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P. NGEL PEA O.A.R.

SAN ANTONIO MARA CLARET APSTOL DE MARA

LIMA PER
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SANTA ANTONIO MARA CLARET, APSTOL DE MARA

Nihil Obstat Padre Ignacio Reinares Vicario Provincial del Per Agustino Recoleto

Imprimatur Mons. Jos Carmelo Martnez Obispo de Cajamarca

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NDICE GENERAL INTRODUCCIN PRIMERA PARTE: SU VIDA 1. Sus padres. 2. Infancia. 3. Adolescente. 4. Barcelona. 5. Deseo de ser cartujo. 6. Seminarista en Vic. 7. Sacerdote en su pueblo. 8. Viaje a Roma. 9. Entrada en la Compaa de Jess. 10. Curando enfermos. 11. Misionero itinerante. 12. Los demonios. 13. Apostolado de la prensa. 14. Misin en Canarias. 15. Misioneros claretianos. 16. Consagracin episcopal. 17. Viaje a Cuba. 18. Arzobispo de Cuba. 19. Renovacin sacerdotal. 20. Terremotos y clera. 21. Nuevas misiones. 22. Atentado. 23. Confesor de la reina. 24. Retiro de la Corte y regreso. 25. El exilio. 26. ltima enfermedad y muerte. 27. Curaciones despus de su muerte. SEGUNDA PARTE: DONES ESPECIALES 1. Amor a Jess. 2. Amor a Mara. 3. Santos de su devocin. 4. El ngel custodio. 5. Dones sobrenaturales. a) Perfume sobrenatural. b) Resplandores sobrenaturales. c) xtasis. d) Conocimiento sobrenatural. e) Agilidad. f) Don de curacin. g) Don de hacer milagros. 6. Para pensar.
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7. Proceso de beatificacin y canonizacin. CRONOLOGA CONCLUSIN BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN

La vida de san Antonio Mara Claret es la vida de un misionero devorado por la sed de la salvacin de las almas. Para realizar su misin, el Seor le concedi muchos dones sobrenaturales, entre ellos el de la curacin de enfermos y el del conocimiento sobrenatural. Tena frecuentes xtasis y, a veces, lo vean rodeado de resplandores. Muchas veces habla en su Autobiografa que Jess y la Virgen Mara se le aparecan. Recibi la gracia inmensa de la conservacin milagrosa de las especies sacramentales dentro de s, es decir, de poder ser un sagrario viviente y de poder llevar siempre consigo a Jess sacramentado. Su amor a Mara fue extremadamente grande. Todo lo haca con ella y por ella. Al ser nombrado arzobispo, quiso llamarse, no slo Antonio, sino Antonio Mara, en su honor. Fund la Congregacin de los Misioneros Hijos del Inmaculado Corazn de Mara (misioneros claretianos) y las religiosas de Mara Inmaculada. Fue muy perseguido por los enemigos de la fe catlica y todo lo ofreci con amor por la salvacin de los pecadores y la salvacin de Espaa, por quien se haba ofrecido como vctima. Fue arzobispo de Santiago de Cuba durante seis aos; y su obra pastoral fue tan extensa y eficaz que reform las costumbres, reorganiz el Seminario e hizo la visita pastoral a todas las parroquias cuatro veces. All sufri el atentado que casi le cuesta la vida. Al volver a Espaa desde Cuba, fue nombrado confesor de la reina Isabel II, pero sus enemigos no cesaban en sus ataques y calumnias. En 1869 fue derrocada la reina, se instal la Repblica en Espaa y l hubo de huir a Francia. Asisti al concilio Vaticano I, donde tuvo una intervencin en favor de la infalibilidad del Papa y, al regresar a Francia, muri en el monasterio cisterciense de Frontfroide. Su vida, entregada totalmente a Dios, es un ejemplo para nosotros, que debemos compartir nuestra fe en todo tiempo y lugar como verdaderos misioneros y discpulos de Jesucristo.

Nota.- Al citar Proceso nos referimos al Proceso informativo de Vic (en el cual estn incluidos algunos testimonios del Proceso de Barcelona, Tarragona, Madrid, Lrida y Carcasona); es el Processus informativus beatificationis et canonizationis servi Dei Antonii Mariae Claret et Clar, archiepiscopi Trajanopolitani in dioecesi Vicensi confectus. Proceso llevado a cabo en Vic (Barcelona) de 1887 a 1890. Al citar A hacemos referencia a la Autobiografa del santo, seguida del nmero (no pgina) en que est dividido el libro.

PRIMERA PARTE SU VIDA


1. SUS PADRES Vivan en el pueblo de Sallent, de unos dos mil habitantes, a 51 kilmetros de Barcelona en Catalua (Espaa). Un pueblo con muchos pequeos talleres textiles. Su padre tena un taller que funcionaba en el bajo de la casa. l dice en su Autobiografa: Mis padres se llamaban Juan Claret y Josefa Clar, casados, honrados y temerosos de Dios y muy devotos del Santsimo Sacramento del altar y de Mara Santsima1. Tuve muy buenos padres que de consuno (comn acuerdo) con el maestro trabajaban en formar mi entendimiento con la enseanza de la verdad y cultivaban mi corazn con la prctica de la religin y de todas las virtudes. Mi padre todos los das, despus de haber comido, me haca leer en un libro espiritual y por la noche nos quedbamos un rato de sobremesa y siempre nos contaba alguna cosa de edificacin e instruccin al mismo tiempo, hasta la hora de ir a descansar2. Mis padres y mi maestro, no slo me instruyeron en las verdades que haba de creer, sino tambin en las virtudes que haba de practicar. Respecto a mis prjimos, me decan que nunca jams haba de coger ni desear lo ajeno y, si alguna vez hallaba algo, lo haba de devolver a su dueo. Cabalmente un da, al salir de la escuela, al pasar por la calle que iba a mi casa, vi un cuarto (dinero) en el suelo, lo cog y pens de quin podra ser para devolvrselo, y, no viendo a nadie en la calle, pens si habra cado de algn balcn de la casa de enfrente y sub a la casa, pregunt por el dueo de la casa y se lo entregu3. Me ensearon la obediencia y resignacin de tal manera que siempre estaba contento con lo que ellos hacan, disponan y me daban, tanto de vestido como de comida. No recuerdo haber dicho jams: No quiero esto, quiero aquello4. Mi padre que era devotsimo del Santsimo Sacramento, en todo me daba un buen ejemplo5. Cuando despus me hallaba solo en la ciudad de Barcelona, al ver or cosas malas, me acordaba y me deca: Esto es malo, debes hurlo; ms bien debes dar crdito a Dios, a tus padres y a tu maestro, que a esos infelices que no saben lo que hacen ni lo que dicen6.

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A 3. A 25. A 28. A 29. A 37. A 27.

Oh, cunto me han servido a m la instruccin del catecismo y los consejos y avisos de mis padres y maestros!7.

2. INFANCIA Nos dice: Nac en la villa de Sallent, obispado de Vic, provincia de Barcelona (el 23 de diciembre de 1807). Fui bautizado en la pila bautismal de la parroquia de Santa Mara de Sallent, el da veinticinco de diciembre, da mismo de la Navidad del Seor del ao de 1807 Me pusieron por nombre Antonio, Adjutorio, Juan. Mi padrino fue un hermano de mi madre, que se llamaba Antonio Clar y quiso que me llamara por su nombre de Antonio. Mi madrina fue una hermana de mi padre que se llamaba Mara Claret, casada con Adjutorio Canudas, y me puso por nombre el de su marido. El tercer nombre es Juan, que es el nombre mi padre; y yo despus, por devocin a Mara Santsima, aad el dulcsimo nombre de Mara (con ocasin de la consagracin episcopal). Y as mi nombre es: Antonio Mara Adjutorio Juan Claret y Clar8. La divina Providencia siempre ha velado sobre m de un modo particular. Mi madre siempre cri por s misma a sus hijos, pero a m no le fue posible por falta de salud; me dio a una ama de leche en la misma poblacin, en donde permaneca da y noche. El dueo de la casa hizo una excavacin demasiado profunda para formar una bodega ms espaciosa; pero una noche en que yo no estaba en la casa, resentidos los cimientos por motivo de la excavacin, se hincaron las paredes y se hundi la casa, quedando muertos y sepultados en las ruinas el ama de leche, que era la duea de la casa, y cuatro hijos que tena, y si yo me hubiese hallado en la casa por aquella noche, habra seguido la suerte de los dems. Bendita sea la providencia de Dios! Las primeras ideas de que tengo memoria son que cuando tena unos cinco aos, estando en la cama, en lugar de dormir, yo siempre he sido muy poco dormiln, pensaba en la eternidad, pensaba: siempre, siempre, siempre; yo me figuraba unas distancias enormes, a stas aada otras y otras, y al ver que no alcanzaba el fin, me estremeca, y pensaba: los que tengan la desgracia de ir a la eternidad de penas, jams acabarn el penar, siempre tendrn que sufrir? S, siempre, siempre tendrn que penar!. Esto me daba mucha lstima, porque yo naturalmente soy muy compasivo; y esta idea de la eternidad de penas qued en m tan grabada, que, ya sea por lo tierno que empez en m, o ya sea por las muchas veces que
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pensaba en ella, lo cierto es que es lo que ms tengo presente. Esta misma idea es la que ms me ha hecho y me hace trabajar an, y me har trabajar mientras viva en la conversin de los pecadores, en el plpito, en el confesonario, por medio de libros, estampas, hojas volantes y conversaciones familiares9. Apenas tena seis aos que ya mis amados padres me mandaron a la escuela. Mi maestro de primeras letras fue Don Antonio Pascual, hombre muy activo y religioso; nunca me castig, ni reprendi, pero yo procur no darle motivo: era siempre puntual, asista siempre a las clases, trayendo siempre bien estudiadas las lecciones. El catecismo lo aprend con tanta perfeccin que lo recitaba siempre que quera de un principio al ltimo sin ningn error. Otros tres nios tambin lo aprendieron como yo lo haba aprendido, y el seor maestro nos present al seor cura prroco, que lo era entonces Don Jos Amig, quien nos hizo decorar todo el catecismo entre los cuatro en dos domingos seguidos, y lo hicimos sin ningn error a la presencia del pueblo en la iglesia por la tarde, y en premio nos dio una hermosa estampa a cada uno, que siempre la guardamos10. Desde muy pequeo me sent inclinado a la piedad y a la religin. Todos los das de fiesta y de precepto oa la santa misa; los dems das siempre que poda; en los das festivos comnmente oa dos, una rezada y otra cantada, a la que iba siempre con mi querido padre. No me acuerdo de haber jams jugado, ni enredado ni hablado en la iglesia. Por el contrario, estaba siempre tan recogido, tan modesto y tan devoto, que, comparando mis primeros aos con los presentes, me avergenzo, pues con grande confusin digo que no estoy ni an ahora, con aquella atencin tan fija, con aquel corazn tan fervoroso que tena entonces. Con qu fe asista a todas las funciones de nuestra santa religin! Las funciones que ms me gustaban eran las del Santsimo Sacramento: en stas, a las que asista con una devocin extraordinaria, gozaba mucho. Tuve yo la suerte de que viniera a parar a mis manos un libro que se titula Finezas de Jess sacramentado Cunto me gustaba! De memoria lo aprenda. Tanto era lo que me agradaba11. A los diez aos me dejaron comulgar; pero yo no puedo explicar lo que por m paso en aquel da en el que tuve la imponderable dicha de recibir por primera vez en mi pecho a mi buen Jess. Y, desde entonces, siempre frecuent

A 7-9. A 22-23. 11 Fue confirmado por monseor Flix Amat, arzobispo de Palmira, el 12 de diciembre de 1814.
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los santos sacramentos de la penitencia y comunin, pero con qu fervor, con qu devocin y amor!... Adems de la santa misa, comunin frecuente y funciones de Exposicin del Santsimo Sacramento, a las que asista con tanto fervor por la bondad y misericordia de Dios, asista tambin todos los domingos sin faltar jams ni un da de fiesta al catecismo y explicacin del santo Evangelio, que siempre haca el cura prroco por s mismo en todos los domingos, y, finalmente, se terminaba esta funcin por la tarde con el santsimo rosario... Deseaba ser sacerdote para consagrarme da y noche a su ministerio, y me acuerdo que le deca al Seor: Humanamente no veo esperanza ninguna, pero Vos sois tan poderoso, que, si queris, lo arreglaris todo. Y me acuerdo que con toda confianza me dej en sus divinas manos, esperando que l dispondra lo que se haba de hacer, como en efecto as fue. Tambin vino a parar a mis manos un librito llamado El Buen Da y la Buena Noche. Oh, con qu gusto y con qu provecho de mi alma lea yo aquel libro! Despus de haberle ledo un rato, lo cerraba, me lo apretaba contra el pecho, levantaba los ojos al cielo, arrasados en lgrimas, y exclamaba diciendo: Oh, Seor, qu cosas tan buenas ignoraba yo! Oh, Dios mo! Oh, amor mo! Quin siempre os hubiese amado! Al considerar el bien tan grande que trajo a mi alma la lectura de libros buenos y piadosos es la razn por la que procuro dar con tanta profusin libros por el estilo, esperando que darn en mis prjimos, a quienes amo tanto, los mismos felices resultados que dieron en mi alma12. Cuando estaba en el templo, siempre que llegaba algn anciano, si yo estaba sentado en algn banco, me levantaba y con mucho gusto le ceda el lugar; por la calle los saludaba siempre y, cuando yo poda tener la dicha de conversar con alguno, era para m la mayor satisfaccin13. Por estos mismos aos de mi infancia y juventud, profesaba una devocin cordialsima a Mara Santsima Desde muy nio me dieron unas cuentas o rosario que agradec muchsimo, como si fuera la adquisicin del mayor tesoro, y con l rezaba con los dems nios de la escuela, que, al salir de las clases por la tarde, todos formados en dos filas, bamos a la iglesia, que estaba cerca, y todos juntos rezbamos una parte del rosario, que diriga el maestro.

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Siendo an muy nio, encontr en mi casa un libro que se titulaba el Roser, o el Rosal, en que estaban los misterios del rosario, con estampas y explicaciones anlogas. Aprend por aquel libro el modo de rezar el rosario con sus misterios, letanas y dems. Al advertirlo el maestro, qued muy complacido y me hizo poner a su lado en la iglesia para que yo dirigiera el rosario. Los dems muchachos mayorcitos, al ver que con esto haba cado en gracia del buen maestro, los aprendieron tambin, y en adelante nos fuimos turnando por semanas, de modo que todos aprendan y practicaban esta santsima devocin, que despus de la misa es la ms provechosa14.

3. ADOLESCENTE A los doce aos su padre le pone a trabajar en el taller familiar. Su primer trabajo fue el torno, donde cargaba las canillas que haban de introducirse en las lanzaderas de los telares. Sobre el torno colocaba un libro de forma que, mientras la mano derecha volteaba la manivela y la izquierda gobernaba el hilo, poda leer e instruirse. Un vecino suyo, que lo conoci, dice que teja cada semana la mitad ms de lo que entonces se acostumbraba15. l afirma: Como mi padre era fabricante de hilados y tejidos, me puso en la fbrica a trabajar. Yo obedec sin decir una palabra, ni poner mala cara, ni manifestar disgusto. Me puso a trabajar y trabajaba cuanto poda, sin tener jams un da de pereza, ni mala gana; y lo haca todo tan bien como saba para no disgustar en nada a mis queridos padres, que los amaba mucho y ellos tambin a m. La pena mayor que tena era cuando oa que mis padres haban de reprender a algn trabajador porque no haba hecho bien su labor. Estoy seguro de que sufra yo muchsimo ms que el que era reprendido, porque tengo un corazn tan sensible que, al ver una pena, tengo yo mayor dolor que el mismo que la sufre. En todas las clases de labores que hay en una fbrica completa de hilados y tejidos me ocup mi padre, y por una larga temporada me puso, juntamente con otro joven, a dar la ltima mano a las labores que hacan los dems. Y, cuando tenamos que corregir a alguno, a m me daba mucha pena y, sin embargo, lo haca, pero antes observaba si haba en aquella labor alguna cosa que estuviese bien, y por all empezaba, haciendo el elogio de aquello, diciendo

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A 43-45. Aguilar Francisco de Ass, Vida de Claret, p. 411; Proceso apostlico de Vic, sesin 69.

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que aquello estaba muy bien, slo que tena este y este defecto, que, corregidos aquellos defectillos, sera una labor perfecta16. Cada da rezaba las tres partes del rosario, que tambin rezaban conmigo los dems trabajadores; yo diriga y ellos respondan continuando el trabajo. Rezbamos una parte antes de las ocho de la maana, y despus se iban a almorzar; otra, antes de las doce, en que iban a comer; y otra, antes de las nueve de la noche, en que iban a cenar. Adems del rosario entero, que rezaba todos los das de labor, en cada hora del da rezaba un avemara y las oraciones del Angelus Domini a su debido tiempo. Los das de fiesta pasaba ms tiempo en la iglesia que en casa, porque apenas jugaba con los dems nios; slo me entretena en casa, y mientras estaba as, inocentemente entretenido en algo, me pareca que oa una voz, que me llamaba la Virgen para que fuera a la iglesia, y yo deca: Voy, y luego me iba. Nunca me cansaba de estar en la iglesia, delante de Mara del Rosario, y hablaba y rezaba con tal confianza, que estaba bien credo que la Santsima Virgen me oa. Se me figuraba que desde la imagen, delante de la cual oraba, iba como una va de alambre hasta el original, que est en el cielo; sin haber visto en aquella edad telgrafo elctrico, yo me imaginaba como que hubiera un telgrafo desde la imagen al cielo. No puedo explicar con qu atencin, fervor y devocin yo oraba, ms que ahora. Con muchsima frecuencia, desde muy nio, acompaado de mi hermana Rosa, que era muy devota, iba a visitar a la Virgen a un santuario de Mara Santsima llamado Fussimaa, distante una legua larga de mi casa. No puedo explicar la devocin que senta en dicho santuario, y aun antes de llegar all; al descubrir la capilla, ya me senta conmovido, se me arrasaban los ojos de lgrimas de ternura, y empezbamos el rosario y seguamos rezando hasta que llegbamos a la capilla. Esta devota imagen de Fussimaa la he visitado siempre que he podido, no slo cuando nio, sino tambin cuando estudiante, sacerdote y arzobispo, antes de ir a mi dicesis. Todo mi gusto era trabajar, rezar, leer y pensar en Jess y en Mara Santsima; de aqu es que me gustaba mucho guardar silencio, hablaba muy poco, me gustaba estar solo para no ser estorbado de aquellos pensamientos que tena, siempre estaba contento, alegre y tena paz con todos; ni jams re ni tuve pendencias con nadie, ni de pequeo ni de mayor.

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Mientras estaba yo en estos santos pensamientos, de repente me vino una tentacin, la ms terrible y blasfema, contra Mara Santsima. Esta s que fue pena, la mayor que he sufrido en mi vida. Habra preferido estar en el infierno para librarme de ella. No coma ni dorma, ni poda mirar su imagen. Oh qu pena! Me confesaba, pero, como era tan jovencito, yo no me saba explicar bien, y el confesor desechaba lo que yo le deca, no le daba importancia, y yo quedaba con la misma pena que antes. Oh, que amargura! Dur esta tentacin hasta que el Seor se dign por s mismo remediarme. Despus tuve otra contra mi buena madre, que me quera mucho, y yo tambin a ella. Me vino un odio, una aversin contra ella muy grande, y yo, para vencer aquella tentacin, me esmeraba en tratarla con mucho cario y humildad. Y me acuerdo que cuando me fui a confesar, al dar cuenta a mi Director de la tentacin que sufra y de lo que haca para vencerla y superarla, me pregunt: Quin te hay dicho que practicases estas cosas? Yo le contest: Nadie. Entonces me dijo: Dios es quien te ensea, hijo; adelante, s fiel a la gracia. Delante de m no se atrevan a hablar malas palabras ni tener malas conversaciones. En cierta ocasin me hallaba en una reunin de jvenes, por casualidad, porque yo regularmente me apartaba de tales reuniones, pues que no se me ocultaba el lenguaje que se usa en tales reuniones, y me dijo uno de los mayores de aquellos jvenes: Antonio, aprtate de nosotros, que queremos hablar mal. Yo le di las gracias por el aviso que me daba y me fui, sin que jams me volviese a juntar con ellos17.

4. BARCELONA Antonio lleg a Barcelona a comienzos de 1825 con 17 aos. Barcelona era una gran ciudad del norte este de Espaa con unos 100.000 habitantes. Era una ciudad progresista y moderna. Tena alumbrado a gas y muchas mquinas industriales para la confeccin de tejidos. Antonio, deseoso de adelantar en el conocimiento de la fabricacin, le haba pedido a su padre ir a estudiar a Barcelona. Su padre se lo concedi y l fue con su hermano Juan. All estar hasta los veintids aos y tendr que superar muchas dificultades, especialmente de orden moral. En Barcelona haba muchos liberales, contrarios la religin. El propietario de la fbrica donde se coloc era liberal empedernido y, en la quema de conventos de 1835, fue un capitn de milicianos. Por otra parte, sus compaeros de fbrica blasfemaban como la cosa ms natural del mundo.

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All en Barcelona pone todo su empeo en aprender en la fbrica de tejidos Dels vigatans. A la vez que trabaja, estudia y aprende dibujo. Gan tres premios de dibujo y aprendi tanto que su nombre sali en la prensa por considerarlo un pequeo genio de la industria textil. l mismo nos dice: Adems de dibujo, me puse a estudiar gramtica castellana y despus la francesa, dirigiendo todos estos trabajos y estudios al objeto de adelantar en el comercio y en la fabricacin. De cuantas cosas he estudiado y en cuantas me he aplicado durante la vida, de ninguna he entendido tanto como de la fabricacin. Cabalmente en la Casa en que trabajaba haba libros de muestras que cada ao salan de Pars y Londres, y todos los aos se los hacan venir para estar al corriente de cuanto se adelantaba. Dios me ha dado tanta inteligencia en esto, que no tena ms que analizar una muestra cualquiera, que al instante trazaba el telar con todo su aparato, que daba el mismsimo resultado, y an, si el dueo quera, se hacan mejores. En un principio algo me costaba, pero con la aplicacin de da y noche y de da de trabajo y de da de fiesta, (en lo que era permitido, como estudiar, escribir y dibujar), sal aprovechado. Ojal que as me hubiese aplicado a la virtud! Cuando despus de mucho discurrir, acertaba a la descomposicin y composicin de la muestra, senta un gozo, experimentaba una satisfaccin, que andaba por casa como loco de contento. Todo esto lo aprend sin maestro; antes bien, en lugar de ensearme el modo de entender las muestras y remendarlas perfectamente, me lo ocultaban. En cierto da, yo pregunt al mayordomo de la fbrica si aquella muestra que los dos tenamos en las manos se hara de esta o de esta manera; l tom el lpiz y marc la manera en que se haba de componer el telar para ello; yo me call y le dije que, si no lo tena a mal, lo estudiara, y al efecto me llev a mi casa la muestra y el aparato que haba trazado. Y a los pocos das le present el dibujo del aparato necesario para producir aquella muestra, hacindole ver al mismo tiempo que el aparato que l haba trazado no producira aquella muestra, sino otra cosa que yo le seal. El mayordomo qued confundido y admirado al ver mis dibujos y al or mis razones y explicaciones Se extendi por Barcelona la fama de la habilidad que el Seor me haba dado en la fabricacin. De aqu es que algunos seores llamaron a mi padre y le dijeron que sera del caso que formsemos una compaa y pusisemos una fbrica a nuestra cuenta. Esta idea halag muchsimo a mi padre, porque contribua al mayor desarrollo de la fbrica que ya tena; me habl y me propuso las ventajas que resultaran y la fortuna que me convidaba.

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Pero cun inescrutables son los juicios de Dios! Al paso que a m la fabricacin me gustaba tanto y haba en ella hecho los progresos que he dicho, no me supe resolver; senta interiormente una repugnancia en fijarme y hacer que mi padre comprometiera intereses. Le dije que me pareca que an no era tiempo, que yo era muy joven, y adems, siendo pequeo, los trabajadores no se dejaran gobernar por m. Me contest que esto no me diera cuidado, porque otro ya gobernara los trabajadores; que yo slo tendra que ocuparme de la parte directiva de la fabricacin... Tambin me excus diciendo que despus ya veramos, que por ahora no me senta inclinado. Y, a la verdad, fue esto providencial. Cabalmente, yo nunca me haba opuesto a los designios de mi padre. Esta fue la primera vez que yo no hice su voluntad, y fue porque la voluntad de Dios quera de m otra cosa, me quera eclesistico y no fabricante, aunque yo en este tiempo no lo conoca ni pensaba en ello En los tres primeros aos que estuve en Barcelona me resfri mucho en el fervor que tena cuando estaba en mi patria. Es verdad que reciba los santos sacramentos algunas veces entre el ao, que todos los das de fiesta y de precepto oa misa y cada da rezaba a Mara Santsima el santo rosario y algunas otras devociones; pero no eran tantas ni tan fervorosas como antes. Todo mi objeto, todo mi afn, era la fabricacin. Por ms que diga, no lo encarecer bastante; era un delirio el que yo tena por la fabricacin. Y quin lo habra de decir que esta aficin tan extremada era el medio de que Dios se haba de valer para arrancarme del amor a la fabricacin? A los ltimos das del ao tercero de hallarme en Barcelona tan aficionado como he dicho, al asistir en los das de precepto a la santa misa, tena un trabajo grande en desvanecerme de los pensamientos que me venan, pues que, si bien que a m me gustaba muchsimo pensar y discurrir sobre aquellas materias, pero durante la misa y dems devociones no quera, las apartaba, les deca que despus ya me ocupara de ellas, pero que ahora quera pensar en lo que haca y rezaba. Eran intiles mis esfuerzos, a la manera que una rueda que anda muy aprisa, que repentinamente no se puede detener. Para mayor tormento, durante la misa me venan ideas nuevas, descubrimientos, etc.; por manera que durante la misa tena ms mquinas en la cabeza que santos haba en el altar. En medio de esta barahnda de cosas, estando oyendo la santa misa, me acord de haber ledo desde muy nio aquellas palabras del Evangelio: De qu le aprovecha al hombre el ganar todo el mundo, si finalmente pierde su alma?. Esta sentencia me caus una profunda impresin. Fue para m una saeta que me hiri el corazn; yo pensaba y discurra qu hara, pero no acertaba.

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Me hall como Saulo por el camino de Damasco; me faltaba un Ananas que me dijese lo que haba de hacer. Me dirig a la Casa de San Felipe Neri, di una vuelta por los claustros y vi un cuarto abierto; ped permiso y entr, y hall a un hermano llamado Pablo, muy humilde y fervoroso, y le refer sencillamente mi resolucin. Y el buen hermano me oy con mucha paciencia y caridad, y con toda humildad me dijo: Yo soy un pobre lego; no soy yo quien le ha de aconsejar; yo le acompaar a un padre muy sabio y muy virtuoso, y l le dir lo que debe hacer. En efecto, me condujo al padre Amig. Me oy y celebr mi resolucin, y me aconsej que estudiase latn, y le obedec. Se despertaron en m los fervores de piedad y devocin, abr los ojos, y conoc los peligros por donde haba pasado de cuerpo y alma. Referir brevemente algunos. En aquel verano ltimo, la Santsima Virgen me preserv de ahogarme en el mar. Como trabajaba mucho, en los veranos lo pasaba muy mal, perda enteramente el apetito, y hallaba algn alivio con irme a la mar, lavarme los pies y beber algunos sorbos de aquella agua. Un da que a este intento fui a la mar vieja, que llaman, tras la Barceloneta, hallndome en la orilla del mar, se alborot de repente, y una grande ola me llev, y despus de aquella, otra y me vi de improviso muy mar adentro, y me causaba admiracin al ver que flotaba sobre las aguas sin saber nadar, y, despus de haber invocado a Mara Santsima, me hall en la orilla del mar, sin haber entrado en mi boca ni una gota de agua. Mientras me hallaba en el agua estaba con la mayor serenidad; pero despus, cuando me hall en la orilla, me horripilaba el pensar el peligro del que haba escapado por medio de Mara Santsima. De otro peligro peor me haba tambin librado Mara Santsima por el estilo del casto Jos. Hallndome en Barcelona, iba alguna que otra vez a visitar a un compatricio mo. Con nadie de la casa hablaba sino con l, que al llegar me diriga a su cuarto y con l nicamente me entenda; pero me vean siempre al entrar y salir. Yo entonces era jovencito, y si bien es verdad que yo mismo me ganaba el vestido, me gustaba vestir, no dir con lujo, pero s con bastante elegancia, quiz demasiada. Quin sabe si el Seor me pedir cuenta de esto en el da del juicio? Un da fui a la misma casa y pregunt por el compatricio. La duea de la casa, que era una seora joven, me dijo que lo esperase, que estaba para llegar. Me esper un poco, y luego conoc la pasin de aquella seora, que se manifest con palabras y acciones, y yo, habiendo invocado a Mara Santsima y forcejeando con todas mis fuerzas, escap de entre sus brazos, me sal corriendo de la casa y nunca jams quise volver, sin decir a nadie lo que me haba ocurrido, a fin de no perjudicar su honor.

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Todos estos golpes me daba Dios para despertarme y hacerme salir de los peligros del mundo; pero an fue preciso otro ms fuerte, y fue el siguiente: Un joven como yo me invit a que hiciese una Compaa con l de intereses. Condescend. Empezamos en poner a la lotera. Tenamos bastante suerte. Como yo estaba siempre tan ocupado en mis cosas, apenas poda hacer otra cosa que ser el depositario. l tomaba los billetes y yo los guardaba. El da del sorteo se los entregaba y me deca lo que habamos sacado. Y como tombamos muchos billetes, en cada jugada sacbamos, y a veces cantidades de grande consideracin. Separbamos lo que se necesitaba para tomar ms billetes y lo restante se pona en manos de los comerciantes al seis por ciento, con los recibos correspondientes, y yo los guardaba todos, que era lo nico que haca; todas las dems diligencias corran a cuenta del compaero. Ya eran muchos los recibos que tena, de modo que formaban una suma de consideracin; cuando he aqu que un da me viene diciendo que uno de nuestros billetes haba sido premiado de veinticuatro mil duros, pero que, cuando iba a cobrar, haba perdido el billete. Y dijo verdad que lo haba perdido, porque se lo haba jugado y lo haba perdido; y no slo aquel billete, sino que adems fue a mi cuarto en hora en que yo no estaba, descerraj mi cofre y se llev todos los recibos que tena guardados de la Compaa. Adems se llev el dinero de mi particular peculio, se me llev los libros y la ropa, y la puso en una prendera por cierta cantidad que le prestaron, y todo lo perdi en el juego, y finalmente, deseoso de desquitarse, no teniendo ms que jugar, desesperado, se fue a una casa en que tena entrada y se llev unas joyas de la seora de dicha casa y se las vendi; se fue al juego y tambin perdi. Entre tanto la seora hall a faltar sus joyas y pens que aquel fulano las haba robado; dio parte a la autoridad, cogieron al ladrn, confes su delito, le siguieron la causa y sali condenado a dos aos de presidio. No es posible explicar el golpe que me dio este percance; no la prdida de los intereses, que eran muchos, sino el honor. Pensaba: Qu dir la gente? Se creer que t eres cmplice de sus juegos y robos. Ay! Un compaero tuyo en la crcel! En presidio!. Era tanta la confusin y vergenza, que apenas me atreva a salir por la calle. Me pareca que todos me miraban y que todos hablaban y se ocupaban de m. Oh Dios mo! Cun bueno y admirable habis sido para m!18.

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5. DESEO DE SER CARTUJO Desengaado, fastidiado y aburrido del mundo, pens dejarle y huirme a una soledad, meterme cartujo; y a este objeto y fin haca yo mis estudios. Consider que habra faltado a mi deber si no hubiese participado a mi padre, y, en efecto, se lo dije en la primera ocasin que tuve, en una de las muchas veces que iba a Barcelona por razn del comercio. Grande fue el sentimiento que tuvo cuando le dije que quera dejar la fabricacin, el grande negocio que ambos podamos hacer, y creci de punto su pena cuando le dije que me quera hacer fraile cartujo. Como era tan buen cristiano, me dijo: Yo no quiero quitarte la vocacin. Dios me libre; pinsalo bien y encomindalo a Dios y consltalo bien con tu Director espiritual, y, si te dice que es sta la voluntad de Dios, la acato y la adoro, por ms que lo sienta en mi corazn; sin embargo, si fuera posible que en lugar de meterte fraile fueras sacerdote secular, me gustara. Con todo, hgase la voluntad de Dios19. Por medio del cobrador de las rentas del obispado de Vic, que era suegro de su hermano Juan, conoci al obispo, quien lo cit para una entrevista. De aqu tom la decisin de entrar al Seminario de Vic como externo. Era el 29 de setiembre de 1829, con 21 aos. Vivi como criado en la casa del padre Fortunato Bres, del que dir que era muy bueno y me quera muchsimo20. Mientras le ayudaba en la casa, estudiaba, siempre pensando en la Cartuja. Al terminar el primer ao del Seminario como externo, decidi irse a la Cartuja de Monte Alegre, a 12 kilmetros de Barcelona, para pedir el ingreso. Dice: Emprend el viaje para Barcelona y luego para Badalona y Monte Alegre, cuando he aqu que, poco antes de llegar a Barcelona, vino una turbonada tan deshecha que espantaba. Para cobijarnos del gran chaparrn que caa, echamos a correr, y as, por la fatiga del correr y del vaho que se levantaba de la tierra seca y caliente, me dio una sofocacin muy grande y pens: Quiz Dios no quiere que vaya a la Cartuja!. Lo cierto es que no tuve resolucin para ir all y me fui a Vic... Pasado el primer ao de filosofa, ya no pens ms en ser cartujo y conoc que aquella vocacin haba sido no ms que temporal, que el Seor me llevaba ms lejos para destetarme de las cosas del mundo y as, desprendido de todas ellas, me quedara en el estado clerical, como el Seor me lo ha dado a entender despus21.

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A 77-78. A 84. A 89.93.

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6. SEMINARISTA EN VIC Antonio Mara media 1.57 m., centmetros ms o menos. Era ms bien gordito sin llegar a ser obeso. La nariz ancha y las manos blancas; cabellos espesos y castaos. Tena una mirada serena y profunda. Su hablar era mesurado, clido y sincero, y se notaba que tena un carcter fuerte y valiente. A sus 21 aos ya era seminarista externo en Vic. Dice: Me confesaba y comulgaba cada semana, y, despus de algn tiempo, el Director me haca confesar dos veces y comulgar cuatro en todas las semanas. Cada da serva la misa al seor mayordomo Don Fortunato Bres. Cada da tena media hora de oracin mental, visitaba al Santsimo Sacramento en las Cuarenta Horas, y tambin visitaba la imagen de Mara Santsima del Rosario en la iglesia de los PP. dominicos de la misma ciudad, por ms que lloviera. Y, aunque las calles estuviesen llenas de nieve, nunca omit las visitas del Santsimo Sacramento y de la Virgen Mara Con estas prcticas de devocin me volva a enfervorizar, sin aflojar en el estudio, al que me aplicaba cuanto poda, dirigindolo siempre con la ms pura y recta intencin que poda22. El ao 1830, con 22 aos, recibe un beneficio en su pueblo de Sallent. Era el beneficio vacante del monjo, que equivala a sacristn mayor. Anteriormente la obligacin era de adornar el templo, tocar las campanas, preparar para las celebraciones litrgicas, etc. Cuando l recibi el beneficio casi su nica obligacin era rezar el Oficio divino. Para recibir el beneficio recibi del obispo la tonsura (corte de cabellos para los aspirantes a sacerdotes) con la obligacin de llevar sotana. l declara: Desde el da en que tom posesin del beneficio, vest siempre hbitos talares y, desde ese mismo da, tuve que rezar el Oficio divino23. Sigui viviendo en Vic y estudiando en el Seminario. Y l cuenta que, estando ya en segundo de filosofa, tuvo una gravsima tentacin contra la pureza. Lo refiere as: En invierno tuve un resfriado o catarro; me mandaron guardar cama; obedec. Y un da de aquellos, que me hallaba en cama, a las diez y media de la maana, experiment una tentacin muy terrible. Acuda a Mara Santsima, invocaba al ngel santo de mi guarda, rogaba a los santos de mi nombre y de mi especial devocin, me esforzaba en fijar mi atencin en objetos indiferentes para distraerme y as desvanecerme y olvidar la tentacin, me signaba la frente a fin de que el Seor me librase de malos pensamientos. Pero todo en vano.

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A 86-87. A 90.

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Finalmente, me volv del otro lado de la cama para ver si as se desvaneca la tentacin, cuando he aqu que se me presenta Mara Santsima, hermossima y graciossima; su vestido era carmes, el manto, azul, y entre sus brazos vi una guirnalda muy grande de rosas hermossimas. Yo en Barcelona haba visto rosas artificiales y naturales muy hermosas, pero no eran como stas. Oh qu hermoso era todo! Al mismo tiempo que yo estaba en la cama, y en ese momento boca arriba, me vea yo mismo como un nio blanco hermossimo, arrodillado y con las manos juntas; pero no perda de vista a la Virgen Santsima, en quien tena fijos mis ojos, y me acuerdo bien que tuve este pensamiento: Es mujer y no te da ningn mal pensamiento; antes bien, te los ha quitado todos. La Santsima Virgen me dirigi la palabra y me dijo: Antonio, esta corona ser tuya, si vences. Yo estaba tan preocupado que no acertaba a decirle ni una palabra. Y vi que la Santsima Virgen me pona en la cabeza la corona de rosas que tena en la mano derecha. Vi, adems, un grupo de santos que estaba a mi mano derecha en ademn de orar; no les conoc; slo uno me pareci san Esteban (patrono de Sallent). Yo cre entonces, y aun ahora estoy en esto, que aquellos santos eran mis patronos, que rogaban e intercedan por m para que no cayera en la tentacin. Despus, a mi mano izquierda, vi una grande muchedumbre de demonios que se pusieron formados como los soldados que se repliegan y forman despus que han dado una batalla, y yo me deca: Qu multitud y qu formidables!. Durante todo esto yo estaba como sobrecogido, ni saba lo que me pasaba, y tan pronto como esto pas, me hall libre de la tentacin y con una alegra tan grande, que no saba lo que por m haba pasado. Yo s de fijo que no dorma, ni padeca vahdos de cabeza, ni otra cosa que me pudiese producir una ilusin semejante. Lo que me hizo creer que fue una realidad y una especial gracia de la Virgen Mara es que en el mismo instante qued libre de la tentacin y por muchos aos estuve sin ninguna tentacin contra la castidad y, si despus ha venido alguna, ha sido tan insignificante, que ni merece el nombre de tentacin. Gloria a Mara! Victoria de Mara!24.

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A 95-98.

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7. SACERDOTE EN SU PUEBLO En otoo de 1832 comenz sus estudios de teologa. Sus Superiores hablan de sus buenas calificaciones, con una capacidad intelectual superior a la media. El obispo, que vea en l algo especial, diferente de los otros seminaristas, decidi ordenarlo sacerdote dos aos antes de lo previsto. El 20 de diciembre de 1834 lo orden de dicono y el 13 de junio de 1835 fue ordenado sacerdote. Como el obispo de Vic estaba enfermo en la fecha fijada, lo orden el obispo de Solsona, fray Juan Jos de Tejada. l nos dice: Antes de la ordenacin de sacerdote hice cuarenta das de ejercicios espirituales. Nunca he hecho unos ejercicios con ms pena ni tentacin; pero quiz de ninguno he sacado ms y mayores gracias, como lo conoc el da que cant la primera misa, que fue el da 21 de junio, da de San Luis Gonzaga, patrn de la Congregacin, as como la ordenacin fue el da de San Antonio, da de mi santo patrn. Cant la primera misa en mi patria con gran satisfaccin de mis parientes y de toda la poblacin. El da de Santiago fui examinado y me dieron licencia de predicar y confesar. El da dos de agosto, da de la Porcincula, fue el da en que empec a confesar, y estuve confesando seis horas seguidas, desde las cinco a las once de la maana. El primer sermn que hice fue en el mes de setiembre del mismo ao en la fiesta principal de mi patria, en que hice el panegrico del santo patrn de la poblacin (San Esteban), y al da siguiente hice otro sermn de los difuntos de la poblacin, con admiracin de todos mis compatricios25. Lo nombraron teniente cura (coadjutor) de la parroquia de Sallent, mientras segua estudiando para terminar sus estudios teolgicos. Y dice: A los dos aos de teniente cura, quiso el Superior que fuese cura ecnomo por haberse retirado el que antes haba por causas polticas, y qued solo en el ministerio. El plan de vida que segua era el siguiente. Todos los aos haca los santos ejercicios espirituales por diez das, cuya prctica he seguido siempre desde que empec en el Seminario. Cada ocho das me reconciliaba. Ayunaba los viernes y sbados, y tres das a la semana tomaba disciplina, esto es, el lunes, mircoles y viernes, y otros tres das que eran el martes, el jueves y el sbado me pona el cilicio. Todos los das antes de salir del aposento tena la oracin mental, solo, porque me levantaba muy de maana y por la noche la tena con mi hermana Mara, que es terciaria (del Carmelo o carmelita de la Caridad), y el criado que era un hombre anciano, que ramos las tres nicas personas que haba en el

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A 102-103.

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curato. Adems de la oracin mental que tenamos los tres, rezbamos tambin el rosario. Predicaba todos los domingos y fiestas, como tiene dispuesto el concilio de Trento, con la sola diferencia de que en los domingos de Adviento, Cuaresma y fiestas principales predicaba en la misa, y en los dems domingos lo haca por la tarde, despus de la enseanza del catecismo, que haba en todos los domingos del ao sin dejar ni uno. Adems de la enseanza en la iglesia del catecismo, lo haca tambin todos los das de la Cuaresma de las dos a las tres de la tarde para las nias en la iglesia, y para los nios de las siete a las ocho de la noche en la casa rectoral. Todos los das celebraba la misa muy temprano, y luego me pona en el confesonario y no me levantaba mientras haba gente. Todos los das por la tarde daba una vuelta por las calles principales de la poblacin, y singularmente por las calles en que haba enfermos, a los que siempre visitaba cada da, desde el Vitico hasta que moran, o se ponan sanos. Nunca entraba de visita en ninguna casa particular, ni de mis parientes, que tena muchos en la poblacin: a todos amaba y serva igualmente, tanto si eran pobres como ricos, tanto parientes como extraos, tanto si eran del pas como forasteros, que por razn de la guerra haba muchos. De da, de noche, en invierno y verano, siempre estaba pronto para servirles. Sala con mucha frecuencia a las muchas casas que hay de campo. Yo trabajaba cuanto poda, y la gente corresponda, se aprovechaba y me amaba muchsimo26.

8. VIAJE A ROMA En el desempeo de su ministerio parroquial estaba contento. Sus paisanos, en general, lo queran mucho, aunque no faltaban algunos grupos de descontentos, radicalizados polticamente, con ideas anticristianas. l, por su parte, no se senta realizado, tena deseos ms universales y quera predicar la palabra de Dios a todo el mundo. Deseaba inscribirse en Propaganda Fide para que lo mandaran a las misiones lejanas; y para ello plane irse a Roma. l escribe: En muchas partes de la santa Biblia senta la voz del Seor que me llamaba para que saliera a predicar. En la oracin me pasaba lo mismo. As es que determin dejar el curato e irme a Roma y presentarme a la

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A 106-111.

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Congregacin de Propaganda Fide para que me mandase a cualquier parte del mundo27. Muchas y grandes fueron las dificultades que tuve que vencer y superar de parte del Superior eclesistico y de la poblacin para poder salir de la parroquia, pero con la ayuda de Dios sal28. Se dirigi a Francia para llegar a Marsella y embarcarse para Roma. l cuenta una aventura con una persona que muchos autores consideran su ngel de la guarda. Afirma: Al llegar a Marsella, un sujeto se junt conmigo por el camino. Me llev a una casa en que estuve muy bien durante los cinco das que tuve que estar en Marsella para esperar embarcacin. Al da siguiente, al salir de casa para ir al cnsul espaol, para que me refrendara el pase, al primero que encontr le pregunt por la calle en que me haban dicho que viva el cnsul, y este mismo seor a quien pregunt, no slo me dijo la calle, sino que, al verme solo, tuvo la amabilidad de venirme a acompaar. l habl por m y me despacharon muy bien y me volvi a acompaar a mi posada; y en todos aquellos cinco das, maana y tarde, me vena a buscar a mi cuarto y me acompaaba a visitar las iglesias, camposanto y todo lo ms precioso que hay en aquella poblacin en materia de religin, pues que de edificios y cosas profanas ni siquiera me habl jams. Finalmente, lleg la hora de la embarcacin, que fue la una de la tarde. Un poco antes se present en mi cuarto, cogi mi hatillo y de todos modos lo quiso llevar, y as, los dos solitos, nos dirigimos al puerto y frente al buque nos despedimos; pero todos aquellos cinco das estuvo conmigo tan fino, tan atento, tan amable y tan ocupado de m, que pareca que su gran Seor le enviaba para que me cuidara con todo esmero; ms pareca ngel que hombre; tan modesto, tan alegre y grave al mismo tiempo, tan religioso y devoto, que siempre me llevaba a los templos, cosa que a m me gustaba mucho; nunca me habl de entrar en ningn caf ni cosa semejante, ni jams le vi comer ni beber, porque a estas horas se iba y me dejaba y luego volva29. A la una de la tarde (del 1 de octubre de 1839) me embarqu (en el vapor Tancrde). Como mi viaje a Roma no era por recreo, sino para trabajar y sufrir por Jesucristo, consider que deba buscar el lugar ms humilde, ms pobre y donde tuviese ms oportunidad de sufrir. Al efecto, pagu el flete de andar sobre cubierta y a la parte de la proa, que es el lugar ms pobre y barato de la embarcacin. Despus de haberme retirado solo a rezar el rosario y dems
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A 120. A 121. A 127-128.

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devociones, busqu un puesto para descansar un poco y no hall otro ms a propsito que un montn de cuerda enrollada, en que me sent, y descans la cabeza sobre un can de artillera que estaba en la tronera del lado del buque Estando ya descansando, se levant tan recia tempestad, que el agua entraba dentro del buque. Yo, sin moverme, sentado sobre aquella rueda o montn de cuerda, me puse el capote encima de la cabeza, y el hatillo con la provisin y sombrero encima del regazo arrimado al cuerpo, teniendo la cabeza un poco inclinada por delante a fin de que se escurriese el agua, que me vena encima, de las olas que se estrellaban contra el buque. As es que cuando oa el golpe de la ola yo inclinaba la cabeza, daba la espalda y me caa encima el agua. As pas toda la noche hasta el amanecer en que vino la lluvia y calm la tempestad, y, si antes me haba mojado con el agua del mar, despus me moj con el agua dulce de la lluvia. Todo mi equipaje consista en una camisa, un par de medias, un pauelo de sonarme, la navaja de afeitarme y un peine, el breviario y la santa biblia de un volumen muy pequeo. Mas como a los que van encima de cubierta, no se les da nada de comida mi provisin consista en una torta de pan de alguna libra y un pedazo de queso. Esta fue toda mi provisin para los cinco das de embarcacin de Marsella a Civitavecchia, entre las escalas que hicimos y las tempestades que tuvimos. Y como la tempestad fue tan larga y fuerte, cay mucha agua encima, de modo que me cal todo el capote y me moj el pan y el queso, y as lo tuve que comer, y no obstante de estar muy salado, como tena bastante hambre, me saba muy bien. Al da siguiente, calmada la tempestad y secada la lluvia, saqu el breviario y rec los maitines y horas menores. Concluido el rezo, se me acerc un seor ingls, que me dijo que era catlico y que amaba a los sacerdotes catlicos, y despus de haber hablado un rato se fue a su camarote y al cabo de poco vi que vena hacia m con un plato en que traa una porcin de duros. Yo, al verle venir, pens: Qu vas a hacer? Aceptars o no ese dinero?. Y me dije entre m: T no lo necesitas, pero ya lo necesitan aquellos infelices espaoles, y as los aceptars y se los repartirs. Y, en efecto, as lo hice; los acept, le di las gracias y fui a repartir aquellos duros entre aquellos infelices, que al instante se fueron a la cocina y compraron y comieron cuanto haban menester. Otros seores viajeros hicieron lo mismo; tambin me dieron, y yo todo se lo repart entre ellos, por manera que yo no me qued un maraved para m, siendo as que para m me lo daban, ni com un bocado de lo que ellos haban comprado para comer; me content con mi pan mojado de agua del mar. Aquel
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seor ingls, al verme a m tan pobre y desprendido y que aquellos coman de lo que haban comprado con el dinero que yo les haba distribuido y que yo no coma nada, manifest quedar tan edificado, que me vino a decir que l se desembarcara en Liorna y que, despus, por tierra ira a Roma, y en un papel me dio escrito su nombre y el Palacio adonde iba a vivir, y que fuese a verle y que me dara cuanto necesitase30.

9. ENTRADA EN LA COMPAA DE JESS Antonio llega a Roma despus de cinco das de navegacin y se dirige a las oficinas de Propaganda Fide. Le dicen que el cardenal prefecto est de vacaciones y que estara fuera todo el mes de octubre. l dice: Yo cre que aquello era providencial a fin de que tuviese tiempo para hacer los ejercicios espirituales que cada ao haca desde que era estudiante, y este ao an no los haba podido hacer por razn del viaje. Al efecto, me dirig a un padre de la casa profesa de la Compaa de Jess, me alab el pensamiento de hacer los ejercicios y me entreg el libro de los Ejercicios de San Ignacio por el cual los haba de hacer; me dio los consejos que crey necesarios y empec los ejercicios. En los das que l me seal le daba cuenta de mi espritu, y a los ltimos das me dijo: Ya que Dios Nuestro Seor le llama a las misiones extranjeras, mejor sera que usted se agregara a la Compaa de Jess; que por medio de ella sera enviado y acompaado; que no as andar solo, que es cosa muy expuesta. Yo le respond que para m bien conoca que sera mejor; pero qu hago yo para que la Compaa me admita!31. l me anim, y me dijo que escribiera un memorial al padre general que viva en la misma casa profesa. Hice todo como l me dijo, y al da siguiente de haber entregado la solicitud, el padre general, me quiso ver. Fui all, y, as como llegu a su cuarto, sala el padre provincial. Habl conmigo y me dijo: Vaya usted all (a SantAndrea de Monte Cavallo a ver al padre provincial) y dgale que yo le envo, y que cuanto haga, yo lo doy por bien hecho. Fui al momento y me recibi muy bien, y el da dos de noviembre ya viva en el noviciado, de modo que de la noche a la maana me hall jesuita. Cuando me contemplaba vestido de la santa sotana de la Compaa, casi no acertaba a creer lo que vea, me pareca un sueo, un encanto32.

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A 130-134. A 138-139. A 140-141.

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Me hallaba yo muy contento en el noviciado, estando siempre ocupado en las conferencias que hacamos de catequizar, predicar y confesar. Adems, todos los viernes bamos al hospital de san Gicomo a confesar a los enfermos y los sbados a predicar en la crcel a los presos. Yo entr en el noviciado el da dos de noviembre de 1839, da de nimas, y, pasado el da dos de febrero, da de la Purificacin de Mara Santsima del ao 1840, esto es, cuatro meses despus de haber entrado, empezamos los Ejercicios de San Ignacio, que duraron un mes. Yo los empec con muchsimo gusto y con grandes deseos de aprovecharme bien de ellos. As iba siguiendo y adelantando, cuando he aqu que un da me vino un dolor tan grande en la pierna derecha, que no poda caminar. Fue preciso ir a la enfermera. Me aplicaron los remedios oportunos y me alivi algn tanto, pero no del todo, y se temieron que quedara tullido. Al verme as, el padre Rector me dijo: Lo que pasa en usted no es natural, pues tan contento, alegre y sano ha estado siempre, y ahora cabalmente en estos das esa novedad, me hace pensar que el Seor quiere alguna otra cosa de usted. Y me dijo: Si le parece bien, consultar con el padre general, que es tan bueno y tantos conocimientos tiene de Dios. Yo le contest que me pareca muy bien y me present a l. Me oy con mucha atencin, y, despus de haber odo mi narracin de todo lo ocurrido, me dijo con toda resolucin, sin titubear: Es la voluntad de Dios que vaya pronto a Espaa; no tenga miedo, nimo. Con esta tan terminante resolucin no hubo otro remedio que volver para Espaa. Y con el tiempo se conoci que el padre general estaba inspirado cuando me dijo estas palabras. Y en una de las cartas que me escribi me deca: Dios le llev a la Compaa, no para que se quedase en ella, sino para que aprendiese a ganar almas para el cielo33.

10. CURANDO ENFERMOS A mediados del mes de marzo (de 1840) sal de Roma con direccin a Catalua De Olost pas a Vic, y el Superior (vicario general) me dijo que pasase a Viladrau, y, al efecto, me dio el nombramiento de regente, y fui el da 13 de mayo. Aqu acab de restablecerme de mis males34. En esta parroquia de Viladrau empec las misiones el da 15 de agosto del ao 1840. Despus hice otra misin en la parroquia de Espinelvas, a una hora larga de Viladrau. Luego pas a la parroquia de Seva; sta ya fue ms
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A 165-167. A 167.

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ruidosa. Fue mucha la gente que concurri y que se convirti e hizo confesin general. Aqu empec a tomar fama de misionero. Por noviembre hice el novenario de nimas en Igualada y Santa Coloma de Caral, con grandsima aceptacin. Y as estuve en Viladrau ocho meses saliendo y volviendo; pero no fue posible continuar por ms tiempo, porque, como he dicho, mientras me hallaba en la poblacin visitaba cada da a todos los enfermos, y todos sanaban, y slo se moran los que enfermaban en mi ausencia. Y esto me afliga mucho al ver las lgrimas de las gentes y al or las razones que alegaban para que no saliese de la parroquia a predicar Por el verano haba nios que estaban enfermos, y con slo una vez de aplicarles el remedio, ya quedaban sanos. A un joven de 25 aos que ya se hallaba sin sentido y a punto de expirar, lo visit a la una de la noche, le apliqu un simple remedio, cobr los sentidos, y a los dos das ya estaba curado completamente. En un arrabal de la poblacin de Viladrau haba una mujer casada que padeca dolor reumtico; y sufra tanto que la violencia del mal le haba encogido los nervios, de tal modo que la infeliz se haba vuelto como una pelota. No obstante este lastimoso estado, concibi, pero los trabajos fueron a los nueve meses para el parto. Cabalmente se cumpla este tiempo mientras me hallaba en la parroquia de Seva haciendo un novenario de almas, y como saban el da que haba de volver, me salieron al encuentro y me dijeron que aquella mujer se hallaba en dolores de parto y sin esperanzas de vida, y, por lo mismo, el teniente cura le haba administrado los sacramentos de penitencia, vitico y extremauncin y que no faltaba ms que expirar. Pero los de la casa de la enferma, y an la misma enferma, todos me deseaban ver. Al momento fui a la casa a verla; sin llegar al curato, conoc su crtica situacin y el remedio que se deba aplicar. Pero yo dije a su marido que no lo deba hacer, que era indispensable ir a la poblacin de Taradell a buscar un mdico cirujano. Fueron por l con una carta ma en la que le explicaba todo lo que haba, y el mdico, al leer la carta, vio que era tan desesperado el caso, que se excus y no quiso venir. Me dieron la respuesta, y entonces dije yo a los de la casa que cogieran ciertas hierbas, que las hicieran hervir, y el resultado fue que pari muy bien, y an se cur del rema y se puso buena, de manera que al cabo de unos pocos das por s misma vino a misa. Tambin se cur un joven de diecisis aos, tullido completamente, teniendo por intil cuanto se practicase. Al pasar un da por la calle, le vi a la puerta y pregunt su madre qu tena y cunto tiempo haca que se hallaba as. Yo le dije: Practicad esto y esto, y a los pocos das ya le vi curado en la iglesia que oa la santa misa.
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En aquella poblacin y en sus alrededores hay muchas jvenes de quince a diecinueve aos que sufren de una enfermedad que llaman espatlladas o de la naurella, y es que, con los esfuerzos que hacen amasando el pan o yendo por agua, lea u otras cosas fatigosas sobre sus fuerzas, las vejiguitas de la fuerza sufren una fisura, que despus les da mucho que sentir. Y, como el que sufre busca remedio, y no hallndolo en los mdicos se van a ciertos curanderos que con sus charlataneras dicen que curan y no es as, les cobran dinero y muy comnmente hacen cosas poco decentes con tales enfermas; yo viendo o sabiendo esto, encomend el negocio a Dios Nuestro Seor, y se me ocurri el remedio que se haba de aplicar, que consista en un parche y guardar quietud por unos pocos das, con cuyo remedio todas sin excepcin se curaban; pero, como se saba las acciones poco decentes que hacan con el pretexto de curar, por miedo que se creyera que yo haca otro tanto, me val de este remedio. Haba en la misma poblacin una viuda anciana muy virtuosa y le dije: Cuando venga alguna joven acompaada de su propia madre que diga que es espatllada, le aplicar un parche de esta y esta manera. Y as a todas las que, acompaadas de sus madres, me venan a suplicar para curar de esta enfermedad, las remita a aquella viuda, y ella les aplicaba el parche, y todas curaban, y as yo no me comprometa. Como aquella poblacin haba sido tan trabajada por la guerra civil, pues a lo menos haba sido saqueada trece veces, haba habido sorpresas de unos y otros, fuegos y muertes, de cuyas resultas y de espantos, tristezas y disgustos, haba mucha gente, y singularmente mujeres, que tenan enfermedades histricas que las hacan sufrir mucho, me venan a hablar. Yo hice tomar aceite comn con algunas cosas que haca hervir en dicho aceite, y con l despus se daban por s mismas cierta uncin, y todas quedaban curadas. Permaneciendo en Viladrau, todos los enfermos de la poblacin y muchos que de fuera traan, todos quedaban curados. Y, como se extendi de aqu la fama, as es que en todas las poblaciones adonde iba se me presentaban muchsimos enfermos de toda clase de enfermedades; y, como eran tantos los enfermos y tan diversos los males y, por otra parte, yo me hallaba tan ocupado en predicar y confesar, no tuve por conveniente en sealar remedios fsicos. Les deca que les encomendara a Dios y entre tanto les haca la seal de la santa cruz y les deca estas palabras (de Jess): Pondrn las manos sobre los enfermos y stos quedaran curados. Y decan que quedaban curados. Yo estoy convencido de que curaban por la fe y confianza con que venan, y Dios Nuestro Seor les premiaba su fe con la salud corporal y espiritual, porque les exhortaba a que se confesasen bien de todos sus pecados, y ellos lo hacan. Y adems, el Seor as lo haca tambin, no por mis mritos, sino para
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dar importancia a la divina palabra que predicaba, pues que, como haba pasado tanto tiempo que no haban odo ms que maldades, blasfemias y herejas, Dios Nuestro Seor les llamaba la atencin con estas cosas corporales. Y, a la verdad, la gente se reuna en grandes masas, oa la divina palabra con gran fervor, hacan confesiones generales en la misma poblacin o en otras, porque muchas veces era imposible or en penitencia a cuantos deseaban y pedan confesin. Oh Dios mo, cun bueno sois! Os servais de las mismas enfermedades de cuerpo para remediar las del alma! Otra clase de enfermedad haba que me era ms molesta y que me llevaba ms tiempo. Y sta era la de energmenos, posesos y obsesos. En un principio me presentaban muchsimos que decan que estaban posesos, y sus parientes me suplicaban que los exorcizara. Y, como me hallaba competentemente autorizado, lo haca, y de mil, apenas hallaba uno que pudiese estar cierto que era poseso; eran otras causas, ya fsicas, ya morales, que aqu no calificar. Viendo yo que muchsimos no tenan tales demonios y, por otra parte, al ver que me hacan perder mucho tiempo, que lo necesitaba para or las confesiones de los que se haban convertido por la predicacin, me dije: Ms necesario es que saques los demonios de las almas que estn en pecado mortal que no de los cuerpos, si es que stos los tienen. Pens que aquello poda ser un engao del mismo demonio, y as me resolv a dejar los exorcismos y tomar otro camino, que era el siguiente. Cuando se me presentaba alguno que me deca que estaba poseso, le preguntaba si se quera curar. Si me aseguraba que s, le mandaba tres cosas: Primera, que tomara con paciencia todas las cosas, que no se enfadara nunca (porque haba observado que algunos eran histricos de resultas de su mal genio o de rabietas que cogan, y con la paciencia les calmaba). Segunda, les mandaba que no bebiesen vino ni otro licor, y que esto se les exiga como ayuno indispensable para echar a esa especie de demonios (pues tambin haba hallado que algunos beban demasiado, y para tapar sus disparates echaban la culpa a los demonios). Tercera, les haca rezar cada da siete veces el padrenuestro y avemara a la Santsima Virgen, en memoria de sus siete dolores, y adems que hicieran una buena confesin general de toda la vida y que despus comulgaran con la ms fervorosa devocin. Sea lo que fuere, lo cierto es que despus de algunos das me venan a dar gracias, diciendo que ya estaban libres y curados. Yo no dir que no hay posesos. S, los hay, y he conocido algunos, pero muy pocos.
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En el decurso de las misiones haba hallado algunos que por los sermones se haban convertido y decan francamente que no tenan tales posesiones ni enfermedades fsicas, sino ficciones, por diferentes fines que se proponan, ya para llamar la atencin, ya para que fuesen mimados y compadecidos, por alcanzar socorro y por mil otros fines. Una me deca que todo lo que haca lo haca con todo conocimiento y malicia de la voluntad, pero que haca cosas tan raras y extraordinarias, que ella misma se admiraba, y que, sin duda, el diablo cooperara y la ayudara, no por posesin diablica, sino por malicia de su corazn, pues que conoca que naturalmente aquello no lo poda hacer. Otra, que viva en una ciudad muy grande, me dijo que de tal manera haba sabido fingir que estaba posesa, que por mucho tiempo la haban hecho los exorcismos y que, durante el tiempo bastante largo de su ficcin, haba engaado a veinte sacerdotes de los que eran tenidos por ms sabios, virtuosos y celosos de la ciudad35. Pero algunas veces tuvo que atender verdaderos problemas producidos por el diablo. Juan Gibernay declar: Cuando yo tena catorce aos a quince, un da, estando en la plaza de la iglesia de mi pueblo, pas el santsimo Vitico, que acababa de ser administrado a Francisca Casta y, de repente, por primera vez, me dio como un ataque epilptico. Estos ataques se repitieron con frecuencia y, desde el primer ataque, se apoder de m una repugnancia a todos los actos religiosos, de modo que no poda ni or hablar siquiera de cosas religiosas. Mi resistencia de ir a la misa o recibir los sacramentos era tan terrible que, durante nueve o diez meses, estuve invadido de esta enfermedad. Nunca pude acercarme a la confesin o a la misa. Alguna vez me llevaron a la fuerza y, antes de la consagracin, me vena el ataque y, sin darme yo cuenta, mova un gran alboroto blasfemando. Era tal la fuerza de los ataques que muchas veces deban ser cuatro o cinco hombres fuertes para contenerme y haca algunos actos de fuerza extraordinaria y la voz pblica era que tena malos espritus. Mi padre, por consejo de un vecino, decidi llevarme al padre Claret y fuimos a Barcelona al convento de las monjas Madalenas, pues el siervo de Dios viva all en la casa del capelln. El padre Claret dijo que no temieran y me puso una mano en el hombro y otra en la cabeza delante de una imagen de Jesucristo crucificado y otra de la Virgen, y me dijo que rezara el rosario, que dijera cada da tres avemaras y un padre nuestro al ngel custodio, otro a su intencin y, al
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A 172-190.

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da siguiente, fuera a confesarme, aadiendo que, si el confesor me preguntaba quin me haba curado, respondiera sencillamente: Dios. Y me despidi, diciendo: Vamos, nio, ya te curars36. Es importante anotar que todos tenan al joven como poseso y que el problema le vena de un golpe que una vieja fea le haba dado con una caa. Pedro Gibernau que lo conoci anota: Tuve ocasin de presenciar los referidos ataques varias veces. El paciente haca contorsiones violentsimas y cosas raras y extraas, daba unos gritos extravagantes; a veces, rugiendo con una voz ronca y grave; y otras, aguda; pronunciando una lengua ininteligible. Lo ms particular era que, haciendo la seal de la cruz o al intentar ponerle encima una cruz, formada por ligeras pajas, sin que pudiera verlo, se pona furioso al momento y en un estado de irritacin extraordinaria37. Esto ocurri el ao 1849 y, cuando los testigos y el mismo paciente dan testimonio en el Proceso en el ao 1889, haban pasado ya cuarenta aos, estando perfectamente bien.

11. MISIONERO ITINERANTE La gente de Viladrau no quera que se fuese, pero l senta ansias de extender su apostolado a otros lugares. Adems se daba cuenta de que la gente lo buscaba ms por la salud corporal que la espiritual. Por eso, nos dice: Esto me oblig a pedir al Superior que me exonerara del cargo de regente y me dejase libre de curatos y que me contase pronto a su disposicin para ir a predicar a donde quisiese. Y as lo hizo, y me separ de Viladrau, con grande sentimiento de toda la gente por las curaciones que Dios Nuestro Seor por m obraba, pues yo reconozco que aquello era ms que natural. Yo no me introduje a curar enfermos para ganar dinero ni otra cosa que lo valiera, pues nunca acept cosa alguna; slo lo haca por necesidad y por caridad38. A mediados de enero de 1841, despus de haber sido regente en Viladrau por espacio de ocho meses, regentando el curato y saliendo de cuando en cuando a predicar, por disposicin del Prelado, en diferentes parroquias, sal finalmente a predicar continuamente donde me enviara el Prelado, sin fijarme en ninguna parte. Mi residencia, si bien permaneca bien poco, era en Vic, y desde esta ciudad sala con una lista de poblaciones en que haba de predicar. Yo tena por mxima inalterable de no ir jams a predicar a ninguna parroquia ni dicesis sin la orden expresa de mi Prelado As saba que haca
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Proceso, pp. 324-326. Proceso, p. 327. A 174.

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la voluntad de Dios39. Esta necesidad de ser enviado y de que el Prelado mismo me sealara el lugar, es lo que Dios me dio a conocer desde el principio. Y as es que, aunque los pueblos a que me enviaba eran muy malos y estaban desmoralizados, siempre se haca grande fruto, porque Dios me enviaba, los dispona y preparaba40. Cuando iba a una poblacin, nunca me propona ningn fin terreno, sino la mayor gloria de Dios y la salvacin de las almas41. Con el vestido que llevaba y la comida que me daban estaba contento. En un pauelo llevaba todo. Mi equipaje consista en un breviario de todo el ao, un vademcum en que llevaba los sermones, un par de medias y una camisa para mudarme42. Dinero nunca llevaba, ni quera. Un da tuve una alarma. Me met la mano en el bolsillo del chaleco y cre hallar una moneda. Me espant, la saqu, la mir y con grande consuelo vi que no era moneda, sino una medalla que mucho tiempo antes me haban dado. Volv de la muerte a la vida. Tan grande era el horror que tena al dinero43. Algunas veces, el Seor me haca sentir los efectos de la pobreza, pero era por poco tiempo. Luego me consolaba con lo que necesitaba; y era tanta la alegra que senta con la pobreza, que no gozan tanto los ricos con todas sus riquezas como gozaba yo con mi amadsima pobreza44. Andaba slo y a pie Por la maana haca cinco horas de viaje, y otras cinco por la tarde; a veces con lluvias, otras veces con nieves, y en verano con soles abrasadores. Este era el tiempo que ms me daba que sufrir, porque, como siempre andaba con sotana y capote pasado de mangas y el mismo de invierno, en verano me daba calor; adems, con zapatos y medias de lana, que me hacan ampollas en los pies, de manera que a veces me hacan andar cojo. Las nieves tambin me dieron ocasin de ejercitar la paciencia cuando eran muy grandes las nevadas, que cubran todos los caminos y me hacan desconocer el terreno; yo por esto caminaba al travs y me hunda en los barrancos llenos de nieve45. Pero lo peor fueron las calumnias que se levantaron calumnias contra l, mientras predicaba por el Principado de Catalua, hasta el punto de que el jefe poltico de Barcelona le prohibi predicar; prohibicin que le fue comunicada por el alcalde de Vic en 1841. As estuvo unos dos aos, obedeciendo a las
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A 194. A 198. A 199. A 359. A 360. A 363. A 460.

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autoridades y a su obispo, dedicado a estudiar y orar mucho y dar alguna conferencia, hasta que se presentaron tiempos favorables. En julio de 1843 comenz de nuevo sus misiones apostlicas. Ese ao iba un da a predicar a una parroquia, cuando le salieron al camino tres hombres de mal aspecto, intimndolo a que se preparase para morir. Sin inmutarse, les dijo que iba a predicar al pueblo de Olot, porque se celebraba la fiesta mayor y, estando all todo preparado y debiendo llegar a la hora fija, les peda le dejasen ir libre y, concluido el sermn, volvera dispuesto a morir. Desarmada la clera de uno de los tres al escuchar estas palabras, se esforz ste en persuadir a los otros que difirieran la ejecucin del crimen. As se hizo, predic el sermn, se confes y, al da siguiente, volvi al mismo lugar pronto a hacer el sacrificio de su vida por amor a Jesucristo. Al ver los malhechores que el siervo de Dios no traa defensa alguna y al or sus dulces palabras con las que se ofreca a la muerte y los trataba de amigos, se convirtieron, confesndose con l y fueron despus buenos cristianos46. l manifesta: Dir ahora de qu medios me val para hacer fruto, segn el Seor me dio a conocer como ms propios y adecuados. El primer medio de que me he valido siempre y me valgo es la oracin. ste es el medio mximo que he considerado se deba usar para obtener la conversin de los pecadores, la perseverancia de los justos y el alivio de las almas del purgatorio. Y por esto en la meditacin, en la misa, rezo y dems devociones que practicaba y jaculatorias que haca, siempre peda a Dios y a la Santsima Virgen Mara estas tres cosas. No slo oraba yo, sino que adems peda a otros que orasen, como las monjas, hermanas de la Caridad, terciarias y a todas las gentes virtuosas y celosas. A este fin peda que oyesen la santa misa y que recibiesen la sagrada comunin, que durante la misa y despus de haber comulgado, presentasen al eterno Padre a su Santsimo Hijo y que, en su nombre y por sus mritos, le pidiesen estas tres gracias que he dicho, a saber: la conversin de los pecadores, la perseverancia de los justos y el alivio de las pobres almas del purgatorio. Tambin les deca que se valiesen de la visita al Santsimo Sacramento y del Viacrucis. Les exhortaba a que se encomendasen mucho a Mara Santsima, que le rogasen y pidiesen lo mismo, que para eso se valiesen de la devocin del rosario. Siempre predicaba y enseaba el modo prctico de rezarlo, y yo mismo lo rezaba antes de empezar el sermn con toda la gente, ya para ensearlo a rezar, ya tambin porque, rezando todos juntamente, alcanzramos esas tres gracias que he dicho.
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Proceso, p. 21.

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Tambin rogaba y haca que las gentes rogasen a los santos del cielo para que intercedieran con Jess y Mara y nos alcanzaran estas mismas gracias. Singularmente invocaba a los santos que durante su vida sobre la tierra haban manifestado ms celo por la gloria de Dios y la salvacin de las almas. Nunca jams me olvidaba de invocar al glorioso san Miguel y a los ngeles custodios, singularmente al de mi guarda, al del Reino, de la provincia, el de la poblacin en que predicaba y de cada una persona en particular. He conocido visiblemente la proteccin de los santos ngeles custodios47. En aquellos primeros aos de misiones48, me vea muy perseguido por todas partes. Me levantaban las ms feas calumnias, decan que haba robado un burro, qu s yo qu farsas contaban. Al empezar la misin o funcin, hasta la mitad de los das eran farsas, mentiras, calumnias de toda especie lo que decan de m, de manera que me daban mucho que sentir y que ofrecer a Dios, y al propio tiempo, materia para ejecutar la humildad, la paciencia, la mansedumbre, la caridad y dems virtudes. Esto duraba hasta media misin y en todas las poblaciones pasaba lo mismo, pero de media misin hasta concluir, cambiaba completamente. Entonces el diablo se vala del medio opuesto. Todos decan que era un santo a fin de hacerme engrer y envanecer y Dios Nuestro Seor en aquellos ltimos das en que se vea el fruto copiossimo me permita una tristeza tan grande, que yo no puedo explicar sino diciendo que era la especial providencia de Dios que la permita como un lastre, a fin de que el viento de la vanidad no me diera un vuelco49.

12. LOS DEMONIOS Los demonios me perseguan muchsimo. En una ocasin hicieron caer una piedra cuando yo pasaba. En otra ocasin, en una poblacin llamada Sarreal, un domingo por la tarde, estando la iglesia atestada de gente, hizo Satans desprender una gran piedra del arco toral, y al llegar al suelo se hizo muchos trozos, y no hizo dao a nadie, no obstante de caer en medio del auditorio. Fue la admiracin de todos. A veces suceda que, estando predicando, hallndose la gente en la mayor compuncin, vena Satans en figura de un paisano muy espantado, gritando que haba fuego en la poblacin; y, conociendo yo el engao y al ver que el auditorio
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A 264-269. Entre 1840 y 1848 predic en ms de 150 lugares. A 352-353.

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se alarmaba por la noticia, desde el plpito deca: Quietos!, no hay tal; es un engao del enemigo. Para mayor tranquilidad vuestra, vaya uno a ver en dnde est el fuego, y, si es verdad, yo y todos iremos; pero yo os digo que no hay tal fuego; es un engao que ha metido el diablo para impedir vuestro aprovechamiento. Y as era. Cuando predicaba en campo raso, nos amenazaba con tempestades. En mi misma persona a veces me caus enfermedades terribles, y, cosa particular, tan pronto como yo tena la advertencia de que sera obra del enemigo, ya quedaba curado del todo sin remedio alguno50. Mara Ana Vidal manifest en el Proceso: Yo le o hablar, que, a veces, a mitad de un camino, le echaban piedras y a nadie vea. Con frecuencia se le apareca el diablo y l le preguntaba: Qu quieres, soberbio?. El diablo le responda: La Carmelita (aludiendo a la Virgen) me manda que te diga que prediques de la lujuria. Un da le dijo el diablo: Te acuerdas de aquel da en que con una simple vuelta de la cama quedaste libre de aquel dolor de estmago que, segn los mdicos, te haba de privar para siempre de predicar? Era yo el que, con aquel ruido que oste, por fuerza te dejaba, porque te quera devorar51. Jos Mara Bocabella certifica tambin en el Proceso: Una vez encontr al padre Claret rezando en la iglesia de las religiosas Madalenas y me ense un pedazo de papel como de unos cuatro dedos o ms pequeo, de color moreno, y me dijo que le haba cado sobre el breviario; y en dicho retazo estaban escritas las siguientes palabras en lengua catalana: Ya estars contento que te han nombrado arzobispo de Cuba, porque all hars de las tuyas, pero yo tambin har de las mas. Por firma haba tres o cuatro rasguos, o sea, seales hechas con las uas52. l no se asustaba. Y dice: Si era grande la persecucin que me haca el infierno, era muchsimo mayor la proteccin del cielo. Conoca visiblemente la proteccin de la Santsima Virgen y de los ngeles y santos. La Santsima Virgen y sus ngeles me guiaron por caminos desconocidos, me libraron de ladrones y asesinos y me llevaban a puerto seguro sin saber cmo. Muchsimas veces corra la voz de que me haban asesinado, y las buenas almas ya me aplicaban sufragios. Dios se lo pague53.

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A 462-463. Proceso, p. 337. Proceso de Barcelona, p. 140. A 464.

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13. APOSTOLADO DE LA PRENSA Uno de los medios que la experiencia me ha enseado ser ms poderoso para el bien es la imprenta, as como es el arma ms poderosa para el mal, cuando se abusa de ella. Por medio de la imprenta se dan a luz tantos libros buenos y hojas sueltas, que es para alabar a Dios. No todos quieren o no pueden or la divina palabra, pero todos pueden leer u or leer un buen libro. No todos pueden ir a la iglesia para or la divina palabra, pero el libro ir a su casa. El predicador no siempre podr estar predicando, pero el libro siempre est diciendo lo mismo, nunca se cansa, siempre est dispuesto a repetir lo mismo; que en l lean poco o mucho, que lean y lo dejen una y mil veces, no se ofende por esto; siempre lo encuentran lo mismo, siempre se acomoda a la voluntad del lector. Siempre la lectura de libros buenos se ha considerado una cosa de grande utilidad; pero en el da de hoy se considera de suma necesidad; porque hay delirio por leer, y si la gente no tiene libros buenos, leer malos. Son los libros la comida del alma, y, a la manera que si al cuerpo hambriento le dan comida sana y provechosa le nutrir y, si la comida es ponzoosa, le perjudicar, as es la lectura, la que, si es de libros buenos y oportunos a la persona y a las circunstancias propias, le nutrir y aprovechar mucho; pero, si es de libros malos, peridicos impos y folletos herticos y dems escritos perniciosos, corrompern las creencias y pervertirn las costumbres. Empezando por extraviar el entendimiento, luego llevan a corromper el corazn54. Una tarde pasaba por la calle de una de las ciudades ms grandes de Espaa. Se me acerc un nio a besarme la mano, y me pidi una estampa y se la di. Al da siguiente fui muy temprano a celebrar la misa en la iglesia que acostumbraba y ponerme luego en el confesonario, porque siempre tena mucha gente que me esperaba. Al concluir la misa, me hinqu en el presbiterio para dar gracias. Al cabo de un rato se me acerc un hombre alto, gordo, con largos bigotes y poblada barba, con la capa que tena tan ajustada en las manos, que no se le vea ms que la nariz y la frente; los ojos tena cerrados y lo dems de la cara tena cubierto del pelo de las patillas, bigotes y barba, y adems con el cuello de la capa, que tambin era peludo y alto; y con una voz trmula y ronca me dice que si le har el favor de orle en confesin. Le contest que s, que entrase en la sacrista, que luego iba en acabando de dar gracias. Si bien en el confesonario ya haba otros hombres y mujeres que esperaban para lo mismo, cre que a ste le deba or separadamente de los dems, porque su aspecto me revel que as convena, y, en efecto fue as. Entr yo en la sacrista, en que no haba nadie sino aquel seor, y an le conduje a un lugar ms retirado.
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A 310-311.

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Yo me sent, l se hinc y empez a llorar tan sin consuelo, que no saba qu ms decirle para acallarle. Le hice varias preguntas para saber la causa, y, finalmente, entre lgrimas, suspiros y sollozos, me contest: Padre, usted ayer tarde pas por mi calle, y, al pasar frente a la puerta de la casa en que yo estoy, sali un nio a besarle la mano, le pidi una estampa y usted se la dio. El nio vino muy contento, y, despus de haberla tenido un rato, la dej encima de la mesa y se fue a la calle con otros nios a jugar. Yo qued solo en casa, y, picado de la curiosidad y para pasar el tiempo, cog la estampa y la le; pero ay, padre mo!, yo no puedo explicar lo que sent en aquel momento; cada palabra era para m un dardo que se clavaba en mi corazn; resolv confesarme y pens: Ya que Dios se ha valido de l para hacerte entrar en un verdadero conocimiento, con l irs a confesarte. Toda la noche la he pasado llorando y examinando mi conciencia, y ahora me tiene aqu para confesarme. Padre, soy un gran pecador. Tengo cincuenta aos y desde nio no me he confesado. He sido comandante de gente muy mala. Padre, habr perdn para m? S, seor, s; nimo, confianza en la bondad y misericordia de Dios. El buen Dios le ha llamado para salvarle, y usted ha hecho muy bien en no endurecer su corazn y en poner luego por obra la resolucin de hacer una buena confesin. Se confes, le absolv y qued muy contento y tan alegre, que no acertaba a expresarse. Pues bien, aunque las hojas sueltas y estampas no hubiesen producido otra conversin ms que sta, ya me tendra por bien empleado y satisfecho el trabajo y cuanto se ha gastado en impresiones; pero no ha sido este solo caso el de los que se han convertido por la lectura de las estampas que he dado a luz. En Villafranca del Panads se convirtieron cuatro reos que estaban en capilla haca tres das y no se haban querido confesar, y, con la lectura de la estampa que di a cada uno, entraron en reflexin y se confesaron, recibieron el santo Vitico y tuvieron una edificante muerte. Son muchos y muchsimos los que se han convertido por la lectura de una estampa. Oh Dios mo! Qu bueno sois! Todos lo libritos han producido felices resultados; pero de quienes he hallado ms almas convertidas ha sido El Camino recto y El Catecismo explicado. De la lectura de estos dos libros encuentro muchsimas conversiones, y aun en esta Corte (de Madrid) no pasa da en que no se presenten almas determinadas a mudar de vida por haber ledo ese libro. Todos lo buscan y no reposan hasta haberse hecho con l; todos sin distincin de clase lo desean tener, y este deseo general me ha obligado a hacer una impresin de lujo para la gente de categora superior, y se lo han procurado la reina, el rey, la infanta,
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damas de palacio, gentiles hombres y toda la nobleza. Se puede decir que en la clase alta no hay casa alguna o palacio en que no se halle uno o ms ejemplares de El Camino recto de lujo, y en las dems clases de los otros ms sencillos. El fin que me propona era la mayor gloria de Dios, la conversin de los pecadores y la salvacin de las almas. Por esto escrib en forma de Avisos para todos los estados de la sociedad; pero los dos que ms me llevaban tras de s el corazn fueron los nios y nias. He escrito para ellos libritos y hojas sueltas55. Por el amor que tena a los nios y por lo mismo que deseaba que se instruyeran en la doctrina cristiana, he escrito cuatro catecismos: uno para los prvulos, desde que hablan hasta los siete aos, otro para los rsticos, otro ms extenso y otro explicado, con estampas56. He dado gratuitamente millares de millares de ejemplares (de libros), y aun en el da de hoy estoy dando y Dios mediante dar hasta la muerte, si puedo, pues he considerado que era sta la mejor limosna que en el da de hoy puede darse57. Tambin es un medio muy poderoso para hacer el bien el dar rosarios y ensearles el modo de rezarlo, el dar medallas y decirles cmo las han de llevar y cmo las han de besar maana y noche. Tambin dar escapularios y decirles qu significan y cmo los han de llevar58.

14. MISIN EN CANARIAS Su obispo de Vic lo enva a Canarias a dar misiones y l, acompaado del obispo de Canarias, recin consagrado, y de su comitiva, llega a la isla el 14 de marzo de 1848. Al poco tiempo de comenzar su actividad misionera, se hace muy popular y toda la gente lo llama con el carioso nombre de Padrito. Estuvo en las islas Canarias 14 meses, haciendo tres recorridos misionales. Dio ejercicios espirituales a los sacerdotes, a los seminaristas, y en todas las parroquias de la isla de la Gran Canaria. Dice: Con frecuencia tena que predicar en las plazas, porque en los templos no caba la mucha gente que se reuna en cada poblacin para or la santa Misin. Y siempre prefera predicar en la plaza que en el templo, cuando haba mucha gente.
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A 319-325. A 285. A 328. A 337.

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Lo que ms me apuraba era el orlos a todos en confesin general como deseaban hacerlo. Al efecto, deca a los dems sacerdotes que me ayudasen Cuando conclua una Misin, toda la gente de la poblacin me sala acompaar y la de la poblacin a donde iba me sala a recibir. Los primeros me despedan con lgrimas y los segundos me reciban con alegra. No explicar todo lo que ocurri en aquellas poblaciones, porque me hara interminable. Slo s quiero consignar un caso que me sucedi para que aprendan los misioneros. Concluidas las misiones de Gran Canaria, quiso el seor obispo que pasara a otra isla llamada Lanzarote, y dispuso que me viniera a acompaar su hermano, el padre Salvador, religioso capuchino, para que me ayudara en or las confesiones, porque en aquella isla hay muy poco clero. Este seor es un hombre muy gordo, y, como del puerto de la isla habamos de ir a la capital de la isla como dos leguas tierra adentro, me dijo: Cmo lo haremos? Quiere usted ir a pie o montado?. Yo le contest: Ya sabe usted que yo nunca monto, siempre voy a pie. Si usted no monta, tampoco quiero montar yo, me contest. Yo le dije: Ya ve cun difcil y trabajoso ser para usted ir all a pie. Yo no lo puedo permitir; si usted no quiere montar si yo no monto, montar para que monte usted. Al momento nos trajeron un gran camello, y los dos montamos en l. Un poco antes de llegar a la poblacin nos apeamos y entramos en la poblacin y di principio a la Misin. Concluida la Misin, al despedirnos, me pregunt un caballero: Es usted el mismo misionero que predicaba en la Gran Canaria? Le conteste que s. Pues sepa usted que aqu se ha dicho que no era usted, porque aquel siempre iba a pie y usted ha venido montado, y por esto ha habido quien ha dicho: Yo no voy a orle, porque no es el misionero de la Gran Canaria59.

15. MISIONEROS CLARETIANOS Despus de las misiones en las islas Canarias, a mediados de mayo de 1849, lleg a Barcelona y de ah a Vic a ver a su obispo. Dice: Habl con los cannigos Soler y Passarell del pensamiento que tena de formar una Congregacin de sacerdotes que fuesen y se llamasen Hijos del Inmaculado Corazn de Mara. Ambos a dos acogieron muy bien mi pensamiento Este mismo pensamiento le propuse yo al obispo de Vic, que era el doctor Luciano Casadevall, que me quera muchsimo, quien aplaudi sobremanera el plan que yo le haba manifestado, y convinimos en que durante las vacaciones vivisemos en el Seminario, y l entre tanto hara habilitar el convento de la Merced, que el
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A 481-485.

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Gobierno haba dejado a su disposicin, y as se hizo. El obispo dispuso el local correspondiente en el convento de la Merced, y yo entretanto habl con algunos sacerdotes a quienes Dios Nuestro Seor haba dado el mismo espritu de que yo me senta animado. Estos eran: Esteban Sala, Jos Xifr, Domingo Fbregas, Manuel Vilar, Jaime Clotet y Antonio Claret, yo, el nfimo de todos60. El da 16 de julio de 1849, hallndonos ya reunidos, con aprobacin del Ilmo. seor obispo y del Rector, empezamos en el Seminario los santos ejercicios espirituales nosotros solos con todo rigor y fervor, y, como cabalmente en este da 16 es la fiesta de la Santa Cruz y de la Virgen del Carmen, por tema de la primera pltica puse aquellas palabras del Salmo 22: Virga tua et baculus tuus ipsa me consolata sunt (Tu vara y tu cayado me consolaron), aludiendo a la devocin y confianza que hemos de tener a la santa Cruz y a Mara Santsima; aplicando adems todo el salmo a nuestro objeto. De aquellos ejercicios todos salimos muy fervorosos, resueltos y determinados a perseverar, y, gracias sean dadas a Dios y a Mara Santsima, todos han perseverado muy bien. Dos han muerto y se hallan actualmente en la gloria del cielo gozando de Dios y del premio de sus trabajos apostlicos y rogando por sus hermanos61. As comenz la Congregacin de los misioneros hijos del Inmaculado Corazn de Mara o Claretianos, que actualmente son cerca de 3.000 diseminados por todo el mundo. Nace como Asociacin sacerdotal, cuyos miembros viven en Comunidad y se dedican a la evangelizacin itinerante. Con el tiempo se transformar en Instituto cannico de vida consagrada. El siervo de Dios siempre consider que la fundadora era la Virgen Mara. Por eso, en una pltica a la Comunidad de Vic, dirigindose cariosamente a Mara le dijo: Vos la fundasteis, no os acordis?62. Y les deca: Un hijo del Inmaculado Corazn de Mara es un hombre que arde en caridad y que abrasa por donde pasa; que desea eficazmente y procura por todos los medios encender a todo el mundo en el fuego del divino amor. Nada le arredra; se goza en las privaciones; aborda los trabajos; abraza los sacrificios; se complace en las calumnias y se alegra en los tormentos. No piensa sino cmo seguir e imitar a Jesucristo en trabajar, sufrir y en procurar siempre y nicamente la mayor gloria de Dios y la salvacin de las almas63.

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A 488-489. A 490. Manuscritos de Clotet, Variedades 179. A 494.

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16. CONSAGRACIN EPISCOPAL El padre Claret estaba feliz conviviendo con la naciente Comunidad claretiana. Pero el 11 de agosto de 1849 al bajar del plpito donde predicaba unos ejercicios espirituales al clero de Vic, el obispo le manda llamar y le entrega el real nombramiento de arzobispo de Cuba. l dice: Qued como muerto con tal noticia64. Espantado del nombramiento, no quise aceptar por considerarme indigno e incapaz de tan grande dignidad65. Lo que ms le haca rechazar el nombramiento era tener que alejarse de la Comunidad y de la Librera religiosa, que tambin acababa de fundar. Por ello present al da siguiente su renuncia irrevocable al seor Nuncio Brunelli. Pero, viendo el Nuncio y el ministro que no podan doblegarlo, acudieron a su obispo a quien siempre obedeca en todo y el obispo le mand aceptar. Entonces, a pesar de que saba que el obispo no tena autoridad para imponerle el episcopado, le pidi unos das de discernimiento y oracin. Consult a cuatro sacerdotes sabios y virtuosos, y su opinin fue que deba aceptar. l humill su cabeza y acept lo que vio ser la voluntad de Dios. Dice: Aceptada la eleccin, se practicaron las diligencias de costumbre y march el expediente a Roma En estos das, Dios Nuestro Seor me hizo saber cosas muy especiales para su mayor gloria y bien de las almas66. Durante los das que dispona antes de llegar al nombramiento y ser consagrado obispo, tuvo que darse prisa para redactar las Constituciones para el nuevo Instituto y tambin dar los ltimos toques a la fundacin de las hijas del Corazn Inmaculado de Mara. Fue consagrado obispo el 6 de octubre de 1850, da de san Bruno, en la catedral de Vic. Fue consagrado junto con Don Jaime Soler, Rector del Seminario de Vic, que era consagrado obispo para la dicesis de Teruel. El obispo consagrante fue su obispo Luciano Casadevall de Vic, y asistentes los obispos de Gerona y Barcelona. En la ceremonia estaban su padre anciano y una hermana con su hermano mayor. El 8 de octubre fue a Madrid a recibir el palio de arzobispo del Nuncio Brunelli. Arreglados los trmites burocrticos regres a Catalua. El padre Antonio Barjau, declara: Durante los dos meses que transcurrieron hasta su embarque a Cuba, se ocup y consagr a tareas
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A 491. A 495. A 497-498.

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apostlicas. A m me consta por el padre Juan Nepomuceno Lobo, testigo ocular, que el siervo de Dios fue detenido en su casual trnsito por el lugar de la ejecucin (de cuatro reos). Confes a tres de los reos y el cuarto se resista a confesarse tanto que, estando en el cadalso y ejecutados los tres, deca, mirando a sus compaeros y cadveres: Estos son mis compaeros, no temo la muerte. Entonces el siervo de Dios, abrazndolo y poniendo a su vista el crucifijo, le hizo algunas reflexiones que de tal modo conmovieron al reo que se le vio lanzarse de rodillas y prorrumpir en amargo llanto que continu durante la confesin que fue bastante prolongada67. Estuvo en su pueblo, visit el santuario de la Virgen de Fussimaa a la que haba tenido tanta devocin desde pequeo. Y en aquel santuario celebr y prediqu de la devocin a la Mara Santsima Pas a Barcelona y prediqu todos los das en diferentes iglesias y conventos, hasta el da 28 de diciembre (de 1850), en que nos embarcamos (en Barcelona) en la fragata La Nueva Teresa Cubana68.

17. VIAJE A CUBA Se embarcaron con l 13 valiosos colaboradores, casi todos sacerdotes. Viajaban tambin 18 hermanas de la Caridad, destinadas a La Habana, y un sacerdote de la Congregacin de san Vicente de Paul, que las acompaaba. Dice l mismo: Todos salimos sanos y alegres de Barcelona para Cuba; pero al llegar al Pen de Gibraltar tuvimos que esperar que cambiara el tiempo para poder pasar el Estrecho, y, habindose puesto la mar muy mala, tuvo a bien el capitn retroceder al puerto de Mlaga, en que estuvimos tres das esperando que cambiara el tiempo. Entre tanto, en aquellos das me buscaron ocupacin, y prediqu quince sermones en la catedral, Seminario, a los estudiantes, a los conventos, etc. Continuamos el viaje hasta Cuba con suma felicidad y admirable orden. La cmara estaba dividida en dos partes; del palo mayor a la popa estaba yo con todos mis agregados, y del mismo palo mayor a la proa estaban todas las hermanas, enteramente incomunicadas con unas puertas persianas que haba de por medio. Nosotros, todos los das por la maana en hora fija nos levantbamos, nos lavbamos, etc., y tenamos media hora de oracin mental en comn. Las hermanas en su departamento hacan lo mismo, concluida la oracin mental, celebraba la misa en la misma cmara, en un altar que habamos armado. Yo celebr en todos los das de la embarcacin, cuya misa oan todos
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Proceso, p. 131. A 501.

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los de mi comitiva, y tambin todas las hermanas desde su departamento, y al efecto abran entonces las puertas que haba en la lnea divisoria. Las hermanas y todos los sacerdotes comulgaban, todos menos uno, que se reservaba para celebrar la segunda misa que haba cada da en accin de gracias. Y el sacerdote que celebraba la segunda misa andaba por turno, de manera que cada da en el buque se celebraron dos misas, una yo y otra uno de los sacerdotes, por turno. Concluidas estas primeras devociones, bamos encima de la cubierta a tomar t, y cada uno estudiaba lo que quera. A las ocho nos reunamos otra vez en la cmara, en que rezbamos en comunidad las horas menores, y tenamos conferencias morales hasta la diez, en que bamos a tomar el almuerzo. Despus descansbamos y estudibamos hasta las tres, en que rezbamos vsperas, completas, maitines y laudes, y tenamos otra conferencia hasta las cinco, en que bamos a comer. A las ocho nos reunamos otra vez, rezbamos el rosario y dems devociones, tenamos una conferencia de asctica y, finalmente, tombamos una taza de t y nos bamos al camarote todos. Esta era la ocupacin de todos los das de labor; en los das de fiesta, la segunda misa se deca en la hora ms a propsito a la tripulacin, que vena a orla. Adems, por la tarde, en los das de fiesta, haba sermn, que predicaba un sacerdote por turno, empezando yo. Al llegar al golfo de las Damas, yo empec la misin encima de la cubierta. Todos asistan, todos se confesaron y comulgaron en el da de la comunin general, tanto viajeros como de la tripulacin, desde el capitn hasta el ltimo marinero, y siempre ms quedamos muy amigos, de modo que en cada viaje que hacan nos venan a visitar. El da 16 de febrero de 1851 desembarcamos felizmente. Fuimos recibidos con todas las demostraciones de alegra y buena voluntad, y al da siguiente de la llegada hicimos la entrada solemne segn las ritualidades de aquella capital69.

18. ARZOBISPO DE CUBA La capital de la arquidicesis era Santiago de Cuba, una ciudad que en ese tiempo tena unos 26.600 habitantes. Era una arquidicesis muy extensa con malas comunicaciones, clima muy ardiente, y que no tena obispo desde haca ms de 14 aos. El clero era deficiente en nmero y calidad. Entre los laicos haba muchas parejas de convivientes y exista an la lacra de la esclavitud.

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A 504-509.

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Polticamente haba movimientos independentistas, que creaban un clima social inseguro. El arzobispo, el da de su toma de posesin, lo primero que hizo fue poner su actividad pastoral bajo la proteccin de la Virgen y dijo, mirando a su imagen: La Prelada ser la Virgen Santsima. Mi forma de gobierno ser la que ella me inspire70. l refiere: A los quince das de nuestra llegada fuimos a visitar la imagen de la Santsima Virgen de la Caridad en la ciudad del Cobre, a cuatro leguas de la capital, que es tenida en mucha devocin por todos los habitantes de la isla. Es una capilla muy rica por los muchos donativos que presentan continuamente los devotos de todas partes. Vueltos otra vez a la ciudad de Santiago, capital de la dicesis, empec la Misin, que dur hasta el da 25 de marzo, en cuyo da fue la comunin general, en la que fue inexplicable el concurso que hubo, tanto en or los sermones como en acercarse a la sagrada comunin. Mientras que yo haca la Misin en la catedral, Don Manuel Vilar la hizo en la iglesia de San Francisco, que es el templo ms capaz que hay en la ciudad despus de la catedral, y en el domingo inmediato despus de la Anunciacin, yo fui a dar la comunin en la iglesia de San Francisco. Tambin di ejercicios a todo el clero, cannigos, prrocos, beneficiados, etc., cuyos ejercicios se repitieron en cada ao que estuvimos en aquella isla, aunque para mayor comodidad suya los reuna en las ciudades principales de la dicesis... Abr y empec la santa Visita, empezando por la catedral, parroquias, etc., y todos los das administraba el sacramento de la confirmacin, y, como haba tanta gente para confirmar, a fin de evitar confusin, hice imprimir unas papeletas al efecto, repartiendo en los curatos el da antes el nmero que en el da siguiente se podran confirmar. En dicha papeleta se escriban los nombres del confirmando, padres y padrino, y as evitaba confusin y aglomeracin de gente, y con ms reposo y sosiego se copiaban despus en los libros los nombres; as lo hice siempre, y me fue muy bien en tantos como confirm, que no bajarn de trescientos mil en los seis aos y dos meses que estuve en aquella isla71. En este tiempo hice cuatro veces la visita en cada parroquia72.

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Testimonio de Antonio Barjau, sesin 20 del Proceso informativo de Vic. A 510-515. A 550.

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Afirma el padre Paladio Currus que en sus visitas nunca quiso usar coche. Slo en la santa Visita usaba caballera para ir de una poblacin a otra. Nunca us quitasol ni en los viajes en las poblaciones y, cuando le deca que lo usara para que se librara del calor ardiente, propio de la regin, responda que ms calor hace en el infierno. Cuando durante los viajes atravesaba montes en que haba mucho jejn (mosquitos que molestan mucho con su picadura) tena la cara y manos llenas de estos insectos y no se los quitaba nunca ni quera que nosotros se los quitsemos, diciendo que los dejsemos estar y cumplir su oficio73. Uno de los problemas que ms le hicieron sufrir fue el de los matrimonios interraciales, que estaban prohibidos, de lo que resultaban muchos amancebamientos entre blancos y negros especialmente. Como el matrimonio religioso era el nico reconocido en ese tiempo por el Estado espaol, los que no estaban casados estaban desprotegidos ante la ley, especialmente las mujeres. Y para casarse de dos razas distintas haca falta el permiso especial del capitn general de Cuba. l luch contra esta injusticia y despleg todos sus recursos jurdicos para que, al menos, la norma se aplicara en el sentido en que se haba dado: prohibicin entre nobles blancos y negros. Al fin, el 22 de mayo de 1854, el capitn general, marqus de la Pezuela, dio la razn al arzobispo, ganando as l una gran batalla a favor de la familia cubana. En cuanto a la esclavitud, en 1855 haba 370.000 esclavos en Cuba. Los obligaban a trabajar, incluso los domingos. El arzobispo inici la batalla contra el trfico ilegal de esclavos y para que, no slo los amos permitieran su bautismo, sino tambin que pudieran ser evangelizados y pudieran cumplir su obligacin de ir a misa los domingos. Por ello, fue acusado junto con el capitn general Pezuela ante el Ministro de justicia de Espaa, por abolicionistas. Al marqus lo retiraron del cargo. El arzobispo no pudo suprimir la esclavitud, pero hizo un gran esfuerzo para que los amos los trataran lo mejor posible. Otro gran problema era la gran cantidad de comprometidos con la revolucin de Narciso Lpez, que buscaba la independencia. l nos dice: Yo jams hablaba una palabra de poltica ni en el plpito ni en el confesonario, ni en particular ni privadamente, lo que les llam muchsimo la atencin y les inspir confianza. Cabalmente aquellos das (julio de 1851) cogieron a cuatro insurgentes con las armas en las manos y fueron condenados a muerte. Y era tanta la confianza que de m hacan los reos y aun sus parientes, que me llamaron para que fuese a la crcel a confesarlos, y, en efecto, fui y los confes y me hicieron agenciar con el general a fin de que todos los que estaban comprometidos y se hallaban con las armas en las manos, dejaran las
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Proceso de Tarragona, p. 114.

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armas y se volveran disimuladamente a sus casas sin que se les dijese cosa alguna y sin que constaran sus nombres. As lo alcanc del general, de manera que toda aquella armada se desvaneci, se deshizo el acopio que tenan de armas, municiones y dinero, y todo qued en paz74. Por otra parte se preocup de superar la ignorancia religiosa. Dice: Puse un convento de religiosas de la Enseanza y les compr una casa que me cost 12.000 duros75. Visitaba siempre y en todas las poblaciones las escuelas de nios y nias y platicaba en ellas con los maestros y maestras. Todos los lunes reuna a los pobres y les daba a cada uno una peseta, pero antes yo mismo les enseaba la doctrina cristiana76. Tambin visitaba los presos de las crceles y les predicaba con frecuencia, y les daba despus una peseta a cada uno, y as me oan con gusto y aplicacin77. Visitaba con la misma frecuencia a los pobres del hospital y tambin les daba algn socorro En la crcel tenamos una porcin de talleres, porque la experiencia enseaba que muchos se echaban al crimen porque no tenan oficio ni saban cmo procurarse el sustento honradamente78. Y no me olvidaba de repartir gratis por todas partes estampas, folletos y libros religiosos con muchos rosarios y medallas.

19. RENOVACIN SACERDOTAL Uno de los puntos ms importantes de su labor fue el Seminario diocesano. l nos manifiesta: Repar el Seminario conciliar. Ms de treinta aos haban pasado sin que ningn seminarista interno se hubiese ordenado. Todos empezaban la carrera diciendo que tenan vocacin, se instruan a expensas del Seminario, y, al final, decan que no queran ser curas y se graduaban de abogados79. Lo primero que hizo fue buscar un buen grupo de formadores y hacer una campaa de orientacin vocacional. Trajo seminaristas de Catalua que iban a

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A 522-523. A 561. A 562. A 570. A 571. A 555.

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concluir su carrera eclesistica, busc vocaciones nativas y as fue ordenando buenos sacerdotes catalanes y nativos. Por otra parte, los sacerdotes tenan un bajsimo nivel cultural. Muchos ni saban ni lo elemental para ejercer decorosamente el ministerio sacerdotal. A nivel moral haba un grupo que tena convivientes, a ellos los fue removiendo del cargo y a algunos rebeldes los llev hasta la crcel. Un problema grave de los sacerdotes era su gran pobreza. Cuando l lleg, cobraban los prrocos de Santiago 33 duros; y logr subirles a 2.000. Cre 40 parroquias nuevas. Y a todos los sacerdotes les dio cursos de renovacin y formacin permanente. Cada mes tenan un da de retiro, cada ao deban hacer 10 das de retiro espiritual y todos deban ir con sotana. Por otra parte, declara: Dispuse que los curas enseasen la doctrina cristiana (al pueblo) y que todos los domingos predicasen80. En la propia casa donde viva organiz una Comunidad con algunos de sus colaboradores. Dice al respecto: Nuestra casa era la admiracin de cuantos forasteros la visitaban. Digo esto porque yo tena orden dada de que cuantos sacerdotes forasteros vinieren a la ciudad, todos se hospedasen en mi palacio, tanto si yo estaba como si me hallase ausente y por el tiempo que quisiesen. Hubo un cannigo de la isla de Santo Domingo llamado Don Gaspar Hernndez, que, teniendo que abandonar su destino a causa de la revolucin, se vino a Cuba y permaneci en mi palacio, comiendo con nosotros por espacio de tres aos. Venan eclesisticos de los Estados Unidos y de otros puntos, y todos hallaban cabida en mi palacio y en mi mesa; y parece que Dios los traa para que vieran aquel espectculo tan encantador. No podan menos de notar que nuestra casa era como una colmena, en que ya salan unos, ya entraban otros, segn las disposiciones que les daba, y todos siempre contentos y alegres. De manera que los forasteros quedaban asombrados de lo que vean y alababan a Dios. Yo alguna vez pensaba cmo poda ser aquello, que reinara tanta paz, tanta alegra, tan buena armona en tantos sujetos y por tanto tiempo, y no me poda dar otra razn que decir: Digitus Dei est hic (Aqu est el dedo de Dios). Esta es una gracia singular que Dios nos dispensa por su infinita bondad y misericordia. Conoca que el Seor bendeca los medios que de nuestra parte ponamos para obtener esta especialsima gracia. Los medios que ponamos por obra eran los siguientes: Todos los das nos levantbamos a una hora fija y determinada, y tenamos en Comunidad, sin faltar uno, media hora de oracin mental. Todos
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A 559.

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comamos y cenbamos juntamente, y haba siempre lectura en la mesa, que haca uno por turno; despus de la comida y cena, todos juntos tenamos un rato de recreacin y concluamos el da con el rosario y dems devociones81.

20. TERREMOTOS Y CLERA En 1852 tuvo varias revelaciones del Espritu Santo en que le revelaba la tragedia que iba a venir. Asegura: En Manzanillo predicaba cada da y con mucha frecuencia y sin saber cmo, se me escapaba la expresin de que dentro de poco vendran grandes terremotos82. El martes 31 de agosto de 1852 interrumpi bruscamente el sermn y exclam con viva emocin: Roguemos a Dios por nuestros hermanos residentes en Santiago de Cuba, pues se hallan en grande tribulacin; maana iremos a consolarlos. Haba ocurrido un fuerte terremoto. Sobre l nos dice: Fueron horrorosos los estragos que causaron en Cuba los temblores; las gentes se espantaron Qued espantado al ver tantas ruinas; apenas se poda pasar por las calles de tantos escombros. La catedral estaba completamente descompuesta y para darnos una idea de los vaivenes que sufrira aquel grande templo, slo dir que en cada esquina del frontis de la catedral hay dos torres iguales; en la una est el reloj y en la otra las campanas; las torres son de cuatro esquinas y a lo ltimo de cada esquina hay una maceta por ornato, y una de estas macetas en los sacudimientos se desprendi y entr por una de las ventanas de las campanas. Calclese ahora qu curva habra de describir aquella maceta para poder meterse dentro de la ventana83. l se encontraba en Bayamo cuando comenzaron los temblores y se dirigi inmediatamente a Santiago, donde haba sido el centro del sesmo. A las dos semanas del terremoto, le comunican que en Santiago se ha presentado el clera. El espectculo era desolador. En los dos ltimos tres meses de 1852 murieron 2.734. Y l declara: Durante la peste o clera, todo el clero se port muy bien da y noche. Yo y todos los sacerdotes estbamos siempre entre los enfermos, socorrindolos espiritual y corporalmente. Slo uno muri y fue vctima de la caridad. Fue el cura prroco del Cobre. Se senta algo atacado ya, pero con el remedio tena esperanzas de curar. Se hallaba en cama, le avisaron para un enfermo y l dijo: Conozco que, si voy, morir, porque se va a agravar mi mal; pero como aqu no hay otro sacerdote, all voy. Prefiero morir a dejar
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A 608-610. A 528. A 529.

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de asistir al enfermo que me llama. Fue y, al volver, se meti en la cama y muri84. Durante este tiempo, especialmente entre agosto de 1852 a principios de 1853 se rezaba el rosario, se hacan rogativas y se predicaba exhortando a todos a la confesin Muchsimos, por los temblores y la peste, se confesaron, que no se haban confesado en la santa misin. Qu verdad es que hay algunos pecadores que son como los nogales, que no dan fruto sino a palos!85.

21. NUEVAS MISIONES El 21 de febrero de 1853 reanud sus visitas pastorales interrumpidas por el clera. Dice: Me acuerdo que el segundo ao que nos hallbamos en aquellas tierras quise ir por tierra a la ciudad de Baracoa. Vena con nosotros un criado que llevaba la comida, porque los lugares eran solitarios, y las gentes de las pocas casas que por aquellas tierras haba se haban ausentado por el clera. Pues ese buen criado empez a quedarse atrs, porque la bestia no poda caminar, y nosotros llegamos muy tarde, de noche, a una casa en que no hallamos ms que una galletica de soldado, pequea y dursima, de la que hicimos cuatro pedazos, uno para cada sacerdote, y al da siguiente en ayunas tuvimos que emprender el peor de los caminos que jams he andado en mi vida. Tuvimos que pasar el ro llamado Joj treinta y cinco veces, pues, como corre entre dos altas montaas y no hay otro lugar, cuando da paso por una parte no la da por otra. Despus del ro tuvimos que subir a las altas montaas, llamadas Cuchillas de Baracoa, cuyo nombre les est perfectamente adecuado, pues que verdaderamente estn como cuchillas. Y por encima del corte o cresta anda el camino, y, cuando se pasa por all, hay trechos en que suenan un caracol marino, a fin de que el que va no se encuentre con el que viene; de otra suerte, el caballo del uno o del otro tendra que rodar para abajo, porque es tan estrecho el paso, que un caballo no tiene lugar para dar la vuelta para atrs. Y son tan altas aquellas montaas, que se ve la mar de una y otra parte de la isla, por estar ellas en medio de la isla, y adems son tan largas, que duran cuatro leguas. Pues esas montaas, despus de los pasos del ro, tuvimos que subir y andar en ayunas, y al bajar son tan pendientes, que yo me resbal y ca por dos veces, aunque no me hice mucho dao, gracias a Dios. Al medioda llegamos a una casa de campo, en que pudimos comer, y por la tarde llegamos felizmente a la ciudad de Baracoa, en el punto en que, al llegar
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A 537. A 535-536.

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a la isla de Cuba puso los pies el descubridor Coln; todava se conserva la cruz que plant cuando lleg. Pues bien, esta ciudad haca sesenta aos que no haba sido visitada por ningn Prelado, y, por lo tanto, no se haba administrado el sacramento de la confirmacin. Cuando yo llegu, ya dos de mis compaeros haban hecho la santa Misin; no obstante, yo prediqu todos los das que permanec en ella, administr el sacramento de la confirmacin a todos, la visit y pas a la parroquia de Guantnamo, y tambin a la de Mayar. Estas dos parroquias haban sido misionadas por mis compaeros, e hice lo mismo que en Baracoa. De Mayar pasamos a Santiago, la capital, distante cuarenta leguas. Como el camino es muy solitario, tuvimos que llevarnos provisin para poder comer. Salimos el lunes de la Semana Santa. Nos llevamos un potaje de bacalao con garbanzos y patatas en una olla de barro. Despus de haber andado mucho camino, los compaeros dijeron que habamos de comer. Nos detuvimos, sacaron la olla, encendieron fuego, y, para resguardarse del viento, se arrimaron al tronco de una gran caoba. Todos bamos por lea; y fue tan grande el calor del fuego, que se rompi la olla. Nos procuramos una yagua, que en aquel bosque hay muchas (las yaguas son unas hojas grandes que se caen de las palmeras, como unos pellejos de carnero), y en una yagua pusimos el potaje por haberse roto la olla de resultas del demasiado calor del fuego; nos hallamos sin cuchara ni tenedor, y cogimos unas giras, y con aquello comimos nuestro rancho o potaje. Tuvimos sed, y para beber cogimos otra yagua, y, atada por los extremos, formamos un balde y lo llenamos de agua y as bebimos muy regaladamente. Todos estbamos tan contentos y tan alegres que era una maravilla. Al da siguiente llegamos a Santiago para celebrar las funciones de la Semana Santa, que siempre celebr en todos los aos. En los dos primeros aos tuvimos los temblores y el clera, como he dicho; y, no obstante, en los primeros dos aos, entre yo y mis queridos compaeros misionamos en todas las parroquias del arzobispado. Yo hice en todas la santa visita pastoral, administr en todas el sacramento de la confirmacin, que duraba los das que era menester, hasta que todos ya se haban confirmado. Se casaban o se separaban los que haban vivido amancebados. A todos dbamos libros, estampas, medallas y rosarios; y todos quedaban tan contentos, y nosotros tambin. Durante la primera visita y misin tuvimos el cuidado de contar lo que distribuimos, y hallamos haber dado 98.217 libros86, que dbamos gratis o cambibamos por otros libros malos que nos presentaban con este fin, y fueron
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Segn clculos de sus colaboradores en los seis aos de estada en Cuba reparti 200.000 libritos y regulariz 12.000 matrimonios.

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muchsimos los libros que destruimos. Dimos, adems, 89.500 estampas, 20.663 rosarios, 8.931 medallas. Despus de la primera visita, ya no se anotaba, por ser muchsimo lo que mandaba traer de la Pennsula, de Francia y de otros puntos, que todos repartamos por la dicesis y fuera de ella. Todo sea para la mayor gloria de Dios y bien de las almas que Jesucristo redimi87. Por otra parte, tena un proyecto muy ambicioso. Dice: Para los pobres compr una hacienda en la ciudad de Puerto Prncipe (Camagey). Cuando sal de la isla llevaba gastados de mis ahorros 25.000 duros. El plan de esta obra era recoger a los nios y nias pobres, que muchos de ellos se pierden por las calles pidiendo limosna. All se les haba de ensear religin, leer, escribir, etc., y despus arte u oficio, el que quisieren. Una hora no ms cada da, los nios haban de trabajar en la hacienda, y con esto se podan mantener con las viandas que produca la misma hacienda; y todo lo dems que ganasen se haba de echar en la Caja de ahorros. Por manera que, cuando saliesen de aquella casa, haban de tener instruccin y adems haban de haber aprendido algn arte u oficio, y se les haba de entregar lo que ellos hubiesen ganado88. Tambin puse en la dicesis la Caja de ahorros para utilidad de los pobres, porque vi que los pobres, si se les dirige bien y se les proporciona un modo decente de ganarse la vida, son honrados y virtuosos; de otra manera se envilecen, y por esto era mi afn en lo espiritual y corporal. Con la ayuda del Seor me sali muy bien. Sea todo para gloria de Dios89. Tambin se fundaron bibliotecas parroquiales populares para la formacin humana y cristiana.

22. ATENTADO Monseor Claret tena muchsimos seguidores y admiradores, pero tambin tena perseguidores y anticlericales furibundos, que deseaban su muerte. Escribe en su Autobiografa: El da 1 de febrero de 1856, habiendo llegado a la ciudad de Holgun, abr la santa visita pastoral, y, como era la vspera de la fiesta de la Purificacin de la Santsima Virgen Mara, les prediqu de este adorable misterio, hacindoles ver el grande amor que nos manifest la Santsima Virgen al ofrecer su Santsimo Hijo para la pasin y muerte por nosotros. Las cosas que yo dije y cmo las dije, yo no lo s; pero decan que fui feliz como nunca. El sermn dur hora y media.
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A 540-545. A 563-654. A 569.

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Yo baj del plpito fervorossimo, cuando he aqu que, al concluir la funcin, salimos de la iglesia para irme a la casa de mi posada, acompaado de cuatro sacerdotes y de mi paje Ignacio, y de un sacristn con un farol o linterna para alumbrar, pues el tiempo estaba oscuro y eran las ocho y media de la noche. Habamos salido de la iglesia; ya estbamos en la calle Mayor, calle ancha y espaciosa; haba por uno y otro lado mucha gente, y todos me saludaban. Se acerc un hombre como si me quisiera besar el anillo, pero al instante alarg el brazo armado con una navaja de afeitar y descarg el golpe con toda su fuerza. Pero, como yo llevaba la cabeza inclinada y con el pauelo que tena en la mano derecha me tapaba la boca, en lugar de cortarme el pescuezo, como intentaba, me raj la cara, o mejilla izquierda, desde frente a la oreja hasta la punta de la barba, y de escape me cogi e hiri el brazo derecho, con que me tapaba la boca90. Por donde pas la navaja parti toda la carne hasta rajar el hueso o las mandbulas superior e inferior. As es que la sangre sala igualmente por fuera como por dentro de la boca. Yo al instante, con la mano derecha agarr la mejilla para contener el chorro de la sangre y con la mano izquierda apretaba la herida del brazo derecho. Cabalmente estaba all cerca una botica, y yo dije: Entremos aqu, que tendremos ms a mano los remedios. Como los facultativos de la ciudad y del Regimiento se hallaban en el sermn y salan de la iglesia con la dems gente, al instante corri la voz, y al momento se presentaron. Al verme, quedaron espantados al ver a un Prelado, vestido de capisayos y pectoral, todo baado en sangre; y, adems de ser Prelado era un amigo, porque me queran y me veneraban. Al verme quedaron tan estupefactos, que yo tena que alentarlos y decirles lo que haban de practicar, pues que yo me hallaba muy tranquilo y muy sereno. Dijeron los mismos facultativos que la sangre que haba salido por las heridas no bajaba de cuatro libras y media. A causa de la falta de sangre tuve un pequeo desmayo, que luego volv en m tan pronto como me dieron a oler un poco de vinagre. Hecha la primera cura, con una parihuela me llevaron a la casa de mi posada. No puedo yo explicar el placer, el gozo y alegra que senta mi alma, al ver que haba logrado lo que tanto deseaba, que era derramar la sangre por amor de Jess y de Mara y poder sellar con la sangre de mis venas las verdades evanglicas. Y haca subir de punto mi contento el pensar que esto era como una muestra de lo que con el tiempo lograra, que sera derramarla toda y consumar el sacrificio con la muerte. Me pareca que estas heridas eran como la
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El agresor se llamaba Antonio Abad Torres de 35 aos, zapatero. Por intercesin del arzobispo fue indultado de la pena de muerte y condenado a 10 aos de prisin. Para ello lo llevaron a Ceuta, donde muri antes de cumplir la condena.

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circuncisin de Jess, y que despus, con el tiempo, tendra la dichosa e incomparable suerte de morir en la cruz de un patbulo, de un pual de asesino o de otra cosa as. Esta alegra y gozo me dur todo el tiempo que estuve en cama, de manera que alegraba a cuantos me visitaban. Y se me fue despus pasando esta alegra a proporcin que se iban cicatrizando las heridas. En la curacin de las heridas ocurrieron tres cosas prodigiosas, que brevemente consignar aqu: la primera fue la curacin momentnea de una fstula que los facultativos me haban dicho que durara. Con el corte de la herida se rompieron completamente los conductos de las glndulas salivales; as es que la saliva, lquida como el agua, me sala por un agujerito en medio de la raja o cicatriz de la herida de la mejilla frente de la oreja. Los facultativos trataban de hacer una operacin dolorosa y poco ventajosa; quedamos para el da siguiente. Yo me encomend a la Santsima Virgen Mara y me ofrec y resign a la voluntad de Dios, y al instante qued curado; por manera que, cuando los facultativos al da siguiente vieron el prodigio, quedaron asombrados. El segundo prodigio fue que la cicatriz del brazo derecho qued como una imagen de relieve de la Virgen de los Dolores, de medio cuerpo, y, adems del relieve tena colores blanco y morado; en los dos primeros aos se conoca perfectsimamente, de manera que era la admiracin de los amigos que la vieron; pero despus se fue desvaneciendo insensiblemente, y en el da de hoy ya se conoce bien poco. El tercero fue el pensamiento de la Academia de San Miguel, pensamiento que tuve en los primeros das de hallarme en la cama, de modo que tan pronto como me levant, empec a dibujar la estampa y a escribir el Reglamento, que en el da de hoy est aprobado por el Gobierno con Real cdula y celebrado y recomendado por el Sumo Pontfice Po IX91.

23. CONFESOR DE LA REINA De resultas de la herida de la cara qued un poco desfigurado y con la voz no muy clara y torpe al articular las palabras, pero gracias a Dios, poco a poco, al cabo de algunos meses, ya estaba predicando como siempre. El 18 de marzo de 1.857 recibi la real Orden de presentarse en Madrid. No saba para qu. Sali de La Habana rumb a Espaa el 12 de abril en el vapor Pizarro. Lleg a Cdiz el
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A 573-581.

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18 de mayo del mismo ao. El da 20, en diligencia, se dirige a Madrid y el 26 llega a la capital. Se presenta ante la reina y ella le pide que sea su confesor. l le pide unos das de reflexin y pone algunas condiciones. El 5 de junio de 1857 es nombrado oficialmente confesor de la reina Isabel II, con una asignacin de 60.000 reales al ao. Hace su plan de vida: No hablar jams de poltica, no recomendar a nadie para cargos pblicos, no vivir ni pasar la noche nunca en palacio y cumplir su oficio de confesor y consejero de la reina. Dice sobre su horario: Todos los das del invierno, por lo comn, me levanto a las tres, y a veces antes. Luego empiezo el rezo del Oficio divino, rezo maitines y laudes, el santsimo Trisagio, y despus leo la Sagrada Escritura, me preparo para la santa misa, la celebro, doy gracias y me pongo en el confesonario hasta las once, en que me levanto para dar audiencia a los que quieren hablar conmigo. Es la hora ms pesada, porque me vienen con pretensiones a las que yo no puedo acceder como son empeos para empleos, destinos y cosas por el estilo. De las doce a doce y cuarto tengo el examen particular, a las doce y cuarto comemos; despus rezo Horas, vsperas y completas. Despus, por la tarde y noche, me ocupo de visitar a los enfermos, presos u otros establecimientos de caridad, predicar a las religiosas y estudiar y escribir libritos y hojas sueltas92. Su oficio resulta ms difcil de lo esperado. La reina parece tener amores escondidos con un joven teniente de ingenieros. Monseor Claret la reprende duramente. Despus de varias llamadas de atencin, le da un ultimtum, le da ejercicios espirituales y la reina cambia su vida. En los viajes de los reyes a distintos lugares de Espaa, l los acompaa y aprovecha el tiempo dando misiones y predicando en todas partes. l dice: Ellos vean que apenas coma ni beba. Slo probaba alguna patata y un vaso de agua en todo el da. Jams coma carne, pescado ni huevos; ni beba vino. Siempre estaba contento y alegre y jams me vieron cansado, no obstante de haber habido da que haba predicado doce sermones93. Por otra parte, se pone en comunicacin con los obispos de Espaa con el fin de organizar un nico Catecismo para todos. Promueve por doquier la lectura de la Biblia. Encarga a su fundada Librera religiosa una nueva edicin de la Biblia y regala un ejemplar a cada sacerdote de la dicesis de Santiago de Cuba, y cinco ejemplares a cada uno de los Seminarios de Espaa. Para l la Biblia era
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A 637. A 703.

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su libro inseparable y recomendaba a los sacerdotes que predicaran, basndose en la Escritura. Fomenta el apostolado de los seglares adelantndose al concilio Vaticano II. Para ello funda la Academia de San Miguel, organizando a escritores, literatos, artistas y otras personas de buena voluntad para difundir los valores cristianos. Adems, se preocupa de que haya bibliotecas populares parroquiales para la formacin cristiana del pueblo. Algo muy importante es su nombramiento, el 23 de mayo de 1859, por parte de la reina de protector de Montserrat, de la iglesia, hospital y dems94. Lo mismo digo del Real Monasterio del Escorial95. En relacin al monasterio del Escorial repara todos los desperfectos, manda plantar 10.000 rboles frutales y otros; construye una casa para los guardas y habilita un palomar con 15.000 nidos. Su gestin administrativa es admirada por la reina que antes deba desembolsar cada ao 20.000 duros anuales y Monseor Claret hace que se autofinancie, haciendo que los colegios y el Seminario estn bien atendidos. Adems, forma una biblioteca de 6.546 volmenes y equipa el templo con los mejores ornamentos, arreglando el rgano y poniendo todo en perfecto estado. El Seminario del Escorial lleg a ser un centro modelo para la formacin de sacerdotes para la Iglesia espaola. Al final de su gestin96, dice: El Real Monasterio del Escorial no me ha dado utilidad alguna, sino disgustos y penas, acarrendome persecuciones, calumnias y gastos; por tres veces he intentado renunciar la Presidencia, y ninguna me ha sido posible97. Pero haba muchos liberales anticlericales que no podan soportar tanto bien que haca en Espaa y planearon asesinarlo. l lo cuenta as: El da 15 de octubre de 1859, da de Santa Teresa, deba ser asesinado. El asesino entr en la iglesia de San Jos, de Madrid, calle de Alcal, y, para pasar el tiempo y con mala intencin, entr en la iglesia, y se convirti por intercesin de San Jos, como el Seor me lo dio a conocer. El asesino me vino a hablar y me dijo que era uno de las logias secretas, y mantenido por ellas, y que le haba cado la suerte de haberme de asesinar, y que, si no me asesinaba dentro de cuarenta das, l sera asesinado, como l mismo haba asesinado a otros que no haban

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A 635. Esta iglesia estaba en la plaza Antn Martn de Madrid. A 636. Al renunciar al cargo de Presidente del Escorial pudo entregar en junio de 1868 la cantidad de 169.749 pesetas. A 636.

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cumplido. El que me haba de asesinar llor, me abraz, llor y me bes y se fue a esconder para que no le matasen a l por no haber cumplido su encargo98. En las revistas y peridicos lo ridiculizaban y hablaban de l como del padre Clarinete. Le sacaban caricaturas obscenas en las que apareca la reina como si fuera su amante. Llegaron incluso a falsificar sus libros, le sacaron coplas musicales para desprestigiarlo y muchos decan que l era la causa de todos los males de Espaa. Lo peor es que pareca ser un reo de la justicia internacional, ya que las calumnias se propalaban en revistas y libros de Francia, Inglaterra, Italia y Alemania, como si fuera un delincuente internacional. Por eso, l manifiesta: Unos (me persiguen) por despecho, porque no he querido ser instrumento de sus injustas pretensiones; otros por envidia; stos por temor de perder lo que tienen, aqullos por malicia, y no pocos por ignorancia. Han dicho de m todas las picardas imaginables y me han levantado las ms feas y repugnantes calumnias; pero yo he callado, he sufrido y me he alegrado en el Seor, porque me ha brindado un sorbito del cliz de su pasin, y a los calumniadores les he encomendado a Dios despus de haberles perdonado y amado con todo mi corazn99.

24. RETIRO DE LA CORTE Y REGRESO Con mucha antelacin le haba avisado a la reina que no deba firmar el reconocimiento del reino de Italia, pues eso supona aprobar los atropellos cometidos contra los Estados pontificios y contra Francisco II, rey de Npoles. En algunas oportunidades le haba advertido que, de hacerlo, l se retirara de la Corte. Dice: La reina me deca que antes dejara de ser reina que aprobar tal cosa; otras veces me aseguraba que antes prefera perder la vida y le dije por dos veces que, si ella aprobaba el reino de Italia, yo me marchara de su lado, que era lo ms sensible que le poda decir100. Pero la reina cedi ante la presin de sus ministros de Estado, que la engaaron hacindole ver que el firmar el reconocimiento del reino de Italia no era aprobar sus injusticias, sino reconocer los hechos y no los derechos. Afirma: Se puede decir que la reina fue engaada y amenazada Me present a su Majestad y le hice ver el mal que haba hecho. Ella no haca ms que llorar y me

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A 688. A 628. 100 A 833.

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dijo que, desde que haba dado el consentimiento, no la haba dejado la calentura101. A m me afect tanto, que me caus una grande diarrea, y como en La Granja son fatales las diarreas por razn de las aguas, pues cada ao se mueren algunos de la comitiva de eso, tom de aqu ocasin para irme a Catalua y separarme de la Corte Me suplicaba con gemidos, suspiros y lgrimas que no me fuera. Yo le contestaba que me era preciso irme para salvar mi vida Me sal de La Granja (Segovia) y fui a Madrid, luego a Zaragoza y despus a Barcelona, y finalmente a Vic. El da 14 de agosto de este mismo ao (de 1865), hallndome a las nueve y media de la maana en la iglesia de Santo Domingo de Vic, fui a visitar al Seor y me dijo desde el Santsimo Sacramento del altar: Irs a Roma102. Cumpliendo la voluntad del Seor, se va a Roma y el 6 de noviembre es recibido en audiencia por el Papa Po IX. Le expone la situacin de Espaa y su situacin personal. El Papa, despus de haber consultado a algunos cardenales, le pide que vuelva como confesor de la reina. El 22 de diciembre de 1865 regresa de nuevo a Madrid como confesor de la reina por obediencia al Papa.

25. EL EXILIO El 18 de setiembre de 1868 estall la revolucin en Cdiz, donde proclamaron la repblica y el destronamiento de la reina. La reina y su Corte huy de Madrid a San Sebastin, preparados a huir a Francia si la situacin empeoraba, lo que ocurri el 30 de marzo de 1869. Con la reina huy tambin monseor Claret. En Biarriz esperaban a la Corte el emperador Napolen III de Francia y su esposa la espaola Eugenia de Montijo. De ah fueron a Pau y el 6 de noviembre llegaron a Pars, donde establecieron su residencia y donde muri la reina en 1904, despus de haber renunciado al trono a favor de su hijo Alfonso (futuro rey Alfonso XII). Al huir la reina y comenzar a gobernar los republicanos, se desataron an ms las persecuciones y calumnias contra nuestro santo. Especialmente lo tildaron de ladrn, al faltar una custodia, una talla de la Virgen y algunas joyas del Escorial. Felizmente, aparecieron al poco tiempo y el vicepresidente del Escorial les entreg lo que decan haba robado.

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A 834-836. A 837-839.

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Durante su estancia en Pars, residi en el colegio de las hermanas de san Jos, aprovechando el tiempo para predicar, especialmente a los espaoles desterrados y a los emigrantes espaoles y latinoamericanos que se encontraban en una triste situacin de pobreza. Para atenderlos y buscarles trabajo fund dos Conferencias de San Vicente de Pal, una para hombres y otra para mujeres. Por fin decidi dejar el ambiente de la Corte definitivamente y pidi a la reina ir a Roma para saludar al Papa Po IX por su jubileo.

EN EL CONCILIO El 24 de abril de 1869 fue recibido en audiencia por el Papa. En esta ocasin le predijo al Papa la entrada de los italianos en Roma (el ltimo baluarte de los Estados Pontificios), lo que pareca en ese momento imposible por la fuerte guarnicin francesa, la cual hubo de retirarse al ao siguiente, al comenzar la guerra franco-prusiana. Al irse las tropas francesas dejaron pase libre al ejrcito de Garibaldi, que se apropi as totalmente de los Estados Pontificios. Monseor Claret se aloj en Roma en el convento de los padres mercedarios y, como estaba para comenzar el concilio Vaticano I el 8 de diciembre de 1869, fue invitado a quedarse y asistir al concilio. Para esa ocasin se reunieron en Roma 700 obispos de todo el mundo. Uno de los puntos ms difciles de resolver en el concilio result el de la infalibilidad del Papa. Haba obispos contrarios a declararlo como dogma de fe. Monseor Claret, al or algunos graves disparates de algunos telogos y obispos, decidi tomar la palabra. Le fue concedida el 31 de mayo de 1870. La disertacin de monseor Claret fue impactante, hablaba como slo un santo puede hacerlo y con una conviccin de quien ha padecido hasta derramar sangre y llevar en su cuerpo las marcas de Cristo. Dijo: Traigo el estigma o las cicatrices de Nuestro Seor en el brazo. Ojal pudiese yo consumar mi carrera confesando y diciendo esta verdad!: Creo que el Sumo Pontfice es infalible103. El 18 de julio tuvo la gran alegra de ver aprobado el dogma de la infalibilidad papal. Para l ya haba terminado el concilio. Se senta muy cansado y enfermo, le vino una congestin cerebral con sntomas de apopleja.

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Escritos autobiogrficos 498-499.

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EXILIADO EN FRANCIA El Superior general de la Congregacin claretiana, el padre Jos Xifr, lleg a Roma con el fin de llevarlo a descansar a la Casa Misin de Prades en Francia, en los Pirineos occidentales. All lleg el 23 de julio, feliz de poder convivir con sus hermanos misioneros. Pero estaba tan dbil que no poda ni predicarles, lo que en l era sntoma de gravedad. Se repuso en pocos das dando paseos por la huerta y pasando mucho tiempo ante Jess sacramentado en la capilla de los estudiantes. Pero sus perseguidores no descansaban y, al saber que estaba en Prades, azuzaron al gobierno francs para que lo encarcelara y lo extraditara a Espaa para juzgarlo y condenarlo. Amigos ntimos, conocedores de estos hechos, avisaron al Superior general, padre Xifr. Monseor Claret slo dijo: Bendito sea Dios! No ponga usted en mis pertenencias ms que dos pares de medias, una camisa y unos pauelos, como cuando corra por Catalua dando misiones104. El Superior lo llev al monasterio cisterciense de Frontfroide en plena noche, en un coche particular, sin despedirse de sus hermanos de la Comunidad. A las pocas horas de haberse marchado, lleg el comisario de polica de Prades, buscndolo. Le dijeron que ya no estaba e ignoraban su paradero. Al llegar a Frontfroide, lo primero que pidi es ser conducido ante el Santsimo Sacramento. Despus salud a la Comunidad de monjes. Estaba tranquilo, aunque dbil de salud. All llev la vida de un sencillo monje. El 4 de setiembre tuvo una iluminacin interior y manifest al padre Clotet, claretiano, que lo acompaaba: Hoy sucede algo extraordinario. A las pocas horas ya se conoca la noticia de la derrota de Francia en la batalla de Sedn en su guerra con Prusia. Pocos das despus sus perseguidores conocieron su paradero y desataron otra campaa contra monseor Claret, haciendo creer que estaba conspirando y recogiendo armas para los carlistas, opositores del gobierno espaol. Todo esto le hizo sentirse sobresaltado y dese irse a Roma para no dar problemas a nadie, pero no se lo permitieron, ni su estado de salud estaba para hacer viajes.

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Archivo claretiano de Vic, p. 812.

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26. LTIMA ENFERMEDAD Y MUERTE En la noche del 4 al 5 de octubre de 1870 es atacado de una apopleja nerviosa. Los sntomas eran alarmantes y l pidi los ltimos sacramentos que el Superior general le administr, recibindolos l con gran fervor. El padre Jaime Clotet nos dice: En su ltima enfermedad tena junto as las cuentas del rosario que me regal antes de morir con estas palabras: Tome usted este rosario y consrvelo. Interiormente llevaba, adems del escapulario, un cuadrito de la Santsima Virgen de lata y vidrio, si mal no recuerdo. De estas cosas y otras varias soy testigo ocular105. A continuacin, pronuncio pblicamente su profesin y emiti sus votos religiosos, facultad que l mismo haba obtenido recientemente para su Congregacin claretiana. El padre Clotet, en una carta a Francisco de Ass Aguilar del 6 de diciembre le deca: Mientras las fuerzas se lo permitieron se acercaba con frecuencia el crucifijo a los labios, dicindole fervorosas jaculatorias, y no soltndolo nunca de la mano, ni an cuando ya no poda levantarla. Sus comunicaciones con Dios en los ltimos das de su vida, eran continuas. Cuando le sugeramos alguna jaculatoria que le gustaba de un modo especial, deca: Repita usted lo que ha dicho; reptalo, reptalo. Y l lo saboreaba y lo deca con nuevas demostraciones de afecto. Un poco antes de perder las fuerzas necesarias para pronunciar aquellos fervorosos actos de amor, me pidi que le absolviese. Su agona, que an se prolong por muchas horas, fue dolorosa, pero tranquila. En fin, tuvo la muerte de un santo, expirando con el Santo Cristo en la mano. Su cuerpo quedo flexible, yo le toqu respetuosamente varias veces los brazos y los dedos de las manos; y se movan como los de un hombre que est vivo. Se durmi en el Seor el 24 de octubre a las 9 menos cuarto de la maana. Segn refiere el padre Clotet, muri repitiendo: Jess, Jos y Mara, en tus manos, encomiendo mi espritu. Es importante anotar que, inmediatamente despus de su muerte, como se acostumbraba en el monasterio, tocaron las campanas a muerto y, mientras el sonido lgubre de las campanas se oa en los alrededores, llegaron al monasterio algunos policas franceses, diciendo: Venimos a arrestar al arzobispo. Vamos a registrar el monasterio. Dnde estn los fusiles reunidos por l? Dnde se encuentra? El portero slo atin a sealarles con el dedo el cielo, diciendo: All. Escuchen las campanas que doblan a muerto. Monseor acaba de morir. Por fin lo dejaron tranquilo y se fueron a dar la noticia a sus superiores. Esa misma
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Proceso, p. 260.

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noche y en la noche siguiente (24 y 25 de octubre de 1870) pudo observarse en el cielo francs una aurora boreal, como si Dios hubiera querido alumbrar al mundo con la luz misteriosa de su hijo predilecto, que seguir iluminando los senderos del mundo con su doctrina y ejemplo, y con la luz de sus misioneros claretianos. El padre Currus, su amigo ntimo, se encontraba en Valls (Tarragona) al momento de la muerte del santo arzobispo y qued muy sorprendido al sentir que la pequea campana de su convento tocaba por s sola. Cuando despus se enter de la noticia de la muerte del santo, pudo explicarse lo sucedido106. En una carta dice el padre Clotet a Flix Bruch el 28 de octubre de 1870: El cuerpo de nuestro venerable fundador, despus que su alma se separ de l, qued muy bien. Veinte y tantos aos ha que yo le conoca y nunca le haba visto tan hermoso. Todo el da 25 qued expuesto en su aposento, que se convirti en oratorio pblico. Da y noche hubiera visto religiosos que hacan oracin a los pies de la cama del difunto, a quien todos veneran como santo. El 26 a las once y cuarto de la maana lo trasladaron a la iglesia, acompandole la Comunidad en procesin. All tambin los religiosos y nosotros estuvimos por turno de vela da y noche. Yo me acerqu muchas veces a mirarle y besarle la frente y el anillo. Ayer 27, habiendo escrito el obispo de Carcasona que no poda asistir a sus exequias, como vivamente deseaba, por haber sobrevenido algn estorbo, se pas a hacerle los oficios funerarios con religiosa solemnidad. Me llam la atencin un pajarito, que no s cmo se introdujo en la iglesia, el cual durante la misa, y especialmente en la secuencia, acompaaba su canto con el canto de los monjes. Ya sabe usted que yo soy medio msico; pues a m me pareci que no se apartaba del tono del coro; y lo ms especial es que callaba cuando cantaban el celebrante o los ministros. Concluida la misa, no vi ni o ms al pajarito. Despus de la misa se coloc el cuerpo en una caja mortuoria para irlo a enterrar. Hubieran deseado enterrarlo en una tumba de la iglesia del monasterio, pero las autoridades de Narbona no dieron el permiso. Por ello, lo sepultaron el da 27 en una tumba abierta a lo largo del muro del cementerio monacal, a diferencia de los monjes que son enterrados en el suelo segn su Regla. Sobre su tumba colocaron una lpida de mrmol con este epitafio: Aqu descansa el Ilmo. y Rvmo. D. Antonio Mara Claret y Clar, arzobispo de Trajanpolis, oriundo de Espaa. Muri en el monasterio de Santa Mara de Montfroide, de la dicesis de
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Fernndez-Lorente, San Antonio Mara de Claret, profili ed istantanee, a cura della postulazione, Roma, 1950, p. 299.

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Carcasona (Francia) el 24 de octubre de 1870 a la edad de sesenta y dos aos. Am la justicia y aborrec la iniquidad, por eso muero en el destierro (Breviario, 25 de mayo, Lectura de S. Gregorio. P.P. VII).

27. CURACIONES DESPUS DE SU MUERTE Despus de su muerte fueron innumerables los que lo invocaron. Muchos enfermos encontraron la salud deseada y muchas familias por su intercesin encontraron la paz. Muchas de las curaciones fueron acompaadas de las apariciones del santo107. El padre Jaime Clotet certifica: Una gracia obtenida por intercesin del siervo de Dios fue la curacin instantnea de una larga enfermedad que sufra en los ojos el hermano coadjutor de nuestra Congregacin (claretiana) Jaime Coll. En febrero de 1887 fue atacado de un dolor en la vista que, creciendo gradualmente, le obligaba a tener que abandonar el trabajo a ratos. Un da asisti a la meditacin y en ella pidi al Seor y a la Santsima Virgen, por intercesin de nuestro Padre fundador, lo curase, si convena, y, al momento de haberlo invocado, sinti una especie de frescura, como si le pasara algo por los ojos. Los abri, pues los tena cerrados, y qued curado. Desde entonces no ha tenido dolor ni experimentado molestia alguna108. El mismo padre Clotet manifiesta: El obispo de Calahorra y la Calzada tena que ir a dar el sacramento de la extremauncin a la hermana Mara Nava de la Compaa de Santa Teresa, ya que el mdico haba dicho que de un momento a otro poda expirar. Se acord el obispo que tena un roquete del siervo de Dios y, sintindose inspirado, le llev el roquete a la enferma, lo puso sobre su cama y una de las mangas sobre la cabeza de la misma. Al momento se soseg, luego se durmi tranquilamente y a los tres das se levant buena109. De estos casos se podran enumerar cientos, pero no lo hacemos por brevedad.

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Fernndez-Lorente, o.c., p. 302. Proceso, p. 275. Proceso, p. 276.

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SEGUNDA PARTE DONES ESPECIALES


1. AMOR A JESS Jess en el Santsimo Sacramento era el centro y la esencia de su vida. Se pasaba muchas horas, especialmente de la noche, en que apenas dorma, acompaando, adorando y amando a Jess Eucarista. En ocasiones, Jess se le apareca y hablaba con l. El 7 de junio de 1860, fiesta del Corpus Christi, a las once y media de la maana, despus de la misa en Santa Mara, antes de la procesin que yo deba presidir, estando en oracin delante del Santsimo Sacramento con mucho fervor y devocin, de repente y como de sorpresa me dijo Jess: Est bien y me gusta el libro que has escrito. Este libro es el primer tomo del Colegial o Seminarista, que el da anterior haba concluido, y conoc claramente que me hablaba de este libro. Cuando conclu el segundo tomo, tambin se dign aprobarlo. En Cuba estableci la devocin de las cuarenta horas con la particularidad de lograr de S.S. Po IX las misma gracia e indulgencias que se acostumbran conceder a esta devocin, pero slo estando el Seor expuesto solamente hora y media por la maana y otro tanto por la tarde110. La gracia ms grande que Dios le dio por intercesin de Mara fue la conservacin milagrosa de la Eucarista en su cuerpo de una comunin a otra. As se converta, como algunos pocos santos, en sagrario viviente de Jess. l lo dice as: El da 26 de agosto de 1861, hallndome en oracin en la iglesia del Rosario, en La Granja a las 7 de la tarde, el Seor me concedi la gracia grande de la conservacin de las especies sacramentales y tener siempre, da y noche, el Santsimo Sacramento en el pecho; por lo mismo, yo siempre debo estar muy recogido y devoto interiormente; y adems debo orar y hacer frente a todos los males de Espaa, como as me lo ha dicho el Seor. Al efecto me ha trado a la memoria una porcin de cosas: cmo sin mrito, sin talento, sin empeo de personas, me ha subido de lo ms bajo de la plebe al puesto ms encumbrado, al lado de los reyes de la tierra; y ahora al lado del Rey del cielo111.

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Proceso, p. 128. A 694.

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Segn algunos testigos, era admirable la transformacin que se obraba a su rostro cuando se encontraba ante el Santsimo Sacramento o celebraba la misa112. A veces se quedaba en xtasis y su rostro se transformaba y brillaba con resplandores sobrenaturales.

2. AMOR A MARA Desde muy nio, Mara fue, despus de Jess, el amor de su vida. l dice: Mara Santsima es mi madre, mi madrina, mi maestra, mi directora y mi todo despus de Jess113. Por amor a Mara aadi a su primer nombre de Antonio, el de Mara. Fue el da de su consagracin episcopal. Por este amor a Mara visitaba todos los das desde muy nio las iglesias y altares de Mara y rezaba el rosario entero. Para sus fiestas procuraba hacer novenas u otros actos de especial devocin. Por amor a Mara deseaba tener todas las vidas de los hombres para emplearlas en su servicio y deseaba que todos la amaran. Fund la Congregacin de los hijos del Inmaculado Corazn de Mara y de las Religiosas de Mara Inmaculada. Muchos de sus escritos iban destinados a promover su devocin entre los fieles. Con motivo de la proclamacin dogmtica de la Inmaculada Concepcin, envi una carta pastoral a sus diocesanos de Santiago de Cuba. Y escribi un librito sobre este misterio. Precisamente, hablando de este librito, el padre Jos Carmelo Sala y Vies certifica que estaba un da comiendo con l y se qued extasiado. Levant los ojos, como mirando a alguna persona que le hablaba, asomando a sus labios una sonrisa. Vuelto en s, continu comiendo y, luego, al acompaarle a su habitacin, como yo era entonces su confesor, me dijo: La Santsima Virgen me ha dicho que estaba bien el librito que he escrito sobre el misterio de su Inmaculada Concepcin114. En otra oportunidad, durante la comida, se lea la vida de Nuestra Seora, escrita por la venerable Madre greda. Se ley el captulo en que la escritora refiere que Santsima Virgen conservaba en su virginal pecho, incorruptas, las especies eucarsticas de una a otra comunin, gozando as continuamente la presencia de su divino hijo sacramentado. Concluida la

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Fernndez-Lorente, o.c., p. 273. A 5. Proceso de Tarragona, incluido en el Vic, p. 182.

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comida y acompandole a su cuarto, me dijo que la Santsima Virgen le haba alcanzado una gracia igual115. La Virgen Mara le encomend la propagacin del rezo del rosario. Y l declara: El da nueve de octubre de 1858, a las cuatro de la madrugada, la Santsima Virgen Mara me repiti lo que ya me tena dicho otras veces: Yo deba de ser el Domingo (refirindose a Santo Domingo de Guzmn, el promotor del rosario) de estos tiempos en la propagacin del rosario116. El padre Francisco de Paula certifica que, siendo arzobispo de Cuba, mand que se rezase el rosario en todas las parroquias de la dicesis y que en un sermn, dirigindose a la Virgen, dijo: Yo no soy el arzobispo, t eres la arzobispa de mi dicesis117. En su bculo pastoral tena esculpida la imagen de la Virgen118. Un hecho curioso y sobrenatural lo cuenta el padre Jos Carmelo Sala y Vies: Al cicatrizrsele la herida de la mano derecha (producida en el atentado de Holgun) se le form una imagen de la Santsima Virgen que le dur un tiempo considerable119. El mismo santo lo certifica en su Autobiografa: La cicatriz del brazo derecho qued como una imagen de relieve de la Virgen de los Dolores, de medio cuerpo, y, adems del relieve tena colores blanco y morado120. Muchas veces cuenta en su Autobiografa que se le apareci personalmente la Virgen Mara, como cuando era estudiante y le dio la victoria sobre una fuerte tentacin contra la pureza. La noche Navidad de 1864 fue a celebrar la misa al colegio de las Madres adoratrices del Santsimo Sacramento de Madrid a medianoche. Algo especial pas en su alma. Al da siguiente, el capelln de las religiosas le pregunt: Qu tal ha pasado la noche monseor?. Y respondi: La Virgen me ha puesto entre los brazos al nio Jess. Qu bello era!121. l nos refiere algunos casos de conversiones por intercesin de Mara: Una mujer de 64 aos se vino a confesar conmigo, que en toda su vida no se
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Ib. pp. 82-83. A 677. Proceso, p. 128. Proceso, pp. 133-134. Proceso de Tarragona, incluido en el Vic, p. 83. A 580. Fernndez-Lorente, o.c., p. 273.

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haba confesado ms que dos veces. La primera vez que se confes tena diez aos, y la segunda 20, en que se cas. A los tres aos de casada se march de su marido; desde muy nia siempre fue muy mala, pero despus de casada fue peor, fue escandalossima; estuvo en diferentes reinos, y en todas partes fue malsima. Finalmente volvi a Madrid, su patria, y le vinieron ganas de confesarse, pues ya haca 44 aos que no se haba confesado, y an las dos veces que antes se haba confesado, no lo haba hecho bien. Yo, al or su larga y malsima vida y al verla tan compungida y deseosa de emprender una vida penitente, le pregunt si haba tenido alguna devocin. Y me contest que, no obstante su mala vida, cada da haba rezado siete padrenuestros y siete avemaras a la Santsima Virgen del Carmen, que desde muy pequea haba odo decir que era cosa buena rezarle. El mes de noviembre de 1864 se confes, y siempre ms sigui muy bien, y no dudo que conseguir la gloria. En este mismo ao (1865) se ha convertido una mujer muy mala, que haba hecho toda especie de pecados. Se ha convertido por la oracin Oh Virgen y Madre de Dios!, que decimos despus del sermn; no obstante su mala vida, todos los das la rezaba, y finalmente la Virgen Santsima le ha tocado el corazn y ha hecho una buena confesin general; jams se haba confesado bien. Con reserva dir que haba hecho toda suerte de pecados; singularmente de torpeza haba pecado muchsimo consigo misma, con mujeres, con hombres solteros, viudos y casados, con su mismo padre, con su mismo hijo, con animales y de todas maneras; haba envenenado a su marido, haba intentado suicidarse muchas veces y nunca pudo acabarse de matar; por ms que lo procuraba, quedaba semimuerta y la curaban. Haba llamado al demonio muchas veces y se haba entregado a l para que se la llevara, etc.; y por esta pequea devocin que rezaba a Mara todos los das, el Seor la preserv y finalmente la ha convertido122. El padre Antonio Barjau atestigua: Estando predicando el siervo de Dios en la iglesia del hospital de Monserrat de Madrid, se present al portero un caballero que necesitaba con urgencia al siervo de Dios, y contestndole que estaba predicando y que despus del sermn podra verle, dijo que iba a orle. Efectivamente, fue a la iglesia en los momentos en que el siervo de Dios deca estas o semejantes frases: Admiris el entusiasmo con que hablo de las gloria de mi madre Mara Santsima. Cmo no ha de ser as, si durante mi vida me sacado de muchos males y, aun ahora mismo, me est librando de un gran peligro que me amenaza? Concluido el sermn, fue a verle el caballero y, postrndose a sus pies, pidi confesin general y manifest que su misin era
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asesinarle con un pual, pues perteneca a una logia de carbonarios y le haba tocado en suerte el asesinarle; pero que, habiendo odo casualmente las referidas frases del siervo de Dios, haba sentido un cambio en su corazn que le movi al arrepentimiento y a la renuncia a la malvada secta a la que perteneca; si bien saba que muchos puales de la secta estaban levantados contra l. El siervo de Dios lo trat con mucho cario, le ayud a transformar su fisonoma y le procur un supuesto pasaporte con distinto nombre y le aconsej que fuera a un pas extranjero y le proporcion una pensin que le ayudara al sustento y dems gastos de la vida123.

3. SANTOS DE SU DEVOCIN San Antonio Mara Claret tena algunos santos a quienes invocaba con especial devocin. Entre ellos estaba en primer lugar, despus de la Virgen Mara, san Jos. El mismo Jess se la recomend. Dice en su Autobiografa: El 7 de mayo de 1865, a las tres y media de la tarde, del da del Patrocinio de san Jos, me dijo Jess que fuese muy devoto de san Jos, que acudiese a l con confianza124. Tambin amaba mucho a san Esteban, patrono de su pueblo de Sallent. De modo especial invocaba a san Antonio de Padua, a quien consideraba su patrono. Escribe: Me anima mucho el leer lo que hicieron y sufrieron los apstoles Me entusiasma el celo del apstol san Pablo Tambin me anima mucho la lectura de las vidas y de las obras de los Santos Padres Lea con mucha frecuencia las vidas de los santos que se han distinguido por su celo por la salvacin de las almas. Las vidas de los santos que ms me mueven son las siguientes: santo Domingo, san Francisco de Ass, san Antonio de Padua, san Juan Nepomuceno, san Vicente Ferrer, san Bernardino de Sena, santo Toms de Villanueva, san Ignacio de Loyola, san Felipe Neri, san Francisco Javier, san Francisco de Borja, san Camilo de Lelis, san Carlos Borromeo, san Francisco de Regis, san Vicente de Pal, san Francisco de Sales Tambin me han movido mucho siempre el padre Jos Diego de Cdiz (beato) y el Maestro de vila (san Juan de vila).

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Proceso, pp. 154-155. A 831. La proclamacin del patrocinio de san Jos sobre toda la Iglesia fue el 8 de diciembre de 1870 y entre los padres conciliares que pidieron esta proclamacin estaba nuestro santo, que escribi un opsculo titulado Devocin a San Jos.

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4. EL NGEL CUSTODIO Ya hemos anotado cmo en Marsella, en su primer viaje a Roma, se le present un joven que ms pareca ngel que hombre, tan modesto y tan alegre y grave al mismo tiempo, tan religioso y devoto, que siempre me llevaba a los templos125. Muchos autores consideran que era su ngel custodio. En otra oportunidad dice l: Tena que pasar el ro Bess que llevaba bastante agua. Ya me iba a quitar el calzado, cuando se me acerc un nio desconocido y me dijo: No se descalce, yo lo pasar. T me pasars a m? Eres muy pequeo, ni siquiera me podrs tener en hombros, cunto menos pasarme el ro. Ya ver usted cmo yo lo paso. En efecto, me pas perfectamente sin mojarme126. Tambin se considera que fue su ngel. Por otra parte, l nos habla con frecuencia en su Autobiografa de los ngeles y concretamente de su ngel custodio. Cuando siendo seminarista tuvo la fuerte tentacin contra la pureza, dice: Acuda a Mara Santsima e invocaba al santo ngel de mi guarda127. En las misiones: Nunca jams me olvidaba de invocar al glorioso san Miguel y a los ngeles custodios, singularmente al de mi guarda, al del reino, de la provincia, de la poblacin en que predicaba y de cada persona en particular128. Y aade: He conocido visiblemente la proteccin de los santos ngeles custodios129. La Santsima Virgen y sus ngeles me guiaron por caminos desconocidos, me libraron de ladrones y asesinos y me llevaron a puerto seguro sin saber cmo130. Entre sus propsitos de los ejercicios del ao 1860 y 1861, pone el dedicar los lunes a la especial devocin a los ngeles131. En el Proceso se anota que era muy devoto de San Miguel arcngel. Instituy una academia con el nombre de San Miguel y honraba a todos los ngeles, especialmente a su ngel de la guarda132.

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A 128. A 368. A 95. A 268. A 269. A 464. Autobiografa, Ed. Claretiana, Buenos Aires, 2008, p. 692.696.699. Proceso, p. 65.

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5. DONES SOBRENATURALES a) PERFUME SOBRENATURAL Es poco lo que sabemos sobre este don en la vida de nuestro santo, pero, segn el Proceso: En Canarias muchos de los que tuvieron la dicha de besar la orla de su vestido percibieron una singular y agradable fragancia que su cuerpo despeda133. b) RESPLANDORES SOBRENATURALES La reina Isabel II hizo una declaracin sobre la vida de nuestro santo y afirm: Puedo asegurar que un da le he visto diciendo la santa misa en mi oratorio lleno de resplandores y que le he visto acertar en cuantas cosas ha predicho y a m me ha dicho134. El padre Pablo Parassols declar: Siendo yo de unos 15 aos, entr en la iglesia parroquial de Santa Eugenia y observ en el altar del Rosario un resplandor desusado, antes de saber quin era el celebrante. Me acerqu y reconoc al padre Claret. Aquel resplandor extrao lo acompa hasta la sacrista al volver de celebrar135. En la misa de medianoche del da de Navidad de 1864, estando el santo arzobispo dando gracias despus de la misa, su rostro qued ms encendido que lo acostumbrado y se ilumin de una luz muy viva, haciendo intuir que algo extraordinario le suceda136. Bastantes veces fue visto en xtasis. Fue muy conocido lo sucedido en la Casa de las carmelitas de la Caridad delante de mucho pblico. Las nias del colegio pudieron verlo a su gusto con los ojos abiertos, completamente transformado su rostro como nunca lo haban visto137. c) XTASIS Una vez, predicando sobre el amor de Dios, permaneci exttico con los ojos inmviles mirando a lo alto y las manos dirigidas al cielo. El padre Antonio se le acerc por si tena alguna indisposicin y, al verlo de

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Proceso, p. 86. Proceso, p. 213. Proceso de Tarragona, p. 129. Fernndez-Lorente, o.c., p. 273. Ibdem.

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cerca, dijo: Djenlo, que est muy lejos de aqu. Despus de un rato volvi en s138. d) CONOCIMIENTO SOBRENATURAL Nuestro santo conoca muchas cosas por revelacin especial de Dios, que era imposible conocer naturalmente. Veamos algunos casos. A dos arrieros, en dos oportunidades distintas, les descubri el nmero de aos que haca que no se haban confesado; y con esto les movi a convertirse139. El padre Mariano Arenyas, capelln de las carmelitas descalzas de Vic, refiere en el Proceso: La Madre Priora, Esperanza de la Concepcin, me dijo un da que el siervo de Dios haba dicho las monjas que vea la conciencia de todas ellas140. El padre Francisco Roma y Font declar: Varias personas me dijeron que deban su salvacin al siervo de Dios, aadiendo que, cuando se confesaban con l, a las pocas palabras les deca: No os expliquis ms, ya basta, y con lo que les deca el siervo de Dios crean que lea el interior de su conciencia. Un da, predicando en Ol, dijo al auditorio: Hay entre vosotros uno que est en pecado mortal. Yo lo veo, no lo nombrar. Por esto y por todo lo dems, era tenido en aquella parroquia como un hombre santo141. Sor Josefa Revira y Malats certifica: Teniendo quince aos form la intencin de ser religiosa, pero no me atreva a manifestarlo a mis padres por ver que tenan necesidad de m, ya que no tenan ms que otra hija enfermiza, que por ltimo muri vctima de una tisis Me resolv a manifestarlo y extraaron mi resolucin por el desamparo en que iban a quedar. Por fin, mis padres consultaron al padre Claret, quien dijo a mi padre que poda darme el permiso para entrar en religin, pues dentro de un ao tendra un hijo varn que vivira y podra ser el consuelo de su vejez, no obstante que mi madre contaba con 42 aos bien cumplidos. Tan exactamente se realiz lo que el siervo de Dios haba predicho, que mi hermano fue llamado por algunos hijo del milagro142. El ao 1849, dando consejos espirituales al clero en Vic, dijo que en su auditorio haba uno que haba comenzado los ejercicios y no podra concluirlos, a pesar de que no se lo figuraba; lo que se cumpli al pie de la letra con la pronta e
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Ib. p. 274. Proceso, p. 84. Proceso, p.109. Proceso, pp. 318-319. Proceso, p. 321

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inopinada enfermedad y muerte de uno de los sacerdotes que asista a dichos ejercicios. Anunci al ir a Cuba que estara en dicha isla de seis a siete aos; y su prediccin se cumpli exactamente, saliendo de Cuba por causa bien ajena a su voluntad. En la dicesis de Santiago de Cuba predijo tres grandes calamidades y todas se cumplieron: la primera fue la de los terremotos en 1582, la segunda el clera morbo del mismo ao, y la tercera, que dijo sera la ms terrible y que no especific, se cree que fue la guerra que dur largos aos. El padre Francisco Tras declar: En uno de los sermones que predic en mayo de 1844 (en Barcelona) en la iglesia de Santa Mara del Mar, estando yo en el auditorio, se par unos instantes y, dando un golpe al plpito para llamar la atencin, dijo: Spiritus Domini super me (El espritu del Seor est sobre m). Y continu diciendo: Es tan cierto lo que os digo como lo es que dentro de pocos das vendr sobre esta ciudad una gran borrasca con un aguacero que causar muchsimas averas. Y, en efecto, vino y se inundaron de agua los almacenes de la calle del Rech y de las calles inmediatas a la plaza del Vorne y otras calles143. Predijo la revolucin espaola de 1868, la cada del trono de Isabel II, la persecucin hasta llegar a derramar la sangre alguno de los individuos de la Congregacin de los misioneros hijos del Inmaculado Corazn de Mara, y la cada de Napolen III, emperador de Francia. Todo se cumpli puntualmente. Al despedirse de Roma, suspendido el concilio Vaticano, dijo a monseor Fracchi, cardenal y antiguo Nuncio apostlico de Madrid, que Dios le haba dado a conocer que los italianos entraran en Roma y que lo comunicase al Santo Padre144. El padre Jaime Clotet declar en el Proceso: Un da al presentarle el hermano Saladrich la correspondencia, le dijo, antes de abrirla, retire usted esta carta que est envenenada. Esto me lo dijo el mismo hermano Saladrich145. El mismo padre Clotet declar: Habindose confesado con el siervo de Dios la concubina de un malhechor e intimando a ste que deban separarse, irritado l contra el siervo de Dios, trat de asesinarlo bajo pretexto de confesarse. Se dirigi a su habitacin y manifestndole deseo de confesarse le
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Proceso de Barcelona, p. 160. Proceso, pp. 82-83. Padre Jaime Clotet, Proceso, p. 235.

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dijo el siervo de Dios: Antes, arroje el pual que lleva escondido, pues no viene a confesarse sino a asesinarme, pero no ha llegado todava mi hora. Replicando el asesino que no llevaba tal pual, el siervo de Dios repuso que s, que lo haba comprado en tal tienda y hasta me parece que le seal el precio. Admirado el malhechor de tal revelacin y tocado por la gracia, le entreg el pual y se confes146. Otro da, saliendo el siervo de Dios del Real sitio de la Granja, donde haba asistido conmigo (Carmelo Sala y Vies) a la exposicin del Santsimo Sacramento, me dijo estas palabras ms o menos: El Seor est irritado contra Espaa. Me ha dicho que vendr una gran revolucin, la reina perder el trono, ser proclamada la Repblica, el protestantismo se introducir en Espaa y habr tambin excesos de comunismo. Fue unos cuatro a seis aos antes de la revolucin de 1868147. Se cree que tuvo revelacin del da de su muerte, porque entre sus papeles y apuntes de cosas espirituales del ao 1868, se lee: Me acordar de esta verdad: dos aos y diez meses. Y este fue el tiempo transcurrido desde entonces hasta su fallecimiento148.

e) AGILIDAD Es el don de trasladarse corporalmente casi instantneamente de un lugar a otro; a veces muy lejano, de donde nos encontramos. El padre claretiano Jaime Clotet refiere un caso concreto: Habindome invitado Monseor Claret, cuando sala de Figueras para Gerona, a que le acompaase un rato, acud con gusto. Dentro de poco de haber entablado conversacin con l, nos encontramos frente al mesn llamado Orriols, que est a mitad del camino con grande admiracin de mi parte que no saba explicar cmo en tan poco tiempo estuviramos a tan larga distancia de Figueras. Pasando cerca de una zarza se me hizo un rasgn en el manteo y, pensando en ello, me vi con el compaero dentro de Gerona y sin rasgn alguno en el manteo, quedndome maravillado de la rapidez con que habamos salvado tanta distancia y de la compostura de dicha pieza rasgada. Para mayor claridad se ha de saber que la distancia de Figueras a Gerona es de unas nueve horas149.

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Proceso, p. 235. Proceso de Tarragona, p. 84. Proceso, p. 89. Proceso, p. 260.

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f) DON DE CURACIN Hemos anotado anteriormente cmo, cuando estaba de regente en Viladrau, curaba muchos enfermos milagrosamente y que la gente vena de pueblos distintos, trayndole enfermos. A veces, para disimular, les recetaba pequeos remedios caseros. En Viladrau cur, entre otros a un nio llamado Francisco Pladevall a quien dio salud con un poco de lodo. En Vic cur a un estudiante de nombre Francisco Puigdollers de un terrible dolor de cabeza, que por diecisis meses haba resistido a todos los remedios facultativos, con slo aplicarse una sola vez por orden del siervo de Dios un emplasto de almoraduj, rociado de aguardiente. Jams le repiti el dolor, reconociendo todos que aquello era efecto de las oraciones del siervo de Dios. Cur tambin a otro estudiante, llamado Pedro Om, de una enfermedad de la vista, despus de haberse agotado todos los recursos y no usando para esta curacin ms que agua clara, que, segn testimonio de los mdicos, era perjudicial en aquel caso150. Ramn Prat certifica: Tena yo una hermana, nia de unos dos aos, llamada Victoria Prat, la cual padeca una enfermedad grave que a juicio de la familia era mortal. Ocurri el entrar en la casa el siervo de Dios, quien, enterado de la enfermedad de la nia, quiso verla y, acercndose a ella, prescribi a la madre un ligero remedio, aadiendo con mucha seguridad: No morir, desapareciendo luego la gravedad y restablecindose prontamente, atribuyendo toda la familia la curacin a la gracia del siervo de Dios151. Juan Arumi y Roca manifiesta: Cuando yo tena 15 aos sufr por efecto de un golpe una hernia inguinal en la parte izquierda del tamao de una nuez. Mi madre acudi al siervo de Dios, pidindole remedio y l le prescribi un simple parche y, sin otro remedio, en un mes poco ms o menos qued radicalmente curado, atribuyendo la curacin a la santidad y eficacia del siervo de Dios y no al parche152. Declara el padre Antonio Barjau: Cuando yo era estudiante en la ciudad de Vic, viva en casa de uno de los ms famosos mdicos de la ciudad, llamado Esteban Camp, y a l le haba odo decir muchsimas veces que, cuando se encontraba con diferentes enfermos, a quienes visitaba como mdico de cabecera, y vea que se propinaban remedios no prescritos por l y que mdicamente eran un disparate, si le decan que haban sido ordenados por el
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Proceso, p. 81. Proceso, pp. 149-150. Proceso, p. 153.

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siervo de Dios, mandaba practicarlos; porque, aada: Esto es un pretexto de que se vale el padre Claret para ocultar la virtud milagrosa con que cura a los enfermos153. Y aade: En Santiago de Cuba, andando un da desde Santa Cruz a Puerto Prncipe en compaa del siervo de Dios, volc el coche en que iba l y su secretario, el seor Miura, quien se descompuso un pie en trminos que se le hinch de tal suerte que no poda dar un paso y se quejaba de un dolor muy intenso. Lo llevamos entre todos a un rancho de negros. Pidi all el siervo de Dios aguardiente de caa, le envolvi el pie en un pao mojado del mismo, le hizo la seal de la cruz, le quit el pao y, a los cinco minutos, le dijo: Abrguese bien con la media y ande, pues est ya curado. El mismo seor Miura asegur que no senta dolor alguno y estaba como si nada le hubiese sucedido sin hinchazn alguna154. Mara Ana Viguer asegur: Tendra unos 15 aos y sufra de una enfermedad de estmago que lleg a postrarme por completo, de suerte que el mdico desconfiaba de salvarme Una mujer piadosa aconsej a mi madre que me llevase con Monseor Antonio Claret que haca curaciones milagrosas y estaba en Vic Llegamos a Vic y me present al siervo de Dios. Me dijo: S buena, ya curars. Me despidi y, al pasar por la puerta, me prescribi una pocin de yerba de la hidropesa, vulgo estirabella. De repente, me siento curada. Recobro las fuerzas y regreso a casa como si jams hubiera estado enferma, quedando pasmados mi madre, el mdico y cuantos lo supieron y ni siquiera nos acordamos de tomar la medicina que prescribi155. El padre Mariano Om y Tubau manifest: Tena yo un hermano llamado Pedro, el cual, de resultas de una cada, se le hizo una inflamacin en los ojos, de la que qued ciego por espacio de un ao. Varios fueron los mdicos que lo visitaron y muchos los medicamentos prescritos, pero sin resultado, quedando los ojos enteramente cerrados sin poderlos abrir ni a la fuerza. Recuerdo muy bien que el cirujano, doctor Jos Serra, prob un da abrrselos, dndole por resultado caerle una gota de sangre de uno de ellos. En tan triste estado y perdida ya la confianza en las prescripciones mdicas, mi padre, como amigo de Monseor Claret a quien le serva de sastre y valerse de l como director espiritual, le recomend eficazmente a sus oraciones Le dio un medicamento sencillsimo que consista en lavarle los ojos con agua derretida en azcar de piedra, persignndoselos varias veces. Le dijo: Ya curars. En efecto, vino el Viernes Santo de 1848 y mi padre, al hacerle visitar un Monumento cercano a
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Proceso, p. 173. Proceso, pp. 173-174. Proceso, p. 286.

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nuestra casa, le encareci que pidiera su curacin. Su peticin no fue en vano. Mientras el padre Claret estaba predicando desde el plpito de Nuestra Seora de La Merced y deca: Cual Longinos, hay alguien que recobra la vista en virtud de la sangre de Cristo, mi hermano, que estaba sentado en casa junto a la mesa donde cosan mi madre y hermana, exclam de repente: Yo veo. Se le abrieron los ojos y qued sano156. A veces las curaciones eran fruto de una simple bendicin con la seal de la cruz. As lo certifica Jos Mara Bocabella: Antes de ser arzobispo, un da vino a mi casa y mi hija, que an vive, estaba enferma de bastante gravedad. Mi madre le suplic que subiese a verla y l se acerc a la cama, le puso la mano sobre la frente, rez algunas oraciones y le dio la bendicin. Luego se declar la mejora y, a los pocos das, estaba restablecida157. En la iglesia de los padres jesuitas de La Habana, trabajando para arreglar el Monumento de Semana Santa cay de lo alto de un andamio un mozo. Qued tan mal parado que los mdicos opinaban que morira inmediatamente. Vino el siervo de Dios, le hizo la seal de la cruz, le puso la mano sobre la cabeza y rez una oracin, diciendo: No muere. Efectivamente se alivi y sigui hasta ponerse del todo sano. Esto, dice el padre Antonio Barjau, me consta por referencia de los padres Lluch, Tusquet y Pea, jesuitas todos158. g) DON DE HACER MILAGROS No faltaron ocasiones en que Dios hizo por su intercesin milagros reales superando las fuerzas de la naturaleza. En una ocasin, para socorrer a un hombre que llevaba tabaco en cierta cantidad dentro de un saco e iba a ser descubierto y multado por los guardias de registro que no distaban mucho, hizo el siervo de Dios, sin quitar ni poner nada en el saco, que los guardas hallaran en l habichuelas en lugar de tabaco. Pasado el peligro, volvi el hombre del tabaco a encontrar este gnero y no las habichuelas en su lugar. Y fuera de s de alegra, dio cuenta del hecho maravilloso, aun a los guardias del registro159. El padre Jaime Clotet certific que se incendi una casa de Viladrau. Acudi la gente a apagar el fuego y tambin lleg el siervo de Dios. Notaron los
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Proceso, pp. 282-283. Proceso de Barcelona, p. 141. Proceso, p. 174. Proceso, p. 85.

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circunstantes que, haciendo la seal de la cruz, dominaba el fuego, quedando pronto extinguido el incendio160. Muchos consideraron como extraordinario y sobrenatural lo que continuamente observaban en l, cuando era misionero y arzobispo, a saber, tan exorbitante trabajo y tan poqusimo descanso, y tan robusta e inquebrantable salud. Era indecible e insoportable a la flaqueza humana el peso enorme que carg sobre el siervo de Dios: Viajes a pie por caminos escabrosos, fros y calores, lluvias y nieves, vientos, etc., comiendo poqusimo, trabajando sin descanso y pasando la noche en fervorosa oracin. Todo esto con tanta salud no se explica naturalmente161. Era un milagro viviente y sola decir: Ahora hay que trabajar, ya descansar en el cielo.

6. PARA PENSAR Hay algunas cosas de la vida de nuestro santo que nos pueden hacer pensar y quizs podemos tomarlas como ejemplo en nuestra vida. En primer lugar su gran amor a Jess Eucarista, de quien era sagrario viviente. Su amor a Mara era sobre toda ponderacin. Con ella contaba para todo como un hijo que no puede vivir sin su madre. Por supuesto que tambin invocaba mucho a los ngeles y a los santos y, en especial, a san Miguel arcngel y a su ngel custodio. Fue un misionero a carta cabal, sin medias tintas, dando ejemplo de austeridad y pobreza a todos. No quera llevar dinero en sus viajes y confiaba totalmente en la providencia de Dios. Era tan sacrificado en la comida y en sus actitudes personales que el mismo Jess le dijo que enseara eso mismo a sus discpulos. l lo cuenta as: Hallndome en Segovia el 4 de septiembre de 1859, a las cuatro y veinticinco de la madrugada, estando en meditacin, me dijo Jesucristo: La mortificacin en la comida y bebida has de ensear a los misioneros, Antonio. Y la Santsima Virgen, a los pocos minutos, aadi: As hars fruto, Antonio162. l sufri muchas calumnias y persecuciones de sus enemigos. Lo que ms le dola era que desconfiaban de su pureza, pues le sacaron chistes y caricaturas de sus supuestos amoros con la reina y con una religiosa, llamada sor Patrocinio. Pero l todo lo sufra por la salvacin de los pecadores. Su hermana Mara Claret
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Proceso, p. 224. Proceso, p. 85. A 406.

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y Clar refiere que lo que ms le haca sufrir era la condenacin eterna de los pecadores. Dice en el Proceso: Dos veces distintas lo vi con una tristeza suma y que revelaba un profundo pesar. Una de ellas fue cuando, para ir a dar los santos leos a un enfermo, al llegar a la casa no quiso la familia del enfermo que le administrase el sacramento por temor de que, impresionndose, muriera. Regres el siervo de Dios a la casa rectoral y no haba medio de consolarlo, aadiendo que despus, cuando quisieran olearle, no llegaran a tiempo, como as sucedi. La otra vez que lo vi con una tristeza suma fue porque un fabricante tuvo el impo proyecto de hacer trabajar a la gente que tena ocupada en su fbrica en el da de la Inmaculada Concepcin, valindose del cebo de sealarles doble jornal. Practic l todos los medios para impedir tamaa profacin y, al ver que no poda lograrlo, la tristeza y pesar lo absorbi y se le oa repetir a todas horas: Trabajar en da de fiesta y precisamente en la fiesta de la Pursima Concepcin163. Le dola mucho tambin los grandes sufrimientos que iban a venir sobre Espaa por su infidelidad a Dios. Jess le haba anunciado que estaba irritado contra Espaa y que vendra una gran revolucin, la reina sera destronada, se proclamara la Repblica, se introducira el protestantismo y habra muchos excesos de comunismo164. Por eso, l ofreci su vida por la salvacin de la patria. Dice: Me ofrec por vctima y el Seor se dign aceptar mi oferta, pues sobre m han venido toda especie de calumnias, infamias y persecuciones165. Estaba dispuesto a morir mrtir. Varias veces intentaron asesinarlo, hasta le hicieron llegar veneno en una carta y se lo pusieron en los alimentos, pero la divina providencia lo preserv. Era tan valiente que nada lo intimidaba sino que le daba ms fuerza para seguir predicando y luchando por Dios y la salvacin de los pecadores. Deca: Todas mis aspiraciones han sido siempre morir en un hospital como pobre o en un cadalso como mrtir o asesinado por los enemigos de la religin sacrosanta, que dichosamente profesamos y predicamos y quisiera yo sellar con mi sangre las virtudes y verdades que he predicado y enseado166. De hecho, muri en el destierro en Francia como un pobre perseguido hasta el mismo da de su muerte, en que lleg la polica para desterrarlo. Fue realmente un mrtir, aunque no derram toda su sangre de un golpe, sino poco a poco y, en especial, en el atentado de Holgun en Cuba.
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Proceso, pp. 185-186. Proceso, p. 84. Documentos autobiogrficos, p. 553; Archivo claretiano I, pp. 393-397. A 467.

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Uno de sus apostolados ms eficaces fue el escribir, publicar y difundir gratuitamente miles y miles de libritos y hojas sueltas con las verdades fundamentales de nuestra fe para combatir la ignorancia religiosa de la gente. Y para continuar su obra despus de su muerte, fund la Congregacin misionera Hijo del Inmaculado Corazn de Mara (claretianos) y con la Madre Antonia Pars las religiosas de Mara Inmaculada. Posteriormente surgieron de estas dos primeras ramas, el Instituto secular Filiacin cordimariana y el movimiento Seglares claretianos.

7. PROCESO DE BEATIFICACIN Y CANONIZACIN El 29 de noviembre de 1888 se abri el Proceso informativo de Vic. Se celebraron 146 sesiones y termin el 5 de diciembre de 1890. Comprendi los procesos diocesanos de Vic, Tarragona, Madrid, Barcelona, Lrida y Carcasona. El 13 de junio de 1897 fueron trasladados sus restos mortales del monasterio cisterciense de Fontfroide (Francia) a la iglesia de la Merced de Vic, junto a la Casa Madre de la Congregacin claretiana. En 1970 fueron trasladados al nuevo santuario erigido en su honor en Vic. El 17 de marzo de 1902 se abri el Proceso apostlico en Vic. Se tuvieron 53 sesiones, que terminaron el 26 de junio de 1902. El 18 de febrero de 1934 se aprobaron los dos milagros para la beatificacin. El 25 de febrero de 1934, Po XI en la baslica de San Pedro del Vaticano, celebr con gran esplendor la beatificacin de Antonio Mara Claret. Este Papa lo nombr apstol de la buena prensa. El 12 de enero de 1950 fueron aprobados los dos milagros para su canonizacin. El 7 de mayo de 1950, Po XII lo canoniz en la baslica vaticana. Este da dijo el Papa Po XII estas palabras: Pequeo de cuerpo, pero de espritu gigante. De apariencia modesta, pero capacsimo de imponer respeto, incluso a los grandes de la tierra. Fuerte de carcter, pero con la suave dulzura de quien sabe poner el freno de la austeridad y la penitencia. Siempre en la presencia de Dios, aun en medio de su prodigiosa actividad exterior. Calumniado y admirado, festejado y perseguido. Y entre tantas maravillas, como luz suave que todo lo ilumina, su devocin a la Madre de Dios.

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CRONOLOGA 1807.- Nace en Sallent (Barcelona - Espaa) el 23 de diciembre y es bautizado el 25. Recibe los nombres de Antonio, Adjutorio y Juan. Sus padres se llamaban Juan Claret y Josefa Clar. 1813.- Piensa en la eternidad y en el destino de los pecadores: siempre, siempre. 1814.- El 12 de diciembre recibe la confirmacin en su pueblo natal, de manos de Don Flix Amat, arzobispo de Palmira. 1817.- Recibe la primera comunin. Se aviva en su corazn el amor a la Eucarista y la tierna devocin a la Virgen. 1819.- Siente la llamada a la vida sacerdotal, que de momento no puede seguir. Trabaja de aprendiz en el taller de su padre. 1825.- Marcha a Barcelona a perfeccionarse en el arte textil, en el que hace grandes progresos. 1827.- Se libra de la tentacin de una mala mujer. Es traicionado por un amigo infiel. 1828.- La Virgen le salva de morir ahogado en La Barceloneta. Se convierte totalmente al Seor, al evocar las palabras del Evangelio. De qu le sirve al hombre ganar todo el mundo, si pierde su alma? 1829.- El 29 de setiembre ingresa en el Seminario de Vic. 1830.- Quiere entrar en la cartuja de Monte Alegre, pero se lo impide la falta de salud. 1831.- Sufre una fuerte tentacin contra la castidad. Se le aparece la Virgen y consigue la victoria. 1835.- El 13 de junio recibe la ordenacin sacerdotal en Solsona. 1835-1838.- Ocupa los cargos de vicario y ecnomo en la iglesia de Santa Mara de Sallent. 1839.- A finales de setiembre, encendido en ardor misionero, viaja a Roma para entregarse a Propaganda Fide. Al no poder conseguirlo inmediatamente, ingresa en el noviciado de los jesuitas.
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1840.- A primeros de marzo abandona el noviciado por enfermedad. Regresa a Espaa y es nombrado regente en la parroquia de Viladrau.

1841.- Exonerado de la parroquia, se dedica a misionar por toda Catalua. El 9 de julio recibe el ttulo de Misionero Apostlico. 1842.- Es nombrado vicario de San Juan de Ol. 1843-1847.- Predica misiones multitudinarias en Barcelona, Matar, Villanueva y la Geltr, Tarragona, Lrida, Vic y otros muchos pueblos y ciudades. Publica el devocionario Camino recto. 1847.- Funda la editorial y distribuidora Librera Religiosa con sus amigos Caixal y Palau. Funda la Archicofrada en Vic y escribe los estatutos de la Hermandad del Corazn de Mara, formada por sacerdotes y seglares, hombres y mujeres. 1848.- Misiona en las Islas Canarias. 1849.- El 16 de julio funda en Vic la Congregacin de Misioneros Hijos del Inmaculado Corazn de Mara, con los Padres Sala, Vilar, Xifr, Fbregas y Clotet. El 4 de agosto es nombrado arzobispo de Santiago de Cuba. Acepta el nombramiento el 4 de octubre del mismo ao. 1850.- El 6 de octubre recibe la ordenacin episcopal en Vic, recibiendo el palio en Madrid el 20 del mismo mes y ao. El 28 de diciembre se embarca rumbo a Cuba con un grupo de misioneros. 1851-1855.- Realiza una intensa actividad misionera en su dicesis: reforma del Seminario y del clero, moralizacin y promocin social del pueblo, propaganda religiosa extraordinaria. Con la Madre Mara Antonia Pars, funda las Religiosas de Mara Inmaculada, Misioneras Claretianas, el 25 de agosto de 1855. 1856.- El 1 de febrero sufre un atentado sangriento en Holgun. Salva la vida milagrosamente. 1857.- El 18 de marzo recibe comunicacin de la reina de Espaa para que se traslade a Madrid. Deja la isla el 12 de abril. El 5 de junio recibe el nombramiento de confesor de Isabel II.

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1858.- Funda la Academia de San Miguel: asociacin de seglares, formada por escritores, artistas y propagandistas para renovar las estructuras de la sociedad. 1859.- El 3 de mayo es nombrado protector del hospital de Montserrat, en Madrid. El 5 de agosto recibe el nombramiento de presidente del Real monasterio de El Escorial. 1860.- El 13 de julio es preconizado arzobispo de Trajanpolis in partibus infidelium. 1861.- El 26 de agosto recibe la gracia grande de la conservacin de las especies sacramentales de una comunin a otra. 1862.- En julio preside el segundo captulo general de sus Misioneros en Vic. En otoo viaja con la reina por Andaluca y Murcia. El 6 de diciembre la Virgen le dice que tiene que propagar la devocin al rosario. 1864.- En julio preside el tercer captulo general de sus Misioneros. Funda bibliotecas populares y parroquiales. 1865.- En julio, tras el reconocimiento del Reino de Italia por Isabel II, abandona a la reina y viaja a Catalua, camino de Roma. El 4 de noviembre llega a Roma. El 7 le recibe en audiencia Po IX, quien le manda regresar a Espaa. En diciembre vuelve a ejercer su cargo de confesor real. 1866-1867.- Realiza varios viajes por Vascongadas, Portugal y Extremadura. 1868.- En mayo presenta la renuncia al cargo de presidente de El Escorial. La reina lo acepta el 22 de junio. Estalla la revolucin de setiembre y se autoexilia con la reina en Francia: Pau y Pars. 1869.- Funda en Pars las Conferencias de la Sagrada Familia para atender a espaoles y latinoamericanos emigrantes y exiliados. A finales de marzo decide separarse de la Corte y emprende viaje a Roma, hospedndose en el convento de los mercedarios. El 8 de diciembre asiste a la apertura del concilio. Vaticano I. 1870.- El 31 de mayo pronuncia un discurso sobre la infalibilidad pontificia en el aula conciliar, situada en la baslica de San Pedro. El 23 de julio, una vez interrumpido el concilio, se traslada a Prades (Francia) con sus misioneros. Al ser perseguido, se refugia en el monasterio cisterciense de Fontfroide, donde cae enfermo. El 8 de octubre recibe los ltimos
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sacramentos y hace la profesin religiosa en su Congregacin, en manos del Superior general, Padre Jos Xifr. El 24, atendido por el siervo de Dios Padre Jaime Clotet, muere santamente en aquel monasterio, donde recibe piadosa sepultura. 1887.- Se inicia el proceso informativo para su beatificacin. 1897.- El 13 de junio se trasladan los restos a Vic, a la iglesia claretiana de la Merced. 1934.- El 25 de febrero se celebra la ceremonia de la beatificacin. 1950.- El 7 de mayo es canonizado por Po XII. 1970.- Se trasladan sus restos al nuevo santuario erigido en su honor en Vic.

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CONCLUSIN Despus de haber ledo atentamente la vida de san Antonio Mara Claret, nuestra fe se ha fortalecido al ver tantas maravillas que Dios realiz por su medio. Fue un misionero a tiempo completo durante varios aos. Siendo arzobispo de Santiago de Cuba se senta tambin misionero y visit cuatro veces todas las parroquias de la arquidicesis. Normalmente, siempre iba a pie, llevando solamente una camisa, unos pauelos, los apuntes de sus sermones, la biblia y el breviario. Nunca llevaba dinero. Nunca coma carne ni tomaba vino, a no ser por obediencia en alguna ocasin. Su norma era obedecer siempre a su obispo para no equivocarse. Y Dios bendijo su ministerio pues converta a muchos pecadores, sanaba muchos enfermos y a muchos tibios los animaba en su fe. Los liberales anti-clericales lo odiaban a muerte y lo calumniaban con las cosas ms inverosmiles, cosas contra su honor o contra su honradez. Varias veces los masones intentaron matarlo, pero Dios siempre lo libr. Al final, muri perseguido hasta el ltimo da en Fontfroide (Francia). En su tumba pusieron las palabras de san Gregorio VII, que eran un reflejo de su vida: Am la justicia y odi la iniquidad, por eso muero en el destierro. Que su fe catlica insobornable e inquebrantable nos estimule a vivirla a nosotros en plenitud, amando como l a Jess Eucarista y a Mara nuestra Madre, siendo misioneros entre nuestros hermanos con la palabra y el ejemplo. Que l nos bendiga desde el cielo y haga de nosotros cristianos de verdad, apstoles y misioneros entre nuestros hermanos. Saludos de mi ngel y saludos a tu ngel. Que Dios te bendiga por medio de Mara.

Tu hermano y amigo del Per. P. ngel Pea O.A.R. Parroquia La Caridad Pueblo Libre - Lima - Per Telfono 00(511)461-5894

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BIBLIOGRAFA

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