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CARTA QUE ENVA SIMN BOLVAR A SU MAESTRO DON

SIMN RODRGUEZ
(19 de enero de 1824)
Al seor don Simn Rodrguez
Oh mi maestro! Oh mi amigo! Oh mi Robinson, Ud. en Colombia! Ud. en Bogot, y
nada me ha dicho, nada me ha escrito. Sin duda es Ud. El hombre ms extraordinario
del mundo; podra Ud. merecer otros eptetos pero no quiero darlos por no ser
descorts al saludar un husped que viene del Viejo Mundo a visitar el nuevo; s a
visitar su patria que ya no conoce, que tena olvidada, no en su corazn sino en su
memoria. Nadie ms que yo sabe lo que Ud. quiere a nuestra adorada Colombia. Se
acuerda Ud. Cuando fuimos juntos al Monte Sacro en Roma a jurar sobre
aquella tierra santa la libertad de la patria? Ciertamente no habr Ud. olvidado
aquel da de eterna gloria para nosotros; da que anticip por decirlo as, un juramento
proftico a la misma esperanza que no debamos tener.
Ud. Maestro mo, que tanto debe haberme contemplado de cerca aunque colocado a
tan remota distancia. Con qu avidez habr seguido Ud. Mis pasos; estos pasos
dirigidos muy anticipadamente por Ud. mismo. Ud. form mi corazn para la libertad,
para la justicia, para lo grande, para lo hermoso. Yo he seguido el sendero que Ud. me
seal. Ud. fue mi piloto aunque sentado sobre una de las playas de Europa. No puede
Ud. Figurarse cun hondamente se han grabado en mi corazn las lecciones que Ud.
me ha dado; no he podido jams borrar siquiera una coma de las grandes sentencias
que Ud. me ha regalado. Siempre presentes a mis ojos intelectuales las he seguido
como guas infalibles. En fin, V. ha visto mi conducta; Vmd. Ha visto mis pensamientos
escritos, mi alma pintada en el papel, y Vmd. No habr dejado de decirse: todo esto es
mo, yo sembr esta planta, yo la regu, yo la enderec tierna, ahora robusta. Fuerte y
fructfera, he aqu sus frutos; ellos son mos, yo voy a saborearlos en el jardn que
plant; voy a gozar de la sombra de sus brazos amigos, porque mi derecho es
imprescriptible, privativo a todo.
S, mi amigo querido, Vmd. est con nosotros; mil veces dichoso el da en que Vmd.
pis las playas de Colombia. Un sabio, un justo ms, corona la frente de la erguida
cabeza de Colombia. Yo desespero por saber qu designios, qu destino tiene Vmd.;
sobre todo mi impaciencia es mortal no pudiendo estrecharle en mis brazos; ya que no
puedo yo volar hacia Vmd., hgalo Vmd. hacia m; no perder V. nada; contemplar
Vmd. Con encanto la inmensa Patria que tiene, labrada en la roca del despotismo por el
buril victorioso de los libertadores, de los hermanos de Vmd. No, no se saciar la vista
de Vmd. delante de los cuadros, de los colosos, de los tesoros, de los secretos, de los
prodigios que encierra y abarca esta sombra Colombia. Venga Vmd. al Chimborazo:
profane Vmd. con su planta atrevida la escala de los titanes, la corona de la tierra, la
almena inexpugnable del universo nuevo. Desde tan alto tendr V. la vista; y al
observar el cielo y la tierra, admirando el pasmo de la creacin terrena, podr decir:
"dos eternidades nos contemplan: la pasada y la que viene; y este trono de la
naturaleza, idntico a su autor, ser tan duradero, indestructible y eterno como el
Padre del Universo."
Desde dnde, pues, podr decir Vmd. otro tanto tan erguidamente? Amigo de la
naturaleza, venga Vmd. a preguntarle su edad, su vida y su esencia primitivas; Vmd.
no ha visto en ese mundo caduco ms que las reliquias y los desechos de la prvida
Madre. All est encorvado con el peso de los aos, de las enfermedades y del hlito
pestfero de los hombres; aqu est doncella, inmaculada, hermosa, adornada por la
mano misma del Creador. No, el tacto profano del hombre todava no ha marchitado
sus divinos atractivos, sus gracias maravillosas, sus virtudes intactas.

Amigo, si tan irresistibles atractivos no impulsan a V. a un vuelo rpido hacia m,


ocurrir a un apetito ms fuerte. La amistad invoco. Presente V. esta carta al
Vicepresidente: pdale Vmd. dinero de mi parte, y venga Vmd. a encontrarme.
Pativilca, 19 de enero de 1824
BOLVAR.
CARTA DE JAMAICA POR SIMON BOLIVAR
(6 de septiembre de 1815)
Muy seor mo: Me apresuro a contestar la carta de 29 del mes pasado que usted me
hizo el honor de dirigirme, y yo recib con la mayor satisfaccin.
Sensible como debo, al inters que usted ha querido tomar por la suerte de mi patria,
afligindose con ella por los tormentos que padece, desde su descubrimiento hasta
estos ltimos perodos, por parte de sus destructores los espaoles, no siento menos el
comprometimiento en que me ponen las solcitas demandas que usted me hace, sobre
los objetos ms importantes de la poltica americana. As, me encuentro en un
conflicto, entre el deseo de corresponder a la confianza con que usted me favorece, y
el impedimento de satisfacerle, tanto por la falta de documentos y de libros, cuanto por
los limitados conocimientos que poseo de un pas tan inmenso, variado y desconocido
como el Nuevo Mundo.
En mi opinin es imposible responder a las preguntas con que usted me ha honrado.
El mismo barn de Humboldt, con su universalidad de conocimientos tericos y
prcticos, apenas lo hara con exactitud, porque aunque una parte de la estadstica y
revolucin de Amrica es conocida, me atrevo a asegurar que la mayor est cubierta
de tinieblas y, por consecuencia, slo se pueden ofrecer conjeturas ms o menos
aproximadas, sobre todo en lo relativo a la suerte futura, y a los verdaderos proyectos
de los americanos; pues cuantas combinaciones suministra la historia de las naciones,
de otras tantas es susceptible la nuestra por sus posiciones fsicas, por las vicisitudes
de la guerra, y por los clculos de la poltica.
Como me concepto obligado a prestar atencin a la apreciable carta de usted, no
menos que a sus filantrpicas miras, me animo a dirigir estas lneas, en las cuales
ciertamente no hallar usted las ideas luminosas que desea, mas s las ingenuas
expresiones de mis pensamientos.
"Tres siglos ha -dice usted- que empezaron las barbaridades que los espaoles
cometieron en el grande hemisferio de Coln". Barbaridades que la presente edad ha
rechazado como fabulosas, porque parecen superiores a la perversidad humana; y
jams seran credas por los crticos modernos, si constantes y repetidos documentos
no testificasen estas infaustas verdades. El filantrpico obispo de Chiapa, el apstol de
la Amrica, Las Casas, ha dejado a la posteridad una breve relacin de ellas,
extractada de las sumarias que siguieron en Sevilla a los conquistadores, con el
testimonio de cuantas personas respetables haba entonces en el Nuevo Mundo, y con
los procesos mismos que los tiranos se hicieron entre s: como consta por los ms
sublimes historiadores de aquel tiempo. Todos los imparciales han hecho justicia al
celo, verdad y virtudes de aquel amigo de la humanidad, que con tanto fervor y firmeza
denunci ante su gobierno y contemporneos los actos ms horrorosos de un frenes
sanguinario.
Con cunta emocin de gratitud leo el pasaje de la carta de usted en que me dice "que
espera que los sucesos que siguieron entonces a las armas espaolas, acompaen
ahora a las de sus contrarios, los muy oprimidos americanos meridionales". Yo tomo

esta esperanza por una prediccin, si la justicia decide las contiendas de los hombres.
El suceso coronar nuestros esfuerzos; porque el destino de Amrica se ha fijado
irrevocablemente; el lazo que la una a Espaa est cortado; la opinin era toda su
fuerza; por ella se estrechaban mutuamente las partes de aquella inmensa monarqua;
lo que antes las enlazaba ya las divide; ms grande es el odio que nos ha inspirado la
Pennsula que el mar que nos separa de ella; menos difcil es unir los dos continentes,
que reconciliar los espritus de ambos pases. El hbito a la obediencia; un comercio de
intereses, de luces, de religin; una recproca benevolencia; una tierna solicitud por la
cuna y la gloria de nuestros padres; en fin, todo lo que formaba nuestra esperanza nos
vena de Espaa. De aqu naca un principio de adhesin que pareca eterno; no
obstante que la inconducta de nuestros dominadores relajaba esta simpata; o, por
mejor decir, este apego forzado por el imperio de la dominacin. Al presente sucede lo
contrario; la muerte, el deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y tememos: todo lo
sufrimos de esa desnaturalizada madrastra. El velo se ha rasgado, ya hemos visto la
luz y se nos quiere volver a las tinieblas: se han roto las cadenas; ya hemos sido libres,
y nuestros enemigos pretenden de nuevo esclavizarnos.
Por lo tanto, Amrica combate con despecho; y rara vez la desesperacin no ha
arrastrado tras s la victoria.
Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos desconfiar de la
fortuna. En unas partes triunfan los independientes, mientras que los tiranos en lugares
diferentes, obtienen sus ventajas, y cul es el resultado final? No est el Nuevo
Mando entero, conmovido y armado para su defensa? Echemos una ojeada y
observaremos una lucha simultnea en la misma extensin de este hemisferio.
El belicoso estado de las provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio y
conducido sus armas vencedoras al Alto Per, conmoviendo a Arequipa, e inquietado a
los realistas de Lima. Cerca de un milln de habitantes disfrutan all de su
libertad.
El reino de Chile, poblado de ochocientas mil almas, est lidiando contra sus enemigos
que pretenden dominarlo; pero en vano, porque los que antes pusieron un trmino a
sus conquistas, los indmitos y libres araucanos, son sus vecinos y compatriotas; y su
ejemplo sublime es suficiente para probarles, que el pueblo que ama su independencia,
por fin la logra.
El virreinato del Per, cuya poblacin asciende a milln y medio de habitantes, es, sin
duda, el ms sumiso y al que ms sacrificios se le han arrancado para la causa del rey,
y bien que sean vanas las relaciones concernientes a aquella porcin de Amrica, es
indubitable que ni est tranquila, ni es capaz de oponerse al torrente que amenaza a
las ms de sus provincias.
La Nueva Granada que es, por decirlo as, el corazn de la Amrica, obedece a un
gobierno general, exceptuando el reino de Quito que con la mayor dificultad contienen
sus enemigos, por ser fuertemente adicto a la causa de su patria; y las provincias de
Panam y Santa Marta que sufren, no sin dolor, la tirana de sus seores. Dos millones
y medio de habitantes estn esparcidos en aquel territorio que actualmente defienden
contra el ejrcito espaol bajo el general Morillo, que es verosmil sucumba delante de
la inexpugnable plaza de Cartagena. Mas si la tomare ser a costa de grandes
prdidas, y desde luego carecer de fuerzas bastantes para subyugar a los
morigerados y bravos moradores del interior.
En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela sus acontecimientos han sido tan
rpidos y sus devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta indigencia y
a una soledad espantosa; no obstante que era uno de los ms bellos pases de cuantos

hacan el orgullo de Amrica. Sus tiranos gobiernan un desierto, y slo oprimen a


tristes restos que, escapados de la muerte, alimentan una precaria existencia; algunas
mujeres, nios y ancianos son los que quedan. Los ms de los hombres han perecido
por no ser esclavos, y los que viven, combaten con furor, en los campos y en los
pueblos internos hasta expirar o arrojar al mar a los que, insaciables de sangre y de
crmenes, rivalizan con los primeros monstruos que hicieron desaparecer de la Amrica
a su raza primitiva. Cerca de un milln de habitantes se contaba en Venezuela y sin
exageracin se puede asegurar que una cuarta parte ha sido sacrificada por la tierra, la
espada, el hambre, la peste, las peregrinaciones; excepto el terremoto, todos
resultados de la guerra.
En Nueva Espaa haba en 1808, segn nos refiere el barn de Humboldt, siete
millones ochocientas mil almas con inclusin de Guatemala. Desde aquella poca, la
insurreccin que ha agitado a casi todas sus provincias, ha hecho disminuir
sensiblemente aquel cmputo que parece exacto; pues ms de un milln de hombres
han perecido, como lo podr usted ver en la exposicin de Mr. Walton que describe con
fidelidad los sanguinarios crmenes cometidos en aquel opulento imperio. All la lucha
se mantiene a fuerza de sacrificios humanos y de todas especies, pues nada ahorran
los espaoles con tal que logren someter a los que han tenido la desgracia de nacer en
este suelo, que parece destinado a empaparse con la sangre de sus hijos. A pesar de
todo, los mejicanos sern libres, porque han abrazado el partido de la patria, con la
resolucin de vengar a sus pasados, o seguirlos al sepulcro. Ya ellos dicen con Reynal:
lleg el tiempo en fin, de pagar a los espaoles suplicios con suplicios y de ahogar a
esa raza de exterminadores en su sangre o en el mar.
Las islas de Puerto Rico y Cuba, que entre ambas pueden formar una poblacin de
setecientas a ochocientas mil almas, son las que ms tranquilamente poseen los
espaoles, porque estn fuera del contacto de los independientes. Ms no son
americanos estos insulares? No son vejados? No desearn su bienestar?
Este cuadro representa una escala militar de dos mil leguas de longitud y
novecientas de latitud en su mayor extensin en que diecisis millones de americanos
defienden sus derechos, o estn comprimidos por la nacin espaola que aunque fue
en algn tiempo el ms vasto imperio del mundo, sus restos son ahora impotentes para
dominar el nuevo hemisferio y hasta para mantenerse en el antiguo. Y la Europa
civilizada, comerciante y amante de la libertad permite que una vieja serpiente por slo
satisfacer su saa envenenada, devore la ms bella parte de nuestro globo? Qu!
Est
Europa sorda al clamor de su propio inters? No tiene ya ojos para ver la justicia?
Tanto se ha endurecido para ser de este modo insensible? Estas cuestiones cuanto
ms las medito, ms me confunden; llego a pensar que se aspira a que desaparezca la
Amrica; pero es imposible porque toda Europa no es Espaa. Qu demencia la de
nuestra enemiga, pretender reconquistar Amrica, sin marina, sin tesoros y casi sin
soldados! Pues los que tiene, apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en
una violenta obediencia, y defenderse de sus vecinos. Por otra parte, podr esta
nacin hacer el comercio exclusivo de la mitad del mundo sin manufacturas, sin
producciones territoriales, sin artes, sin ciencias, sin poltica? Lograda que fuese est
loca empresa, y suponiendo ms, aun lograda la pacificacin, los hijos de los actuales
americanos unidos con los de los europeos reconquistadores, no volveran a formar
dentro de veinte aos los mismos patriticos designios que ahora se estn
combatiendo?
Europa hara un bien a Espaa en disuadirla de su obstinada temeridad, porque a lo
menos le ahorrar los gastos que expende, y la sangre que derrama; a fin de que
fijando su atencin en sus propios recintos, fundase su prosperidad y poder sobre

bases ms slidas que las de inciertas conquistas, un comercio precario y exacciones


violentas en pueblos remotos, enemigos y poderosos. Europa misma por miras de sana
poltica debera haber preparado y ejecutado el proyecto de la independencia
americana, no slo porque el equilibrio del mundo as lo exige, sino porque ste es el
medio legtimo y seguro de adquirirse establecimientos ultramarinos de comercio.
Europa que no se halla agitada por las violentas pasiones de la venganza, ambicin y
codicia, como Espaa, parece que estaba autorizada por todas las leyes de la equidad
a ilustrarla sobre sus bien entendidos intereses.
Cuantos escritores han tratado la materia se acordaban en esta parte. En
consecuencia, nosotros esperbamos con razn que todas las naciones cultas se
apresuraran a auxiliamos, para que adquirisemos un bien cuyas ventajas son
recprocas a entrambos hemisferios. Sin embargo, cun frustradas esperanzas! No
slo los europeos, pero hasta nuestros hermanos del Norte se han mantenido inmviles
espectadores de esta contienda, que por su esencia es la ms justa, y por sus
resultados la ms bella e importante de cuantas se han suscitado en los siglos antiguos
y modernos, porque hasta dnde se puede calcular la trascendencia de la libertad del
hemisferio de Coln?
"La felona con que Bonaparte -dice usted- prendi a Carlos IV y a Fernando VII, reyes
de esta nacin, que tres siglos ha aprision con traicin a dos monarcas de la Amrica
meridional, es un acto manifiesto de retribucin divina y, al mismo tiempo, una prueba
de que Dios sostiene la justa causa de los americanos, y les conceder su
independencia".
Parece que usted quiere aludir al monarca de Mjico Moctezuma, preso por Corts y
muerto, segn Herrera, por el mismo, aunque Sols dice que por el pueblo, y a
Atahualpa, inca del Per, destruido por Francisco Pizarro y Diego Almagro. Existe tal
diferencia entre la suerte de los reyes espaoles y los reyes americanos, que no
admiten comparacin; los primeros son tratados con dignidad, conservados, y al fin
recobran su libertad y trono; mientras que los ltimos sufren tormentos inauditos y los
vilipendios ms vergonzosos. Si a Guatimozn sucesor de Moctezuma, se le trata como
emperador, y le ponen la corona, fue por irrisin y no por respeto, para que
experimentase este escarnio antes que las torturas.
Iguales a la suerte de este monarca fueron las del rey de Michoacn, Catzontzin; el
Zipa de Bogot, y cuantos Toquis, Imas, Zipas, Ulmenes, Caciques y dems dignidades
indianas sucumbieron al poder espaol. El suceso de Fernando VII es ms semejante al
que tuvo lugar en Chile en 1535 con el Ulmn de Copiap, entonces reinante en
aquella comarca. El espaol Almagro pretext, como Bonaparte, tomar partido por la
causa del legtimo soberano y, en consecuencia, llama al usurpador, como Fernando lo
era en Espaa; aparenta restituir al legtimo a sus estados y termina por encadenar y
echar a las llamas al infeliz Ulmn, sin querer ni an or su defensa. Este es el ejemplo
de Fernando VII con su usurpador; los reyes europeos slo padecen destierros, el
Ulmn de Chile termina su vida de un modo atroz.
"Despus de algunos meses -aade usted- he hecho muchas reflexiones sobre la
situacin de los americanos y sus esperanzas futuras; tomo grande inters en sus
sucesos; pero me faltan muchos informes relativos a su estado actual y a lo que ellos
aspiran; deseo infinitamente saber la poltica de cada provincia como tambin su
poblacin; si desean repblicas o monarquas, si formarn una gran repblica o una
gran monarqua. Toda noticia de esta especie que usted pueda darme o indicarme las
fuentes a que debo ocurrir, la estimar como un favor muy particular".

Siempre las almas generosas se interesan en la suerte de un pueblo que se esmera por
recobrar los derechos con que el Creador y la naturaleza le han dotado; y es necesario
estar bien fascinado por el error o por las pasiones para no abrigar esta noble
sensacin; usted ha pensado en mi pas, y se interesa por l, este acto de benevolencia
me inspira el ms vivo reconocimiento. He dicho la poblacin que se calcula por datos
ms o menos exactos, que mil circunstancias hacen fallidos, sin que sea fcil remediar
esta inexactitud, porque los ms de los moradores tienen habitaciones campestres, y
muchas veces errantes; siendo labradores, pastores, nmadas, perdidos en medio de
espesos e inmensos bosques, llanuras solitarias, y aislados entre lagos y ros
caudalosos. Quin ser capaz de formar una estadstica completa de semejantes
comarcas?
Adems, los tributos que pagan los indgenas; las penalidades de los esclavos; las
primicias, diezmos y derechos que pesan sobre los labradores, y otros accidentes
alejan de sus hogares a los pobres americanos. Esto sin hacer mencin de la guerra de
exterminio que ya ha segado cerca de un octavo de la poblacin, y ha ahuyentado una
gran parte; pues entonces las dificultades son insuperables y el empadronamiento
vendr a reducirse a la mitad del verdadero censo.
Todava es ms difcil presentir la suerte futura del Nuevo Mundo, establecer principios
sobre su poltica, y casi profetizar la naturaleza del gobierno que llegar a adoptar.
Toda idea relativa al porvenir de este pas me parece aventurada. Se puede prever
cuando el gnero humano se hallaba en su infancia rodeado de tanta incertidumbre,
ignorancia y error, cul sera el rgimen que abrazara para su conservacin? Quin se
habra atrevido a decir tal nacin ser repblica o monarqua, sta ser pequea,
aqulla grande? En mi concepto, esta es la imagen de nuestra situacin. Nosotros
somos un pequeo gnero humano; poseemos un mundo aparte, cercado por dilatados
mares; nuevos en casi todas las artes y ciencias, aunque en cierto modo viejos en los
usos de la sociedad civil. Yo considero el estado actual de Amrica, como cuando
desplomado el imperio romano, cada desmembracin form un sistema poltico,
conforme a sus intereses y
situacin, o siguiendo la ambicin particular de algunos jefes, familias o corporaciones;
con esta notable diferencia, que aquellos miembros dispersos volvan a restablecer sus
antiguas naciones con las alteraciones que exigan las cosas o los sucesos; mas
nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro tiempo fue, y que por
otra parte no somos indios, ni europeos, sino una especie media entre los legtimos
propietarios del pas y los usurpadores espaoles; en suma, siendo nosotros
americanos por nacimiento, y nuestros derechos los de Europa, tenemos que disputar a
stos a los del pas, y mantenernos en l contra la invasin de los invasores; as nos
hallemos en el caso ms extraordinario y complicado. No obstante que es una especie
de adivinacin indicar cul ser el resultado de la lnea de poltica que Amrica siga,
me atrevo aventurar algunas conjeturas que, desde luego, caracterizo de arbitrarias,
dictadas por un deseo racional, y no por un raciocinio probable.
La posicin de los moradores del hemisferio americano, ha sido por siglos puramente
pasiva; su existencia poltica era nula. Nosotros estbamos en un grado todava ms
abajo de la servidumbre y, por lo mismo, con ms dificultad para elevarnos al goce de
la libertad. Permtame usted estas consideraciones para elevar la cuestin. Los Estados
son esclavos por la naturaleza de su constitucin o por el abuso de ella; luego un
pueblo es esclavo, cuando el gobierno por su esencia o por sus vicios, holla y usurpa
los derechos del ciudadano o sbdito. Aplicando estos principios, hallaremos que
Amrica no solamente estaba privada de su libertad, sino tambin de la tirana activa y
dominante. Me explicar.

En las administraciones absolutas no se reconocen lmites en el ejercicio de las


facultades gubernativas: la voluntad del gran sultn, Kan, Dey y dems soberanos
despticos, es la ley suprema, y sta, es casi arbitrariamente ejecutada por los bajaes,
kanes y strapas subalternos de Turqua y Persia, que tienen organizada una opresin
de que participan los sbditos en razn de la autoridad que se les confa. A ellos est
encargada la administracin civil, militar, poltica, de rentas, y la religin. Pero al fin son
persas los jefes de Ispahan, son turcos los visires del gran seor, son trtaros los
sultanes de la Tartaria. China no enva a buscar mandarines, militares y letrados al pas
de Gengis Kan que la conquist, a pesar de que los actuales chinos son descendientes
directos de los subyugados por los ascendientes de los presentes trtaros.
Cun diferente entre nosotros! Se nos vejaba con una conducta que, adems de
privarnos de los derechos que nos correspondan, nos dejaba en una especie de
infancia permanente, con respecto a las transacciones pblicas. Si hubisemos siquiera
manejado nuestros asuntos domsticos en nuestra administracin interior,
conoceramos el curso de los negocios pblicos y su mecanismo. Gozaramos tambin
de la consideracin personal que impone a los ojos del pueblo cierto respeto maquinal,
que es tan necesario conservar en las revoluciones. He aqu por qu he dicho que
estbamos privados hasta de la tirana activa, pues que no nos est permitido ejercer
sus funciones.
Los americanos en el sistema espaol que est en vigor, y quiz con mayor fuerza que
nunca, no ocupan otro lugar en la sociedad que el de siervos propios para el trabajo y,
cuando ms, el de simples consumidores; y aun esta parte coartada con restricciones
chocantes; tales son las prohibiciones del cultivo de frutos de Europa, el estanco de las
producciones que el rey monopoliza, el impedimento de las fbricas que la misma
Pennsula no posee, los privilegios exclusivos del comercio hasta de los objetos de
primera necesidad; las trabas entre provincias y provincias americanas para que no se
traten, entiendan, ni negocien; en fin, quiere usted saber cul era nuestro destino?
Los campos para cultivar el ail, la grana, el caf, la caa, el cacao y el algodn; las
llanuras solitarias para criar ganados, los desiertos para cazar las bestias feroces, las
entraas de la tierra para excavar el oro que no puede saciar a esa nacin avarienta.
Tan negativo era nuestro estado que no encuentro semejante en ninguna otra
asociacin civilizada por ms que recorro la serie de las edades y la poltica de todas
las naciones. Pretender que un pas tan felizmente constituido, extenso, rico y populoso
sea meramente pasivo, no es un ultraje y una violacin de los derechos de la
humanidad?
Estbamos, como acabo de exponer, abstrados y, digmoslo as, ausentes del universo
en cuanto es relativo a la ciencia del gobierno y administracin del Estado. Jams
ramos virreyes ni gobernadores sino por causas muy extraordinarias; arzobispos y
obispos pocas veces; diplomticos nunca; militares slo en calidad de subalternos;
nobles, sin privilegios reales; no ramos, en fin, ni magistrados ni financistas, y casi ni
aun comerciantes; todo en contravencin directa de nuestras instituciones.
El emperador Carlos V form un pacto con los descubridores, conquistadores y
pobladores de Amrica que, como dice Guerra, es nuestro contrato social. Los reyes de
Espaa convinieron solemnemente con ellos que lo ejecutasen por su cuenta y riesgo,
prohibindoles hacerlo a costa de la real hacienda, y por esta razn se les conceda que
fuesen seores de la tierra, que organizasen la administracin y ejerciesen la judicatura
en apelacin; con otras muchas exenciones y privilegios que sera prolijo detallar. El rey
se comprometi a no enajenar jams las provincias americanas, como que a l no
tocaba otra jurisdiccin que la del alto dominio, siendo una especie de propiedad feudal
la que all tenan los conquistadores para s y sus descendientes. Al mismo tiempo
existen leyes expresas que favorecen casi exclusivamente a los naturales del pas,

originarios de Espaa, en cuanto a los empleos civiles, eclesisticos y de rentas. Por


manera que con una violacin manifiesta de las leyes y de los pactos subsistentes, se
han visto despojar aquellos naturales de la autoridad constitucional que les daba su
cdigo.
De cuanto he referido, ser fcil colegir que Amrica no estaba preparada, para
desprenderse de la metrpoli, como sbitamente sucedi por el efecto de las ilegtimas
cesiones de Bayona, y por la inicua guerra que la regencia nos declar sin derecho
alguno para ello no slo por la falta de justicia, sino tambin de legitimidad. Sobre la
naturaleza de los gobiernos espaoles, sus decretos conminatorios y hostiles, y el curso
entero de su desesperada conducta, hay escritos del mayor mrito en el peridico El
Espaol, cuyo autor es el seor Blanco; y estando all esta parte de nuestra historia
muy bien tratada, me limito a indicarlo.
Los americanos han subido de repente y sin los conocimientos previos y, lo que es ms
sensible, sin la prctica de los negocios pblicos a representar en la escena del mundo
las eminentes dignidades de legisladores, magistrados, administradores del erario,
diplomticos, generales, y cuantas autoridades supremas y subalternas forman la
jerarqua de un Estado organizado con regularidad.
Cuando las guilas francesas slo respetaron los muros de la ciudad de Cdiz, y con su
vuelo arrollaron a los frgiles gobiernos de la Pennsula, entonces quedamos en la
orfandad. Ya antes habamos sido entregados a la merced de un usurpador extranjero.
Despus, lisonjeados con la justicia que se nos deba, con esperanzas halageas
siempre burladas; por ltimo, incierto sobre nuestro destino futuro, y amenazados por
la anarqua, a causa de la falta de un gobierno legtimo, justo y liberal, nos
precipitamos en el caos de la revolucin. En el primer momento slo se cuid de
proveer a la seguridad interior, contra los enemigos que encerraba nuestro seno. Luego
se extendi a la seguridad exterior; se establecieron autoridades que sustituimos a las
que acabbamos de deponer encargadas de dirigir el curso de nuestra revolucin y de
aprovechar la coyuntura feliz en que nos fuese posible fundar un gobierno
constitucional digno del presente siglo y adecuado a nuestra situacin.
Todos los nuevos gobiernos marcaron sus primeros pasos con el establecimiento de
juntas populares. stas formaron en seguida reglamentos para la convocacin de
congresos que produjeron alteraciones importantes. Venezuela erigi un gobierno
democrtico y federal, declarando previamente los derechos del hombre, manteniendo
el equilibrio de los poderes y estatuyendo leyes generales en favor de la libertad civil,
de imprenta y otras; finalmente, se constituy un gobierno independiente. La Nueva
Granada sigui con uniformidad los establecimientos polticos y cuantas reformas hizo
Venezuela, poniendo por base fundamental de su Constitucin el sistema federal ms
exagerado que jams existi; recientemente se ha mejorado con respecto al poder
ejecutivo general, que ha obtenido cuantas atribuciones le corresponden. Segn
entiendo, Buenos Aires y Chile han seguido esta misma lnea de operaciones; pero
como nos hallamos a tanta distancia, los documentos son tan raros, y las noticias tan
inexactas, no me animar ni aun a bosquejar el cuadro de sus transacciones.
Los sucesos de Mxico han sido demasiado varios, complicados, rpidos, y
desgraciados para que se puedan seguir en el curso de la revolucin.
Carecemos, adems, de documentos bastante instructivos, que nos hagan capaces de
juzgarlos. Los independientes de Mxico, por lo que sabemos, dieron principio a su
insurreccin en septiembre de 1810, y un ao despus, ya tenan centralizado su
gobierno en Zitcuaro, instalado all una junta nacional bajo los auspicios de Fernando
VII, en cuyo nombre se ejercan las funciones gubernativas. Por los acontecimientos de

la guerra, esta junta se traslad a diferentes lugares, y es verosmil que se haya


conservado hasta estos ltimos momentos, con las modificaciones que los sucesos
hayan exigido. Se dice que ha creado un generalsimo o dictador que lo es el ilustre
general Morelos; otros hablan del clebre general Rayn; lo cierto es que uno de estos
dos grandes hombres o ambos separadamente ejercen la autoridad suprema en aquel
pas; y recientemente ha aparecido una constitucin para el rgimen del Estado. En
marzo de 1812 el gobierno residente en Zultepec, present un plan de paz y guerra al
virrey de Mxico concebido con la ms profunda sabidura. En l se reclam el derecho
de gentes estableciendo principios de una exactitud incontestable.
Propuso la junta que la guerra se hiciese como entre hermanos y conciudadanos; pues
que no deba ser ms cruel que entre naciones extranjeras; que los derechos de gentes
y de guerra, inviolables para los mismos infieles y brbaros, deban serlo ms para
cristianos, sujetos a un soberano y a unas mismas leyes; que los prisioneros no fuesen
tratados como reos de lesa majestad, ni se degollasen los que rendan las armas, sino
que se mantuviesen en rehenes para canjearlos; que no se entrase a sangre y fuego en
las poblaciones pacficas, no las diezmasen ni quitasen para sacrificarlas y, concluye,
que en caso de no admitirse este plan, se observaran rigurosamente las represalias.
Esta negociacin se trat con el ms alto desprecio; no se dio respuesta a la junta
nacional; las comunicaciones originales se quemaron pblicamente en la plaza de
Mxico, por mano del verdugo; y la guerra de exterminio continu por parte de los
espaoles con su furor acostumbrado, mientras que los mexicanos y las otras naciones
americanas no la hacan, ni aun a muerte con los prisioneros de guerra que fuesen
espaoles. Aqu se observa que por causas de conveniencia se conserv la apariencia
de sumisin al rey y aun a la constitucin de la monarqua. Parece que la junta nacional
es absoluta en el ejercicio de las funciones legislativa, ejecutiva y judicial y el nmero
de sus miembros muy limitado.
Los acontecimientos de la tierra firme nos han probado que las instituciones
perfectamente representativas no son adecuadas a nuestro carcter, costumbres y
luces actuales. En Caracas el espritu de partido tom su origen en las sociedades,
asambleas y elecciones populares; y estos partidos nos tornaron a la esclavitud. Y as
como Venezuela ha sido la repblica americana qu ms se ha adelantado en sus
instituciones polticas, tambin ha sido el ms claro ejemplo de la ineficacia de la forma
demcrata y federal para nuestros nacientes Estados. En Nueva Granada las excesivas
facultades de los gobiernos provinciales y la falta de centralizacin en el general han
conducido aquel precioso pas al estado a que se ve reducido en el da. Por esta razn
sus dbiles enemigos se han conservado contra todas las probabilidades. En tanto que
nuestros compatriotas no adquieran los talentos y las virtudes polticas que distinguen
a nuestros hermanos del Norte, los sistemas enteramente populares, lejos de sernos
favorables, temo mucho que vengan a ser nuestra ruina. Desgraciadamente, estas
cualidades parecen estar muy distantes de nosotros en el grado que se requiere; y por
el contrario, estamos dominados de los vicios que se contraen bajo la direccin de una
nacin como la espaola que slo ha sobresalido en fiereza, ambicin, venganza y
codicia.
Es ms difcil, dice Montesquieu, sacar un pueblo de la servidumbre, que subyugar uno
libre. Esta verdad est comprobada por los anales de todos los tiempos, que nos
muestran las ms de las naciones libres, sometidas al yugo, y muy pocas de las
esclavas recobrar su libertad. A pesar de este convencimiento, los meridionales de este
continente han manifestado el conato de conseguir instituciones liberales, y aun
perfectas; sin duda, por efecto del instinto que tienen todos los hombres de aspirar a
su mejor felicidad posible; la que se alcanza infaliblemente en las sociedades civiles,
cuando ellas estn fundadas sobre las bases de la justicia, de la libertad y de la
igualdad. Pero seremos nosotros capaces de mantener en su verdadero equilibrio la
difcil carga de una Repblica? Se puede concebir que un pueblo recientemente

desencadenado, se lance a la esfera de la libertad, sin que, como a Icaro, se le


deshagan las alas, y recaiga en el abismo? Tal prodigio es inconcebible. Por
consiguiente, no hay un raciocinio verosmil, que nos halague con esta esperanza.
Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo,
menos por su extensin y riquezas que por su libertad y gloria. Aunque aspiro a la
perfeccin del gobierno de mi patria, no puedo persuadirme que el Nuevo Mundo sea
por el momento regido por una gran repblica; como es imposible, no me atrevo a
desearlo; y menos deseo an una monarqua universal de Amrica, porque este
proyecto sin ser til, es tambin imposible. Los abusos que actualmente existen no se
reformaran, y nuestra regeneracin sera infructuosa. Los Estados americanos han
menester de los cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del
despotismo y la guerra. La metrpoli, por ejemplo, sera Mxico, que es la nica que
puede serlo por su poder intrnseco, sin el cual no hay metrpoli. Supongamos que
fuese el istmo de Panam punto cntrico para todos los extremos de este vasto
continente, no continuaran stos en la languidez, y an en el desorden actual? Para
que un solo gobierno d vida, anime, ponga en accin todos los resortes de la
prosperidad pblica, corrija, ilustre y perfeccione al Nuevo Mundo sera necesario que
tuviese las facultades de un Dios y, cuando menos, las luces y virtudes de todos los
hombres.
El espritu de partido que al presente agita a nuestros Estados, se encendera entonces
con mayor encono, hallndose ausente la fuente del poder, que nicamente puede
reprimirlo. Adems, los magnates de las capitales no sufriran la preponderancia de los
metropolitanos, a quienes consideraran como a otros tantos tiranos; sus celos llegaran
hasta el punto de comparar a stos con los odiosos espaoles. En fin, una monarqua
semejante sera un coloso deforme, que su propio peso desplomara a la menor
convulsin. M. de Pradt ha dividido sabiamente a la Amrica en quince o diecisiete
Estados independientes entre s, gobernados por otros tantos monarcas. Estoy de
acuerdo en cuanto a lo primero, pues la Amrica comporta la creacin de
diecisiete naciones; en cuanto a lo segundo, aunque es ms fcil conseguirla, es
menos til; y as no soy de la opinin de las monarquas americanas. He aqu mis
razones. El inters bien entendido de una repblica se circunscribe en la esfera de su
conservacin, prosperidad y gloria. No ejerciendo la libertad imperio, porque es
precisamente su opuesto, ningn estmulo excita a los republicanos a extender los
trminos de su nacin, en detrimento de sus propios medios, con el nico objeto de
hacer participar a sus vecinos de una Constitucin liberal. Ningn derecho adquieren,
ninguna ventaja sacan vencindolos, a menos que los reduzcan a colonias, conquistas
o aliados, siguiendo el ejemplo de Roma. Mximas y ejemplos tales estn en oposicin
directa con los principios de justicia de los sistemas republicanos; y an dir ms, en
oposicin manifiesta con los intereses de sus ciudadanos; porque un Estado demasiado
extenso en s mismo o por sus dependencias, al cabo viene en decadencia, y convierte
su forma libre en otra tirnica; relaja los principios que deben conservarla, y ocurre por
ltimo al despotismo. El distintivo de las pequeas repblicas es la permanencia; el de
las grandes es vario, pero siempre se inclina al imperio.
Casi todas las primeras han tenido una larga duracin; de las segundas slo Roma se
mantuvo algunos siglos, pero fue porque era repblica la capital y no lo era el resto de
sus dominios que se gobernaban por leyes e instituciones diferentes.
Muy contraria es la poltica de un rey, cuya inclinacin constante se dirige al aumento
de sus posesiones, riquezas y facultades; con razn, porque su autoridad crece con
estas adquisiciones, tanto con respecto a sus vecinos, como a sus propios vasallos que
temen en l un poder tan formidable cuanto es su imperio que se conserva por medio
de la guerra y de las conquistas. Por estas razones pienso que los americanos ansiosos

de paz, ciencias, artes, comercio y agricultura, preferiran las repblicas a los reinos, y
me parece que estos deseos se conforman con las miras de Europa.
No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos, por ser
demasiado perfecto y exigir virtudes y talentos polticos muy superiores a los nuestros;
por igual razn rehso la monarqua mixta de aristocracia y democracia que tanta
fortuna y esplendor ha procurado a Inglaterra. No sindonos posible lograr entre las
repblicas y monarquas lo ms perfecto y acabado, evitemos caer en anarquas
demaggicas, o en tiranas moncratas. Busquemos un medio entre extremos opuestos
que nos conducirn a los mismos escollos, a la infelicidad y al deshonor. Voy a arriesgar
el resultado de mis cavilaciones sobre la suerte futura de Amrica; no la mejor, sino la
que sea ms asequible.
Por la naturaleza de las localidades, riquezas, poblacin y carcter de los mexicanos,
imagino que intentarn al principio establecer una repblica representativa, en la cual
tenga grandes atribuciones el poder Ejecutivo, concentrndolo en un individuo que, si
desempea sus funciones con acierto y justicia, casi naturalmente vendr a conservar
una autoridad vitalicia. Si su incapacidad o violenta administracin excita una
conmocin popular que triunfe, ese mismo poder ejecutivo quizs se difundir en una
asamblea. Si el partido preponderante es militar o aristocrtico, exigir probablemente
una monarqua que al principio ser limitada y constitucional, y despus
inevitablemente declinar en absoluta; pues debemos convenir en que nada hay ms
difcil en el orden poltico que la conservacin de una monarqua mixta; y tambin es
preciso convenir en que slo un pueblo tan patriota como el ingls es capaz de
contener la autoridad de un rey, y de sostener el espritu de libertad bajo un cetro y
una corona.
Los Estados del istmo de Panam hasta Guatemala formarn quizs una asociacin.
Esta magnfica posicin entre los dos grandes mares, podr ser con el tiempo el
emporio del universo. Sus canales acortarn las distancias del mundo: estrecharn los
lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia; traern a tan feliz regin los tributos de
las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr fijarse algn da la capital de la tierra!
Como pretendi Constantino que fuese Bizancio la del antiguo hemisferio.
Nueva Granada se unir con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una repblica
central, cuya capital sea Maracaibo o una nueva ciudad que con el nombre de Las
Casas (en honor de este hroe de la filantropa), se funde entre los confines de ambos
pases, en el soberbio puerto de Baha Honda. Esta posicin aunque desconocida, es
ms ventajosa por todos respectos. Su acceso es fcil y su situacin tan fuerte, que
puede hacerse inexpugnable. Posee un clima puro y saludable, un territorio tan propio
para la agricultura como para la cra de ganados, y una grande abundancia de maderas
de construccin. Los salvajes que la habitan seran civilizados, y nuestras posesiones
se aumentaran con la adquisicin de la Guajira. Esta nacin se llamara Colombia
como tributo de justicia y gratitud al creador de nuestro hemisferio. Su gobierno podr
imitar al ingls; con la diferencia de que en lugar de un rey habr un poder ejecutivo,
electivo, cuando ms vitalicio, y jams hereditario si se quiere repblica, una cmara o
senado legislativo hereditario, que en las tempestades polticas se interponga entre las
olas populares y los rayos del gobierno, y un cuerpo legislativo de libre eleccin, sin
otras restricciones que las de la Cmara Baja de Inglaterra. Esta constitucin
participara de todas las formas y yo deseo que no participe de todos los vicios. Como
esta es mi patria, tengo un derecho incontestable para desearla lo que en mi opinin es
mejor. Es muy posible que la Nueva Granada no convenga en el reconocimiento de un
gobierno central, porque es en extremo adicta a la federacin; y entonces formar por
s sola un Estado que, si subsiste, podr ser muy dichoso por sus grandes recursos de
todos gneros. Poco sabemos de las opiniones que prevalecen en Buenos Aires, Chile y

el Per; juzgando por lo que se trasluce y por las apariencias, en Buenos Aires habr un
gobierno central en que los militares se lleven la primaca por consecuencia de sus
divisiones intestinas y guerras externas. Esta constitucin degenerar necesariamente
en una oligarqua, o una monocracia, con ms o menos restricciones, y cuya
denominacin nadie puede adivinar. Sera doloroso que tal caso sucediese, porque
aquellos habitantes son acreedores a la ms esplndida gloria.
El reino de Chile est llamado por la naturaleza de su situacin, por las costumbres
inocentes y virtuosas de sus moradores, por el ejemplo de sus vecinos, los fieros
republicanos del Arauco, a gozar de las bendiciones que derraman las justas y dulces
leyes de una repblica. Si alguna permanece largo tiempo en Amrica, me inclino a
pensar que ser la chilena. Jams se ha extinguido all el espritu de libertad; los vicios
de Europa y Asia llegarn tarde o nunca a corromper las costumbres de aquel extremo
del universo. Su territorio es limitado; estar siempre fuera del contacto inficionado del
resto de los hombres; no alterar sus leyes, usos y prcticas; preservar su
uniformidad en opiniones polticas y religiosas; en una palabra, Chile puede ser libre.
El Per, por el contrario, encierra dos elementos enemigos de todo rgimen justo y
liberal; oro y esclavos. El primero lo corrompe todo; el segundo est corrompido por s
mismo. El alma de un siervo rara vez alcanza a apreciar la sana libertad; se enfurece
en los tumultos, o se humilla en las cadenas. Aunque estas reglas seran aplicables a
toda la Amrica, creo que con ms justicia las merece Lima por los conceptos que he
expuesto, y por la cooperacin que ha prestado a sus seores contra sus propios
hermanos los ilustres hijos de Quito, Chile y Buenos Aires. Es constante que el que
aspira a obtener la libertad, a lo menos lo intenta. Supongo que en Lima no tolerarn
los ricos la democracia, ni los esclavos y pardos libertos la aristocracia; los primeros
preferirn la tirana de uno solo, por no padecer las persecuciones tumultuarias, y por
establecer un orden siquiera pacfico.
Mucho har si concibe recobrar su independencia.
De todo lo expuesto, podemos deducir estas consecuencias: las provincias americanas
se hallan lidiando por emanciparse, al fin obtendrn el suceso; algunas se constituirn
de un modo regular en repblicas federales y centrales; se fundarn monarquas casi
inevitablemente en las grandes secciones, y algunas sern tan infelices que devorarn
sus elementos, ya en la actual, ya en las futuras revoluciones, que una gran monarqua
no ser fcil consolidar; una gran repblica imposible.
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el mundo nuevo una sola nacin con
un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una
lengua, unas costumbres y una religin debera, por consiguiente, tener un solo
gobierno que confederase los diferentes Estados que hayan de formarse; mas no es
posible porque climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres
desemejantes dividen a la Amrica. Qu bello sera que el istmo de Panam fuese para
nosotros lo que el de Corinto para los griegos! Ojal que algn da tengamos la fortuna
de instalar all un augusto Congreso de los representantes de las repblicas, reinos e
imperios a tratar y discutir sobre los altos intereses de la paz y de la guerra, con las
naciones de las otras tres partes del mundo. Esta especie de corporacin podr tener
lugar en alguna poca dichosa de nuestra regeneracin, otra esperanza es infundada,
semejante a la del abate St. Pierre que concibi el laudable delirio de reunir un
Congreso europeo, para decidir de la suerte de los intereses aquellas naciones.
"Mutaciones importantes y felices, continuas pueden ser frecuentemente producidas
por efectos individuales". Los americanos meridionales tienen una tradicin que dice:
que cuando Quetzalcoatl, el Hermes, o Buda de la Amrica del Sur resign su
administracin y los abandon, les prometi que volvera despus que los siglos
designados hubiesen pasado, y que l restablecera su gobierno, y renovara su

felicidad. Esta tradicin, no opera y excita una conviccin de que muy pronto debe
volver? Concibe usted cul ser el efecto que producir, si un individuo apareciendo
entre ellos demostrase los caracteres de Quetzalcoatl, el Buda de bosque, o Mercurio,
del cual han hablado tanto las otras naciones?
No cree usted que esto inclinara todas las partes? No es la unin todo lo que se
necesita para ponerlos en estado de expulsar a los espaoles, sus tropas, y los
partidarios de la corrompida Espaa, para hacerlos capaces de establecer un imperio
poderoso, con un gobierno libre y leyes benvolas?
Pienso como usted que causas individuales pueden producir resultados generales,
sobre todo en las revoluciones. Pero no es el hroe, gran profeta, o dios del Anhuac,
Quetzalcoatl, el que es capaz de operar los prodigiosos beneficios que usted propone.
Este personaje es apenas conocido del pueblo mexicano y no ventajosamente; porque
tal es la suerte de los vencidos aunque sean dioses. Slo los historiadores y literatos se
han ocupado cuidadosamente en investigar su origen, verdadera o falsa misin, sus
profecas y el trmino de su carrera. Se disputa si fue un apstol de Cristo o bien
pagano. Unos suponen que su nombre quiere decir Santo Toms; otros que Culebra
Emplumajada; y otros dicen que es el famoso profeta de Yucatn, Chilan-Cambal. En
una palabra, los ms de los autores mexicanos, polmicos e historiadores profanos,
han tratado con ms o menos extensin la cuestin sobre el verdadero carcter de
Quetzalcoatl. El hecho es, segn dice Acosta, que l establece una religin, cuyos ritos,
dogmas y misterios tenan una admirable afinidad con la de Jess, y que quizs es la
ms semejante a ella. No obstante esto, muchos escritores catlicos han procurado
alejar la idea de que este profeta fuese verdadero, sin querer reconocer en l a un
Santo Toms como lo afirman otros clebres autores. La opinin general es que
Quetzalcoatl es un legislador divino entre los pueblos paganos de Anhuac, del cual era
lugarteniente el gran Moctezuma, derivando de l su autoridad. De aqu que se infiere
que nuestros mexicanos no seguiran al gentil Quetzalcoatl, aunque apareciese bajo las
formas ms idnticas y favorables, pues que profesan una religin la ms intolerante y
exclusiva de las otras.
Felizmente los directores de la independencia de Mxico se han aprovechado del
fanatismo con el mejor acierto proclamando a la famosa Virgen de Guadalupe por reina
de los patriotas, invocndola en todos los casos arduos y llevndola en sus banderas.
Con esto, el entusiasmo poltico ha formado una mezcla con la religin que ha
producido un fervor vehemente por la sagrada causa de la libertad. La veneracin de
esta imagen en Mxico es superior a la ms exaltada que pudiera inspirar el ms
diestro profeta.
Seguramente la unin es la que nos falta para completar la obra de nuestra
regeneracin. Sin embargo, nuestra divisin no es extraa, porque tal es el distintivo
de las guerras civiles formadas generalmente entre dos partidos: conservadores y
reformadores.
Los primeros son, por lo comn, ms numerosos, porque el imperio de la costumbre
produce el efecto de la obediencia a las potestades establecidas; los ltimos son
siempre menos numerosos aunque ms vehementes e ilustrados. De este modo la
masa fsica se equilibra con la fuerza moral, y la contienda se prolonga, siendo sus
resultados muy inciertos. Por fortuna, entre nosotros, la masa ha seguido a la
inteligencia.
Yo dir a usted lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles y de
fundar un gobierno libre. Es la unin ciertamente; mas esta unin no nos vendr por
prodigios divinos, sino por efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos. Amrica est
encontrada entre s, porque se halla abandonada de todas las naciones, aislada en

medio del universo, sin relaciones diplomticas ni auxilios militares y combatida por
Espaa que posee ms elementos para la guerra, que cuantos furtivamente podemos
adquirir.
Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es dbil, y cuando las
empresas son remotas, todos los hombres vacilan; las opiniones se dividen, las
pasiones las agitan y los enemigos las animan para triunfar por este fcil medio. Luego
que seamos fuertes, bajo los auspicios de una nacin liberal que nos preste su
proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar las virtudes y los talentos que conducen a
la gloria; entonces seguiremos la marcha majestuosa hacia las grandes prosperidades
a que est destinada la Amrica meridional; entonces las ciencias, las artes que
nacieron en el Oriente y han ilustrado a Europa volarn a Colombia libre que las
convidar con un asilo.
Tales son, seor, las observaciones y pensamientos que tengo el honor de someter a
usted para que los rectifique o deseche segn su mrito; suplicndole se persuada que
me he atrevido a exponerlos, ms por no ser descorts, que porque me crea capaz de
ilustrar a usted en la materia.
Soy de usted,
Kingston, 6 de septiembre de 1815.

PENSAMIENTOS DE SIMON BOLIVAR

LAS BUENAS COSTUMBRES, Y NO LA FUERZA, SON LAS COLUMNAS DE


LAS LEYES; Y EL EJERCICIO DE LA JUSTICIA ES EL EJERCICIO DE LA
LIBERTAD.
*************************************************************************
LA ESCLAVITUD ES HIJA DE TINIEBLAS, UN PUEBLO IGNORANTE ES
INSTRUMENTO CIEGO DE SU PROPIA DESTRUCCIN.
*************************************************************************
LA JUSTICIA ES LA REINA DE LAS VIRTUDES REPUBLICANAS Y CON ELLA
SE SOSTIENE LA IGUALDAD Y LA LIBERTAD.
*************************************************************************
TODOS LOS PUEBLOS DEL MUNDO QUE HAN LIDIADO POR LA LIBERTAD
HAN EXTERMINADO AL FIN A SUS TIRANOS.
*************************************************************************
UN SER SIN ESTUDIO ES UN SER INCOMPLETO

SIMON BOLIVAR

Mi delirio sobre el Chimborazo


Yo vena envuelto con un manto del iris, desde donde paga tributo el caudaloso Orinoco al dios de
las aguas. Haba visitado las encantadoras fuentes amaznicas, y quise subir al atalaya del universo.

Busqu las huellas de la Condamine y Humboldt; segulas audaz, nada me detuvo; llegu a la regin
glacial; el ter sofocaba mi aliento. Ninguna planta humana haba hollado la corona diamantina que
puso las manos de la eternidad sobre las sienes excelsas del denominador de los Andes. Yo me dije:
este manto del iris que me ha servido de estandarte ha recorrido en mis manos regiones infernales,
surcado los ros y los mares y subido sobre los hombros de los Andes; la tierra se ha allanado a los
pies de Colombia, y el tiempo no ha podido detener la marca de la libertad. Belona ha sido
humillada por el resplandor del iris, y no podr yo trepar sobre los cabellos canosos del gigante de
la tierra? S podr; y arrebatado por la violencia de un espritu desconocido para m que me pareca
divino, dej atrs las huellas de Humboldt empaado los cristales eternos que circuyen el
Chimborazo. Lleg como impulsado por el genio que me animaba, y desfallezco al tocar con mi
cabeza la copa del firmamento; tena a mis pies los umbrales del abismo.
Un delirio febril embargaba mi mente; me siento como encendido por un fuego extrao y superior,

Era el Dios de Colombia que me posea.


De repente se me presenta el tiempo, bajo el semblante venerable de un viejo cargado con los
despojos de las edades; ceudo, inclinado, calvo, rizada la tez, una hoz en la mano....
"Yo soy el padre de los siglos; soy el arcano de la fama y del secreto; mi madre fue la eternidad; los
lmites de mi imperio los seala el infinito; no hay sepulcro para m, porque soy ms poderoso que
la muerte; miro lo pasado; miro lo futuro, y por mi mano pasa lo presente. Por qu te envaneces
nio o viejo, hombre o hroe? Creis que es algo, vuestro universo? Que levantaros sobre un
tomo de la creacin es elevaros? Pensis que los instantes que llamis siglos pueden servir de
medida a mis arcanos? Imaginis que habis visto la santa verdad? Suponis locamente que
vuestras acciones tienen algn precio a mis ojos? Todo es menos que un punto a la presencia de lo
infinito que es mi hermano".
Sobrecogido de un terror sagrado, cmo oh tiempo! respond, no ha de desvanecerse el msero
mortal que ha subido tan alto? He sobrepasado a todos los hombres en fortuna porque me he
elevado sobre la cabeza de todos. Yo domino la tierra con mis plantas; llego al eterno con mis
manos; siento las presiones infernales bullir bajo mis pasos; estoy mirando junto a m rutilantes
astros; los soles infinitos; mido sin asombro el espacio que encierra la materia; y en tu rostro leo la
historia de lo pasado y los pensamientos del destino. Observa, me digo: aprende, conserva en tu
mente lo que has visto, dibuja a los ojos de los semejantes el cuadro del universo fsico, del universo
moral, no escondas los secretos que el cielo te ha revelado; di la verdad a los hombres....el fantasma
desapareci.
Absorto, yerto, por decirlo as, qued exnime largo tiempo, tendido sobre aquel inmenso diamante
que me serva de lecho. En fin, la tremenda voz, la tremenda voz de Colombia me grita, resucito, me
incorporo, abro con mis propias manos mis pesados prpados, vuelvo a ser hombre y escribo mi
delirio.
Simn Bolvar (1783-1830)