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Guia de mixagem - parte 4

por Fbio Henriques

Como tirar o melhor timbre atravs da equalizao Como dizia Michelangelo: "A escultura j estava l dentro do bloco de mrmore. S o que fiz foi retirar o excesso que havia em volta". Neste ponto da nossa viagem pelo mundo das mixagens comearemos a trabalhar com o timbre dos instrumentos, atravs dos equalizadores. Esses equipamentos nos possibilitam alterar a resposta em freqncia dos diversos canais, manipulando sua sonoridade. Como j fiz em outras oportunidades, vou admitir que nosso leitor saiba como usar um equalizador pelo menos de modo bsico. Se neste ponto, frases como "aumentar o valor do Q" soarem como javans, quer dizer que ainda um pouco cedo para voc comear a mixar. Nosso campo de trabalho em termos de equalizao ser o espectro de freqncias que o ouvido humano percebe (20 Hz a 20 kHz). Para melhor nos entendermos, vamos dividir esse espectro em regies de atuao dos equalizadores (diviso baseada no trabalho do engenheiro Leo de Gars Kulka, ainda na dcada de 1970).

Muitos autores preferem definir o intervalo entre 4000 e 6000 Hz como uma regio especfica, tipicamente chamada presena. Apesar de concordar totalmente com esse destaque, decidi no inclu-lo na tabela porque rarssimo encontrar a referncia a ela em equalizadores tpicos, exceto talvez nos amps de guitarra e baixo. Voltaremos a discutir a importncia deste intervalo mais adiante. Sub-graves: lembrana do tero? A regio de sub-graves at os anos 90 era mais um inconveniente do que um benefcio para os mixadores. a regio em que facilmente o conjunto prato + brao de um toca-discos entra em ressonncia se estimulado, e tambm um tanto difcil para os sulcos de um LP de vinil. Os tempos modernos trouxeram, de um lado, as boom boxes, com seus alto-falantes e amplificadores capazes de responder a essa regio com alguma eficincia - e, de outro, o CD, chegando como mdia muito mais adequada para esse tipo de resposta. Sub-graves so cativantes. Muitos argumentam que nos remetem ao tero materno, onde todos os agudos do mundo externo so filtrados e onde ouvimos constantemente o corao da me batendo. So freqncias muito mais sentidas do que ouvidas. A prpria indstria cinematogrfica se aproveitou dessa caracterstica e criou um canal de udio para as mixagens de cinema (surround) especialmente dedicado a gerar efeitos que se sentem mais do que se ouvem - o chamado canal LFE (low frequency effects), usado para tornar mais emocionantes as exploses, os motores de naves espaciais e navios, os terremotos, etc. Os DVDs de msica herdaram esse canal, embora pouqussimos instrumentos o acabem usando (o LFE no sistema Dolby domstico somado aos graves dos outros canais, gerando o chamado canal de subwoofer). Normalmente, em uma mixagem os subgraves so congestionados por rudos de baixa freqncia vindos de diversos canais. Por exemplo, rudos estruturais, do trnsito, do ar-condicionado, sendo tipicamente uma regio a ser cortada, a no ser em casos especficos. uma tima regio para ser cortada nos equalizadores, e de fato voc vai encontrar tipicamente um filtro com freqncia de corte nessa regio ou numa prxima na maioria dos equalizadores. Instrumentos e sons que podem ser importantes nessa regio so os sons graves de teclados eletrnicos, rgos de tubos e, eventualmente, bumbos e contrabaixos. Graves interessante notar como os graves vieram ganhando importncia ao longo dos anos. No incio dos tempos do udio era muito difcil tanto registr-los quanto reproduzi-los. Ao longo dos anos (principalmente a partir da dcada

de 1970), gradualmente foi ficando cada vez mais possvel e cmodo levar os graves mais profundos ao consumidor final. At bem pouco tempo, as caixas de referncia de todo estdio que se prezasse eram as Yamaha NS-10 - que no falam nos graves, mas representavam uma mdia do que se podia esperar que o consumidor de msica tivesse em casa. Hoje em dia simplesmente no d pra trabalhar s com elas, e monitores que respondam bem aos graves so absolutamente necessrios. Como os sons graves so muito legais, o sucesso do grave gerou o gravo, exagerado e distorcido mas muito amado. A possibilidade tcnica de gravao e reproduo dos graves trouxe como conseqncia desagradvel a presso popular por mais e mais graves, o que gerou aberraes como os famosos botes de SuperBass, ExtraBass, ExtremeBass, SuperExtraExtremeBass dos walkmans. Exageros parte, nada como uma mix com os graves bem presentes e bem equilibrados. Essa regio do espectro contm uma boa parcela de energia nas mixes e pode conduzir a excessos de nvel se no tomarmos precaues. Outro fator importante a considerar: na regio dos graves que vamos encontrar os maiores problemas de acstica nas salas de mixagem. essa sempre a regio da dvida em uma sala qual no estejamos acostumados. Assim, desde j desconfie da monitorao se voc estiver sentindo necessidade de aumentar os graves em muitos canais, ou ao contrrio, se sempre parece que o canal tem graves demais. Nessas horas, um bom analisador de espectro pode ajudar. Leve em conta tambm o fato de que em volumes baixos ouvimos mal os graves. Ento evite mixar com volumes baixos demais ou altos demais para no errar a mo nos graves. Instrumentos importantes nessa regio so obviamente o dueto bumbo + baixo. Em msica pop, eles representam a fundao que vai sustentar toda a nossa construo. Mdias Baixas A maior parte da energia dos instrumentos comumente usados para a base das msicas se encontra nesta regio, provocando facilmente um congestionamento sonoro bem desagradvel. , portanto, uma boa regio para se atenuar nos equalizadores. Seu excesso acaba sendo percebido pelo ouvido como falta de mdias altas e agudos, o que d ao ouvinte a impresso de que o som est velado. Quando um instrumento soa sem peso, esta a regio a se acentuar. Por exemplo, a caixa da bateria fica bem encorpada se dermos um pouco de ganho em 250Hz. Um bom motivo para se esvaziar um pouco esta regio nos equalizadores: l que tipicamente se encontram as fundamentais dos instrumentos e principalmente da voz. Descongestionar as mdias baixas abre caminho para que a parte mais grave de uma voz fique inteligvel. A regio superior das mdias baixas (entre 700 Hz e 1400 Hz) tem o som tpico de rdio de carro de polcia, ou de se falar com as mos em concha frente da boca. Se um instrumento est soando assim, experimente atenuar essa regio. Entre 1000 e 2000 Hz o som vai se tornando progressivamente mais metlico e mais irritante se colocado com muito volume. Mdias Altas Trata-se de uma regio extremamente importante em uma mixagem. Primeiro porque o pico de sensibilidade do ouvido est nesta regio (entre 2 e 3 kHz mais ou menos). E tambm porque na sua metade superior (entre 4 e 6 kHz) se encontra a regio de presena, onde os detalhes sonoros so mais bem percebidos. Muito cuidado ao se dar ganho na regio de 2 a 4 kHz de um instrumento, pois ele facilmente pode se tornar desagradvel, por atuar no pico de sensibilidade humana. No porm uma regio em que se costume atenuar muito os instrumentos, a no ser que estejam soando desagradveis. Os harmnicos superiores da voz se encontram na regio de presena. onde as consoantes se tornam ntidas (o que diferencia um fi de um ssi so justamente os harmnicos desta regio) e uma tima regio para tornar uma voz ou instrumento mais definido, aparecendo mais na mixagem. Em ingls se usa muito a expresso to cut through the mix (algo como cortar atravs da mix) para definir o ato de tornar um instrumento mais aparente no meio dos outros. Dar ganho entre 2 e 4 kHz em um instrumento uma boa opo para faz-lo. Agudos Essa outra regio que pode ser afetada pelo jeito como estamos monitorando a mixagem. Agora no tanto pela acstica da sala, mas pelas caractersticas das caixas. Mais uma vez desconfie se voc estiver puxando ou tirando agudos em todos os canais. Outro fator que pode levar a agudos em excesso a fadiga auditiva ou a

monitorao em volumes inadequados (altos demais ou baixos demais). Via de regra, escolha um volume mdio para trabalhar, testando freqentemente sua mix em volumes baixos e altos tambm. Os sons que povoam essa regio so normalmente de curta durao, tais como pratos, os ssis da voz e harmnicos altos de outros instrumentos. O excesso de informao nestas freqncias costuma levar ao cansao auditivo, podendo deixar a audio da msica desconfortvel. Muitos costumam chamar a regio superior dos agudos (acima de 15 kHz) de ar. Nos tempos da fita analgica era tipicamente um lugar em que se tendia a acentuar nas masterizaes, por causa das perdas na fita devido ao desgaste ao longo do processo de gravao e mixagem. No caso do CD, esse extremo superior podia ser ainda problemtico por ser o ponto onde o limite da freqncia de amostragem tende a causar efeitos indesejados, principalmente em conversores de baixa qualidade. Hoje em dia o estado da tecnologia evoluiu tanto que no h muita necessidade de preocupao com perdas e desvios de fase nesta regio. Mas por que afinal equalizar? Alteramos a resposta em freqncia de um dado instrumento por trs motivos bsicos: 1. Para corrigir a sonoridade 2. Para favorecer regies de seu timbre por questes estticas ou de estilo 3. Para permitir que ele se destaque entre os outros instrumentos Lembram do tal Efeito de Mascaramento? Pois , ele continua pegando no nosso p neste ponto. basicamente por causa dele que chegamos a nosso primeiro ponto de destaque: A soma do som mais bonito de cada canal normalmente no resulta em um bom som quando adicionado aos outros canais O equvoco mais comum que encontro em mixadores iniciantes esse. A primeira tentao solar (ouvir sozinho) um canal ou pista, equaliz-lo para deixar o som o mais lindo possvel, depois solar o seguinte repetindo o processo e assim por diante. O resultado em 99,9% dos casos catastrfico! O problema bsico o tal do mascaramento, aliado ao fato de a maioria das freqncias fundamentais dos instrumentos se encontrar mais ou menos na mesma regio. Algum outro dia comparou uma mixagem a uma pintura a leo. Se pintamos uma rvore e depois uma casa na frente da rvore, a casa tampa a rvore e s conseguimos ver desta o que no foi obstrudo pela imagem da casa. Transportando para a msica, quando um instrumento tem uma regio muito proeminente, ela tender a obscurecer a regio similar dos outros instrumentos, valendo o que est mais alto. por isso que tomar o som mais bonito de cada instrumento no d um bom resultado, porque muito provavelmente as freqncias que embelezam o som de cada um deles sero as mesmas e haver congestionamento em certas regies. Podemos tambm imaginar o espectro de freqncias tambm como dividido em dezenas de pequenas gavetas. Cada instrumento pode ocupar diversas gavetas, mas cada gaveta s poder ser ocupada por um instrumento. Por exemplo, no bumbo da bateria so importantes a regio grave (a ressonncia do tambor - 60 a 120 Hz) e a regio de mdias altas (em que estar a macetada na pele - ou kick - 3 a 4 kHz). As regies intermedirias no so to importantes, sendo muito comum a gente encontrar um ponto entre 400 e 600 Hz onde se pode atenuar fortemente, melhorando bastante o resultado. Com isso, ocupamos as gavetas importantes e esvaziamos gavetas que no nos interessam. claro que o processo de mixagem no matematicamente previsvel, e no adianta ficarmos tentando fazer um grfico de qual instrumento vai aonde. melhor apenas lembrarmos dessas analogias e, entendendo o processo, usarmos nossa musicalidade e bom gosto para construir nossa mix. Uma das frases que mais me causam dores de cabea em uma mixagem : - Sola o meu violo! Isso porque, em nome de fazer todo mundo aparecer em uma mixagem com banda, temos que dar uma emagrecida no som do violo, deixando praticamente s a sua regio de mdias altas. Ouvido solado, o som ruim, magrinho demais, porm dentro da mixagem ele se comporta muito bem. Tem tambm o tenebroso Coeficiente QS, coeficiente de quantas vezes algum falou "Que Sonzo!" quando ouviu um determinado instrumento durante o processo de gravao. Instrumentos com alto coeficiente QS costumam

dar problemas nas mixes, porque todos vo continuar querendo que ele tenha o seu sonzo, mas provavelmente no haver lugar na mix para isso. Em resumo, para equalizar um instrumento em uma mix, minha sugesto : 1. Atenue regies de freqncia que o instrumento no usa, tipicamente atravs dos filtros de baixas e altas 2. Ache um ponto nas freqncias em que o instrumento soe bem feio e o atenue; este lugar estar comumente localizado nas mdias baixas, mas nem sempre. Use um Q mdio nesses casos; no se assuste se forem necessrias atenuaes bem fortes 3. Encontre agora um ponto em que, atravs do uso de um Q baixo e com um leve ganho, haja uma melhoria no som do instrumento; neste caso os ganhos costumam ser no muito altos 4. Compare com o equalizador desligado e verifique se o som melhorou mesmo ou no 5. Esteja preparado para, ao longo da mix, ter que alterar essa equalizao para evitar a briga com outros canais Claro que o processo acima um caso genrico, no sendo uma receita de bolo, s um ponto de partida. Alguns Conselhos Prticos * Em um equalizador, a gente tem sempre duas opes - atenuar o que ruim ou acentuar o que bom. Por exemplo, imagine que existe um excesso de mdias baixas. Voc pode atenuar as mdias baixas e aumentar o volume geral - ou acentuar graves, mdias altas e agudos e abaixar o volume geral. Gosto mais do primeiro processo porque leva a um melhor controle do nvel geral e tende a introduzir menos rudos no sinal. * Se voc estiver dando ganho demais em uma determinada regio, est acontecendo algum problema: ou a freqncia a acentuar no esta, ou o instrumento no fala nesta regio, ou algum cortou exageradamente essa regio na gravao. Experimente mudar a freqncia ou inverter o processo, atenuando as outras regies e aumentando o nvel geral. * Se voc estiver acentuando ou atenuando a mesma freqncia em vrios instrumentos, desconfie da monitorao ou da acstica da sala de mixagem ou de onde foi gravado; oua em outros lugares ou em um local familiar, ou mesmo de fone. * Equalizador no substituto para um instrumento mal gravado, um arranjo mal-feito ou coisas do gnero, mas como j estamos na etapa de mixagem, muitas vezes a nica ferramenta de que dispomos para corrigir estes problemas. Tabela de regies Veremos agora uma tabela que resume algumas caractersticas de cada oitava do espectro de freqncias e os termos usados no estdio para definir sua falta ou excesso em mixagens. Isso pode ajudar quando algum diz que sua voz soa fanha.

Por onde eu comeo? Esta a pergunta que todo mundo se faz quando tem um canal a equalizar. A experincia vai ajud-lo a se orientar, mas como ponto de partida, eu e Guilherme Reis demos uma ampliada na tabela do Gars Kulka, acrescentando tambm instrumentos brasileiros. Lembre que os valores e comentrios abaixo tentam ser apenas pontos de referncia e muitas vezes voc vai querer fazer justamente o oposto do que sugerimos. Sinta-se livre para experimentar.

No prximo ms vamos trabalhar com a dinmica da mixagem, atravs do uso dos compressores. Em uma etapa posterior voltaremos aos equalizadores para o uso em efeitos especiais juntamente com compressores e outros efeitos.