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Anlise Psicolgica (2005), 2 (XXIII): 201-208

Representaes paternas na anorexia nervosa


NUNO NODIN (*) ISABEL PEREIRA LEAL (*)

1. INTRODUO

A Anorexia Nervosa uma perturbao do comportamento alimentar caracterstica da adolescncia e com relativa difuso no mundo ocidental. Nela intervm diversos tipos de factores, dos psicolgicos aos sociais, dos familiares aos culturais. Constituindo uma problemtica habitual da prtica clnica, tem sido objecto de vrios trabalhos de investigao cientfica. A relao com a figura materna um dos aspectos mais abordados e referidos no mbito desta problemtica. Assim, essa figura descrita como sendo excessivamente intrusiva em relao criana, em especial durante as fases iniciais do desenvolvimento desta, o que lhe teria dificultado a constituio de uma identidade slida, estvel e devidamente diferenciada da sua figura materna. Os indivduos com Anorexia Nervosa teriam sido bem tratados do ponto de vista fsico, no de acordo com as suas prprias necessidades, mas sim de acordo com as vontades e decises da me, o

(*) Instituto Superior de Psicologia Aplicada, Lisboa.

que os teria deixado incapazes de identificar as suas prprias sensaes e aces. A constatao de que a qualidade da relao com a figura materna , deste modo, um aspecto importante e constante no mundo relacional da anortica (menciona-se no feminino, uma vez que constitui uma perturbao que afecta predominantemente as adolescentes) contribuiu, no nosso caso, para despertar a curiosidade no sentido de tentar entender qual a representao e a funo paternas nestes indivduos. Uma reviso da literatura existente sobre a Anorexia Nervosa demonstra-nos que as referncias sobre esta questo so escassas. No entanto, possvel encontrar em diversos autores alguns dados sobre o pai da anortica. Em termos de personalidade, ele descrito como um sujeito fraco, passivo e de estrutura obsessiva. Seria apresentado, por oposio me, como sendo caloroso, preferencialmente permissivo e apagado, pouco interferindo nas decises de famlia (Marcelli & Braconnier, 1989, p. 131). Bruch (1985) descreve-o como um indivduo que atingiu um grau considervel de sucesso financeiro e social, mas muito apegado s aparncias exteriores, esperando um comportamento apropriado e um elevado grau de sucesso por parte dos seus filhos. Sours (1974) apresenta-nos um quadro semelhante a este, acentuando o facto de ele ter sido um sujeito muito encorajado a investir 201

na sua carreira profissional pela sua ambiciosa mulher. Este autor faz referncia existncia de hbitos alcolicos por parte dos progenitores masculinos de muitas anorticas. E no o nico a faz-lo, pois Brusset (1991) acrescenta ainda que esses hbitos ocupam um lugar marcante na vida familiar, provocando desacordos conjugais. No que respeita relao com a filha anortica, ou futura anortica, ela indicada como sendo tipicamente superficial. A figura do pai de tal modo apagada que acaba por perder o seu valor diferenciador no seio do casal (Jeammet, 1993, p. 242). No entanto, h autores que referem uma atitude de seduo da parte do pai, anterior ao aparecimento da doena, e que teria continuidade, posteriormente, sob a forma de fascinao pela conduta anortica da filha (Kestemberg, Kestemberg & Decobert, 1972). Seria tambm caracterstico uma maternalizao do pai, que se manifestaria atravs de uma grande ateno dedicada filha, mesmo durante a sua infncia. Frequentemente mencionada a existncia de uma neurose comum ao pai e filha. curioso referir que apenas um estudo aponta para uma incidncia particularmente elevada (23%) de incidentes familiares traumatizantes no passado das pacientes anorticas, nos quais se inclui, para alm de rejeio parental e de desacordos conjugais graves entre os pais, casos de abuso sexual por parte do pai (Vanderlinden & Vandereycken, 1993). Ainda que se fique sem saber, ao certo, qual a proporo exacta das relaes incestuosas naquela percentagem, existem, de facto, outros autores a fazerem referncias a um pai que, ao sentir-se abandonado pela mulher, recorreria filha em busca de alimento emocional (Gabbard, 1992). Partindo destes dados, que apontam quer para uma grande proximidade, quer para um grande afastamento entre pai e filha que sofre de perturbao do comportamento alimentar e tendo em considerao a relao desta com a figura materna acima descrita, colocmos o seguinte problema de investigao, enquadrando-nos numa perspectiva psicodinmica: Ser que em indivduos anorticos o pai no surge como elemento diferenciador decorrente da triangulao edipiana?. A excessiva intrusividade e envolvimento com a me ao longo da infncia destes indivduos poder ter dificultado, ou mesmo impossibilitado, a identificao alternativa com a figura do pai e, consequentemente, a normal elaborao do perodo edi202

piano, o que, por sua vez, justificaria os tipos de relao com essa mesma figura referidos por outros autores. No procurmos, no entanto, que o problema colocado fosse limitativo e que o trabalho se restringisse ao mesmo, mas apenas que ele nos auxiliasse na explorao do nosso objecto de estudo principal: a representao paterna dos indivduos anorticos. Assim sendo, o presente estudo tem carcter exploratrio.

2. METODOLOGIA

A metodologia utilizada para a elaborao deste trabalho foi o Mtodo Clnico, por permitir uma maior subtileza ao nvel da informao recolhida e uma maior riqueza na sua anlise. No objectivo deste mtodo, e contrariamente aos mtodos experimentais e quase-experimentais, a obteno de uma grande amostra que possibilite a validao estatstica de resultados, permitindo, deste modo, a generalizao dos mesmos para a restante populao. Pretende-se, bem pelo contrrio, recolher o mximo de informao possvel junto do indivduo que , ele sim, o maior foco de interesse neste tipo de pesquisa. 2.1. Caracterizao da Amostra A nossa amostra foi recolhida nas consultas do Ncleo de Estudos do Comportamento Alimentar (NECA) do Hospital de Santa Maria e constituda por nove (9) indivduos, todos eles do sexo feminino, com idades compreendidas entre os 14 e os 28 anos, sendo a mdia de idades de 19 anos. No que respeita sua ocupao, oito so estudantes e uma empregada de balco. O diagnstico de Anorexia Nervosa havia sido efectuado, nos nove casos referidos, pela Endocrinologista ou pela Psicloga do NECA. A Amenorreia (ausncia de, pelo menos, trs ciclos mestruais consecutivos) era uma constante em todos os sujeitos e as perdas de peso variavam entre os 25% e os 45%, relativamente ao peso inicial. 2.2. Instrumentos de Recolha de Dados No contexto do Mtodo Clnico, foi utilizada a entrevista clnica com o objectivo de estabelecer a relao com o sujeito, bem como para a

recolha de alguns dos dados epidemiolgicos relevantes para a caracterizao da amostra. A entrevista no foi, no entanto, utilizada como fonte de informao. Para esse efeito, foi utilizado o Teste de Apercepo Temtica (TAT) e a indicao escrita numa folha de papel: Quando pensa no seu pai o que que lhe ocorre? A escolha do TAT ficou a dever-se s potencialidades desta prova no que respeita ao acesso ao factor relacional, nomeadamente o possibilitar aceder relao que o indivduo tem com os outros ao nvel inconsciente. Na maioria das pranchas do TAT surgem imagens nas quais so colocadas pessoas de diferentes idades e sexos em determinados contextos. Em cada uma das pranchas pode-se considerar o seu contedo manifesto e o seu contedo latente. O primeiro refere-se imagem que objectivamente pode ser vista em cada um dos cartes e o segundo refere-se problemtica inconsciente subjacente ao contedo manifesto da prancha (Brelet, 1986). Ou seja, o contedo latente o modo mais provvel que o sujeito utiliza, a nvel inconsciente, para organizar a histria. Neste sentido, foram escolhidas, para a aplicao na nossa amostra, dez pranchas nas quais se incluram as trs que, ao nvel do contedo latente, remetem para a relao com a figura paterna, que so a 2, a 6GF, e a 7BM; outras seis em que, pela presena de figuras masculinas, era possvel que houvesse uma atribuio paterna, nomeadamente a 4, a 6BM, a 8BM, a 10, a 12M, e a 13MF; e, por ltimo, a 1, para completar a srie de dez. No que respeita indicao, a partir da qual se pedia ao sujeito que escrevesse um pequeno texto, procurou-se atravs da mesma aceder representao consciente da sua figura paterna, organizada atravs de palavras. As duas tcnicas utilizadas permitiram-nos aceder a informao sobre o nosso objecto de estudo, a representao paterna de indivduos anorticos, a dois nveis: consciente e inconsciente. Os dados obtidos foram explorados e posteriormente analizados, utilizando-se a tcnica de Anlise de Contedo. As categorias criadas foram estabelecidas no sentido de se tentar compreender a qualidade da relao com a figura paterna e os tipos de atribuio feitos a essa mesma figura.

2.3. Procedimento A recolha da amostra foi efectuada no local supra-citado, entre Fevereiro e Maio de 1996. Os sujeitos foram-nos indicados quer pela Endocrinologista quer pela Psicloga do NECA. Em todos os casos, as entrevistas iniciais, com a durao aproximada de 40 minutos, tiveram lugar em gabinetes indivduais. Posteriormente era aplicado o TAT, sendo a ordem das pranchas a numrica e, no caso das duas pranchas nmero 6 (6BM e 6GF), a alfabtica. Finalmente, era pedido aos sujeitos que escrevessem um pequeno texto na folha apresentada, de acordo com a indicao nela expressa.

3. RESULTADOS

3.1. Anlise dos Resultados do TAT Aps distribuo das histrias contadas pelos sujeitos nas pranchas 2, 6GF e 7BM do TAT pelas categorias estabelecidas (Tabela 1), verificase que aquela em que se encontra um maior nmero de incidncias a Tensa, seguida sucessivamente das categorias Inexistncia de Relao, Apoio/Ajuda, Distante, Intima, e, por ltimo, da categoria Erotizada. Assim, a relao com a figura paterna nos indivduos anorticos e tal como essa relao representada num teste projectivo com as caractersticas do TAT predominantemente tensa e indutora de angstia (nmero de ocorrncias = 7). Existe ainda a tendncia para que o contacto seja percepcionado como distante (n.o.= 4) e tambm para que se evite a relao por completo (n.o.= 6). No entanto, quando o contacto estabelecido, ele efectuado atravs de uma relao bastante prxima, seja num clima de intimidade psico-afectiva (n.o.= 2) seja atravs de relaes do tipo apoio ou ajuda (n.o.= 5). De qualquer modo, evidente que surgem predominantemente histrias relatadas pelos sujeitos nas quais as relaes so distantes ou vividas num clima de grande tenso emocional, cujo contedo refere-se, muitas vezes, a situaes de imposio da figura masculina sobre a feminina. Exemplo: uma senhora indignada, parece que ficou surpreendida com o senhor que est atrs dela; 203

TABELA 1

Tipo de relao com a figura paterna (TAT)


2 Distante ntima Erotizada Tensa Apoio/Ajuda Inexistncia de Relao 1 0 0 0 1 6 6GF 1 0 1 7 0 0 7BM 2 2 0 0 4 0 Total 4 2 1 7 5 6

parece que ela estava a fazer algo que foi interrompido pela presena do senhor e no agradou muito essa situao (prancha 6GF). Note-se que o tipo de relao que mais se encontra em cada prancha muito varivel. Assim, o elevado nmero de incidncias encontrado na categoria Apoio/Ajuda , em grande parte, subsidirio das respostas dadas na prancha 7BM. J nas categorias Tensa e Inexistncia de Relao os resultados nelas obtidos devem-se nica e exclusivamente s respostas dadas respectivamente nas pranchas 6GF e 2. Tal parece indicar que o prprio contedo da prancha que vai influenciar, de alguma maneira, o tipo de relao estabelecida entre os personagens. Convir, deste modo, analisar em cada prancha os contedos que possam ter influncia nas histrias contadas. Pode-se encontrar, assim, explicao para as respostas dadas na prancha 2 analisando o contedo latente da mesma, que relativo situao edipiana. Parece que as anorticas, quando confrontadas com uma situao triangular, tendem a evitar a relao, tanto em relao figura materna quanto paterna. Isto pode suceder por essa relao ser demasiado conflituosa para o indivduo, de tal modo que ele prefere evitar por completo a relao com os dois intervenientes. No que diz respeito prancha 6GF, a relao predominantemente vivida num clima de tenso psicolgica e de inquietao. A proximidade fsica entre os personagens e a situao de seduo por parte da figura masculina parecem provocar uma grande angstia nas anorticas, de tal modo que, em muitos casos, a relao sentida como indesejvel. Passando agora prancha 7BM, encontra-se um maior nmero de respostas do tipo apoio ou aju204

da, se bem que a incidncia j no seja muito elevada (n.o.= 4, o que, ainda assim, corresponde a uma percentagem de 50% das histrias contadas nesta pranchas). H que ter em conta que nesta prancha, apesar da situao apresentada ser tambm de proximidade fsica entre os intervenientes, o sexo do personagem de identificao preferencial (que, em princpio, ser o homem mais novo, devido proximidade de idade) diferente do dos sujeitos da nossa amostra. Este facto permite um certo distanciamento da situao, porque no existe, partida, a possibilidade do envolvimento libidinal entre os personagens, o que de certa forma poder ser reconfortante para as anorticas, de acordo com o que se verificou na prancha 6GF. Uma leitura transversal das histrias que inicialmente no fariam parte do nosso estudo (a 4, a 6BM, a 8BM, a 10, a 12M, e a 13MF) demonstrou-nos que era relativamente frequente o aparecimento da figura paterna nas mesmas, ainda que ao nvel do contedo latente no houvesse essa solicitao. Deste modo, pareceu-nos interessante verificar onde e como isto acontecia (Grfico 1). A anlise do Grfico 1 demonstra-nos algo interessante: a figura do pai surge com mais frequncia a nvel manifesto nas histrias relatadas em pranchas, nas quais isso, partida, no seria de esperar, nomeadamente nas pranchas 6BM, 8BM e 12BM (com quatro ocorrncias cada). Na 12BM, as respostas no possuem qualquer tipo de unidade temtica, mas a leitura das respostas dadas nos casos das pranchas 6BM e 8BM demonstra que a maioria das histrias inclui situaes de perda da figura paterna, nomeadamente em contextos em que intervm violncia fsica.

GRFICO 1

Nmero de histrias com a figura paterna

Exemplo: O jovem que assistiu ao assassinato do seu pai por malandros (prancha 8BM). Podem colocar-se as seguintes hipteses: Quando o contedo latente remete para a figura paterna, esta no surge ao nvel consciente porque as defesas so postas em aco imediatamente, de modo a evitar o contacto com as verdadeiras representaes inconscientes do pai; quando o contedo da prancha no apela directamente para essa representao, ento a figura paterna j pode surgir ao nvel consciente e a problemtica do conflito ser expressa de um modo mais evidente. Nos casos analisados, o que surge predominantemente a violncia em relao figura do pai, nomeadamente atravs do aparecimento de fantasmas de parricdio, situao vivida, apenas em alguns dos casos, num clima de tristeza. Parece que, de facto, essa figura se revela algo problemtica para os sujeitos da nossa amostra, principalmente se verificarmos que o teor da maior parte destas histrias de relaes tensas, agressivas, com temticas de perda, ou ento de casos em que a relao mantida distncia ou mesmo evitada.

3.2. Anlise dos Textos Para a anlise dos textos escritos pelos sujeitos sobre as respectivas figuras paternas foram estabelecidas duas categorias principais: Caractersticas da Atribuio e Caractersticas da Relao. A primeira engloba referncias expressas personalidade do pai e sua maneira habitual de actuao e de interaco com os outros. A segunda refere-se a caractersticas gerais ou aspectos particulares da relao do pai com o prprio sujeito. Descrevem-se, de seguida, os aspectos a salientar a partir da anlise dos resultados obtidos aps a distribuio por aquelas categorias, do contedo de cada texto. Em relao s caractersticas de atribuio, no se encontra um quadro comum de aspectos relativos figura paterna em todos os indivduos da amostra, o que parece querer indicar que so sujeitos bastante diferentes entre si, pelo menos no que se refere representao que deles tm as filhas. Os dois nicos aspectos que, apesar de tudo, se destacam, so as referncias a um indivduo que gosta de ajudar os outros (ex.: Uma 205

pessoa que est sempre pronta a ajudar; ... sempre que pode tenta ajudar os que esto prximos dele), e que parece preocupar-se com a famlia (ex.: Muito amigo da famlia). possvel que ambos os aspectos se relacionem com a situao familiar de crise que surge com o aparecimento da Anorexia num dos seus elementos, que leva a que, aparentemente, haja um maior enfoque no bem-estar e integridade fsica dos indivduos e que enfatize, portanto, a questo da ajuda. No que respeita s caractersticas da relao com a figura paterna, sobressaem essencialmente dois aspectos: o investimento afectivo e a relao funcional. Relativamente ao primeiro, verifica-se que o pai constitui uma figura muito investida do ponto de vista afectivo, sendo caracterizado muitas das vezes como um amigo, algum que parece ser mais um irmo do que uma figura de autoridade. Exemplo: O meu melhor amigo desde que vi a luz do dia, aquele que me tem aturado desde sempre; ... algum com quem conversar, um amigo. Quanto ao segundo, surge uma relao do tipo funcional, em que o pai referido como um grande apoio, uma espcie de muleta nas situaes de crise. Exemplo: Sempre que passo por alguma dificuldade desejo estar ao seu colo e chorar muito; Hoje em dia agradeo-lhe todo o apoio que me deu nos momentos mais difceis da minha vida. Assim, de um modo geral, possvel verificar que, do ponto de vista da relao, os pais (progenitores do sexo masculino) so, modo geral, figuras valorizadas e investidas a um nvel consciente de uma forma positiva. No entanto, e como j foi referido, a imagem predominante que surge a do amigo, a de algum com quem existe uma relao muito prxima e no a de uma figura de autoridade, interditora ou impositora de regras.

4. CONCLUSES

Verifica-se a existncia de uma grande ambivalncia em relao representao paterna nestes indivduos. Essa ambivalncia resulta de uma precria elaborao da relao com a figura do pai a nvel inconsciente e manifesta-se ao nvel consciente atravs de um contra investimento da mesma, ou seja, atravs de um mecanismo de formao reactiva. Assim, se ao nvel inconsciente as 206

relaes que se verificam com esta figura so predominantemente negativas, ao nvel manifesto o pai surge como uma figura muito investida afectivamente. Verificou-se, deste modo, a nossa suposio inicial de que o pai no constitui um elemento diferenciador da triangulao edipiana nem uma figura de identificao alternativa me para as raparigas com anorexia nervosa. Assim, a representao paterna investida, mas possui caractersticas prprias, das quais a ambivalncia a principal. Se ao nvel das representaes conscientes o que surge uma relao quase fraterna e uma figura muito investida do ponto de vista afectivo, no que respeita s representaes inconscientes destas figuras, s quais foi possvel aceder atravs da utilizao do TAT, as concluses possveis revestem caractersticas diferentes. De facto, a este nvel, o que se verifica uma relao muito complexa com a figura paterna, de tal modo que qualquer contedo que remeta para esse relacionamento provoca um evitamento dessa situao ou o aparecimento de sensaes dificilmente toleradas, em que a proximidade fsica vivida num clima de angstia e de invaso do espao pessoal. Por outro lado, quando no h um apelo directo para esse relacionamento, existe uma tendncia para o aparecimento da figura paterna, nomeadamente em situaes de alguma agressividade, ou ento em contextos de perda dessa figura. O conflito aparece, assim, de uma forma brutal, tornando evidente a problemtica que existe ao nvel profundo relativamente representao paterna nestes indivduos. Assim, o que se pode concluir que existe uma grande ambivalncia nas anorticas em relao s respectivas figuras paternas. Esta ambivalncia manifesta-se, ao nvel inconsciente, por uma relao pouco estruturada, associada a uma vivncia emocional que predominantemente negativa, e, ao nvel consciente, por uma valorizao afectiva e funcional muito grande que se presume ser uma defesa do tipo formao reactiva. Ou seja, pressupe-se que, face a uma figura que sentida como desagradvel e invasora, os indivduos elaborem um contra-investimento na representao consciente dessa mesma figura, investimento, esse, que vai no sentido oposto ao inconsciente, passando o pai a ser visto de uma forma muito positiva, como um amigo. Como hipteses explicativas para os dados en-

contrados, pode-se pensar que a descrita como excessiva intrusividade da figura materna relativamente criana durante as primeiras fases do seu desenvolvimento tenha perturbado a normal passagem pelo perodo edipiano. O pai, deste modo, nunca se ter imposto como figura de identificao alternativa e a criana no ter tido acesso triangulao, permanecendo envolvida na sua relao com a me, sem ter a possibilidade da mediao. De acordo com a teoria lacaniana, o desejo da criana nunca ter sido submetido lei do desejo do pai, havendo portanto uma lacuna no que respeita ao acesso ao simblico. Esta lacuna , alis, algo mencionado por vrios autores como presente nas pacientes anorticas. No tendo sido devidamente estruturada a fase edipiana, a relao com o progenitor do sexo oposto seria vivida com alguma angstia, decorrente da possibilidade do investimento libidinal nessa figura, o que seria sentido como uma ameaa integridade do sujeito. Qualquer investimento objectal implica um certo grau de descentrao narcsica que , nestes sujeitos, vivida como intolervel. Os frgeis limites do Eu, to firmemente defendidos atravs da Anorexia, ficariam ameaados se tal acontecesse. Os dados por ns verificados parecem ir ao encontro do que outros autores descreveram acerca da inexistncia de manifestaes do dipo nestes indivduos. A figura do pai no vista como interditora e so raras as vezes em que surge investida libidinalmente. No entanto, isso no significa que no exista uma elaborao, ainda que precria, da representao paterna nestes indivduos que remonta ao perodo edipiano. H que ter em considerao que ela tem caractersticas prprias, das quais a que mais ressalta do nosso estudo o facto de ser uma representao ambivalentemente investida. Verifica-se que a figura paterna acaba por ter mais importncia no contexto da Anorexia Nervosa pela sua ausncia do que pela sua presena ao longo do desenvolvimento psicossexual do indivduo, o que eventualmente acaba por ter influncia na sua relao com elementos do sexo oposto no futuro. Qualquer relao em que esteja em aberto a possibilidade de investimento libidinal vai ser, em princpio, sentida como angustiante, uma vez que a primeira relao com um indivduo do sexo oposto no foi estruturante ao nvel libidinal.

O que se tornou evidente com este estudo, e que convm sublinhar, o facto de que se possvel encontrar algum nvel de unidade nos resultados obtidos, no menos verdade que tambm se encontram diferenas inter-individuais, quer no que respeita ao nosso objecto de estudo quer em variados outros aspectos. Nomeadamente, a maneira como os sujeitos se relacionam no contexto de entrevista ou mesmo a histria pessoal de cada um, ou seja, toda uma srie de factores que so postos em evidncia no contacto clnico com o sujeito. Deste modo, acreditamos tornar-se reducionista o estabelecimento de critrios rgidos de diagnstico ou a procura de indcios que supostamente so determinantes desta ou de outra perturbao. O que, por sua vez, justifica a utilizao do plural no ttulo deste trabalho. Resta-nos referir que, dado o reduzido nmero da nossa amostra, estes resultados no podem ser generalizados para a populao, podendo, no entanto, e assim esperamos, incitar outros e mais profundados estudos sobre esta temtica to pouco investigada.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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RESUMO O presente trabalho teve como objectivo pesquisar a funo e a representao paternas junto de indivduos com Anorexia Nervosa, tendo em considerao que so temticas muito pouco abordadas ao nvel da literatura existente. De acordo com os resultados obtidos, verifica-se que existe uma grande ambivalncia nesses indivduos no tocante sua representao paterna, que , ao nvel manifesto, muito investida do ponto de vista afectivo e funcional e, ao nvel latente, sentida como negativa e indesejvel. Palavras-chave: Anorexia, representaes paternas.

ABSTRACT The purpose of this study was to get more information about the father figure and its function in individuals suffering from Anorexia Nervosa, considering that this subject is very unusual in the specific literature available. According to the results, the anorectics are very ambivalent regarding their father figure, which is, at a conscious level, very affectionately invested and, at an unconscious level, felt as unwanted and negative. Key words: Anorexia, fathers representations.

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