You are on page 1of 20

Antoine Wenger

Une homlie indite de Jean Chrysostome sur l'Epiphanie


In: Revue des tudes byzantines, tome 29, 1971. pp. 117-135.

Rsum
REB 29 (1971)Francep. 117-135.
A. Wenger, Une homlie indite de Jean Chrysostotne sur l'Epiphanie. L'homlie indite de Jean Chrysostome sur l'Epiphanie
est tire du Sinaiticus gr. 491, avec une finale plus dveloppe (ou non abrge) contenue dans le Parisinus gr. 700. Prononce
pour une fte de l'Epiphanie, l'homlie dveloppe principalement l'exgse de Tite 2, 11. Texte grec et traduction franaise.

Citer ce document / Cite this document :


Wenger Antoine. Une homlie indite de Jean Chrysostome sur l'Epiphanie. In: Revue des tudes byzantines, tome 29, 1971.
pp. 117-135.
doi : 10.3406/rebyz.1971.1442
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1971_num_29_1_1442

UNE

HOMLIE INDITE DE JEAN CHRYSOSTOME


SUR L'EPIPHANIE
Antoine WENGER

Dans l'immense uvre homiltique de saint Jean Chrysostome, nous


ne trouvons qu'une seule homlie festale consacre la fte de l'Epiphanie1.
Ceci ne laisse pas de surprendre quand on considre que l'Epiphanie tait,
aprs la fte de Pques et de Pentecte, la plus grande fte de l'anne en
Orient et que l'activit oratoire de Chrysostome s'tend sur une vingtaine
d'annes. Certes il existe dans les homiliaires un deuxime texte de Chrysos
tome
pour la fte de l'Epiphanie et qui n'est autre que la douzime homlie
de son commentaire sur saint Matthieu2. Aussi bien, dans notre recherche
des indits de saint Jean Chrysostome, notre attention a-t-elle t attire
par le codex Sinaiticus graecus 491, criture onciale du VIIP-IXe s.3 Cet
homiliaire ne contient pas moins de huit textes pour la fte de l'Epiphanie
dont cinq sont attribus saint Jean Chrysostome4.
Le premier texte est le pseudo-Chrysostome publi en PG 64, 33-38
et une deuxime fois en PG 88, 1871-1884, sous le nom de Grgoire d'Antioche. Haidacher et Bardenhewer attribuent le texte Grgoire d'An1 . PG 49, 361-372. Cette homlie se place dans le sillage de l'homlie sur Nol (PG 49,
347-362), dans laquelle Jean Chrysostome justifie devant le peuple d'Antioche la lgit
imit de la fte de Nol, inconnue jusque-l (385) en Orient. Elle se situe, par consquent,
au commencement de l'activit oratoire de Chrysostome Antioche.
2. PG 57, 201-208.
3. Ce manuscrit a t signal par l'ouvrage fondamental de A. Ehrhard, Ueberlieferung und Bestand der hagiographischen Literatur, II, p. 195-197. Voir aussi notre tude
L'Assomption de la sainte Vierge dans la tradition byzantine, textes et documents indits
(Archives de l'Orient chrtien 5), Paris 1956, p. 96-99.
4. Les trois autres textes sont l'homlie de Proclus (PG 65, 757-764), celle de Svrien
de Gabala (PG 65, 15-25) et une mystagogie de Proclus sur le Baptme, publie depuis peu
par F. J. Leroy, Uhomiltique de Proclus de Constantinople. Tradition manuscrite, indits,
tudes connexes (Studi e Testi 247), Cit du Vatican 1967, p. 184-194.

118

A. WENGER

tioche. Marx, ignorant leurs conclusions, l'attribue Proclus5. Le deuxime


texte est l'homlie authentique de PG 49, 361-372. Le troisime,
, , , en juger
par cet incipit, est inconnu. En ralit, l'incipit est un pige car ces mots
servent dguiser en homlie festale l'homlie 12 du commentaire de
Chrysostome sur Matthieu, concernant le baptme de Jsus6.
Il n'en va pas de mme des deux autres textes :
(f. 103-1 15V) et
(f. 116-129). Ces deux morceaux ont rsist toutes nos
investigations travers l'uvre publie de Jean Chrysostome et doivent
tre considrs comme indits. Nous avons dj eu l'occasion de parler
brivement du premier7. Dans sa proraison, l'auteur s'adresse l'empereur.
Il lui souhaite de nombreux consulats, l'assure des prires de l'Eglise et
fait le vu que l'empereur rgnant puisse dire l'univers (comme la scne
du Baptme le Pre a dit du Fils) au sujet de son fils qui est baptis : Voici
mon fils bien-aim, coutez-le . Il est probable que notre homlie a t
prononce Constantinople la fte de l'Epiphanie de l'anne 402, marque
par le baptme de Thodose II, n le 10 avril 401. Nous sommes tent
d'attribuer cette homlie Svrien de Gabala. Elle n'a ni la puret de
style, ni l'lgance, ni la profondeur qui sont la marque des textes authenti
ques
de Chrysostome8. Un passage d'une dizaine de lignes du texte indit
se retrouve dans une homlie spuria de Chrysostome pour la mme fte :
PG 50, 805-808.
Le deuxime texte se prsente comme une homlie festale, bien qu'en
ralit ce soit plutt un commentaire scripturaire de la pricope de l'ptre
lue le jour de l'Epiphanie, Tite 2, 1 1 : Apparuit gratia Dei omnibus hominibus
erudiens nos. Dans la premire partie l'orateur voque le discours prononc
l'avant-veille ou quelques jours auparavant sur la temprance et le passage
de Matthieu 5, 28 : quiconque regarde une femme avec convoitise a dj
5. B. Marx, Procliana, Untersuchung ber den homiletischen Nachlass des Patriarchen
Proklos von Konstantinopel, Mnster in W. 1940, p. 71-72. Voir aussi l'apprciation de
Leroy sur les conclusions de Marx dans l'ouvrage cit la note prcdente (p. 256-272).
6. PG 57, 201-208.
7. A. Wenger, Notes indites sur les empereurs Thodose Ier, Arcadius, Thodose II,
Lon Ier, REB 10, 1952, p. 51-54.
8. La mission amricaine du Sina de 1948 a microfilm intgralement le manuscrit
491. Malheureusement, il manquait pour l'homlie en question le recto d'un folio. Nous
avons pu, l'occasion d'un voyage au monastre de Sainte-Catherine, en l't 1970,
copier le passage qui nous manquait. Nous avons t heureux de constater cette occa
sion que la bibliothque du Sina n'avait aucunement souffert des vnements et se trou
vait dans un tat de conservation et d'entretien trs satisfaisant.

UNE HOMLIE DE JEAN CHRYSOSTOME

119

commis l'adultre dans son cur. Tous nos efforts pour retrouver dans l'u
vre homiltique de Chrysostome ce point d'attache sont rests vains.
Matthieu 5, 28 est comment dans l'homlie 18 sur Matthieu : PG 57, 255266. Il y est bien question de l'adultre des yeux dont parle notre homlie,
mais sans que l'on puisse conclure que ce soit le texte auquel Chrysostome
fait allusion.
Le deuxime lieu qui aurait pu nous permettre de retrouver notre homlie,
au cas o elle ne serait pas indite, est le commentaire de Chrysostome sur
l'ptre Tite. Le verset 2,11 est comment dans l'homlie 5 : PG 62,
687-696. En ralit Chrysostome passe rapidement sur le texte, alors que
notre homlie est essentiellement consacre un commentaire moral de
ce passage. Il est bien question dans le commentaire de l'ptre Tite de
la temprance propos de l'exhortation de Paul renoncer l'impit
et aux dsirs de ce monde, vivre dans la justice et la temprance, dans
l'attente de Jsus-Christ, mais je ne trouve rien qui, de loin ou de prs,
serait en rapport avec la nouvelle homlie.
A la diffrence de l'homlie publie dans PG 49, 361-372, et dont l'essent
iel
est consacr expliquer le sens de la fte de l'Epiphanie, le nouveau
texte est presque exclusivement un commentaire scripturaire. La seule
attache festivale est la mention qui se trouve au n 9 : saint Paul s'crie
aujourd'hui : la grce de Dieu s'est manifeste . Or, nous savons par l'homl
ie
authentique que Tite 2,1 1 tait bien la lecture pour la fte de l'Epiphanie.
Chrysostome, expliquant pourquoi la fte s'appelle Epiphanie, dit qu'il y a
deux epiphanies : celle que nous ftons en ce jour, savoir la manifestation
du Christ aux foules l'occasion du baptme de Jsus dans le Jourdain,
et le deuxime avnement du Christ que nous attendons. Au sujet des
deux epiphanies, poursuit Chrysostome, vous avez entendu aujourd'hui
Paul entretenir Tite et lui dire : la grce s'est manifeste9.
L'on dira qu'il est facile un faussaire d'insrer dans un texte ces mots :
Paul nous dit aujourd'hui. Mais sans compter que l'homlie prsente toutes
les garanties d'authenticit, nous y trouvons un autre indice qui ne trompe
pas et qui prouve que l'homlie a t effectivement prononce le jour de
l'Epiphanie au cours de la liturgie. En effet, aprs avoir annonc le texte
commenter, Chrysostome, pour veiller l'attention de son auditoire,
lui dit : Allons, levez-vous, voici que de nouveau nous ouvrons des
9. PG 49, 365^. Proclus, dans une homlie sur l'Epiphanie (pseudo-Chrysostome :
PG 61, 761-764), dit dans son exorde : le trs sage Paul s'crie disant : la grce de Dieu
s'est manifeste... D'autre part, Conybeare {Rituale Armenorum, p. 517) confirme que
les lectures pour le premier jour de la fte de l'Epiphanie taient Tite 2, 11-15, Psaume 110,
Matthieu 2, 1-12.

120

A. WENGER

trsors . Cette manire de faire se retrouve assez souvent chez Chrysos


tome.
Dans l'homlie sur Nol laquelle nous avons fait allusion plus haut,
Chrysostome dit brusquement : Levez-vous maintenant, je vous en prie,
car j'ai encore une longue histoire vous raconter10 .
La nouvelle homlie nous est apparue d'emble comme un Chrysostome
authentique. La seule crainte que nous ayons longtemps garde son sujet,
c'est qu'elle se trouve dj publie quelque part qui peut se flatter de
connatre et d'avoir prsente dans l'esprit l'uvre immense de Chrysos
tome
? Toutes nos recherches tant demeures vaines, nous offrons aujour
d'huiau public une nouvelle homlie de Chrysostome, prmice de nom
breux autres textes que nous avons en chantier et dont nous pouvons envi
sager prsent la publication avec un espoir fond11.
Nous avons pass outre au scrupule de Montfaucon qui signale l'incipit
de notre homlie dans son index des uvres de Chrysostome avec la note
de rprobation : spuria et praetermissa12. Cette mention est la preuve que
Montfaucon a connu notre homlie directement ou indirectement. Comme
il n'avait pas accs au manuscrit du Sina, nous avons conclu que le texte
devait se trouver quelque part dans les manuscrits d'Europe. Le plus souvent
les papiers de Montfaucon (qui constituent les manuscrits de la Bibliothque
Nationale de Paris, supplment grec 280-282) permettent de retrouver
l'origine des textes qu'il mentionne dans son index. Nous n'y avons rien
trouv au sujet de l'homlie sur l'Epiphanie pour la bonne raison que Mont
faucon a pu la lire lui-mme dans le Parisinus graecus 700 (IXe-Xe s.), o
nous l'avons effectivement trouve, f. 163-166V. Le manuscrit de Paris
prsente un texte identique celui du Sinaiticus l'exception de quelques
variantes minimes et d'une finale plus dveloppe, que le Sinaiticus semble
avoir courte.
Les connaisseurs de Chrysostome reconnatront le caractre authentique
de l'homlie. Nous y retrouvons le style limpide et lgant de la Bouche
d'Or, son vocabulaire, sa mthode d'exgse, ses procds oratoires. Nous
y retrouvons galement la conclusion : par la grce et la bienveillance du
Christ, qui soient, avec le Pre et le Fils, la gloire, etc., qui constitue
10. PG 49, 354D.
11. L'auteur, qui de 1948 1957 avait consacr ses recherches aux textes indits
de Chrysostome et qui a eu notamment le bonheur de publier en 1957 les Huit catchses
baptismales indites (Sources Chrtiennes 50), fut enlev ses travaux pour diriger le
journal La Croix. En 1969 il a pu reprendre ses travaux scientifiques et espre mener
bon terme la publication des indits de Chrysostome, ainsi qu'un ensemble d'homlies
indites qui appartiennent srement Svrien de Gabala.
12. PG 64, 1403-1404, premire ligne.

UNE HOMLIE DE JEAN CHRYSOSTOME

121

une prsomption trs forte d'authenticit. Nous avons, dans notre tude
sur les catchses baptismales, attir l'attention des chercheurs sur cet
indice qui semble avoir chapp Montfaucon et aux diteurs antrieurs
de Chrysostome, tout comme il a chapp aux faussaires qui ont plac
leurs productions ou leurs publications sous le nom de Chrysostome pour
leur assurer diffusion et prennit. Nous oserions presque dire qu'une homl
ie
qui comporte cette conclusion a toute chance d'tre authentique, sans
que l'inverse dnote ncessairement un faux, Chrysostome usant de sa
formule coutumire dans la proportion de sept sur dix.
Mais venons-en au texte lui-mme. L'orateur rappelle d'abord l'entre
tien
prcdent portant sur la temprance, preuve de plus que l'homlie
a t effectivement prononce devant un auditoire (nos 1-8). Puis il passe
au commentaire de Tite 2,11. Il dveloppe assez longuement le sens du mot
grce. Ce passage est trs intressant car il permet de corriger ce que l'on a
souvent appel le plagianisme de Chrysostome. Notre moraliste, en eifet,
est tellement port exhorter ses auditeurs la vertu qu'il se laisse aller
dire que tout dpend uniquement de nous pour faire le bien. Ici Chrysos
tome
dit clairement que le salut n'est pas le fruit de notre vertu mais que
nous sommes sauvs par grce (nos 9-13). Cette grce est appele salutaire
et elle est universelle (nos 14-18) ; elle est ducation et instruction (nos 1924). Dans la conclusion, o l'orateur veut achever l'expos par une compar
aison trs suggestive, le Sinaiticus a certainement fait des coupures l'i
ntention
sans doute d'un auditoire monastique ; la mimique de l'homme
chez le coiffeur suffisait la leon, sans y ajouter celle de la femme devant
son miroir. La finale conserve par le Parisinus s'adapte parfaitement au
contexte. Cependant, tout fait la fin, l'attention du copiste qui ne r
eproduit
pas exactement la doxologie coutumire de l'orateur parat s'tre
relche ; cette variante ne nous semble pas compromettre l'authenticit
de l'ensemble. L'dition suit de prs le texte du Sinaiticus, dont elle garde
en particulier le nu trs frquent la troisime personne du verbe et quelques
particularits orthographiques ; mais la finale longue du Parisinus est inter
cale (n 26) dans la suite normale du dveloppement.

122

A. WENGER

SAINT JEAN CHRYSOSTOME


Homlie sur ce texte : La grce de Dieu s'est manifeste1
et sur l'Epiphanie
1. Hier, notre entretien a port sur la temprance, comme vous pouvez
vous le rappeler, et le texte de la loi que nous commentions tait celui-ci :
Quiconque regarde une femme avec convoitise a dj commis l'adultre
avec elle dans son cur2 . Parole redoutable, mais aussi passion sans pu
deur ; sentence terrible, mais aussi concupiscence lamentable.
2. Supposons qu'un homme possde un chien mal apprivois, qui
s'attaque tous les passants, il ne le laisse pas dli ni en libert, mais il
l'attache avec une chane de fer et le met entre les mains de ses serviteurs
qui le tiendront en sret. Ainsi fait Dieu pour nos yeux qui, plus impu
dents que des chiens, sont l'afft des appts des corps : il ne les laisse
pas en libert mais il les contraint comme par une chane de fer sous la
menace de la loi et il les confie la raison pour qu'elle les tienne en lisire ;
il avertit et il menace, s'ils s'chappent et s'emparent de l'un des passants,
du chtiment des adultres : Car quiconque regarde une femme avec
convoitise a dj commis l'adultre avec elle dans son cur2 .
3. Dieu a fait cette menace au bnfice de ceux qui font usage du regard.
En effet, dans le cas du chien et des passants, ce n'est pas le chien mais
les personnes mordues qui reoivent les plaies, tandis que dans le cas des
yeux au regard impudent et des femmes qui sont l'objet des regards, ce ne
sont pas les femmes vues mais les hommes qui les regardent qui reoivent
les blessures. L, c'est le patient qui est bless, ici c'est celui qui mord qui
reoit le poison.
4. C'est pourquoi les yeux sont enferms et entours de la barrire des
paupires et des cils, afin que nos fentres ne soient pas toujours ouvertes.
Car si les battants sont continuellement ouverts, le voleur entre avec une
grande facilit et emporte en toute libert le trsor de la chastet. C'est
la raison pour laquelle les parties mobiles de l'il sont appeles pupilles
pour signifier que la modestie et la rougeur leur conviennent. Les jeunes
filles non maries et qui vivent retires n'oseraient pas lancer un regard
effront mme sur leurs proches. Ainsi la pupille de l'il, retire dans sa
cavit comme une jeune fille non marie dans sa chambre secrte, ne doit

1 Tite 2, 11 (repris en refrain dans toute l'homlie)


2 Matth.5,28

UNE HOMLIE DE JEAN CHRYSOSTOME

116

123

TOT TOT

1.

.
, ,
.
2. 1
, ,
116* | ,
,
, ,
' ,
, ,
,
.
.
117
3. | .
, , '

, , '
. ,
. 4. ,
,
' . " ,
,
117 | .
,

, ,
, ,
Codices S= Sinaiticusgr. 491 (cujus folia notantur). P = Parisinus gr. 700, f. 136-166V.
Titulus '... S .

. ...
1 :

124

A. WENGER

pas lancer impudemment ses regards sur tous les objets sous peine de n'tre
plus des pupilles mais des chiens impudiques.
5. Mais sur le sujet de la chastet, ce qui a t dit auparavant et main
tenant suffit pour les auditeurs qui me suivent. Notre but d'ailleurs, ce
n'est pas que notre enseignement soit continu ni que votre attention soit
sans dfaillance, mais que de notre parole et de votre assiduit dcoule
quelque avantage pour votre vie, pour notre satisfaction, pour la gloire
et la louange de Dieu, pour que je puisse moi aussi, en ce jour, me fliciter
de vos progrs et dire : Me voici avec les enfants que Dieu m'a donns3 .
6. Que nos paroles, grce vous, se transforment en actes. Ainsi pour le
paysan, le but n'est pas d'atteler les bufs, de creuser un sillon profond et
de jeter la semence, mais de montrer les moissons opulentes et l'aire pleine
d'pis afin que, lorsque viendra pour le triage celui qui tient le van dans
sa main , il ne trouve nulle part sur l'aire de la paille mais partout du grain,
partout du fruit point, qui mrite d'tre dpos dans les greniers royaux.
Car il viendra, il viendra sans faute, celui qui vous baptise dans l'Esprit
Saint et le feu et il rassemblera le grain dans les greniers, tandis qu'il
brlera la paille au feu ternel4 . Grave chtiment, mais il ne tient qu'
nous de ne pas recevoir ce traitement et de n'tre pas de la paille.
7. Le pch, en eifet, est comme la paille, qui est un aliment pour les
btes et une matire pour le feu. Ainsi le pch est destin au feu ternel.
Voulez- vous savoir comment le pch est la matire du feu ? Si l'on btit
sur ce fondement avec de l'or, de l'argent, des pierres prcieuses, du bois,
du foin, du chaume, l'ouvrage de chacun deviendra visible ; car le jour du
Seigneur le fera connatre, parce qu'il va se rvler dans le feu5. Si l'ouvrage
de quelqu'un est consum, il sera chti6 . Voil le pch matire du feu.
8. Ecoutez comment il est aussi une folie et l'aliment des passions drai
sonnables.
Ecoutez David qui dit : Mes iniquits s'lvent au-dessus de
ma tte, comme un lourd fardeau elles m'accablent de leur poids. Mes
meurtrissures sont infectes et purulentes par l'effet de ma folie7 . De plus,
la paille est lgre et facile emporter ; au moindre souffle du vent, elle
s'enlve rapidement et est disperse en tous sens. Ainsi sont les hommes que
la colre enflamme facilement ou que la draison gonfle si vite. C'est pour
quoi quelqu'un lui conseille : Ne vanne pas tout vent , si tu ne veux
pas rester de la paille, mais reste fix sur le rocher8 .
9. Le Christ, en effet, est venu non seulement pour dtruire les fautes
passes mais encore pour assurer nos progrs futurs. C'est bien cela que
3 Hbr. 2, 13
7 Ps. 37, 5-6

4 Luc 3, 16-17
8 Sir. 5, 9

1 Cor. 3, 12-13

6 1 Cor. 3, 15

UNE HOMLIE DE JEAN CHRYSOSTOME

125

,
, .
118
5. |
, ' '

' , '

, ,
, '

' .
6. '.

118 | ,
, ',
, ,
, ,
. " , *
, . ,
' , .
119
7. | '
,
. ; - - , , ,
, , , ,
, . ,
. ' . 8. "
2 *
119 \ '
.
120 . |
,
. *
- hoc - '
.
9. ,
, ' .

126

A. WENGER

Paul veut montrer, que le Christ est venu non seulement pour les fautes
passes mais aussi en vue des progrs futurs, et il s'crie aujourd'hui :
La grce de Dieu s'est manifeste et elle nous enseigne . Allons, levezvous ! Voici que nous ouvrons de nouveau des trsors, de nouveau nous
montrons des pierres prcieuses. Que personne donc ne laisse passer la
beaut de ces paroles : La grce s'est manifeste . 10. Pourquoi ne
dit-il pas : La grce a t donne ? C'est afin que vous compreniez
qu'avant la manifestation de la grce, la nature humaine gisait dans les
tnbres. Car le Christ apparat aux hommes assis dans les tnbres, comme
l'annonce le prophte : Le peuple qui tait dans la nuit a vu une grande
lumire9. La grce de Dieu s'est manifeste, principe de salut10 . Voyezvous l'accord de l'aptre et du prophte ? Le peuple qui tait assis dans
les tnbres : telle est bien la nature de l'obscurit ; partout o elle sur
prend
les hommes, elle les fige sur place et les empche de pousser plus
loin : la marche devient glissante et dangereuse. C'est donc pour guider
notre nature inerte sur le chemin de la vertu que le prophte dit : Le
peuple qui tait assis dans les tnbres a vu une grande lumire .
11. Mais ce n'est pas la seule leon contenue dans cette parole de l'apt
re.Elle a encore une autre signification. Laquelle ? Voici : Ce n'est pas
nous qui avons dcouvert la lumire au bout de nos recherches ; c'est
elle qui nous est apparue. Ce n'est pas nous qui sommes alls Dieu c'est
lui qui est venu nous. Dans le mme sens, le Christ a dit : Ce n'est pas
vous qui m'avez choisi, c'est moi qui vous ai choisis11 . Et l'aptre de
son ct nonce des propos semblables quand il s'crie : Alors je connat
rai
comme je suis connu12 . Et dans la lettre aux Philippiens : Je pours
uisma course pour tcher de saisir puisque moi aussi j'ai t saisi13 .
Tous ces passages montrent bien que le salut n'est pas le fruit de notre
vertu mais que tous nous avons t sauvs par la grce divine. C'est cela
aussi qu'il suggre en ce passage quand il dit : La grce de Dieu est
apparue .
12. Quelle grce ? Car il y a aussi une grce de l'ancienne alliance et
Jean a dit : Nous avons reu grce pour grce14 . Car mme celle de
l'ancienne alliance tait vraiment une grce puisqu'elle a dlivr de la
servitude d'Egypte et de mille autres maux. Mais la grce dont il s'agit
est plus grande. Alors elle dlivra des Egyptiens, maintenant elle libre
de la tyrannie des dmons. Alors elle dlivra de la folie du Pharaon, mainte-

9 Is. 9, 2
13 Phil. 3, 12

10 Tite 2, 11
14 Jean 1,15

11

Jean 15, 16

12

1 Cor. 13, 12

UNE HOMLIE DE JEAN CHRYSOSTOME

127

, ,
, *
, . *
120* , |
3 .
10. 4 ; " ,
, 5
,
' .
. 6 ;
' *
121 , |
, . '
, ' *
v .
11. ,
. ; "
,
, 5 .
121 ' , ' . |
, , ' *
' , '. * ,
,
.
122
12. ; | Vriv
.
,
* .
, -

3 )
4
5 om.
6

128

A. WENGER

nant de l'emprise du diable ; alors par Mose, maintenant par le Fils monog
ne; alors par la verge, maintenant par la Croix ; alors par la mer Rouge,
maintenant par le bain de la rgnration. Alors elle fit sortir de la boue
et de la terre briques, maintenant de la mort et du pch. Alors elle in
troduisit
dans la terre o coulent le lait et le miel, maintenant dans le royau
me
des cieux.
13. En vrit, la grce de Dieu s'est manifeste, salutaire. Mais pour
quoi, bienheureux Paul, as-tu renferm en un seul mot tant de vertus ?
Dcouvre-moi les secrets de la grce, dis-moi l'ocan de ses bienfaits.
Il suffit pour en deviner la porte, dit-il, de songer la bont du donateur.
Du moment qu'il s'agit de la grce de Dieu, la grce n'a point de mesure.
La grce de Dieu s'est manifeste, Dieu est devenu homme ; pour toi,
il a pris la condition d'esclave pour faire de l'esclave un tre libre. De mme
qu'un matre, qui aime bien son serviteur se revt de son vtement, ainsi
le Christ, par amour pour notre nature, s'est revtu de son manteau :
L'homme accorde la pit son prochain ; Dieu l'tend toute chair15.
Ainsi vous voyez comment il a dmontr la grandeur de la grce et l'uni
versalit
du don en indiquant le donateur.
14. Voyons maintenant le sens du mot salutaire. Un don tire son nom
du donateur ; par exemple, si un prince accorde une grce, on la nomme
grce princire ; si c'est un roi, grce royale. Or comme c'est ici le Sauveur
qui est le donateur, la grce est appele salutaire. C'est pour cela que l'Ecri
turedit : Tu appelleras son nom Jsus, parce que c'est lui qui sauvera
son peuple de ses fautes16 .
15. Mais comment se fait-il, si la grce est universelle et si (le Christ)
en a rpandu le bienfait sur toute la terre, que le Christ est promis comme
sauveur uniquement son peuple ? Le peuple juif tait seul d'abord tre
le peuple de Dieu mais il n'est pas rest seul garder ce privilge et aprs
que les Juifs se furent montrs indignes de cet honneur, cette appellation
a pass toute la terre.
16. Que nous soyons, nous, le peuple de Dieu, coutez Ose le dire et
Paul l'expliquer clairement : Celui qui n'tait pas mon peuple, je l'appelle
rai
mon peuple1 7 . Il est bien vident dans ce passage que cela s'applique
nous : c'est nous, qui ne sommes pas son peuple, nous, qui sommes
devenus son peuple. Ecoutez ce texte encore plus clair : Au lieu o on
leur disait : Vous n'tes pas mon peuple, on leur dira fils du Dieu vivant18 .
De quel lieu s'agit-il ? De la Jude, car l o les prophtes disaient : Vous
15 Eccl. 18, 12
16 Matth. 1, 21
18 Os. 2, 1 = 1 Pierre 2, 10

17 Os. 1, 9 = Rom. 9, 25

UNE HOMLIE DE JEAN CHRYSOSTOME

129

,
, , *
, *
122 " , |
, .
13. " . ,
, ; , . , , ,
. ' , 6
, , .
123 | , ,
,
, ,
. ' ,
. *
, ;
14. .
, ,
, ,
123 , . |
,
.
15. , ,
, ;
, '
'
, .
16. " ,
124 | .
* ,
.
, .
; ' *
, " * ,

130

A. WENGER

n'tes pas mon peuple , l le Christ a dit ses disciples : N'allez point
sur la route des Gentils19 . Et dans cette mme Jude, il a dclar nou
veau : Allez, enseignez toutes les nations20 . Vous voyez ainsi comment
au lieu o il leur fut dclar : Vous n'tes pas mon peuple , l mme
ils furent appels fils du Dieu vivant. C'est pourquoi l'vangile dit : II
sauvera son peuple de ses pchs21 .
17. Elle est grande, en vrit, l'uvre du salut ; en effet tre dlivr de
la mort est moins grand qu'tre dlivr du pch. Car par le pch est
venue la mort22 et non pas le pch par la mort ; d'o vous pouvez conclure
que la dlivrance du pch est une uvre plus grande et que, une fois le
pch dtruit, la mort n'est plus craindre. Voyez-le dans ce qui est arriv
au corps du Seigneur. 18. Ce corps n'a pas commis le pch23 et lorsqu'il
tomba au pouvoir de la mort, il infligea la mort une douleur atroce et lui
dchira les entrailles ; non seulement il ne fut pas absorb par la mort mais
il a dtruit la mort jamais. De mme que Daniel en jetant dans la gueule
du dragon une bouche de pain a dtruit la bte24, de mme le Christ en
jetant sa chair dans la gueule de la mort a dchir les entrailles de celle-ci.
Le pch, en effet, est l'aiguillon de la mort25. En lui tant l'aiguillon, il
a laiss la bte sans force l'avenir.
19. Mais voici encore un point examiner : Pourquoi donc, aprs avoir
dit : La grce de Dieu s'est manifeste, principe de salut , a-t-il ajout :
Elle nous enseigne26 . La grce, semble-t-il, n'enseigne pas ; elle remet
les pchs, accorde le pardon, elle ne donne pas une leon. Ce mot d'du
cation ne doit pas vous effrayer. Il y a une ducation qui est peine, il y a
une ducation qui est enseignement. Le Seigneur chtie celui qu'il aime
et il frappe de la verge tout fils qu'il reconnat pour sien27 . Voil l'du
cation qui est peine. Ecoute, ailleurs, comment l'ducation est enseignement :
Heureux l'homme que tu instruis, Seigneur, et qui tu donnes l'ense
ignement
de ta loi28 . Voil l'aspect sous lequel s'est manifeste la grce
salutaire de Dieu pour nous enseigner.
20. Comment donc la grce enseigne-t-elle ? La grce remet les pchs
mais dans le pardon mme des fautes il y a une leon de vertu. Car chez les
hommes qui se gouvernent par la raison, les leons appuyes de coups de
fouet ont pour beaucoup moins d'emprise que le pardon des fautes. La
seule vue de la bont qui pardonne rend le dlinquant plus zl pour un
effort futur. C'est ainsi que la grce duque le pcheur, en lui inspirant la
19 Matth. 10, 5
20 Matth. 29, 28
21 Matth. 1, 21
22 Cf. Rom. 5, 12
23 Cf. 1 Pierre 2, 22
24 Cf. Dan. 14, 23-28
25 1 Cor. 15, 56
26 Tite2, 11
27 Hbr. 12, 16
28 Ps. 93, 12

UNE HOMLIE DE JEAN CHRYSOSTOME

131

' '
. , 124* ; |
.
17. *
* 6 ,
. ,
, , '
. 18. ,

* ,
. , 7 ,
125 | , ,
', *
. ,
8.
19.
, .
9, , 126 . |
* . - .
. " *

, , .
, .
*
20. ; ,

10 . "
126 , |
. ,

7 om.
10 om.

9 +

132

A. WENGER

componction mieux que les frules : il rougit, il a honte de retomber dans


les mmes fautes, il est confus de la grandeur de la gnrosit du bienfai
teur
et ainsi la grce fait son uvre d'ducation.
21. Voulez-vous apprendre d'une autre faon qu'il y a une grce qui est
enseignement, et comment le Christ a donn la grce en mme temps que
l'enseignement ? Il vit le paralytique, il raffermit ses nerfs, il gurit l'infi
rmitde sa nature et rtablit son corps dans sa sant premire ; puis le
revoyant quelque temps aprs, il lui dit : Voici que tu es guri , voil
la grce ; ne pche plus29 , voil le propre de l'ducation et de l'ense
ignement.
Ensuite il a remis aux aptres ce double ministre. En leur disant :
Allez, baptisez toutes les nations au nom du Pre, du Fils et du SaintEsprit , il indiqua l'uvre de la grce, qui est rmission des pchs ;
en ajoutant : Enseignez-leur observer tous les commandements que je
vous ai donns30 , il proposa l'uvre d'ducation. Voil ce que Paul
nous montre en disant : La grce de Dieu s'est manifeste, salutaire et
ducatrice .
22. De tout cela remercions Dieu et gardons continuellement prsent
l'esprit le souvenir de cette grce. Que nous soyons tents par l'orgueil
ou que nous ayons bon courage, la grce nous enseignera la juste mesure.
Quand on pense que le matre des anges, Dieu (le Fils) assis sur le mme
trne que le Pre, a pris la forme de l'esclave, on ne peut plus jamais laisser
la colre ou l'emportement s'tablir dans l'me.
23. C'est donc en ce sens que Paul aussi nous instruit dans l'humilit,
montrant que c'est en cela mme que consiste la grce de l'enseignement ;
et pour cela il mentionne d'abord la grce. Dans quel texte ? Dans la
lettre aux Philippiens ; quand il veut les exhorter se concder mutuelle
ment
la premire place, il leur donne ce conseil : Grce la modestie,
dpassez- vous mutuellement comme serviteurs les uns des autres31 . Puis
il fait dcouler cet enseignement de la grce et dit : Ayez en vous les mmes
sentiments dont Jsus-Christ tait anim : bien qu'il ft dans la condition
de Dieu, il n'a pas retenu avidement son galit avec Dieu, mais il s'est
ananti lui-mme en prenant la condition d'esclave, en se rendant semblable
aux hommes et reconnu pour homme par tout ce qui a paru de lui, il s'est
abaiss lui-mme32 .
24. Vous voyez ! En mentionnant la grce, il a qualifi son action d'en
seignement.
De mme, lorsqu'il veut nous exhorter la charit, il fait appel

29 Jean 15, 14
32 Eph. 5, 2

30 Matth. 28, 19

31

Phil. 2, 3 (texte modifi)

UNE HOMLIE DE JEAN CHRYSOSTOME

133

1 1 *
,
.
21. ,
6 ; ,
, ,
,
127 * \ - - ,
. *

, ,
*
, . rtA
, .
22. *
127 | 12, ,
. "
, , ,
. 23.
,
* .
;
, Tfj 128 ) . \ * - -
,
, ' , '
.
24.
; , 13, ,
*

11
12

: (num ?) S
add.
13 om.

134

A. WENGER

la grce : de mme que le Christ nous a aims et s'est livr pour nous,
de mme aimez-vous les uns les autres33. Laissons-nous donc instruire par
la grce et remercions Dieu dans sa bont pour le don qu'il nous a fait et
pour l'enseignement qu'il nous donne par sa grce : dlivrs de nos fautes
passes, nous trouvons dans le pardon de ces fautes la meilleure assurance
de nos progrs futurs.
25. Ainsi, comme en un miroir qui est l'enseignement de la parole
examinons en dtail notre propre vie et redressons les manquements de
notre conduite. Vois ce que font les gens assis chez le coiffeur : aprs la
coupe des cheveux, ils prennent le miroir de la main droite et inspectent
tout autour si aucune erreur de coupe ne dpare leur tte. Fais comme eux
toi aussi : prends comme miroir l'enseignement de la parole ; d'aprs cet
enseignement examine toute ta vie et si tu constates qu'une faute s'est
produite, corrige-la immdiatement toi aussi. 26. Ainsi font de leur ct
les femmes : aussitt leves du lit, elles se nettoient le visage, remettent en
ordre leur chevelure et c'est en regardant le miroir qu'elles passent en revue
la beaut de leur aspect jusqu' liminer toute ngligence. Pour ta part,
avec le miroir de l'enseignement, modle d'aprs l'image la beaut de l'me,
car tu as aussi un poux auquel tu dois plaire. De mme que les femmes
n'ont rien de plus press que cette opration, de mme toi n'estime rien
au-dessus de ce soin : mme si tu vois toute la maison en dsordre, avant
tout cherche plaire l'poux et aprs tu pourras mettre le reste en ordre.
Que tu aies toi aussi un poux, coute, c'est Paul qui le dit : Je vous ai
fiancs un poux unique pour vous prsenter au Christ comme une
vierge34 . Plus grande est la dignit de cet poux, plus grand doit tre
notre souci de lui plaire, car lui, il regarde la beaut de l'me et c'est
l'me qu'il dsire voir soigner son aspect. En effet toute la gloire de la
fille du roi est l'intrieur35 .
27. Parons-nous donc de cette gloire, afin de nous prsenter tous en
cette tenue au roi de gloire et d'obtenir la rcompense ternelle et immorte
lle,
par la grce et la bont de notre Seigneur Jsus-Christ, qui appart
ientla gloire avec le Pre et le Saint-Esprit, maintenant et toujours et
dans les sicles des sicles. Amen.

33

Cf. Jean 13, 34 et Col. 2, 20

34 2 Cor. 11, 2

35 Ps. 44, 14

UNE HOMLIE DE JEAN CHRYSOSTOME

135

, .

128* | ,

' .
25. , ,

.
, ,
129 | ,
*
, * ,
, . 26. <014 *
,
, ,
15 , >. ,
<*
* ,
,
, ,
. " & , *
' . "
, '
*
.
.>
27. 16 , ?
<>
* 17 , '
,
* 18.

14 cap. 26 (partes uncis inclusas) add.


15 sic
16 - ut : , S
17 - ut S :
. ., *
18
suscripsit S