedade como um motivo de orgulho do nosso carter nacional, no considerando que a mesma foi construda a partir da dominao e colonizao, sobretudo, de uma profunda violncia sexual dos homens brancos em relao s mulheres negras e indgenas. E mais, na sua interpretao no estava preocupado com a ponderao de que qualquer forma de dominao e violncia perversa. Analisando, hoje, o teor do livro Casa Grande e Senzala no h como admitir que uma sociedade em que as relaes entre os diferentes grupos tnicos foram construdas e pautadas no trabalho escravo, na dominao e na explorao possa se sentir orgulhosa da forma como, historicamente, se deu o processo de mestiagem. O Brasil, enquanto uma nao mestia resultante, entre outras coisas, dos contatos culturais e intercursos sexuais entre o portugus e mulheres africanas e indgenas, constituiu-se alicerado na violncia sexual contra essas mulheres e no somente em relacionamentos amistosos entre as raas. Sendo assim, pode-se dizer que a obra acima citada apresenta humanidade as relaes sociais e raciais sob a tica do senhor patriarcal. A interpretao de Gilberto Freyre acerca do Brasil ainda muito forte na sociedade brasileira, em alguns espaos sociais importantes, tem colocado limites e empecilhos no posicionamento dessa sociedade no combate ao racismo.

55 Em O Mulato, Alusio Azevedo expressa com bastante clareza, suas teses acerca da sociedade ideal do futuro: uma repblica positivista e liberal, que favorea a integrao racial e cultural com a finalidade de atingir uma civilizao europia. O mulato verdadeiro prottipo do homem brasileiro o eixo em torno do qual a democracia racial brasileira deveria ser construda. 3.2 O uso do termo raa Raa um conceito relativamente recente. Raa significou por muito tempo, antes mesmo de adquirir conotao biolgica, um grupo ou categoria de pessoas conectadas por uma origem comum.
105

Foi com esse sentido literrio que o termo

passou a ser empregado na maioria das lnguas europias, a partir do inicio do sculo XVI. Teorias biolgicas relativas s raas so ainda muito recentes. As poligenistas datam do sculo XIX. Em tais teorias a palavra raa passou a ser usado no sentido de tipo designando espcies de seres humanos distintos tanto fisicamente quanto de capacidade, mental. Quando esses postulados perderam foras, ainda BANTON106 quem expe que raa significava subdivises da espcie humana distintas apenas porque seus membros esto isolados dos outros indivduos pertencentes mesma espcie. Entretanto, no ps-guerra o conceito passa a ser recusado pela biologia. Aps a Segunda Guerra, bilogos, geneticistas e cientistas sociais reuniram-se para avaliar o campo dos estudos a respeito de raas e relaes raciais. REX107 resumiu o resultado desse encontro chamando a ateno para os seguintes aspectos:
(1) Raa um conceito taxonmico de limitado alcance para classificar os seres humanos, podendo ser substitudo, com vantagens, pela noo populao. Enquanto o primeiro termo refere-se a grupos humanos que apresentam diferenas fsicas bem marcadas e primordialmente hereditrias, o segundo refere-se a grupos cujos membros casam com outros membros do grupo mais frequentemente que com pessoas de fora do grupo e, desse modo, apresentam um leque de caractersticas genticas relativamente limitado. (2) De qualquer modo, chamem-se esses grupos de raas ou populaes, a diversidade gentica no interior dos mesmos no
105

ROUGE, Banton. Raas e relaes tnicas Paris, 1994, p.264. Apud GUIMARES, Antonio Srgio Alfredo. Raa e anti-Racismo no Brasil. So Paulo: Editora 34, 1999. 106 Id. Ibid, p.265. 107 REX, John. Raas e grupos raciais. Nova York, 1983, pp. 34-35. Apud GUIMARES, Antonio Srgio Alfredo. Raa e anti-Racismo no Brasil. So Paulo: Editora 34, 1999.

56
difere significantemente, em termos estatsticos, daquela encontrada entre grupos distintos. Desse modo, nenhum padro sistemtico de traos humanos _ com exceo do grupo sangneo _ pode ser atribudo a diferenas biolgicas. E esse ltimo trao, por seu turno, no coincide com os grupos usualmente chamados de raas. 108

A repercusso dessas opinies entre os cientistas sociais foi variada. Portanto, para ser coerente com a gentica ps-darwinista, alguns cientistas sociais passaram a considerar raa como um grupo de pessoas que numa dada sociedade, socialmente definido como diferente de outros grupos em virtude de certas diferenas fsicas, reais ou putativas. Ou seja, os fentipos seriam uma espcie de matria-prima fsica e ganhariam sentido social apenas por meio de crenas, valores e atitudes. Na ausncia de marcas fsicas, segundo alguns autores, esses grupos deveriam ser chamados de tnicos. No Brasil, quando se ouve falar em raas, imediatamente, remetemo-nos ao racismo, aos ranos da escravido e as imagens que se constri acerca do ser negro e ser branco. Na realidade, por mais que os questionamentos feitos pela antropologia ou outras cincias, quanto ao uso do termo raa possam ser considerados como contribuies e avanos no estudo relativo s relaes entre negros e brancos, no Brasil, quando se discute a situao dos negros, a raa ainda o termo mais usado. A partir desse quadro percebe-se que raa ainda a categoria que consegue dar a dimenso mais prxima da real discriminao aos negros, em outras palavras, do que o racismo que afeta as pessoas negras da nossa sociedade. Ao usar-se o termo raa para falar a respeito da complexidade existente nas relaes entre negros e brancos no Brasil, no estamos nos referindo ao seu conceito biolgico. Quando se usa tal denominao neste estudo no se est alicerado na idia de raas superiores e inferiores como originalmente era usado no sculo XIX. No sculo XIX, com a vigncia das teorias raciais que serviam para justificar a escravido, a excluso dos negros e a discriminao racial coerentes com as premissas darwinianas, apregoava-se um tipo humano ideal fundamentado nos padres europeus.

57 Quando Alusio Azevedo elabora seu personagem Raimundo, ficam evidentes as idias positivistas e evolucionistas presentes em sua construo. Raimundo um tipo de homem bem aperfeioado, com grandes olhos azuis, uma educao e formao possvel na poca somente aos brancos e abastados. Privilegia-se nessa construo a sua origem branca, europia, sendo ignorada pelo prprio mulato a descendncia africana que possua. Adotaram-se suposies racistas baseadas no ideal de branqueamento. Defendiase a idia de que a superioridade branca e o desaparecimento gradual dos negros resolveriam o problema racial brasileiro. Uma vez que a ideologia do branqueamento aceita, o mulato representa um passo frente na direo da redeno da raa [negra], atravs de sua aniquilao. 109 A tese do branqueamento oferecia aos brasileiros um raciocnio para aquilo que acreditavam estar acontecendo. Tomou-se de emprstimo a teoria racista da Europa e a seguir descartaram-se duas das principais suposies da teoria: o carter inato das diferenas raciais e a degenerncia dos mestios, de modo a formularem sua prpria soluo para o problema negro.
110

Tais pensamentos conduziram a uma implicao

adicional da ideologia do branqueamento. Acreditava-se numa certa homogeneizao racial, numa crena em que desejo e realidade se fundiam. Assim, a conseqncia prtica do ditado segundo o qual ns brasileiros estamos nos transformando num povo s (em que um povo significa uma raa) era a de refutar a percepo de divises raciais. Dessa forma, o branqueamento como ideologia das elites se refletiu no comportamento de boa parte dos negros ao negarem sua origem tnica para mascarar-se com os valores criados para discrimin-los. Atualmente usa-se o termo raa com uma interpretao que se baseia na dimenso social e poltica. Usa-se ainda, porque a discriminao racial e o racismo

HASSENBALG, Carlos Alfredo. Discriminao e desigualdade racial no Brasil. Rio de Janeiro, edies Graal, 1979, p. 44. 110 HASENBALG, Carlos Alfredo. Discriminao e desigualdade racial no Brasil. Rio de Janeiro, edies Graal, 1979, p. 46.

109

58 existente na sociedade brasileira se do no apenas devido aos aspectos culturais dos representantes dos diversos grupos tnicos raciais. 111 Diante do exposto, devido forma como a raa opera em nossa sociedade, que o termo ainda usado para falar da realidade do negro brasileiro. Por outro lado, alguns estudiosos aprofundam ainda mais e usam o termo raa social, principalmente os socilogos. Segundo GUIMARES
Raa um conceito que no corresponde a nenhuma realidade natural. Trata-se ao contrario, de um conceito que se denota tosomente uma forma de classificao social, baseada numa atitude negativa frente a certos grupos sociais, e informada por uma noo especifica de natureza, como algo endodeterminado. A realidade das raas limita-se, portanto, ao mundo social. Mas, por mais que nos repugne a empulhao que o conceito de raa permite ou seja, fazer passar por realidade natural preconceitos, interesses e valores sociais negativos e nefastos -, tal conceito tem uma realidade social plena, e o combate ao comportamento social que ele enseja impossvel de ser travado sem que se lhe reconhea a realidade social que s o ato de nomear permite. 112

No se pode negar que, na forma como negros e brancos so vistos e tratados no Brasil a raa tem uma operacionalidade na cultura e na vida social. Se no tivesse tal peso, as particularidades e caractersticas fsicas no seriam usadas para identificar quem negro e quem branco no Brasil. Nesse contexto, pode-se compreender que as raas so na realidade construes sociais, polticas e culturais produzidas nas relaes sociais e de poder ao longo do processo histrico. No significam, como se pensava no passado, um dado da natureza. no contexto da cultura que se aprende a enxergar as raas. Isso significa que, aprendese a ver negros e brancos como diferentes na forma como se educado e socializado a ponto de essas ditas diferenas serem introjetadas e interferirem no modo de ser e ver o outro, na subjetividade, nas relaes sociais mais ampla. Aprende-se, na sociedade, a
Muitos profissionais intelectuais preferem usar o termo etnia para se referir aos negros, entre outros grupos sociais, discordando do uso do termo raa. Ao usarem o termo etnia, estes intelectuais o fazem por acharem que, se falarmos em raa fica-se preso ao determinismo biolgico, idia de que a humanidade se divide em raas superiores e inferiores, a qual j foi abolida pela biologia e pela gentica. 112 GUIMARES, Antonio Srgio Alfredo. Raa e anti-Racismo no Brasil. So Paulo: Editora 34, 1999.
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59 perceber as diferenas, a comparar, a classificar. Se as coisas ficassem somente nesse plano, no se teria tantos complicadores. O problema que, nesse mesmo contexto no se deixa de cair na tentao de hierarquizar as classificaes sociais, raciais, de gnero, entre outras. Ou seja, tambm se aprende a tratar as diferenas de forma desigual, tornando ainda mais difcil o entendimento entre as partes envolvidas. Quando no h uma reflexo acerca dessa situao e, quando a sociedade no constri formas, aes e polticas na tentativa de criar oportunidades iguais para negros e brancos, entre outros grupos raciais, nos mais diversos setores, contribui-se para a reproduo do racismo. preciso ensinar para a sociedade de um modo geral, que algumas diferenas construdas na cultura e nas relaes de poder foram, aos poucos, recebendo uma interpretao social e poltica que as enxerga com inferioridade. As conseqncias disso so a hierarquizao e a naturalizao das diferenas, bem como a transformao destas em desigualdades supostamente naturais. 3.3 Uma noo de racismo As tenses entre diferentes nfases, concepes e prticas sociais mostram que a questo do racismo extremamente complexa, exigindo um olhar cuidadoso e atento. um tema estudado por vrios pesquisadores, entre outros, Edson Borges, Carlos Alberto Medeiros e Jacques dAdesky. Estes estudiosos afirmam que o racismo um comportamento social que est presente na histria da humanidade e que se expressa de variados modos em diferentes contextos e sociedades. Segundo esses pesquisadores, o racismo se expressa de duas formas interligadas: a individual e a institucional. Na forma individual este fenmeno manifesta-se por meio de atos discriminatrios cometidos por indivduos contra outros; pode atingir nveis extremos de violncia, como agresses, destruio de bens ou propriedades e assassinatos. Podese usar como exemplo neste caso, a situao vivida por Raimundo em O Mulato. Por sua descendncia negro-africana foi proibido de casar-se com Ana Rosa, e, em seguida covardemente assassinado pelo Dias a mando do cnego Diogo. Assim, a hiptese escolhida por Alusio, o enfrentamento da burguesia maranhense e seu assassinato, explicada pelo desejo do romancista de mostrar todas as implicaes e conseqncias da discriminao racial no Maranho. Apesar deste destino trgico do mulato, o romancista

60 passa a idia que tinha da sociedade do futuro para um Brasil livre das limitaes causadas pela manuteno da escravido. Por outro lado, a forma institucional do racismo, ainda implica prticas discriminatrias sistemticas, fomentadas pelo Estado ou com o seu apoio indireto. Essas aes se manifestam sob a forma de isolamento dos negros em determinados bairros, escolas e empregos. Estas prticas racistas manifestam-se tambm nos livros didticos tanto na presena de personagens negros com imagens deturpadas e estereotipadas como na mdia (propagandas, publicidade, novelas) que os retrata de maneira indevida e equivocada. Segundo GUIMARES113, o racismo um comportamento, uma ao resultante da averso, por vezes, de dio, em relao a pessoas que possuem um pertencimento racial observvel por meio de sinais tais como: cor da pele, tipo de cabelo etc. por outro lado, um conjunto de idias e imagens referentes aos grupos humanos que acreditam na existncia de raas superiores e inferiores. Tambm resulta da vontade de se impor uma verdade ou uma crena particular como nica e verdadeira. 114 Hoje quando se discute a respeito dos negros, v-se que diversas opinies e posturas racistas tm como base a aparncia fsica para determin-los como bons ou ruins, competentes ou incompetentes, racionais ou emotivos. A partir dessas evidncias, se faz o seguinte questionamento: por que se aprende a ver os outros e, nesse caso o negro, como inferior, devido sua aparncia, atributos fsicos e origem africana? Na tentativa de responder a tal questionamento, pode-se analisar da seguinte forma: vive-se em um pas com uma estrutura racista em que a cor da pele de uma pessoa mais determinante para o seu destino social do que seu carter, sua histria e sua trajetria. Alm disso, porque a histria da escravido ainda afeta negativamente a vida e insero social dos descendentes de africanos no Brasil. Acrescenta-se a isso, o
GUIMARES, Antnio S. Alfredo. Racismo e Anti-Racismo no Brasil. So Paulo: Editora 34, 1999, p. 67.
114

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GOMES, Nilma Lino. Alguns termos e debates presentes no debate sobre relaes raciais no Brasil: uma breve discusso. Rio de janeiro: Renovar, 2001, p. 53.

61 fato de que aps a abolio a sociedade nos seus mais diversos setores no se posicionou poltica e ideologicamente de forma enftica contrria ao racismo. No Brasil, se vive um racismo ambguo, que se apresenta muito diferente dos outros contextos onde esse fenmeno tambm acontece. O racismo, aqui, alicerado em uma constante contradio. A sociedade brasileira sempre negou a existncia deste e do preconceito racial, mas, no entanto, as pesquisas atestam que, no cotidiano, nas relaes de gnero, no mercado de trabalho, na educao bsica e na universidade os negros ainda so discriminados e vivem em situao de profunda desigualdade racial quando comparados com outros segmentos tnico-raciais do pas115. A campanha intitulada Onde voc guarda o seu racismo? realizada pela iniciativa Dilogos contra o Racismo apresenta uma reflexo que poder nos ajudar a entender melhor como se d a contradio inerente ao racismo brasileiro. Segundo essa reflexo as pesquisas de opinio pblica revelam que 87% da populao reconhecem que h racismo no Brasil. Mas, 96% dizem que no so racistas um dos pontos-chave dessa campanha: existe racismo sem racista? Nesse contexto, quanto mais negado a existncia do racismo entre ns, mais esta prtica existente no Brasil vai se propagando e invadindo as mentalidades, as subjetividades e as condies sociais dos negros.
116

. Assim chega-se a

SKIDMORE, Thomas E. Preto no branco. Raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Rio de Janeiro, p.77. 116 A campanha Onde voc guarda seu racismo? realizada pela iniciativa Dilogos Contra o Racismo que rene mais de 40 instituies da sociedade civil na luta pela igualdade racial no Brasil. O seu objetivo estimular o dilogo e a troca de idias, incentivar mudanas de pensamentos, hbitos e atitudes.

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CONSIDERAES FINAIS Alusio Azevedo, quando escreveu O Mulato, deu provas de possuir um conhecimento relativamente significativo das teorias filosficas e cientficas de sua poca. O autor procurou desenvolver as teorias de Comte e retomou as idias deterministas de Darwin. Parece-nos que sua educao cientfica era mais extensa que sua educao literria. Assim, supe-se que Alusio tinha os olhos voltados para a Europa. No entanto, no seu romance, coloca-se desfavorvel ao colonialismo portugus e a favor da abolio da escravido. O romancista parece ser da mestiagem. A pista o seu personagem Raimundo, a soluo para o dilema que representava a raa negra no Brasil. O Mulato, smbolo do embranquecimento progressivo, o homem que carrega o princpio necessrio evoluo da sociedade brasileira em direo a uma etapa mais avanada de civilizao. Com a poltica do branqueamento defendia desde o sculo XIX, fato que se evidencia em O Mulato e, por conseqncia, o mito da democracia racial, que reflete uma imagem de paraso racial forjada ideologicamente, fora reforada das formas mais variadas e tornou-se muito aceita pela sociedade brasileira. Vale ressaltar, que foi introjetada, e ainda por meio de vrios mecanismos ideolgicos por negros e brancos. Entretanto, a construo de um debate poltico acerca da situao dos negros no Brasil, bem como a realizao de pesquisas por acadmicos e instituies governamentais, tm comprovado a existncia do racismo, assim como tem ajudado a superar o mito da

63 democracia racial. Estas posturas, no entanto, ainda no so suficientes para levar a sociedade a perceber os males causados pelo racismo ao grupo social discriminado. Enfim, o racismo uma prtica que est presente em nossa sociedade desde que se estabeleceram as relaes sociais entre negros e branco no Brasil. Com a vigncia das teorias racistas do sculo XIX, este se determinou pela superioridade de um grupo racial (neste caso, o branco) sobre outro. Logo aps surge um tipo de racismo que se define principalmente por questes estticas e fsicas, ou seja, a cor da pele. Deve-se reconhecer que os traos do passado (escravista) permanecem ainda hoje presentes nas relaes entre negros e brancos. Portanto, pode-se concluir que o racismo est presente na sociedade que o alimenta, com outros discursos, mas, fundamentalmente, alicerado no mesmo fato: a presena de atitudes hostis em relao determinada categoria de pessoas. Uma poderosa arma no combate a esta prtica a denncia e o debate constante acerca das manifestaes racistas, para buscarem-se caminhos rumo construo de uma sociedade em que negros e brancos convivam com as diferenas fsicas sem uma sobreposio de um em relao ao outro.

64 REFERNCIAS

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