You are on page 1of 312

SAN AGUSTN

Confesiones
TRADUCCIN
DE

JOS COSGAYA, O. S. A.
SEGUNDA
EDICIN

Biblioteca de Autores Cristianos Madrid MCMLXXXVIII

LIBRO I
1. I N VOC AC IN
1. Grande eres, Seor, y muy digno de alabanza! Grande es tu poder, y tu sabidura no tiene medida! Y pretende alabarte un hombre, pequea migaja de tu creacin. Precisamente un hombre que lleva en torno suyo la mortalidad que lleva a flor de piel la etiqueta de su pecado y el testimonio de tu resistencia a los soberbios . A pesar de todo, pretende alabarte un hombre, pequea migaja de tu creacin. Y eres t mismo quien le estimula a que halle satisfaccin alabndote, porque nos has hecho para ti y nuestro corazn est inquieto hasta que descanse en ti . Dame, Seor, saber y comprender qu es antes: invocarte o alabarte. Qu es antes: conocerte o invocarte. Pero quin puede invocarte si no te conoce? En tal caso, el que no te conoce puede invocar una cosa en vez de otra. No ser ms bien que el invocarte persigue la finalidad de conocerte? Por otro lado, cmo van a invocar a Aquel en quien no han credo? Y cmo van a creer sin que alguien les predique? Y alabarn al Seor los que le buscan . Los que le buscan le hallarn , y una vez que le encuentren le alabarn. Haz que te busque, Seor, invocndote y que te invoque creyendo en ti, pues ya me has sido anunciado. Seor, te invoca mi fe, la fe que me diste, la fe que me inspiraste mediante la humanidad de tu Hijo y el ministerio de tu mensajero.
1 2 3 a 4 5 6 7

1 2 3 a

Sal 47 1, 95,4; 144,3, 146,5. 2 Co 4,10. St 4 6; 1 P 5,5.

Pensamiento profundo, que constituye, en clave de interioridad, la explicacin del fenmeno religioso denominado conversin. En casi todas las notas seguimos las de la edicin bilinge de la BAC, val. II de las Obras de S. Agustn, del P. A. Custodio Vega.
4 5 6 7

Sal 118,34.73.144. Rm 10, 14. Sal 21, 17. Mt 7,8; Lc 11,10.

Confesiones

2. Y O

NO E XIS T IRA S I T N O E S T U VI E R AS E N M Y Y O E N T I

2. Y cmo voy a invocar a mi Dios, a mi Dios y Seor? Resulta evidente que cuando le invoco, le cito para que se presente dentro de m mismo. Pero qu punto hay en m donde se afinque mi Dios? Qu punto hay en m donde recale el Dios que hizo el cielo y la tierra? Seor y Dios mo, es que hay algn emplazamiento en mi persona con capacidad suficiente para alojarte? Acaso tienen capacidad para alojarte el cielo y la tierra que creaste y donde me creaste? Y puesto que sin ti no existira nada de cuanto existe, es cierto que todo cuanto existe te abarca? Luego si yo tambin existo, por qu invitarte a que vengas a m, si yo no existira si t no estuvieras en m? Por otra parte, no me encuentro an en las profundidades del abismo donde tambin te encuentras t, ya que si desciendo hasta el seol, all te hallo . La resultante es, Seor, que yo no tendra ser, que no existira en absoluto, si t no estuvieras en m. No sera ms apropiado decir que yo no existira si no estuviera en ti, de quien, por quien y en quien tienen ser todas las cosas? Tambin es as, Seor, tambin es as. Y si ya estoy en ti, a qu lugar te emplazo cuando te invoco? O de qu lugar vienes cuando vienes a m? Porque, fuera del cielo y de la tierra, a qu rincn voy a retirarme para que desde l venga a m el Seor que dijo: Yo colmo los cielos y la tierra?
8 9 10 11

3. L AS

C RIAT U R AS , VASOS L L E NOS D E

D IOS

3. Te abarcan acaso el cielo y la tierra por el hecho de que t los colmas? O los colmas y queda una parte residual de ti, porque no tienen capacidad de abarcarte? Y dnde haces que revierta todo ese remanente tuyo una vez que has colmado los cielos y la tierra? O es que no tienes necesidad de continente alguno, t que contienes todos los seres, puesto que las cosas que llenas las llenas contenindolas? Porque no son los vasos llenos de ti los que te dan consistencia, ya que, aunque stos se rompan, t no te derramas. Y cuando te derramas sobre nosotros , no yaces por los suelos, sino que nos apas. Tampoco te desparramas, sino que nos recoges a nosotros. Y t, que llenas todas las cosas, las llenas con la plenitud de tu ser. O es que, al no ser capaces de alojarte en tu totalidad, alojan una parte de ti,
12

8 9

2 Cro 2, 12, Gn 1,1. Sal 138, 8. 1 Co 8, 6; Rm 11, 36 Jr 23, 24. Jl 2, 28s (= Hch 2, 17s); Tt 3, 6.

10 11 12

Libro I

todas la misma parte y a la vez? O cada uno de los seres acoge una parte de ti, ms grande los mayores, ms reducida los menores? Es que, entonces, hay en ti partes mayores y menores? O en todas partes te encuentras en tu totalidad, y no hay ser alguno que te abarque por entero?

4. Q U

E R E S , D I OS M O ?

4. Qu eres, pues, Dios mo? Qu eres, vuelvo a preguntarte, sino el Seor Dios? Porque, qu seor hay fuera del Seor, o qu Dios fuera de nuestro Dios? Excelentsimo, buensimo, poderossimo, todopoderossimo, misericordiossimo y justsimo, ocultsimo y presentsimo, hermossimo y fortsimo, estable e inasible, inmutable que todo lo muda, nunca nuevo y nunca viejo, renovador de todas las cosas , llevas a los soberbios a la decrepitud sin que se enteren . Siempre activo y siempre quieto, acaparador sin tener urgencias, portador, colmador y protector; creador, alimentador y perfeccionador; buscador, aunque nada te falta. Amas sin abrasarte, tienes celos y ests tranquilo, te arrepientes y no te pesa, te irritas y no pierdes la calma, cambias tus obras, pero no cambias de plan. Recoges lo que hallas y nunca perdiste; sin estar falto de recursos, te encantan las ganancias, y sin ser jams avaro, devengas hasta los intereses . Se te da ms de lo que pides para que te consideres deudor, pero quin tiene algo que no sea tuyo? Y a qu se reduce todo cuanto he expresado sobre ti, Dios mo, vida ma, mi santa dulzura? Qu puede decir cualquiera cuando habla de ti?... Sin embargo, ay de los que te silencien, porque son mudos que hablan demasiado!
13 14 15 16 17 18 19 20 21 b

13 14 15 16 17 18 19 20 21 b

Sal 17, 23. Sab 7, 27. Jb 9, 5 (LXX). Jl 2, 18. Gn 6, 6s. Cf. Ex 4, 14. Mt 25, 27. Cf. Lc 10, 35. Cf. Mt 15, 31.

Referencia a los maniqueos. Les llama charlatanes y parleros, charlatanes mudos, porque hablaban mucho y no precisamente de Dios, en cuanto que el Dios al que adoraban era ms bien un fantasma, como lo llamar en otras ocasiones (Conf. IV, 4, 9).

Confesiones

5. Q U

SOY Y O PA R A T I ?

QU

E R E S T P AR A M ?

5. Quin podr concederme que yo repose en ti? Quin me conceder que vengas a mi corazn y lo embriagues para que me olvide de todos mis males y me abrace contigo, nico bien mo? Qu eres t para m? Ten misericordia de m para que me salgan las palabras. Qu soy yo para ti, que llegas a ordenarme que te ame, y si no lo hago te disgustas conmigo y me amenazas con grandes desgracias? Es que no es suficiente desgracia la de no amarte? Ay de m! Por tu ternura te pido me digas qu eres t para m. Dile a mi alma: Yo soy tu salvacin . y dilo de tal modo que yo lo oiga. Seor, ah tienes en tu presencia los odos de mi corazn. brelos y dile a mi alma: Yo soy tu salvacin. Yo saldr disparado tras esta voz y te alcanzar. No me escondas tu rostro! Que yo muera para no morir, a fin de que vea tu rostro . 6. Estrecho es el aposento de mi alma para que pueda darte acogida en l: ensnchalo t. Est en ruinas: repralo. Tiene cosas que ofenden a tus ojos. Lo reconozco y lo s. Pero quin va a limpiarlo? A qu otro fuera de ti voy a dirigir la plegaria: Lmpiame, Seor, de mis manchas ocultas, y no le imputes a tu siervo las faltas ajenas? Creo, y por eso hablo . T lo sabes, Seor . No he comenzado exponiendo en tu presencia, Dios mo, mis pecados, achacndomelos a m? Y no has perdonado t la maldad de mi corazn? No voy a pleitear contigo , que eres la Verdad . Tampoco pretendo engaarme a m, para que mi maldad no se haga trampa a s misma . No, no
22 23 24 25 c 26 27 28 29 30 31 32

22 23 24 25

Cf. Jr 44, 9. Cf. Sal 84, 6. Sal 34, 3. Cf. Dt 31,17; 32,20.

c Clara referencia a las palabras del xodo 33,20: Mi rostro no podrs verlo, porque no puede hombre verlo y seguir con vida. san Agustn no reme morir con tal de ver la cara de Dios. O tambin quiere morir para poder verla y no morir de muerte eterna. 26 27 28 29 30 31 32

Cf. Sal 18, 13s. Sal 115, 10 (= 2 Co 4, 13) Tb 8, 9. Sal 31, 5. Cf. Jb 9, 3; Jr 2, 29. Cf. 1 Jn 5, 6. Cf. Sal 2, 4; 36, 13; Sb 4, 18.

Libro I

voy a pleitear contigo, porque, si llevas cuenta de los delitos, Seor, quin podr resistir?
33

6. E L M I ST E R IO

D E L A V ID A
34

7. Permteme, no obstante, que yo, polvo y ceniza , hable delante de tu misericordia Djame hablar, porque mi interlocutora es tu misericordia, no un hombre que me ridiculice. Quiz tambin t mismo te ras de m , pero te volvers para mirarme, y terminars compadecindote . Y qu es, Seor, lo que pretendo decirte? Slo una cosa: que desconozco de dnde he llegado yo ac, a sta que no s si llamar vida mortal o muerte vital. Nada de esto s. Lo que s s es que tuve una buena acogida. Me la brindaron los detalles de tu ternura para conmigo . As se lo o a los padres de mi carne, del cual y en la cual me formaste en el tiempo. Aunque yo de esto no tengo ni el ms vago recuerdo. Acogironme los solaces de la leche humana. No eran ni mi madre ni mis nodrizas las que retesaban sus pechos por s mismas. Eras t quien por conducto de ellas, proporcionabas el alimento a mi infancia, de acuerdo con los criterios de tu providencia, que ha distribuido tus riquezas hasta el mismo fondo del universo. Tambin eras t el que me otorgabas no desear ms de lo que me dabas, y el que procurabas a las nodrizas la voluntad de darme a m lo que t les dabas a ellas. Por un afecto ordenado, queran darme aquello de que, por ddiva tuya, estaban llenas, pues para ellas era un bien el bien que yo reciba de ellas. Mejor dicho, no era de ellas, sino que era un bien tuyo por conducto ellas. Todos los bienes proceden de ti, Dios mo, y de mi Dios depende mi salud entera y cabal . Pero esto lo comprend ms tarde, a fuerza de los gritos que me dabas a travs de estos dones internos y externos con que me obsequias. Lo nico que entonces saba era mamar, aquietarme con los halagos y llorar las molestias de mi carne. Y nada ms. 8. Luego comenc a rer, primero en sueos, luego despierto. Todos estos extremos me los han contado, y yo los he credo, porque en el resto de los nios podemos observar gestos idnticos. Pero personalmente no tengo el ms remoto recuerdo de estos detalles.
35 36 37 38

33 34 35 36 37 38

Cf. Sal 129, 3. Jb 42, 6 (LXX). Cf. Sal 2,4; 36,13, Sb 4,18. Cf. Jr 12, 15. Sal 93,19; 2 Esd 13,22; Sal 50,3; 68,17; Si 36,1. Cf. 2 R 23, 5.

Confesiones

Paulatinamente iba adquiriendo conciencia de dnde estaba. Quera manifestar mis deseos a las personas para que los satisficiesen, pero no acertaba, porque mis deseos estaban dentro, mientras que las personas estaban fuera y eran impotentes para penetrar en mi alma por ninguno de sus sentidos. Por eso agitaba mis miembros y daba gritos, como signos expresivos de mis deseos. Esto lo haca de acuerdo con mis pequeas posibilidades, pero lo haca lo mejor de que era capaz. De todos modos, no eran gestos del todo comprensibles. Cuando no me hacan caso, bien porque no me entendan, bien para evitar que me hiciesen dao mis exigencias, me encorajinaba con las personas mayores porque no se plegaban a mis caprichos y con las personas libres porque no se convertan en esclavos mos. Y el resultado era que me vengaba de todos ellos llorando a grito pelado , En los nios que he tenido ocasin de observar he podido ver que el comportamiento es idntico. Ellos, desde su inconsciencia, me han enseado que yo fui como uno de ellos. Y me lo han enseado ellos inconscientemente mucho mejor que conscientemente los que me criaron. 9. Claro es que mi infancia ha tiempo que muri, mientras que yo sigo vivo. Pero t, Seor, vives siempre y nada muere en ti, porque existes antes del comienzo de los siglos y con anterioridad a todo lo que se puede llamar antes; eres dueo y seor de todo cuanto creaste; en ti se mantienen estables las causas de todas las cosas inestables y permanecen inmutables los orgenes de todas las cosas mudables; en ti viven las razones eternas de todos los seres irracionales y temporales. Te ruego me digas, Dios mo, que le digas misericordioso a este miserable, si mi infancia sucedi a otra edad ma ya muerta en m. No ser el perodo que pas en el seno de mi madre? De este perodo algunas insinuaciones s que me han hecho, y por lo dems, tambin yo he visto mujeres en estado. Pero qu ocurri antes de esta poca, dulzura ma, Dios mo? Estuve en alguna parte? Fui alguien? No tengo quien me explique este enigma. No han podido hacerlo ni mi padre ni mi madre, ni la experiencia ajena ni mi memoria. Es que te res de m por este tipo de preguntas, mientras, por otra parte, me mandas que te alabe y te confiese por todo cuanto s? 10. Te confieso, Seor del cielo y de la tierra , y te alabo por los preludios de mi niez de que no hago memoria y por haber concedido al hombre sacar conclusiones de tipo personal basndose en la conducta de los
d 39 40

En este captulo y en los siguientes San Agustn nos ofrece todo un estudio de psicologa infantil, con observaciones de tipo personal de indudable valor. Bien es verdad que la psicologa aplicada moderna, como es natural, no pretende ni persigue los objetivos que aqu apunta San Agustn: el fin teolgico estudiando a fondo las consecuencias del pecado original.
39 40

Cf. Sal 2,4; 36,13; Sb 4,18. 42. Mt 11, 25.

Libro I

dems e incluso creer en muchos detalles en base a las aserciones de algunas mujercillas. Exista, y adems viva en aquel momento, y en el ocaso de mi infancia comenzaba a agenciarme signos con que transmitir a los dems mis propias sensaciones. Un ser animado como el mo, de dnde poda proceder sino de ti, Seor? Es que alguien puede ser autor de s mismo? O existe algn otro cauce por donde nos llegue el ser y la vida fuera de tu autora sobre nosotros , Seor? En ti la existencia y la vida no son dos cosas distintas, dada la identidad que hay entre la existencia en grado sumo y la vida en grado supremo. Eres el ser supremo y no cambias . El da de hoy no se consuma en ti. Mejor dicho, s que se consuma, porque en ti se hallan tambin todas estas cosas . Y si t no las contuvieses, no hallaran su camino de acceso . Y puesto que tus aos no se acaban, tus aos son el da de hoy. Cuntos y cuntos das nuestros y de nuestros padres han pasado por tu hoy y de l recibieron el ser y de alguna forma existieron! Y an seguirn pasando otros y de l recibirn el ser y de alguna forma existirn. En cambio, t, Seor, siempre eres el mismo y a todas las cosas de maana en adelante y a todas las cosas de ayer para atrs las hars hoy, las has hecho hoy. Por otra parte, qu importancia tiene que alguien no lo entienda? Que tambin l se alegre y diga: Qu es esto? Que se alegre tambin as y que prefiera encontrarte a ti, aunque no encuentre la respuesta, a encontrar sta sin encontrarte a ti.
41 42 43 44 45 46

7. P E C AD IL L OS

D E L A IN F A NC IA
47

11. yeme, Dios. Ay de los pecados de los hombres! Y precisamente es un hombre quien dice esto. Y t te apiadas de l, porque t hiciste al hombre, pero no el pecado que hay en l. Quin me trae a la memoria el pecado de mi infancia, si nadie est limpio de pecado en tu presencia, ni siquiera el nio que cuenta un solo da de vida sobre la tierra? Quin me lo recuerda? No puede hacerlo cualquier beb en el que ahora veo retratado lo que no recuerdo de m?
48

41 42 43 44 45 46 47 48

Cf. Sal 99, 3. Cf. Mt 3, 6. Cf. Rm 11, 36. Cf. Lm 1, 12. Sal 101, 28 I= Hb 1, 12). Ex 13, 14; 16, 15 ; Si 39, 26. Cf. Is 1, 4. Cf. Jb 14, 45 (LXX).

10

Confesiones

Cul era entonces mi pecado? Sera la llantina que acompaaba mi deseo de mamar? Cierto que si yo ahora exigiera con tales extremos, no ya el pecho, sino la comida adecuada a mis aos, me pondra en evidencia y sera acreedor a una correccin bien merecida. No cabe la menor duda de que entonces haca cosas reprensibles, pero era incapaz de entender al que me regaaba. Tampoco la razn ni la moda aconsejaban que se me corrigiera en este punto. Estos defectos se erradican a medida que: vamos creciendo. Por otro lado, no he visto a nadie que, a sabiendas, deseche los objetos aprovechables cuando se dedica a tareas de limpieza. Es lgico pensar que en aquella poca era bueno exigir llorando cosas que, caso de concedrselas, le seran perjudiciales? Era bueno que se encolerizara furiosamente contra personas mayores y contra los padres que le dieron el ser, contra personas de condicin libre que no se plegaban a sus caprichos y contra mucha gente ponderada que no se someta a sus antojos? Era bueno el empeo que pona en propinarles golpes porque no bajaban la guardia ante exigencias que, caso de satisfacerlas, le seran perjudiciales? Est visto que es la endeblez de los miembros infantiles la que no causa dao, s la ndole infantil. Pude observar en cierta ocasin los celos de un beb que apenas articulaba sonido y ya clavaba los ojos ceudos, con la cara lvida, en un hermanito suyo de leche. A quin se le escapan detalles como ste? Dicen que tanto las madres como las nodrizas corrigen estos desvos con no s qu clase de trucos. A no ser que consideremos los gestos de este tipo como cosa inocente: que un nio no tolere que otro nio participe de la fuente de leche copiosa, viendo que est necesitadsimo de ella y sabiendo que su vida depende exclusivamente de este alimento. Sin embargo, hay cierta elasticidad y tolerancia ante estos defectos, no porque tengan poca entidad o revistan escaso relieve, sino porque son cosas que desaparecen con el tiempo. Y si bien es verdad que, en el caso de los nios, este comportamiento tiene excusa, estos mismos defectos resultan intolerables cuando se advierten en personas de ms aos. 12. Pero t, Seor, que le has dado al nio una vida y un cuerpo; que lo has equipado, como se ve, de sentidos y de una contextura de miembros; que has dado realce a su silueta y, en vistas a su integridad y garanta de inmunidad, has engarzado en l todos los impulsos de un ser animado, me pides que te alabe por todos estos detalles y que confiese y cante tu nombre, oh Altsimo . Porque t eres un Dios omnipotente y bueno, aunque no hubieras hecho ms que esto que nadie ms que t puede hacer. Eres el nico, de quien procede todo principio de ser; eres el Hermossimo, que das forma a todos los seres y ordenas todas las cosas con tu ley.
49

49

Sal 91, 2.

Libro I

11

Soy refractario, Seor, a englobar la vida que actualmente disfruto aqu junto con aquel perodo de mi vida que no recuerdo haber vivido, pero que remito a testimonios ajenos y que deduzco haber vivido por lo que veo en el resto de los nios y por lo muy de fiar que es esta conjetura. Y por lo que respecta a las tinieblas de mi olvido, este perodo de mi vida es anlogo al que pas en el seno de mi madre. Pero si fui concebido en la iniquidad y si mi madre me nutri en su seno entre pecados , te ruego, Dios mo, que me digas dnde, dnde, Seor, dnde y cundo he sido inocente yo, siervo tuyo . Pero voy a dejar a un lado esta poca de mi vida. Qu inters puedo tener en ella, si ni siquiera conservo el ms pequeo recuerdo?
50 51

8. P R IM E R OS

BAL BU C E OS

13. No es cierto que yo, en mi camino hacia la madurez, pas de la infancia a la niez? O fue ms bien sta la que vino a m y sucedi a la infancia? Claro que la infancia no se fue. Adnde iba a ir? Y, sin embargo, no exista ya. Yo ya no era un beb desprovisto de habla, sino un nio que hablaba . Me acuerdo muy bien de esto. Del modo como aprend a hablar me di cuenta ms tarde. No fueron los mayores los que me ensearon a hablar facilitndome los vocablos con un mtodo didctico concreto, como ocurri poco despus con las letras, sino que fui yo mismo mi maestro con la inteligencia que t me diste, Dios mo, con quejas, lloriqueos y gestos corporales, al querer expresar los sentimientos de mi corazn y al verme impotente para expresar todo cuanto quera y a todos los que quera. Pona en funcionamiento mi memoria cuando las personas que me rodeaban nombraban una cosa y, en base a esta designacin, dirigan su cuerpo a un objeto determinado; entonces poda ver y retener que los sonidos que articulaban designaban el objeto que queran mostrar. Yo los observaba y grababa cn mi mente un hecho: cuando queran designar un objeto, lo llamaban con un nombre concreto. Que aqulla era la intencin del hablante se patentizaba a travs de los gestos corporales, que son como las palabras naturales de todos los pueblos y que se realizan mediante la expresin del rostro, el parpadeo de los ojos, los ademanes de los dems miembros, el tono de voz, que expresan los sentimientos del nimo cuando pide, tiene, rechaza o elude las cosas. De
c

50 51 c

Sal 50, 7. Sal 115, 6.

La vida humana, atenindonos a los criterios de San Agustn y sus contemporneos, est dividida en siete etapas: infancia, desde el nacimiento a los siete aos; niez, de los siete a los catorce; adolescencia, de los catorce a los veintiocho, juventud, de los veintiocho a los cincuenta; virilidad, de los cincuenta a los sesenta; vejez, de los sesenta a los ochenta; la decrepitud hasta la muerte.

12

Confesiones

acuerdo con esta tctica, iba deduciendo poco a poco de qu cosas eran signos aquellos vocablos que, aplicados a diversos contextos de la conversacin, yo captaba con frecuencia. Previo adiestramiento de mis labios en tales signos, expresaba oralmente mis deseos. De este modo me fui poniendo en comunicacin con los que estaban a mi lado, expresando mis deseos por medio de estos signos, y fui accediendo progresivamente a la colectividad procelosa de la vida humana, dependiendo de la autoridad de mis padres y de las rdenes de los mayores.

9. L OS

C AST IG OS E S C OL AR E S

14. Dios mo, qu de miserias y engaos experiment cuando, siendo nio, se me propona como norma de buen vivir la obediencia a mis preceptores para conseguir renombre mundano y sobresalir en las tcnicas del lenguaje, que van encaminadas a los honores humanos y a amasar riquezas falsas. Con esta finalidad me mandaron a la escuela a estudiar las letras, de cuya importancia no tena yo, pobre infeliz, ni la ms remota idea . Esto no era bice para que me costara buenos azotes mi falta de aplicacin. Esta actitud rigurosa gozaba del apoyo de los adultos, y eran muchos los nios que antes de nosotros, siguiendo este tenor de vida, haban desbrozado estos caminos deplorables por los que se nos obligaba a pasar, multiplicando de este modo cl trabajo y el dolor de los hijos de Adn . Pero, por otro lado, Seor, hice un descubrimiento: vi que haba personas que te invocaban. De ellas aprend, dados mis cortos alcances, que t eres alguien, que eres grande y que puedes escucharnos y apoyarnos, aunque no te manifiestes a nuestros sentidos. Nio como era, comenc a implorarte, auxilio y refugio mo , y al invocarte rompa las trabas de mi lengua. Aunque era pequeo yo, no lo eran mis sentimientos, y con ellos te suplicaba que no me azotasen en la escuela. Y cuando no me oas, porque no era oportuno atender a mis simplezas , las personas mayores e incluso mis padres, que no queran que me ocurriera nada malo, se rean de mis azotes que ante m se presentaban como un mal terrible y duro. 15. Hay, Seor, algn nimo tan esforzado, unido a ti por amor extraordinario; hay alguien, repitoaunque en esto cuenta tambin un
f 52 53 54

San Agustn no tiene nada contra la cultura ni los estudios, segn pudiera pensarse al leer e interpretar de manera radical estas lneas. Se limita a sealar un hecho: la enseanza de muchas cosas intiles, el tormento de inteligencias infantiles y la prdida de tiempo en futilidades. La vida y la obra de San Agustn son todo un canto de alabanza a la verdadera ciencia y al estudio.
52 53 54

Cf. Gn 3, 16; Si 40, 1. Sal 17, 3. Sal 21, 3

Libro I

13

cierto grado de estupidez; hay, pues, alguien que, por su piadosa unin contigo, se vea tan poderosamente Influido que considere una niera el potro, los garfios y los distintos tipos de torturas, en evitacin de las cuales se te ofrecen plegarias desde todas las partes del mundo con el miedo a flor de piel, y que se ra de todo este tipo de torturas aun amando a quienes sufren tan atroces dolores, como se rean nuestros padres de los castigos que los maestros imponan a los nios? No era poco el miedo que tenamos ni tampoco nos quedbamos cortos en las splicas que te dirigamos para librarnos de semejantes castigos . Sin embargo, pecbamos por escribir, leer o pensar en las letras por debajo de lo que se exiga de nosotros. Es el caso, Seor, que no me faltaba ni memoria ni talento, pues t me habas dotado suficientemente de ellos, de acuerdo con mi edad de entonces. Pero me gustaba jugar. Y me castigaban por esto precisamente aquellos que hacan lo mismo que yo. Pero, claro, las distracciones de los adultos se llaman negocios, mientras que las dc los nios, que son simplemente distracciones, son objeto de castigo por parte de los adultos. Y nadie se compadece ni de los nios ni de los grandes, o ms bien, ni de unos ni de otros. Un rbitro honesto y neutral podra dar su aprobacin a los castigos que me haban impuesto porque de nio jugaba a la pelota, lo que constitua un obstculo para un aprendizaje rpido de las letras que, cuando fuera mayor, me abriran cauce para juegos ms sucios. Actuaba de otro modo el maestro que me propinaba la azotaina? Si un colega suyo de docencia le apabullaba en cualquier cuestioncilla de poca entidad, seguro que tragaba ms bilis y le corroa la envidia mucho ms que a m cuando en un partido de pelota me vea derrotado por mi contrincante.
g

10. A F IC I N

AL JU E G O Y A L OS E SP E C T C U L OS

16. Y, sin embargo, yo segua pecando, Seor y Dios mo, ordenador y creador de todos los seres que existen en la naturaleza, pero de los pecados nada ms que ordenador. Yo segua pecando, Seor Dios mo, actuando contra las rdenes de mis padres y de aquellos maestros. Podan serme de provecho para el da de maana aquellas letras que ellos, fuera cual fuese su intencin, pretendan que aprendiese yo. Mi desobediencia no se basaba en una opcin personal por lo mejor, sino en la aficin al juego.
Estos textos en que San Agustn nos habla del sistema de castigos con que los maestros y pedagogos de entonces corregan a los nios pueden parecernos hoy da un tanto exagerados, pero la realidad era sa. Las varas, correas, palmetas tenan vigencia en el mundo escolar; pero no acababa ah la lista de suplicios a los que tenan que someterse los dscolos. Tambin se les aplicaban otros castigos, como las encerronas y el dejarlos sin comer. Agustn habla en tono muy amargo de todo este tipo de castigos, y lo hace con un realismo que nos permite sospechar que tambin l sufri en sus carnes esta clase de correctivos.
g

14

Confesiones

En las competiciones lo que ms me atraa eran los triunfos sonados y que alguien me cosquilleara las orejas con relatos de ficcin, que fomentaban en m un hormiguillo que me consuma cada da ms. Idntica curiosidad destellaban mis ojos ante el mundo de los espectculos, que son los juegos de las personas mayores. Los organizadores de estos espectculos se ven encumbrados con honores tales que todo el mundo, salvo contadas excepciones, los deseara para sus propios hijos. Sin embargo, ven con gusto que se les castigue si esta clase de espectculos constituyen un bice para los estudios por cuyo medio tienen la ilusin de que estos hijos lleguen un da a ser promotores de ellos. Mira con misericordia, Seor , esta situacin absurda y libra a los que ya te invocamos. Libra tambin a los que no te invocan, para que te invoquen y los libres.
55 56

11. E NF ER M A

G R AVE M E N T E Y P I D E E L BA U T ISM O

17. Siendo nio, haba odo hablar de la vida eterna que nos est prometida mediante la humildad del Seor Dios nuestro, que descendi hasta nuestra soberbia. Me sealaron con la seal de la cruz y sabore la sal bendita apenas sal del seno de mi madre, que tuvo una gran esperanza en ti . T viste, Seor, que un da, siendo todava nio, mc subi de repente la fiebre como consecuencia de una oclusin intestinal y estuve en trance de morir. T, Dios mo, que eras ya mi custodio , viste con qu empeo de mi corazn y con qu fe solicit de la piedad de tu Iglesia, madre ma y madre de todos nosotros, el bautismo de tu Cristo, mi Dios y Seor. Asustada mi madre carnal que andaba con las ansias de su parto favorito: mi salvacin eterna, y que estaba anclada en tu fe con un corazn puro, trabajaba solcita y preocupada por afrontar mi iniciacin en los sacramentos de la salvacin, para que recibiera el bautismo y te confesara, Seor Jess, a fin de que se me perdonasen los pecados. Pero me repuse inmediatamente. As pues, qued aplazada mi purificacin, como si fuera inevitable que la vida fuera salpicndome de lodo y pensando que despus del lavado bautismal sera mayor y ms peligrosa la recada en las salpicaduras de los pecados .
h 57 58 1

55 56 h

Lm 19. 11. Jr 2, 27; Mt 6, 13

Los ritos del catecumenado consistan bsicamente en tres: ser signado con la seal de la cruz en la frente, gustar la sal bendita y la imposicin de las manos.
57 58

Cf. Jb 7,20; Gn 28,15. Cf. Ap 22,1 1.

Libro I

15

De modo que en aquella poca yo era ya creyente, lo era mi madre y lo eran todos los de casa, menos mi padre. Este no neutraliz en mi corazn los fueros del amor maternal hasta el punto de que yo dejase de creer en Cristo, fe que mi padre no tena an. Ella era quien haca las diligencias para que t, Dios mo, fueras mi padre e hicieras sus veces. Y en este punto contribuas a que ella fuera superior a su marido a cuyo servicio estaba ano siendo mejor que l. Tambin en esto te serva a ti, que eres quien ha estipulado esta condicin de sometimiento . 18. Yo quisiera saber, como favor tuyo, Dios mo, si tal es tu voluntad, qu razones hubo para aplazar mi bautismo. Resultaba ms provechoso darme rienda suelta para pecar, o ponerme freno? Qu explicacin darle a la expresin, ahora tan de moda y que de manera indiscriminada se deja or de un lado y de otro: Djale que haga lo que le venga en gana, porque an no est bautizado? Cuando se trata de la salud corporal no decimos: Djale que le hieren ms, porque an no est curado. Cunto mejor hubiera sido sanarme cuanto antes, y que esta sanacin se hubiera llevado a cabo en mi persona por diligencia propia y de los mos, para que, recuperada la salud de mi alma , estuviera a salvo bajo tu proteccin, que seras quien me la habra procurado. Claro que habra sido mejor. Pero qu bien conoca mi madre el oleaje de las tentaciones que a gran escala me amenazaban, pasada la niez! Qu bien prevea mi madre estos golpes de mar! Por eso prefiri exponer a sus embates el barro de que iba a plasmarse mi imagen antes que exponer la imagen misma.
j 59

12. P E D AG OG AS

E Q U IVOC A DAS

19. Por otra parte, en esta mi niez, ante la cual se abrigaban menos temores respecto de m que en la adolescencia, no me gustaba estudiar ni que me obligaran a ello. Sin embargo, me obligaban, y con ello me hacan un bien. Estoy convencido de que si no me hubieran obligado, mi aprendizaje habra sido nulo, ya que nadie hace bien lo que hace a la fuerza, aunque sea bueno lo que hace. Tampoco hacan bien los que me obligaban, sino que el nico que me haca bien eras t, Dios mo. Los que se

Siendo ya obispo de Hipona, San Agustn combati esta costumbre de las madres cristianas en frica por los inconvenientes que tena y por la poca utilidad que reportaba. La santidad y la suavidad del trato de Mnica lograron, al fin, convertir a su esposo Patricio, que recibi el bautismo en su lecho de muerte. Aunque el tono que emplea Agustn al hablar de su padre no es idntico al usado con su madre, sin embargo, no es desdeoso. Es el nico lenguaje que cabe, en clave de sinceridad, al hablar de la actitud cristiana de Agustn frente a su padre.
59 j

Cf. Sal 34,3.

16

Confesiones

empeaban en que yo estudiara no tenan otras miras que satisfacer los apetitos insaciables de una pobreza opulenta y de una honra denigrante. Pero t, que tienes contados los pelos de nuestra cabeza , te servas del errar de todos los que me instaban a aprender, y lo hacas en provecho mo. Tambin te aprovechabas de mi error en no querer aprender, y lo hacas para castigo mo, del que no era indigno, siendo como era un hombre tan chiquito y un pecador tan grande. As pues, te servas de los que no actuaban bien para hacerme bien a m. Y a m, que era pecador, me dabas una paga justa , En efecto, t has establecido una ley que no falla: que toda alma desordenada lleva consigo el escarmiento.
60 61

13. E L

G R IE G O Y E L L AT N

20. Esta es la fecha en que an no s los motivos de mi mana al griego, en cuya literatura me inici desde muy nio . Estaba, eso s, muy encariado con las letras latinas, no las que ensean los maestros de primaria, sino las que imparten los llamados gramticos. Por lo que se refiere a las primeras letras en que se ensea a leer, escribir y contar, se me hacan no menos aburridas y penosas que el griego en su totalidad. Qu explicacin darle a este hecho? No andaran de por medio el pecado y la vanidad de la vida que hacan de m carne y soplo pasajero que va y no vuelve? No cabe duda que las primeras letras eran mejores por ofrecer mayores garantas. Con ellas iba adquiriendo, y de hecho adquir, algo que ahora conservo: leer cuantos escritos caen en mis manos y escribir lo que me viene en gana. Estas primeras letras son mejores que aquellas que a m, olvidado de mis propios errores, me obligaban a memorizar acerca de los errados derroteros de no s que Eneas, y a llorar la muerte de Dido y su suicidio por amor. Y, mientras tanto, me mantena con los ojos enjutos ante mi propia muerte que, lejos de ti, Dios mo y vida ma , yo encontraba en tal literatura.
k 62 63

60 61 k

Mt 10, 30. Cf. Jn 11, 25; 14, 6.

La antipata que de nio senta por el griego no es un caso aislado, ni mucho menos, en el mundo escolar romano. Otros autores dicen lo propio de los nios de su poca. La brutalidad de los castigos vena a acentuar esta fobia. Pero no se piense por eso que san Agustn fuera un ignorante del griego Aunque no fue un gran helenista, conoca este idioma lo suficiente para leer, entender e incluso traducir al latn pasajes de esta lengua.
62 63

Sal 77, 39. Cf. Jn 11, 25; 14, 6.

Libro I

17

21. Qu mayor miseria que la de un miserable que no tiene conmiseracin de s mismo? Del que lloraba la muerte de Dido, motivada por el amor de Eneas, pero que no lloraba su propia muerte, que tena como causa no amarte a ti, Dios mo, luz de mi corazn, pan de la boca ntima de mi alma y fuerza que fecunda mi mente y el seno de mi pensamiento? No te amaba, y fornicaba lejos de ti y mientras fornicaba, llegaban a mis odos las exclamaciones de bravo!, muy bien! , porque la amistad de este mundo constituye un adulterio contra ti. Y las exclamaciones de bravo!, muy bien!, tienen como objetivo avergonzar y dejar en feo a los que no son como los vitoreados. Yo no lloraba por esto, pero se me soltaban las lgrimas ante el cadver de Dido, en el fatal desenlace provocado a golpe de pual , mientras yo en persona iba a la zaga de tus criaturas nfimas dejndote plantado, como tierra que va a la tierra. Me resultaba muy doloroso que me impidieran leer lo que habra de depararme ese sufrimiento. Y este cmulo de aberraciones tiene fama de ser una literatura ms aristocrtica y ms rica que aquellas primeras letras con que aprend a leer y escribir. 22. Pero ahora, Seor, haz que tu verdad vibre en mi alma y que me diga: No es eso, no es eso. No cabe duda de que la enseanza primaria es mejor. Porque estoy ms dispuesto a olvidar los errados derroteros de Eneas y otras cosas por el estilo que a olvidar la lectura y la escritura. Por otro lado, los cortinajes que cuelgan a las puertas de las escuelas de gramtica ms son tapadera del error que prestigio de los misterios que ocultan . Que no se molesten en gritar contra m aquellos a quienes ya no temo, mientras yo te confieso mis preferencias, Dios mo, y encuentro el sosiego en reprocharme mis malos caminos , como medio para enamorarme de la excelencia de los tuyos. Que no griten encarndose conmigo los que practican el trapicheo de la gramtica. Si les pregunto si es histricamente cierto lo que dice el poeta acerca de la venida de Eneas a Cartago, los menos ilustrados dirn que no lo saben, mientras que los ms
64 65 66 67 i 68

64 65 66 67 i

Cf. Jn 6, 35.48.59. Sal 72, 27. Sal 34, 21; 39, 16; 69, 4. VIRGILIO, Eneida 6, 457.

Se refiere el autor a una especie de cortinas o toldos que en las galeras solan tenderse de poste a poste. Las escuelas solan ubicarse en cobertizos sostenidos por columnas, sin paredes laterales. Estas galeras, que reciban el nombre de prgolas, eran sede de las escuelas tanto primarias como de otras enseanzas especificas: gramtica, pintura, escultura, etc. Estas cortinas tenan como finalidad separar a los alumnos del trfico callejero.
68

Sal 118, 101; Jr 18, 11; 26, 3.

18

Confesiones

documentados respondern que no es cierta. Pero si les pregunto con qu letras se escribe el nombre de Eneas, todos los que cursaron primeras letras darn la respuesta exacta de acuerdo con la resolucin de los hombres que un da fijaron el valor de estos signos. Asimismo, si les pregunto qu les causara mayores trastornos en su vida: olvidarse de leer y escribir u olvidarse de aquellas ficciones poticas, quin no conoce de antemano la respuesta que dar todo aquel que no se haya olvidado completamente de s mismo? Pecaba, pues, siendo nio, al anteponer aquellas realidades vanas o intiles a estas tiles. Mejor dicho, al aficionarme a aqullas y tener mana a stas. Pero ya entonces el uno y uno, dos, dos y dos, cuatro, me resultaba un estribillo tedioso, mientras que el caballo de madera preado de gente armada, el incendio de Troya y la sombra espectral de Creusa constituan para m un sabrossimo espectculo de vanidad.
69

14. H OM ERO ,

D U L C E Y A M AR GO A L A VE Z

23. Por qu motivo tena tambin mana a la gramtica griega que tanto jalea este tipo de relatos? El mismo Homero, maestro en urdir fabulillas, es dulcsimamente vano. Pero para mi niez result realmente amargo. Supongo que lo propio les ocurrir a los nios griegos con Virgilio, si se les obliga a estudiarlo como a m me obligaron a estudiar a Homero. Realmente era la dificultad, una dificultad integral de aprender una lengua extranjera, la que en cierto modo rociaba de hiel la dulzura helnica de los relatos de ficcin. Es el caso que yo tena desconocimiento total de los vocablos, pero me urgan en demasa a que los aprendiera, y lo hacan con amenazas y castigos llenos de crueldad. Sin embargo, recuerdo pocas de mi niez en que tambin tena desconocimiento total de los vocablos latinos, y a pesar de todo, los aprend por simple observacin, sin miedo ni torturas, incluso entre los halagos de las nodrizas, las risas retozonas y la algazara de los compaeros de juego. Los aprend sin la presin odiosa de los responsables de la enseanza. Era mi propio corazn el que me estimulaba a parir sus conceptos, cosa que no sera factible si no hubiera precedido el aprendizaje de algunos vocablos. Este pequeo acervo de palabras no lo aprend de los maestros, sino en la conversacin ordinaria, cuando en los odos de mis interlocutores iba desgranando todas mis impresiones. Resulta, pues, evidente que para el aprendizaje de vocabulario tiene ms mordiente la curiosidad espontnea que la coaccin y la intimidacin. Sin embargo, los excesos de la primera quedan amortiguados por la segunda mediante tus leyes, oh Dios. Tus leyes, que van desde la frula de
69

VIRGILIO, Eneida 2, 772.

Libro I

19

los maestros hasta las torturas de los mrtires, y que saben verter pesares saludables que nos llaman de nuevo a ti desde las diversiones venenosas que nos apartaron de ti.

15. T OD O
70

A T U SE R VIC IO
71

24. Seor, escucha mi oracin , para que mi alma no decaiga ante la severidad de tu magisterio, ni yo desfallezca en confesar tus misericordias con que me libraste de todos mis torcidos caminos , para que sigas siendo para m ms dulce que todas las seducciones que yo secundaba, para que te ame con todas mis energas, me coja de tu mano lo ms fuerte que pueda y me saques de toda tentacin por siempre . Porque t, Seor, eres mi rey y mi Dios . Que todo cuanto de til aprend en mi niez redunde en servicio tuyo. Que todas mis conversaciones, escritura, lectura y operaciones matemticas sean una fineza ma en favor tuyo. Porque cuando estudiaba vanidades, t ejercas tu magisterio sobre m, y en medio de aquellas vanidades me perdonaste los pecados de mis disipaciones. Por supuesto que tambin en estas lecturas seductoras aprend muchas palabras tiles. Pero este vocabulario puede adquirirse tambin en lecturas de mayor trascendencia. Y ste es el camino acertado que los nios deben frecuentar l.
73 74 75 76 77 l

72

16. L AS

M O DAS L I T E R AR IAS C OR R OM PI DAS

25. Pero ay de ti, ro de las costumbres humanas! Quin te pondr dique? Cundo te convertirs en un sequedal? Hasta cundo vas a seguir arrastrando a los hijos de Eva al mar vasto y temeroso que a duras penas surcan los que embarcan en el madero? No fue en ti donde le el pasaje del trueno de Jpiter y su adulterio? Ya s que no pudo hacer ambas cosas a la vez, pero esta ficcin se ha escrito para que el adulterio verdadero gozara
78

70 71 72 73 74 75 76 77

Sal 60, 2. Cf. Sal 83, 3; 118, 81. Cf. Sal 106, 8.l5.2l.3l.73. Cf. 4 R 17,13, 2 Cro 7,14. Cf. Sal 17, 30. Sal 15, 11; 37, 7; 1 Co 1, 8. Sal 5, 3; 43, 5. Mt 9,5; Mc 2,5.9; Lc 5,23

ll Aqu reprueba San Agustn el sistema empleado por los maestros de su tiempo partidarios de antologas erticas y de textos literarios sensuales, con el pretexto de que con este sistema, al alumnado se le quedaban ms arraigadas las formas y las palabras clsicas. 78

Sal 75, 8.

20

Confesiones

de crdito acompandolo del mensaje de un trueno ficticio y as quedara refrendado mediante un modelo autorizado. Pero, vamos a ver. Qu profesor encopetado que tenga los odos sanos puede escuchar a uno de su misma profesin dogmatizando a voz en grito que lo que Homero escriba era una ficcin y una transferencia de las debilidades humanas a los dioses? Ojal fuera a la inversa: el trasvase de lo divino a nosotros! Mayor fundamento tendra afirmar que, efectivamente, son ficciones de Homero, pero transfiriendo los atributos divinos a personas licenciosas, para que los viejos no figuraran como viejos y para que todos los hombres corrompidos dieran la impresin de imitar a los dioses del cielo y no a cualquier perdulario. 26. No obstante, en tus aguas, oh ro del Trtaro, se precipitan los hijos de los hombres, incluso pagando, para tomar lecciones de este tipo de perversiones. Y es un espectculo realmente magnfico el montaje de una representacin pblica en la plaza principal de la ciudad, auspiciada por las leyes que, adems del sueldo ordinario, tienen estipuladas pagas extra para los actores. Y bates tus riscos, y en tu bramido vas diciendo: Aqu se adquiere vocabulario, aqu se alcanza la elocuencia totalmente imprescindible para convencer y para explicar el propio pensamiento!.Por supuesto que no conoceramos vocablos como lluvia de oro, regazo, truco, templos celestes ni otros trminos estereotipados, si no fuera por el siguiente texto de Terencio. Este introduce a un joven detestable que se propona a Jpiter como modelo para cometer un estupro, tomando como motivo la contemplacin de un cuadro que haba en la pared y que representaba las estratagemas de que, como se dice, se vali Jpiter en cierta ocasin para hacer caer sobre el regazo de Dnae una lluvia de oro y seducir a la joven . Y fjate cmo se incita a la lujuria valindose de un magisterio cuasicelestial: Y qu Dios!, exclama. Nada menos que aquel que con inmenso fragor hace retemblar la bveda del cielo. Y qu iba a hacer yo, pobre mortal? No iba a hacer lo mismo? Pues claro que lo hice. Y de muy buena gana .. No y mil veces no. No es este tipo de torpezas el que ms facilita el aprendizaje de las palabras del vocabulario, sino que es este mismo lxico el que va fomentando la familiaridad con esta clase de torpezas. Ningn cargo tengo contra las palabras, que son como vasos selectos y preciosos ; pero s contra el vino del error que nos propinaban maestros borrachos. El caso es
79 80 81 82

79 80 81 82

CICERN, Tusculanas 1, 26, 65. TERENCIO , Eunuco 584s. 589.. TERENCIO , Eunuco 590s. Hch 9,15; Pr 20,15; 1 P 2,6.

Libro I

21

que, si no lo bebamos, nos sentaban la mano, y era imposible recurrir a un arbitraje de gente sobria. Con todo, Dios mo, en cuya presencia est a salvo mi recuerdo, aprend gustosamente todas estas lindezas, y de esto tomaban pie para decir que yo era un chico que prometa mucho.

17. E L

T AL E N T O , D O N D E

D IOS

27. Permteme, Dios mo, que hable tambin un poco de mi ingenio y agudeza, dones tuyos, y de los delirios en que lo despilfarraba. Las tareas que me proponan constituan una ocupacin bastante incmoda para mi sensibilidad, pues, por un lado, tenan el aliciente del elogio y de la honrilla personal, y por otro, el miedo al ridculo y a los castigos. El ejercicio consista en declamar las palabras de Juno, furiosa y dolida por no ser capaz de arrojar de Italia al rey de los troyanos , palabras que, por las referencias que yo tena, Juno jams haba pronunciado. Pero nos imponan la obligacin de seguir equivocadamente tras las huellas de estas ficciones poticas y de expresar en prosa fluida el tpico que el pacta haba reducido a verso. La expresin ms elegante era la de aquel que, teniendo en cuenta el protagonismo del personaje imitado, expresaba con mayor desenvoltura los sentimientos de ira y de dolor, dndole al texto el ropaje de palabras ms en consonancia con el tema. Pero, de qu me sirvieron, Dios mo y verdadera vida ma , aquellos aplausos que siguieron a mi interpretacin y que eran ms nutridos que los de mis camaradas de clase, de mi misma edad? No era esto humo y ventolera? Es que no haba otros temas para ejercitar mi talento y mi lenguaje? Tus alabanzas, Seor, tus alabanzas reflejadas en tus Escrituras tenan que haber sido el soporte de los pmpanos de mi corazn, y ste no habra sido presa fcil de las aves de rapia, dada la frivolidad de tales vaciedades. Porque hay ms de una manera de rendir culto a los ngeles rebeldes.
83 84

18. L A

L E Y G R AM AT IC AL Y L A L E Y M OR AL

28. Qu tiene, pues, de extrao que me dejara llevar a remolque de esta clase de vanidades, y me descaminara lejos de ti, Dios mo, cuando se me proponan como modelos dignos de imitacin a personas que si, al relatar algn hecho de su vidahechos buenos, por supuesto, incurran en algn solecismo o barbarismo, se llenaban de confusin cuando se lo hacan notar? En cambio, si contaban con gallarda y riqueza de lxico sus
83 84

VIRGILIO, Eneida 1, 38. Cf. Jn 11, 15; 14, 6.

22

Confesiones

desvergenzas , y lo hacan con palabras cabales y sintaxis perfecta, eran objeto de alabanza y gozaban de popularidad. Ves esto, Seor, y te callas, generoso, lleno de misericordia y de verdad . Pero es que vas a estar siempre callado? y ahora sacas de este tremendo abismo a un alma que te busca y que est sedienta de tus dulzuras , y que te habla con el corazn: he buscado tu rostro, Seor, y seguir buscndolo , porque anduve lejos de tu rostro en las tinieblas de la pasin. Huir de ti o volver a ti no es cuestin de pasos corporales ni de distancias locales. Es que aquel benjamn de entre tus hijos solicit caballos, carruajes o embarcaciones, o remont el vuelo con alas visibles, o hizo su ruta a pie para ir a vivir a lejanas tierras y derrochar los bienes que le diste al partir, y con quien te mostraste padre carioso al drselos, y ano ms carioso cuando volvi hecho un mendigo? Vivir rodeado de pasiones sensuales equivale a vivir en un ambiente tenebroso, es decir, a vivir lejos de tu rostro. 29. Fjate, Seor Dios, y contempla con esa paciencia tuya en observar cmo los hijos dc los hombres se esmeran meticulosamente en cumplir con los cnones y normas sobre letras y slabas que recibieron de sus antepasados, mientras, por otra parte, descuidan las reglas eternas de la vida perdurable recibidas de ti. Y esto lo hacen de tal modo que quien profesa o ensea las frmulas clsicamente convenidas, y, en contra de las normas gramaticales, escribe la palabra ombre sin hache, desagrada ms a los hombres que si, en contra de tus mandamientos, odia al gnero humano, siendo l mismo hombre. Como si fuera posible que el hombre tuviera un enemigo ms peligroso que el mismo odio con que se irrita contra l, o como si persiguindole pudiera hacerle mayor dao que el que causa a su corazn odiando. Indiscutiblemente, no hay un conocimiento de letras ms ntimo que el de las escritas en la propia conciencia : Lo que no quieras para ti, no se lo hagas a otro . Qu ntimo eres t, que moras silenciosamente en las alturas , solo Dios grande, que, con ley inmutable, vas derramando cegueras de
85 86 87 88 89 90 91 92 93

85 86 87 88 89 90 91 92 93

CICERN, Tusculanas 1, 4, 7. Sal 102, 8; 85, 15. Cf. Is 12, 14 (LXX) Cf. Sal 85, 13; 62, 2; 41, 3; 15, 11. Sal 26, 8. Cf. Lc 15, 11-32. Cf. Rm 2, 15. Cf. Tb 4, 16; Mt 7, 12; Lc 6, 31. Cf. Is 33, 5.

Libro I

23

escarmiento sobre las apetencias ilcitas, cuando un hombre anda a la caza de fama de elocuencia delante de otro hombre que hace de rbitro y de una gran concurrencia de observadores; que persigue a su enemigo con odio encarnizado, pero que se guarda muy mucho de incurrir en el error ortogrfico de escribir ombre sin hache, pero a quien, en cambio, le tiene sin cuidado eliminar a un semejante de la sociedad en un arrebato pasional!

19. L OS

P E C AD OS D E U N E SC OL AR

30. En mi niez, infeliz de m, me vea tendido en el umbral de estos mtodos escolares. En esta palestra tena yo ms miedo a incurrir en un barbarismo que cuidado de no tener envidia a quienes no incurran en l. Te digo esto, Dios mo, y reconozco ante ti aquellas pequeeces que eran objeto de elogio por parte de aquellos cuya estima equivala entonces, para m, a vivir honradamente. Yo no vea entonces el remolino de mi torpeza, en el que yo me haba arrojado lejos de tu mirada . Poda haber algo ms repulsivo a tus ojos que mi persona urdiendo mentiras sin cuento no slo ante el pedagogo y los maestros, sino incluso ante los mismos padres cuando trataba de engaarlos? A todos estos extremos me llevaba la pasin por el juego, la aficin a los espectculos frvolos y las ganas de imitar personalmente a los actores. Tambin practicaba algunos hurtillos de la despensa casera, unas veces por gula, otras por tener algo que dar a los chiquillos a cambio de los juegos que me vendan y de los que disfrutbamos Juntos. En estos mismos Juegos, en que con frecuencia me ganaban, usaba de trucos para conseguir victorias a base de trampas, todo por afn de sobresalir. Y la cosa que peor me sentaba y me alteraba ms era sorprenderles en las mismas trampas que yo les haca a ellos. Y si el sorprendido era yo, prefera pelearme, pero no ceder. Y a esto lo llamamos inocencia infantil? No lo es, Seor, no lo es. Pues esta misma pasin tiene una trayectoria que engloba desde la poca de los pedagogos a base de nueces, canicas y pajarillas hasta el estamento de los prefectos y de los reyes, que se valen de oro, de tierras y de esclavos. Y esta misma pasin pasa irremisiblemente a otras edades superiores, de la misma manera que a los golpes de palmeta les suceden tormentos ms refinados. Por eso, t, rey nuestro, en la estatura de los nios reconociste simplemente el smbolo de la humildad al decir: De ellos es el reino de los cielos .
94 95

94 95

Sal 30, 23. Mt 19, 14.

24

Confesiones

20. G RAC IAS , S E OR ,


96

PO R M I N I E Z

31. A pesar de todo, te doy gracias , Seor soberano, ptimo creador y gobernador del universo, aunque hubieras querido que me quedase simplemente en nio. Porque ya gozaba de existencia, tena vida, senta y me preocupaba de mi integridad, como huella que era de la unidad misteriosa de donde proceda. Con el instinto interior, mantena la integridad de mis sentidos. Me recreaba con la verdad, con mis pequeos pensamientos, con las cosas menudas. No me gustaba que me engaaran, tena una memoria pujante, me educaba en el lenguaje, me encantaba la amistad, hua del dolor, de la bajeza y de la ignorancia. Hay algo en este ser animado que no sea digno de admiracin y alabanza? Todos ellos son dones de Dios, yo no me los di. Todo esto son bienes, y todo esto soy yo. Por consiguiente, el que me cre es bueno, l es mi bien, y salto de gozo en su honor por todos los bienes por los cuales yo era nio. Pero pecaba en una cosa: en la bsqueda de placeres, honras y verdades no en Dios, sino en las criaturas: en m y en las dems. Por eso incurra en dolores, confusiones y errores. Gracias, dulzura ma, honor mo, confianza ma, Dios mo; gracias por tus dones. Sigue conservndomelos. De este modo me guardars a m, y los dones que me hiciste se vern incrementados y perfeccionados. Y yo estar contigo, porque mi misma existencia es un don tuyo.
97

96 97

2 Co 2, 14; 8, 16; Ap 7, 10. Cf. Sal 2, 11.

LIBRO II
1. D OL OR OSA
E VOC AC I N

1. Quiero hacer memoria de mis pasadas fealdades y de las corrupciones carnales de mi alma. No lo hago para regodearme en ellas, sino por amor tuyo, Dios mo. Y lo hago por amor de tuamor. Voy a evocar mis caminos llenos de perversin, con ese poso de amargura que supone remover estos recuerdos. Los evoco para que t repitas tus dulzuras conmigo, t que eres dulzura sin engao, dulzura dichosa y garantizada. Tambin espero que me recompongas de la fragmentacin en que estuve escindido al apartarme de ti, que eres la unidad, e ir tras mi propia difuminacin en el mundo de la multiplicidad. En distintos momentos de mi adolescencia me abras la fiebre causada por el hartazgo de las realidades de rango inferior. Tuve, asimismo, la osada de internarme en la espesura de amores diversos y sombros. Qued ajada mi hermosura y me convert en un ser infecto ante tus ojos , por darle gusto a las complacencias personales y por desear quedar bien ante las miradas humanas .
98 99a

2. A M AR

Y S E R A M AD O

2. Y qu era lo que me deleitaba, sino amar y ser amado? Pero me faltaba ese justo equilibrio en el amor que va de alma a alma, dado que las fronteras de la amistad son algo luminoso. Lo cierto es que, desde los apetitos cenagosos de mi carne y desde la efervescencia de mi pubertad, surgan jirones de niebla que encapotaban y nublaban mi corazn, privndole de toda capacidad de anlisis entre la serenidad del amor y la oscuridad de la pasin. Ambas cosas, apetitos y ardor de pubertad, en confusa mezcolanza, hervan e iban llevando a remolque mi edad an sin consistencia por lo escabroso de las pasiones y sumindola en el remolino de la torpeza. Tu furor se haba recrudecido contra m, y yo segua sin enterarme. Me haba hecho duro de odo el tintineo de las cadenas de mi mortalidad, que eran el castigo de mi alma orgullosa. Iba
98 99 a

Cf. Dn 10,8. Cf. Sal 78,10.

Este rigorismo de San Agustn enjuiciando sus propios pecados hay que interpretarlo con ciertas reservas. Nuestro criterio, en base a los hechos que relata, es mucho ms abierto, juzgando los hechos en s mismos y sin tener en cuenta el trasfondo agustiniano de la santidad y justicia de Dios. A nuestros ojos, esas chiquilladas que cuenta, incluso el robo de las peras, no constituyen motivo suficiente para proclamarse monstruo de maldad.

26

Confesiones

alejndome cada vez ms de ti, y t hacas la vista gorda. Me vea despeado, derramado, diluido y en estado de ebullicin a causa de mis fornicaciones, y t callabas . Oh alegra ma tarda, t callabas entonces, y yo, mientras tanto, iba alejndome de ti en busca de semillas de dolores a cual ms estriles, con una degradacin llena de arrogancia y con un agotamiento lleno de inquietud . 3. Quin iba a moderar todos mis desmadres? Quin iba a hacer que las bellezas efmeras, de ltimo rango, se encauzaran dentro de los cnones del uso? Quin iba a sealar una meta a sus halagos, de modo que el oleaje de mi edad fuera a desbravarse en la playa del matrimonio? Y si no era posible aplacar este oleaje, que hallara un dique de contencin dentro de los trminos de la procreacin de unos hijos, de acuerdo con los mandatos de tu ley , Seor, que suscitas nuevos retoos de nuestra carne mortal y sabes atemperar con tu mano suave esas espinas desconocidas en tu paraso . En efecto, no anda muy lejos de nosotros tu omnipotencia, incluso cuando andamos alejados de ti. Si hubiera concentrado mi odo ante el fragor de tus nubes que dicen: Estos tales sufrir tribulacin en su carne... Pero yo respeto vuestras razones Es bueno que el hombre quede desligado de mujer . El que no tiene mujer tiene su pensamiento puesto en las cosas de Dios y en cmo agradarle, pero el que est unido por el vnculo del matrimonio tiene la mira puesta en el mundo y en cmo agradar a su mujer Si hubiera aguzado ms el odo ante estas palabras me hubiera mutilado por el reino de los cielos , me sentira ms feliz a la espera de tu abrazo. 4. Pero, tras abandonarte, continu, pobre infeliz, en este estado de efervescencia, siguiendo los impulsos de mi dispersin, y pas por encima detodas tus ordenanzas, aunque sin conseguir zafarme de tus azotes. Qu mortal se libra de ellos? T siempre estabas a mi lado, piadosamente duro, rociando de amargusimos sinsabores todos mis placeres ilcitos, para que yo acudiera en demanda de goces inofensivos. Si hubiera sido capaz de satisfacer esta aspiracin, seguro que no habra encontrado ningn goce fuera de ti,
100 b 101 102 103 104 105 106

100 b

Cf. Is 42,14 (LXX).

Este cuadro anmico que nos pinta San Agustn responde a lo que modernamente entendemos como crisis de la pubertad. Torrente impetuoso, mar embravecido, fuego abrasador, rbol pletrico de savia son expresiones harto significativas de su estado corporal y psquico.
101 102 103 104 105 106

Cf. Gn 1,28; 1 Co 7,2. Cf. Gn 3,18. 1 Co 7,28. 1 Co 7,1. 1 Co 7, 32. Mt 19,12.

Libro II
107

27

Seor, que matizas tus mandamientos con el dolor , que hieres para curar y que nos matas para que no muramos lejos de ti . Dnde estaba yo y qu lejano era mi exilio, apartado del confort de tu casa en el transcurso de mis diecisis aos, que era sa la edad de micarne! Esta tom en sus manos el control de mi persona. Y yo le entregu incondicionalmente las mas, atacado por el frenes de mis apetitos, de esos apetitos que para la degradacin humana gozan de carta blanca, pero que ante tu ley son ilcitos. Mis padres no se ocuparon de evitar con el matrimonio mi cada en el precipicio. Su nica preocupacin era que yo aprendiera las mejores tcnicas de la oratoria y de la persuasin por la palabra.
108 109

3. I NT ERRU M P E
c

L OS E S T U DI OS .

C ON SE JOSD E M N IC A

5. Aquel ao quedaron interrumpidos mis estudios. A mi vuelta de Madaura , ciudad cercana donde haba iniciado los estudios de literatura y oratoria, ya se estaban haciendo los preparativospara un viaje ms lejano, Cartago. Estos corran a cargo de mi padre, vecino de Tagaste y econmicamente dbil, aunque con un empuje digno detodo elogio. Pero a quin le cuento estos episodios? Por supuesto que no a ti, Dios mo. Lo hago a los de mi raza, a la humanidad entera. Y lo hago en presencia tuya, dedicndolos a ese sector del pblico, pequeo o grande, que eventualmente eche un vistazo a estas lneas mas. Y qu objetivo me propongo? Sencillamente, el que tanto yo como cualquier posible lector pensemos desde qu hondura abismal tenemos que suplicarte . Qu cosa ms cercana a tus odos que un corazn que te confiesa y una vida que vive de la fe? Quin no iba a hacerse lenguas de aquel hombre que era mi padre, que por encima de sus posibilidades econmicas se gastara en el hijo todo cuanto fuera necesario tanto para un viaje tan largo como para los estudios que iba a realizar? Personas haba mucho ms pudientes que no abrigaban tales proyectos para sus hijos. Cierto que tampoco mi padre tena especial inters en los progresos que yo pudiera hacer en tus sendas. Tampoco le preocupaba el problema de mi castidad. Lo que a l le importaba es que yo llegara a ser un personaje diserto, mejor dicho, desierto, sin cultivar, sin ese
110 111

107 108 109 c

Sal 93,20. Cf. Dt 32,39; Os 6,2. Cf. Mt 2,9; Lc 13,17.

Ciudad situada a unos veinticinco kilmetros al sur de Tagaste. Fue una ciudad de honda raigambre pagana. En la poca de los Sfax fue plaza fuerte de gran importancia, como lo denotan los restos arqueolgicos hallados en su emplazamiento. Culturalmente se distingui por ser la patria de Apuleyo. Hoy se llama M'dauruch. Tagaste era una de las treinta ciudades libres de frica, segn Plinio. Hoy se la conoce conel nombre de Suk-Ahras.
110 111

Cf. Sal 129,1. Cf. Ha 2,4; Rm 1,17; Ga 3,11; Hb 10,38.

28

Confesiones

laboreo tuyo, Dios mo, dueo nico, verdadero y bueno, de tu campo que es mi corazn . 6. Pero a mis diecisis aos, cuando por razones econmicas me tom unas vacaciones forzosas en casa de mis padres, es cuando cobraron vigor y medraron por encima de mi cabeza las zarzas de mis pasiones. Y no haba una mano que las arrancase de raz. Ms bien al revs. Porque recuerdo que cierto da, estando yo en los baos, vio mi padre las seales de mi pubescencia, as como el porte de mi mocedad en ciernes, y se le caa la baba de satisfaccin ante la expectativa de los nietos que yo podra darle. As se lo lleg a insinuar a mi madre. Estaba como radiante con esa borrachera que le hace al mundo olvidarse de su Creador y amar a la criatura . Mi padre estaba embriagado con ese vino invisible de una voluntad extraviada y partidaria de las realidades de rango inferior. Pero t, Seor, ya habas inaugurado tu templo y perfilado el esbozo de tu morada en el pecho de mi madre. Mi padre era catecmeno desde haca poco. Mi madre, por su parte, se estremeci de temor y de piadosa aprensin . Aunque yo no estaba bautizado an, temi que me internara por sendas tortuosas, camino ordinario de los que te vuelven la espalda y no te dan la cara . 7. Ay de m! Y tengo el atrevimiento de decir que t guardabas silencio, Dios mo, cuando era yo el que me iba alejando ms y ms de ti?Es cierto que te hacas el callado conmigo? Y de quin sino tuyas eran aquellas palabras que me venan por conducto de mi madre, tu sierva fiel, yque t cantaste a mis odos? Cierto que ninguna de ellas cal hondo en mi corazn como para ponerlas en prctica. Anhelaba ella, y recuerdo que as me lo recalc con gran inters, que evitara la fornicacin, haciendo especial hincapi en la huida del adulterio con mujeres casadas. Todo ello se me antojaban consejos mujeriles y me pareca algo humillante hacer caso de ellos. Pero eran avisos tuyos sin darme yo por enterado. Es ms, estaba convencido
112 d 113 114 115 116 e

112 d

Cf. Mt 13,24-30.

Patricio era de familia noble, del nmero de los decuriones. Era un funcionario civil, pero de posicin modesta. Aunque San Agustn insiste en la pobreza de sus padres, nos habla, por otra parte en las Confesiones de criados, servidores, ayos y nodrizas. Podemos decir que la situacin social y econmica de Patricio corresponde a la de un empleado pblico de la clase media.
113 114 115 116 e

Cf. Rm 1,25. Cf. 1 Co 3,16s; 6,19; 2 Co 6,16; Si 24,14. Cf. 2 Co 7,15. Jr 2,27.

Agustn emplea aqu expresiones de dureza para con sumadre, engredo con sus estudios y pervertido por los profesores de Madaura, que consideraban la religin catlica como cosa de mujeres, gente inculta y pobres. Esto le llev a considerar los consejos de su madre como cuentos de viejas. Este pasaje y el relato de su huida de Cartago camino de Roma son realmente duros para con el alma delicada de Santa Mnica.

Libro II

29

de que t seguas mudo y de que era ella la que hablaba. Por conducto personal suyo ya no estabas callado conmigo , pero yo te desautorizaba en ella. Yo, que era su hijo, el hijo de tu sierva y siervo tuyo tambin. En mi ignorancia, iba cayendo en el precipicio con una ceguera tal que el ser menos libertino que mis compaeros de edad constitua para miun motivo de humillacin. Y es que los oa cmo blasonaban de sus fechoras, y su arrogancia era tanto mayor cuanto mayores eran las torpezas. Y el mordiente de stas estribaba no slo en la accin por la accin, sino, sobre todo, en gozar de cierta aureola de popularidad. Hay algo ms reprensible que el vicio? Sin embargo, para evitar que me humillaran, me iba enviciando progresivamente. Y cuando no tena razones para empatar con los ms sinvergenzas, inventaba cosas que no haba hecho, para no dar la imagen de menos degradacin por ser ms inocente ni de menos prestigio por ser ms casto. 8. Tales eran los compinches que conmigo rondaban por las plazas de Babilonia. Tambin yo me revolcaba con ellos en sus cenagales como si fueran canela en rama y perfumes costosos . Para tenerme ms vinculado a este foco de maldad, el enemigo invisible me pisoteaba y seduca, pues yo era seducible. Ni siquiera aquella mujer que era mi madre, escapada ya del centro de Babilonia , pero que an se demoraba por los suburbios; ni siquiera esta madre ma carnal, que me haba prevenido contra la impureza, se preocup -dadas las sugerencias que sobre m le haba hecho su marido- de refrenar dentro del marco del afecto conyugal aquella pasin hedionda y, en opinin suya, de peligrosas secuelas, ya que no poda extirparla de raz . No se ocup de esto para no poner trabas, con el vnculo conyugal, a las expectativas que en mi persona tena cifradas. No me refiero a la esperanza en un mundo futuro, que mi madre tena profundamente arraigada en ti, sino a la gran ilusin que tena puesta en mis estudios literarios que tanto mi padre como mi madre ansiaban que yo cursara con grande aprovechamiento. Mi padre, porque casi nunca pensaba en ti, y lo que de m pensaba era pura hojarasca. Mi madre, porque estimaba que mis estudios no slo no me iban a perjudicar, sino que me seran de gran ayuda para llegar hasta ti. Partiendo de los recuerdos actuales sobre mis padres, el boceto que de ellos puedo hacer es ste. De todos modos, creo que frente a los juegos me dieron demasiada rienda suelta y no supieron conjugar rigor y
117 118 119 120 121 122

117 118 119 120 121 122

Cf. Is 42,14 (LXX). Sal 115,16. Cf. Ct 4,14. Cf. Sal 55,3. 24 Jr 51,6. Cf. A. OTTO, s. v. vivus.

30

Confesiones

condescendencia. Tal actitud contribuy a mi mariposeo por un mundo de aficiones variadas, donde siempre me daba de manos a boca con una noche cerrada que me impeda ver lo sereno de tu verdad, mientras simultneamente como de mi carne me rezumaba la malicia .
123

4. E L

R OBO D E L AS PE R AS

9. Es cierto, Seor, que tu ley castiga el robo. Lo propio hace la ley escrita en los corazones de los hombres , que ni la maldad misma puede borrar. Porque, vamos a ver, qu ladrn tolera impasible la presencia de otro ladrn? Tampoco lo hace el acaudalado frente a quien est reducidoa la miseria. Yo quise robar, y rob. No lo hice obligado por la necesidad, sino por escasez y disgusto de justicia y por una sobredosis de maldad. Porque rob precisamente aquello que yo tena en abundancia y aun de mejor calidad. Ni siquiera pretenda disfrutar el producto del robo apetecido, sino del robo en s mismo, del pecado de robo. Lindando con nuestra via haba un peral bien cargado de fruta, no muy atractiva, por cierto, ni por su aspecto ni por su sabor. A altas horas de la noche, una pandilla de muchachos rematadamente malos nos fuimos a sacudir el rbol y llevarnos las peras. Intencionadamente habamos alargado nuestros juegos en las eras, siguiendo una perniciosa costumbre. De la huerta sacamos considerables cargas de peras, no para saborearlas, sino, lo ms probablemente, para echrselas a los cerdos. Y aunque probamos algunas, para nosotros lo principal fue darnos el gustazo de hacer lo que no estaba permitido. Aqu est mi corazn, Dios mo, aqu est mi corazn, del que tuviste lstima cuando se hallaba en el abismo ms profundo. Que hable ahora mi corazn y que te diga lo que entonces pretenda: ser malo sin nada a cambio, y que las motivaciones de su maldad fueran la maldad misma. Era repugnante y la am. Am mi perdicin, am mis deficiencias, no el objeto que perseguan mis deficiencias, sino mis propias deficiencias, pobre alma atolondrada, que daba un salto desde tu seguridad al exterminio . Y para colmo, lo haca no buscando algo concreto en la degradacin, sino la degradacin misma.
124 125

5. L AS

M OT IVAC ION E S D E L P E C AD O

10. Cierto que tienen su encanto las cosas bellas, el oro, la plata y otras muchas ms. Asimismo, en el tacto juega un papel importantsimo la armonizacin o congruencia. El resto de los sentidos recibe de los objetos una modalidad propia y especfica de compaginacin. La misma honra mundana y la capacidad de mando
123 124 125

Sal 72,7. Rm 2,14. Jdt 4,10: Si 39,36.

Libro II

31

y de supremaca tienen su encanto, que es tambin, por su parte, origen del apetito de venganza. Con todo, para agenciarse cualquiera de estas cosas no es preciso salir de ti, Seor, ni desviarse de tus leyes. Tambin la vida que nos toca vivir aqu tiene su encanto, que le viene de una cierta medida o regla de su gracia propia y de su armona con todo el resto de las bellezas de rango nfimo. La misma amistad humana, basada en lazos de cario, es una dulce realidad por razn de la identificacin de muchas almas entre s. Por todo este cmulo de cosas y por otras parecidas, franqueamos nuestras puertas al pecado cuando, con una desviacin incontrolada hacia los bienes nfimos, hacemos dejacin de los bienes superiores y soberanos: de ti, Seor Dios nuestro, de tu verdad y de tu ley . Tambin tienen su encanto todas estas cosas inferiores, pero no en pie de igualdad con mi Dios, creador de todas las cosas, porque en l se recrea el justo y constituye las delicias de los rectos de corazn . 11. Cuando se analizan las motivaciones de un pecado, ste no parece explicarse, sin que entre como ingrediente el deseo de alcanzar alguno de aquellos bienes que hemos catalogado como inferiores, o el miedo de perderlo. Cierto que stos son bellos y honestos, aunque parezcan desdeables y rastreros en comparacin de los bienes superiores y beatificantes. Ante un homicidio, uno se pregunta el porqu. Y van apareciendo los mviles: sedujo a la esposa de otro, codici su hacienda, pretendi robar para poder comer, tuvo miedo a un atraco, no soport un agravio y jur vengarse. Es que iba a cometer un homicidio sin motivo, regodendose en el homicidio en cuanto tal? Y quin se lo iba a creer? Incluso un hombre a quien se aplican los calificativos de desalmado y saudo, y de quien se dice que su maldad y ensaamiento no obedeca a razn alguna, tiene su explicacin: el no perder facultades fsicas ni psquicas por falta de entrenamiento. Y si sigues dndole vueltas y me preguntas a qu se debe esa actitud, te dir que entrena su faceta delictiva para, una vez conseguido el mando de la ciudad, proceder a la conquista de honores, mando y riquezas. Lo hace, asimismo, para desembarazarse del miedo a la ley, para librarse de las dificultades de la vida, causadas principalmente por la falta de recursos familiares, y para librarse de la conciencia de los crmenes . Ni siquiera, por tanto, el mismo Catilina am sus crmenes, sino algo distinto: el objetivo que le llevaba a actuar como criminal .
126 127 128 129 f

126 127 128 129

Cf. Sal 118,142. Cf. Sal 63,11. SALUSTIO , Conjuracin de Catilina 16.3. SALUSTIO , ibid.,5,5.

32

Confesiones

6. E L

PE C A DO , PA R OD IA D E L A G R AND E Z A DE D I OS

12. Y yo, infeliz, qu es lo que pude amar en ti, robo mo, delito mo con nocturnidad a mis diecisis aos? Nada tenias de bello, porque eras un robo. Pero bueno, por qu hablo contigo? Es que tienes entidad o eres algo real? Las peras aquellas que robamos eran hermosas por ser criaturas tuyas, creador de todas las cosas , hermoso por antonomasia, Dios bueno, Dios sumo y verdadero bien mo. Magnficas eran aquellas peras, pero no fueron ellas las que constituyeron objeto de deseo por parte de mi alma miserable. Yo las tena mejores y en mayor cantidad, pero me apoder de aqullas slo por afn de robar. Luego me desprend de ellas, dndole a mi alma la maldad como nico hartazgo. Y yo me senta ufano y disfrutaba de ello. Si en mi boca entr un bocado de aquella fruta, slo la maldad del delito fue el condimento adecuado. Y ahora te pregunto, Seor Dios mo, sobre lo que pudo atraerme en el robo, y veo que ste carece totalmente de belleza. Y no me refiero al encanto que, por ejemplo, tienen la justicia o la prudencia, ni al encanto que reside en la mente humana, en la memoria, en los sentidos o en la vida vegetativa. Tampoco hago referencia a la belleza de los astros que brillan en el espacio, ni a la tierra, ni al mar poblado de pececillos que constituyen, al nacer, una prolongacin vital de los padres que fenecieron. Tampoco me refiero, por ltimo, a esa apariencia de encanto o belleza incompleta y eclipsada con que nos encandilan los vicios. 13. En efecto, la soberbia es caricatura del encumbramiento, mientras que el nico encumbrado por encima de todos los seres eres t, Dios excelso. Y qu persigue la ambicin sino la honra y la fama, siendo t el nico acreedor a todos los honores y glorioso por siempre? Tambin la crueldad de los tiranos trata de provocar el temor. Y quin es el temible sino el nico Dios, de cuyo poder nada ni nadie puede desembarazarse ni sustraerse? Cundo, dnde, por qu, quin lo ha conseguido? Las caricias de los enamorados provocan, asimismo, el amor; pero no hay nada tan seductor como tu caridad ni nada tan saludable como esa verdad tuya, bella y radiante por antonomasia. La curiosidad semeja aficin a la ciencia, pero el nico sabedor por excelencia de todas las cosas eres t. La misma ignorancia y la estupidez se arropan bajo el manto de sencillez y candor, siendo as que ms sencillo que t no hay nadie. Y qu cosa puede haber ms inocente que t, cuando vemos que las acciones malas de los hombres son los nicos y verdaderos enemigos de los malos? La pereza pretende una especie de descanso, pero dnde sino en el Seor puede haber un descanso garantizado? El lujo aspira a ser sinnimo de hartura y de abundancia, mientras que t eres la
130 131

Estas palabras son del historiador Salustio, quien las aplica al famoso conspirador Catilina. Salustio goz siempre de las preferencias de San Agustn, que le califica como buen calibrador y degustador del lxico latino.
130 131

Cf. 2 M 1,24. Jb 36,22; Sal 77,35.

Libro II

33

plenitud y el caudal inagotable de suavidad incorruptible. El derroche alega excusas de liberalidad, pero t, Seor, eres el dispensador a manos llenas de todos los bienes. La avaricia quiere detentar un montn de cosas, pero t las tienes todas. La envidia compite por los primeros puestos, pero hay alguien o algo que te supere en rango? La ira persigue objetivos de venganza, y qu venganza hay ms justa que la tuya? El temor se alarma ante lo anormal o inesperado que les ocurre a las cosas que amamos, y qu es para ti lo anormal? Qu es para ti lo inesperado? Quin es capaz de apartar de ti los objetos de tu amor? Y dnde sino a tu lado existe una seguridad completa? La tristeza se consume por la prdida de lo que ambicionaba y de lo que no quisiera verse privada, mientras que a ti no se te puede privar de nada. 14. As fornica el alma cuando se aleja de ti y busca fuera de ti aquella clase de realidades que no se dan autnticamente puras ms que cuando el alma vuelve a ti. Te remedan todos cuantos se alejan de ti y se sublevan contra ti. Pero incluso al remedarte as ponen de relieve que t eres el creador de toda naturaleza y que no hay modo de apartarse totalmente de ti. En resumidas cuentas, qu es lo que am en aquel robo en que imit al Seor con una actitud perversa y viciosa? Me encaprich en obrar contra tu ley a base de engaos, ya que no me era posible hacerlo por fuerza; en hacer impunemente lo que no era lcito, tratando de remedar con porte de esclavo una libertad de pacotilla, en una oscura parodia de tu omnipotencia? Aqu tienes, Seor, a aquel esclavo que escap de su amo y busc el amparo de la sombra . Oh podredumbre!, oh monstruosidad de la vida!, oh profundidad de la muerte! Es que pudo deleitarme lo ilcito por ser ilcito y no por otra razn?
132

7. D E SC O NG E L AST E
133

M I S P E C AD OS

15. Qu le pagar al Seor por hacer que mi memoria recuerde todos estos detalles sin que mi alma tema por ello? Te amar, Seor, y te dar gracias y confesar tu nombre , porque has perdonado esas acciones mas tan malas y perversas. A tu gracia lo atribuyo y a tu misericordia, porque descongelaste mis pecados como si se tratara de hielo. Tambin atribuyo a tu gracia todo tipo de maldades que no he cometido. Pero qu no pude hacer yo, que llegu a amar el delito en s mismo y sin nada a cambio? Confieso que se me han perdonado todos mis males, tanto los que comet por propia iniciativa como los que dej de cometer bajo tu orientacin. Qu hombre hay que, consciente de su debilidad, se atreva a achacar a sus propias fuerzas la castidad e inocencia
134

135

132 133 134 135

Cf. Jb 7,2. 36 Sal 115,12. Cf. Sal 53,8. Cf. Si 3,17.

34

Confesiones

personales hasta el punto de amarte menos, como si hubiera tenido menos necesidad de tu misericordia con la que condonas los pecados a los que se convierten a ti? Que no se burle de m quien se ha visto agraciado con tu llamada, ha secundado tu voz, ha logrado evitar todos los extravos y se pone a leer estos recuerdos y confesiones que yo mismo he escrito. Que no se burle de m, porque el mismo mdico que ha curado mi enfermedad le ha prevenido a l de esta dolencia o ha hecho que revista carcter ms leve. Por todo ello, que te ame tanto como yo, o ms si cabe, porque aquel por cuya mediacin me veo libre de tan graves enfermedades de pecados es el mismo por cuya intervencin l no se ve personalmente implicado en afecciones pecaminosas tan graves.
136

8. E ST A ND O
137

SOL O NO L O HA BR A HE C H O

16. Qu beneficios me reportaron, infeliz de m, aquellas acciones que ahora me da vergenza recordar, sobre todo aquel robo que am como robo, siendo as que careca de entidad porque no era nada, mientras que yo era por eso mismo ms miserable? Y, sin embargo, estando solo no lo habra hecho. Tengo muy presente en la memoria mi disposicin anmica de aquel da. Estoy seguro de que estando solo no lo habra hecho. Entonces, en buena lgica, tambin am la pandilla en cuya compaa lo hice. Por consiguiente, no es cierto que no am nada ms que el robo. Ms an, no am nada, porque el robo no tiene entidad alguna. Y qu es en realidad? Quin puede documentarme en este punto sino Aquel que ilumina mi corazn y disipa sus sombras? Qu es lo que en estos momentos me induce a investigar, debatir y considerar? Si en aquel momento yo hubiera amado aquellas peras objeto del robo y hubiera deseado disfrutar de ellas, de haberme bastado yo solo, podra haber cometido aquella maldad para llegar a mi propio complacencia personal sin que el roce de ningn cmplice excitara el cosquilleo de mi apetito. Y puesto que mi placer no estribaba en aquellas peras, el placer radicaba en el mismo hecho malo y en la complicidad de la pandilla en cuya compaa pecaba yo.
138

9. L AS

M AL AS C OM P A AS

17. Y qu era el sentimiento que embargaba mi espritu? Por supuesto que era un sentimiento radicalmente torpe. Y, pobre de m , era yo el que lo experimentaba. Qu clase de sentimiento era? Quin es capaz de hacer anlisis de los pecados? Era una especie
139 140

136 137 138 139 140

Cf. Sal 50,15. Rm 6,21. Cf. Si 2 10. Cf. Jb 10,15. Sal 18,13.

Libro II

35

de risa que nos hormigueaba el corazn cuando dbamos el timo a todos aquellos que nada sospechaban de nosotros, pero que con toda seguridad lo iban a tomar a mal. Y por qu no me gustaba encontrarme solo en las fechoras? Ser por lo poco corriente que es rerse a solas? Es cierto que de ordinario uno no se re a solas, pero se dan casos en que le viene a uno un ataque de risa, sin estar nadie presente, al ocurrrsele a los sentidos o al venirle al pensamiento un hecho o incidente que provoca la hilaridad. Sin embargo, yo no lo habra hecho a solas. En absoluto, yo solo no lo habra realizado. Aqu estn en tu presencia, Seor, los recuerdos vivos de mi alma. Yo solo no habra cometido aquel robo. En l no me gustaba lo robado, sino el robo en s. Y aun este robo no me hubiera gustado hacerlo solo, lo repito. No lo habra hecho. Oh amistad descaradamente enemiga! Oh fascinacin incomprensible del espritu! Ganas de hacer dao por burla y por diversin, ganas de hacer el mal a otros sin beneficiarse personalmente, sin afn de revancha, sino por secundar la expresin Vamos all, manos a la obra y por sentir sonrojo de no ser un sinvergenza.

10. M E

C O NVERT E N U N P AR AJ E E M P OB R E C ID O

18. Quin ser capaz de desatar este nudo tan complicado y ciego? Es feo; no quiero ni mirarlo. No quiero examinarlo. Te quiero a ti, justicia e inocencia, que eres hermosa y digna, adornada de luces puras y de una saciedad insaciable. En ti se halla el perfecto descanso y una vida imperturbable. El que se adentra por tus puertas penetra en el gozo de su Seor sin recelo alguno, y se hallar extraordinariamente bien en el sumo Bien. Yo, por mi parte, me alej de ti y anduve errante , Dios mo, en tus caminos, durante mi adolescencia, demasiado desviado de la estabilidad que me proporcionabas, y me convert en un paraje miserable .
141 142 143

141 142 143

Mt 25,21. Sal 118,176. Cf. Le 15,14.

LIBRO III
1. B U S C ABA
a

U N OB JE T O D E A M OR

1. Llegu a Cartago , y a mi alrededor chirriaba por doquier aquella sartn de amores depravados. Por aquella poca yo no amaba todava, pero deseaba amar, y hallndome en un estado de penuria ms ntima, estaba resentido conmigo mismo por no ser lo bastante necesitado. Andaba a la bsqueda de un objeto de amor, deseoso de amar. Me asqueaba la seguridad, y me aburra el camino sin trampas . Interiormente senta hambre por estar alejado del alimento interior, t mismo, Dios mo. Pero, a pesar de esta hambre, no gozaba de apetito, sino que me senta desganado de alimentos incorruptibles, no por estar saturado, sino que, cuanto ms vaco estaba, mayor repugnancia senta hacia ellos. Por eso mi alma no gozaba de buena salud y se lanzaba hacia el exterior hecha una pura llaga, con la mezquina avidez de restregarse en las realidades sensibles. S, ya s que si estas realidades no tuvieran alma, no constituiran objeto de amor. Amar y ser amado era para m una dulce ocupacin, sobre todo si lograba disfrutar del cuerpo de la persona amada. Lo que haca, pues, era mancillar el manantial de la amistad con las impurezas de la pasin y empaar su tersura con las corrientes tartreas de mi pasin carnal. Feo y deshonesto, senta un orgulloso regodeo ante el hecho de que me consideraran como un personaje elegante y un hombre de mundo. Por fin, ca tambin en las redes del amor, queera mi trampa favorita. Dios mo y misericordia ma qu bueno fuiste al rociar de tanta hiel aquella suavidad! Porque mi amor fue correspondido y llegu a disfrutar de un enlace secreto. La mar de contento, me iba atando con lazos angustiosos . Pero, como era de esperar, pronto siguieron los azotes de varas de hierro candente, provocados por celos, sospechas, temores, corajinas y peleas .
144 145 146 147

San Agustn habla siempre con orgullo de Cartago. Por esta poca Cartago era una ciudad que slo ceda a Roma enpoblacin y riqueza, y disputaba a Alejandra el segundo lugar en todo el Imperio romano. El mismo San Agustn pone a Cartago al lado de Roma en orden a las letras latinas.
144 145 146 147

Cf. Sb 14,11. Sal 58,18. Cf. Sal 2,9. Cf. Ga 5,20.

Libro III

37

2. P AS IN

PO R E L T E A T R O

2. Me senta fuertemente atrado por las representaciones teatrales, repletas de las imgenes de mis propias miserias y de los incentivos de mi propia fogosidad. Porque yo me pregunto: qu explicacin tiene que el hombre quiera, por una parte, sentir dolor ante espectculos luctuosos y trgicos, mientras que, por otra, no desea sufrirlos en su propia carne? No obstante, observamos que el espectador lo que busca realmente en los espectculos es compartir el dolor y que este dolor se le convierta en fuente de placer. Qu es todo esto sino una locura fuera de lo comn? El caso es que la conmocin que personalmente siente el espectador va en proporcin inversa de su propio estado de salud respecto de las pasiones. Aunque, segn nuestro modo de hablar, cuando uno sufre a nivel individual, a este tipo de dolor se le suele llamar miseria; pero cuando el sufrimiento es compartido con otros se le llama misericordia o compasin. En resumidas cuentas: qu clase de misericordia o compasin puede existir en temas de ficcin llevados al teatro? Porque hay una cosa cierta: al espectador no se le intima a que acuda a prestar auxilio; nicamente se le invita a la compasin, al sufrimiento, y cuanto ms se sufre tanto mayor es la cortesa y deferencia que se tiene con el autor. Y si se da el caso de que las desgracias humanashistricas o de ficcin- se representan de modo que el espectador no siente dolor o compasin, entonces uno se va del teatro aburrido y censurando la obra, mientras que si uno se siente embargado de dolor, se mantiene atento y divertido . 3. De acuerdo con esto, hay que concluir que tambin las lgrimas y los dolores constituyen objeto de amor. Por supuesto que lo que quieren todos los hombres es gozar. A nadie le gusta ser un miserable, pero s que le gusta ser compasivo, y puesto que ser compasivo conlleva necesariamente el dolor, ser sta la nica razn que explica nuestro gusto por el dolor? Esta compasin tiene su origen en aquel manantial de la amistad. Pero qu trayectoria sigue? Hacia donde fluye? Por qu se despea en el torrente de pez hirviendo, en el tremendo oleaje de pasiones oscuras en que, por propia voluntad, se va transformando y convirtiendo aquel manantial, una vez que se ha desviado y desprendido de la tranquilidad serena del cielo? Ante este panorama, vamos a rechazar de plano la misericordia o compasin? En absoluto, no. Luego ocasionalmente hay que amar los dolores. Pero, atencin, alma ma. Cuidado con la basura, especialmente t, que te hallas bajo la tutela de mi Dios, del Dios de nuestros padres, alabado y ensalzado por los siglos . Cuidado con la impureza.
b 148

b Aqu se trata de la emocin esttica provocada por el dolor. En otro punto de las Confesiones nos hablar de la emocinesttica provocada por el llanto. 148

Cf. Dn 3,52.54s.

38

Confesiones

Ni siquiera yo dejo ahora a un lado la misericordia. Pero entonces, en los espectculos teatrales, disfrutaba haciendo causa comn con los enamorados cuando se solazaban en sus vicios. Disfrutaba aunque se tratara de una representacin teatral, producto de la imaginacin. Pero cuando la desgracia separaba a estos amantes, me invada una especie de tristeza llena de compasin. Las dos situaciones eran de mi agrado. Actualmente me produce ms pena el que secomplace en el vicio que el que sufre las mayores calamidades por la prdida de un placer pernicioso o por la privacin de una felicidad miserable. Esta ltima es una compasin o misericordia ms autntica, pero en ella el dolor no causa placer. Porque si el que se compadece de un miserable merece toda alabanza por su obra de caridad, el que se precia de ejercer la caridad fraternal preferira, sin embargo, que no hubiera dolencia alguna. Y si la benevolencia tiene mala voluntad -cosa absurda a todas luces-, el que practica la misericordia autntica y sincera podra desear que hubiera desgraciados para poder ejercitarla en ellos. Hay, por consiguiente, algn dolor que merezca aprobacin, pero no hay ningn dolor que tenga que ser amado. T, Seor Dios, que amas las almas con una pureza mucho ms profunda que la nuestra, dispones de una misericordia infinitamente ms pura e incorruptible que la nuestra, porque no sientes el impacto de dolor alguno. Pero quin es capaz de acercarse a este ideal? 4. Por aquellas fechas andaba yo buscando algo por lo que sentir dolor, porque me gustaba sentir dolor. Me gustaba dolerme de las desgracias ajenas, tanto en los espectculos de carcter ficticio como en los de entretenimiento. Y de las actuaciones del comediante la que ms me cautivaba era aquella que ms lgrimas me arrancaba. Qu tiene, pues, de extrao que yo, infeliz oveja escapada de tu rebao e incapaz de soportar tu pastoreo , me viera infectado de una repelente sarna? De aqu proceda el gusto que yo senta por los dolores, y no precisamente por aquellos dolores de profunda incidencia en mi nimo -pues no me gustaba sufrir aquellas desgracias que se representaban en los espectculos-, sino por aquellos dolores cuya visin y audicin viniera a ser para m una especie de rasguo superficial sobre la piel. Pero a estos dolores superficiales, equivalentes a un simple araazo, les segua una inflamacin acompaada de fiebre, una llaga purulenta y una infeccin tremenda. Esta era mi vida. Pero, Dios mo, era vida esto?
149 150 151

149 150 151

2 Co 2,16. Cf. Mt 18,12; Lc 15,4; Sal 118,176; 1 P 2,25. Cf. Lv 22.22.

Libro III

39

3. A G U ST N ,

N M E R O U N O D E SU PR OM OC IN .

JU IC IO SOBRE EL G AM BE R R ISM O E S T U DI AN T I L

5. Y en derredor mo y en vuelo remontado se cerna sobre m tu misericordia. En qu cantidad de maldades me fui enviciando! Me fui tras la pista de una sacrlega curiosidad. Despus de dejarte plantado a ti, esta curiosidad me llev a rendir los obsequios ms degradantes, menos fiables y ms decepcionantes a los demonios , en cuyo honor inmolaba mis malas acciones. Pero en cada uno de estos pasos, t me azotabas. Recuerdo que en cierta ocasin tuve incluso la osada de desear y poner en prctica, dentro del recinto de tu iglesia y en medio de la accin litrgica, un asunto que me acarre frutos de muerte . El fue la causa de que me fustigaras con serios correctivos, que no eran nada en comparacin de mi culpa, oh Dios mo, misericordia ma, refugio mo ante mis terribles daadores, entre los cuales anduve vagando muy cuello erguido, para apartarme de ti, enamorado de mis caminos, no de los tuyos, y galanteando a una libertad propia de fugitivos. 6. Los estudios calificados de nobles a que yo me dedicaba tenan como meta la carrera forense, los tribunales y los pleitos. Tena que promocionarme en esta profesin, donde se adquiere tanto mayor fama cuanto con mayor xito se recurre a procedimientos fraudulentos. La ceguera humana es tan grande, que llega a presumir de esta misma ceguera. Yo era el nmero uno de mi promocin en la escuela de retrica, y disfrutaba de mi vanidad, envaramiento y pedantera. De todos modos, t sabes, Seor , que yo era mucho ms pacato y me mantena totalmente al margen de las gamberradas que hacan los eversores o perturbadores del orden, calificacin siniestra y diablica que lleg a ser vitola de finura y elegancia. Entre ellos mantena una actitud medio cnica, medio decente, porque en el fondo no era ni me consideraba uno de ellos. Frecuentaba sus reuniones, a veces disfrutaba de su camaradera, pero siempre desaprobaba su proceder: aquellas gamberradas con que cnicamente acosaban la timidez de los inexpertos. Sus ultrajes no obedecan otros mviles que los de servir de pbulo a sus francachelas y malditas orgas. Creo que no hay nada que ms se parezca a las acciones de los demonios. As pues, qu apelativo podra cuadrarles mejor que el de gamberros o perturbadores del orden, perturbados, ellos los
152 153 154 155 156

152 153 154 155 156

Cf. Dt 32,17; 1 Co 10,20. Cf. Sal 72,14. Cf. Rm 7,5. Sal 58,18; 143,2. Tb 8,9;Jn 21,15s.

40

Confesiones

primeros, y pervertidos por los espritus burlones, seductores y sinuosamente embaucadores, que les hacen caer en la misma trampa del ridculo y del engao que ellos maquinan para los dems?

4. L A

L EC T U RA D E

C IC E R N

T R ANSF OR M A A

A G U ST N

7. Rodeado de estos camaradas y en una edad todava sin consistencia, me dedicaba al aprendizaje de los textos de elocuencia. Trataba de sobresalir en esta materia, no sin antes trazarme unas metas por dems censurables y fantasiosas para regodeo de la vanidad humana. Siguiendo el programa usual de mis estudios, me di de manos a boca con un libro de un tal Cicern , cuyo lenguaje todos admiran, no as su talante. Este libro suyo contiene una exhortacin a la filosofa y lleva por ttulo Hortensio. Su lectura realiz un cambio en mi mundo afectivo. Tambin encamin mis oraciones hacia ti, Seor, e hizo que mis proyectos y deseos fueran otros. De golpe todas mis expectativas de frivolidad perdieron crdito, y con increble ardor de mi corazn ansiaba la inmortalidad de la sabidura. Y comenc a levantarme para iniciar el retorno a ti . Ya no lea para dar sutileza a mi lengua, cosa que pareca hacer a expensas del dinero que, al filo de mis diecinueve aos y tras la muerte de mi padre haca dos, mi madre me haca efectivo. No, no relea aquel libro para darle ms mordiente a mis expresiones, ni me interesaba ya tanto su estilo elocuente como los contenidos de esta elocuencia . 8. Qu ardor senta, Dios mo, qu ganas tena de retomar el vuelo hacia ti desde las realidades terrenas, sin darme realmente cuenta de lo que estabas haciendo conmigo! Porque de hechoen ti tiene su morada la sabidura , y este amor a la sabidura recibe en griego el nombre de filosofa. Aquel tipo de literatura me iba enardeciendo en ese amor. Hay quienes a travs de la filosofa, matizando y coloreando sus errores con palabras sanas y respetables, practican el encanto de la seduccin. Casi todos estos filsofos, prximos o lejanos en el tiempo, aparecen en aquel libro y son objeto de recensin o desenmascaramiento, quedando en pie all aquel aviso saludable de tu Espritu, por conducto de tu siervo bueno y piadoso: Mirad que nadie os engae con filosofas y vanas falacias fundadas en tradiciones humanas, en los elementos del mundo y no en Cristo.
c 157 d 158

Manera quiz un tanto despectiva de citar a un escritorde la talla de Cicern. En las Confesiones se hallan pasajes de idntico estilo aplicados a otros personajes, incluso muy conocidos: no s qu Eneas, un tal Manes. Pero esta actitud de Agustn es puramente retrica, nunca ignorativa.
157

Cf. Lc 15,18.20.

d La lectura del Hortensio de Cicern es el punto de arranque de la inquietud filosfica agustiniana en la bsqueda de laverdad. Con toda justicia debe ser considerada esta lectura como el acontecimiento ms importante y trascendental de su vida en este perodo. 158

Jb 12,13.16.

Libro III

41

Pues en Cristo habita toda la plenitud de la divinidad corporalmente . Por aquella poca, t lo sabes bien , Seor, luz de mi corazn, al no tener yo conocimiento de estas palabras apostlicas, hallaba mis delicias nicamente en aquella exhortacin. Sus palabras eran un incentivo, una provocacin, un revulsivo para que amara, buscara, alcanzara, conservara y abrazara no esta o aquella secta o escuela, sitio la sabidura sin aditivos, por s misma y en s misma. Lo nico que aguaba en m aquella hoguera tan grande era el no hallar en aquel libro el nombre de Cristo. Porque este nombre, Seor, este nombre de mi Salvador, de tu Hijo, lo haba mamado piadosamente mi tierno corazn con la leche de mi madre, lo haba mamado por tu misericordia y lo tena profundamente grabado. Poreso, aunque este libro fuera una obra literaria bien escrita y seria, en el fondo no acababa de entusiasmarme del todo.
159 160 161

5. L A S AG RADA E S C R IT U R A ,

U NA D E C E P C I N

9. As pues, tom la resolucin de dedicarme al estudio de las Sagradas Escrituras y evaluar su contenido. Y entonces es cuando me doy cuenta de que son algo que no est al alcance de la gente orgullosa, de algo que est asimismo oculto a los nios . Algo que de entrada es humilde, pero en el fondo es sublime y plagado de misterios. No era yo la persona adecuada para poder adentrarme en ellas, ni para agachar la cabeza tratando de acomodarme a sus pasos. Cuando me interes por su lectura, mis sentimientos no coincidan con los sentimientos que actualmente expreso. A primera vista, la estimacin que me merecieron era la de que no tenan categora suficiente para sufrir un careo con la majestad tuliana. Mi abotargamiento no cuadraba con sus dimensiones, y, por otra parte, mi agudeza intelectual no era capaz de penetrar en sus interioridades . Pero, en el fondo, esta Escritura est hecha para crecer con los pequeuelos. Y, claro, yo desdeaba ser pequeuelo , e hinchado de orgullo, me consideraba un fuera de serie.
162 163 164

6. L A V E R D AD

M AN IQU E A

10. As que vine a caer en manos de unos hombres de orgullo delirante, carnales y charlatanes a ms no poder. En su boca slo haba trampas diablicas y una especie de liga pegajosa
165

159 160 161 162 163 164 165

Col 2,8s. Tb 3,16; 8,9; Sal 68,6;Jn 21,15s. Sal 24,7. Cf. St 4,6; 1 P 5,5. Cf. Pr 7,27. Cf. Mt 7,27. Cf. 1 Tm 3.7; 6,9; 2 Tm 2,26.

42

Confesiones

confeccionada a base de las slabas de tu nombre, del de nuestro Seor Jesucristo y del Espritu Santo Parclito, consolador nuestro . Estos nombres no se apeaban de sus labios , pero no pasaban de ser meros sonidos articulados de la boca y de la lengua. Por lo dems, su corazn estaba huero y vaco de verdad. Y repetan machaconamente: verdad, verdad. Me hablaban muchas veces de ella, pero nunca se hallaba en ellos, sino que sus palabras eran pura falsedad. No slo lo que decan de ti, que eres realmente la Verdad, sino tambin de los elementos de este mundo , creacin tuya. Acerca de estos elementos, deb dejar de lado los argumentos de los filsofos, incluso cuando han formulado la verdad sobre ellos. Deb hacerlo por amor tuyo, Padre mo, Bien sumo, Belleza de todas las bellezas. Ay Verdad, Verdad! Cun ntimamente suspiraban por ti en aquel entonces las fibras ms ntimas de mi corazn, cuando aquellos hombres repetan a mis odos, frecuentemente y de mil maneras, los ecos de tu nombre, primero slo de palabra y luego en numerosos y gigantescos libros! Esta era la vajilla en que a una persona como yo, hambrienta de ti, me servan, en vez de ti, el sol y la luna, bellezas salidas de tus manos, pero, al fin y al cabo, obras tuyas, no t mismo. El caso es que ni siquiera me servan las principales, ya que las obras espirituales tienen prioridad de rango sobre las obras corpreas, aunque stas sean luminosas y celestes. Pero yo no tena hambre ni sed ni siquiera de las principales, sino de ti mismo, que eres la Verdad, donde no existe cambio ni el ms leve asomo de oscuridad . En aquella vajilla seguan sirvindome resplandecientes creaciones de la imaginacin. No habra sido preferible amar a este sol verdadero, verdadero al menos para estos ojos, que amar todas aquellas otras cosas falsas para nuestro espritu, engaado por los sentidos? Como, a pesar de todo, segua pensando que lo que me servan eras t, segua comiendo, pero no con avidez, porque ni tenas sabor en mi paladar, ni te saboreaba como eres, -ya que, indudablemente, aquellas ficciones vacas no eran t mismo-, ni me alimentaba. Todo lo contrario, me senta cada vez ms exhausto. La comida de los que suean se parece muchsimo a la comida de los que estn despiertos. Sin embargo, la comida de los que suean no alimenta a los que duermen. Estos se limitan a dormir. Pero aquellos manjares no se te parecan lo ms mnimo, oh Verdad como ahora acabas de decrmelo, porque eran fantasmas corpreos, cuerpos falsos. Y ms reales que stos son los cuerpos verdaderos
166 167 168 169 170

166 167 168 169 170

Cf. Jn 14,26. Cf. Jos 1,8. Cf. Jn 14,6; Col 2,8. Cf. Mt 5,6; 1 Co 4,11. St 1,17.

Libro III

43

que contemplamos con nuestros ojos carnales -sean cuerpos celestes, sean terrestres-, y lo propio hacen las bestias y las aves. Vemos estos cuerpos con mayor realismo que cuando nos los imaginamos. Asimismo, nos ofrece ms garantas de certeza el imaginar aquellos cuerpos que los otros fantasmas mayores e infinitos que con ocasin de stos nos imaginbamos: fantasmas que no tienen entidad alguna. De este tipo de vaciedades me alimentaba yopor aquel entonces, pero en realidad me quedaba en ayunas. Mas t, amor mo, ante quien me siento extenuado para ser fuerte , no eres ninguno de estos cuerpos que contemplamos, aunque sea en el cielo, ni ninguno de los otros que no vemos all, porque eres el creador de todos ellos y no los cuentas entre tus creaciones ms perfectas. Qu lejos ests de todos aquellos fantasmas mos, de los fantasmas de los cuerpos de existencia totalmente nula! Ms reales que ellos son las representaciones de los cuerpos que existen, y an ms reales que stas son los cuerpos mismos, pero ellos no son t. Tampoco eres el alma, que es la vida de los cuerpos, y la vida de los cuerpos es ms excelente y ms real que los cuerpos mismos. T eres la vida de las almas, la vida de las vidas, que vives por ti mismo sin experimentar cambio alguno , vida de mi alma . 11. Dnde estabas entonces respecto de m? Ay qu lejos! Vagabundeaba yo por lejanas tierras, apartado de ti y privado de las mismas bellotas de los cerdos que yo apacentaba con bellotas De cunta mayor ascendencia gozaban los mitos de los gramticos y de los poetas que toda aquella faramalla! Los versos, los poemas y el espectculo del vuelo de Medea tenan para m mucho mayor inters que los cinco elementos presentados con variedad de camuflajes, como medida de seguridad ante las cinco cavernas tenebrosas. Estos elementos carecen totalmente de entidad y acarrean la muerte de todo el que cree en ellos. A propsito de versos y poemas, personalmentelos concepto como un plato aceptable. En cuanto al vuelo de Medea, tengo que reconocer que, si bien es cierto que yo lo declamaba, esto no significa una afirmacin del hecho. Por supuesto que cuando lo oa declamar no me crea ni una palabra. Sin embargo, aquellos otros embustes s que los cre a pie juntillas. Pobre de m! Por qu escalones fui descendiendo hasta las profundidades del infierno! Estaba enfermo y arda de liebre debido a una insuficiencia de verdad cuando te buscaba, Dios mo, reconozco que me lleg tu compasin cuando an no te confesaba-, cuando te buscaba no siguiendo las directrices del entendimiento
171 172 173 174 175

171 172 173 174 175

Cf. 2 Co 12,10. Cf. Mt 3,6. Cf. Pr 3,22. Cf. Lc 15,16. Cf. Pr 9,18.

44

Confesiones

racional con que quisiste diferenciarme de las bestias, sino segn el sentido carnal. Pero t me eras ms ntimo que mi propia intimidad y ms alto que lo ms alto de mi ser. Vine a tropezar con aquella mujer provocativa y simplona que nos presenta el enigma de Salomn, que, sentada en una silla a la puerta de su casa, pregona a todos los transentes: Comed de este sabroso pan de tapadillo y bebed la dulzura de las aguas hurtadas . Esta mujer me sedujo al hallarme fuera de mi casa, alojado en mi ojo carnal y rumiando para mis adentros todo cuanto haba glotoneado a travs de su pupila .
176 e

7. M OR AL ID AD

M AN IQU E A

12. Yo era desconocedor de la otra realidad, de la realidad verdadera, y en esta situacin me vi sutilmente inducido a hacerles el juego a aquellos engaabobos que me hacan preguntas como stas: Cul es el origen del mal? Est Dios demarcado por una forma corporal? Tiene pelo y uas? Se conceptan como justos los que practican la poligamia, el homicidio y el sacrificio de animales? Y yo, que era analfabeto en estos temas, estaba hecho un lo. Al desviarme de la verdad, me crea ir al encuentro de ella, porque desconoca que el mal es simplemente privacin del bien hasta llegar a lanada que es privacin absoluta del ser. Y a santo de qu iba yo a saberlo, si mi campo de visin se limitaba a la esfera de lo corpreo, y mi visin espiritual tena como objeto nico y exclusivo las creaciones de mi imaginacin? No saba que Dios es espritu y no un ser dotado de miembros a lo largo y a lo ancho, ni un ser con masa, ya que la masa es ms pequea en sus partes que en el todo. Y aun admitiendo que la masa sea infinita, sigue siendo ms pequea en las partes concretas circunscritas a un espacio que en su totalidad infinita. Adems, tampoco est presente en todas partes y en su totalidad como el espritu, como Dios. Asimismo, desconoca totalmente qu es lo que hay en nosotros que motive aquello por lo cual somos hechos a imagen de Dios , y lo somos de verdad, segn el testimonio de la Escritura. 13. Tampoco tena idea de la verdadera justicia interior que no emite dictamen en base a criterios basados en las costumbres, sino segn laley rectsima del Dios omnipotente, reguladora de las pautas de comportamiento de los distintos pases y pocas y acomodada a estos pases y pocas, ley que es idntica siempre y en todas partes, no en una parte una y en otra parte otra. De acuerdo con esta ley,
177 178

176 e

Pr 9,17.

En esta mujer del libro de los Proverbios queda personificada aqu la secta maniquea que le enga a sus diecinueve aos y en la que permaneci durante ms de nueve.
177 178

Cf. Jn 4,24. Gn 1,17.

Libro III

45

fueron justos Abrahn, Isaac, Jacob, Moiss, David y todos cuantos fueron acreedores a las alabanzas de la boca de Dios, pero que conceptu como inmorales ese hatajo de analfabetos que dictamina con criterios de tribunal humano y que mide la conducta universal del gnero humano con criterios de parcialidad. Esta actitud viene a ser como si un profano en materia de armaduras, y sin conocer la correspondencia de cada pieza, quisiera encajarse una bota en la cabeza, que el yelmo le sirviera de calzado, y que luego protestara de que no le valen ni el yelmo ni las espinilleras. O como si otro individuo del ramo del comercio se incomodara porque en un da concreto, declarado fiesta laboral desde el medioda, no se le permite abrir el comercio por la tarde para vender lo que slo est permitido vender por la maana. O como si alguien, dentro de un mismo recinto domstico, viera que a un esclavo cualquiera se le permite manejar el menaje cuyo uso no le est permitido al copero que sirve a la mesa, o que en los establos se realicen tareas no permitidas delante de la mesa, y se subiera por las paredes diciendo que parece mentira que, siendo la casa una y la familia una, no tengan todos idnticas atribuciones en todas las dependencias de la casa. As les ocurre a stos: se disgustan al or que en otros tiempos les estaban permitidas a los justos ciertas prcticas que no se permiten a los justos de hoy, y que los mandamientos que Dios les dio a aqullos difieren de los mandamientos que hoy da a stos por razones coyunturales, siendo as que estn al servicio de la misma justicia. Se enfadan a pesar de estar viendo que, en un mismo hombre, un mismo da y una misma casa, hay cosas que son competencia exclusiva de un sector del personal y otras de otro. Y que lo que estuvo permitido a una hora concreta, ya no lo est a otra. Y que lo que est mandado o permitido en un rincn, est prohibido o penalizado en otro cercano. Es que la justicia es tornadiza y mudable? No. Son los tiempos que ella gobierna los que no tienen idntica trayectoria. Precisamente por eso son tiempos. Pero los hombres, cuya vida temporal es breve , incapaces de ver la correlacin de motivos vlidos en los siglos pasados entre los pueblos extranjeros de quienes no tienen experiencia y las gentes de quienes s la tienen, son capaces, por otro lado, de ver con facilidad en un mismo cuerpo, en un mismo da y en una misma casa lo que conviene a cada miembro, a cada instante, a cada sitio y a cada persona. Al hablar de los tiempos pasados no les cabe esto en la cabeza, pero estn de acuerdo en que sa es la realidad en la poca actual. 14. Por aquel entonces yo nada saba de esto ni reparaba en ello. Era algo que surga de continuo ante mis ojos, pero yo estaba ciego.
179 180 181

179 180 181

1 Co 4,3. Cf. VIRGILIO, Eneida 4,569. Cf. Sb 15,9; Jb 14,1; 5,8.9.

46

Confesiones

Por una parte, cuando recitaba algn poema, tena muy en cuenta que no era correcto encajar un pie mtrico de modo caprichoso, sitio que las reglas de la mtrica establecan qu pies y qu metros eran los adecuados. La misma arte mtrica que regulaba mis declamaciones no haca distincin entre prrafo y prrafo, sino que constitua un sistema global para todo el verso. Pero, por otra parte, era incapaz de descubrir que la justicia, a la que servan los hombres buenos y santos, posea con mucha mayor excelencia y altura, y tena conjuntados todos los preceptos de modo simultneo, sin variaciones de tipo parcial. Y, sin embargo, sabiendo distinguir entre unas pocas y otras, Dios ro manda todos los preceptos a la vez, sino que distribuye y manda a cada poca los apropiados. A pesar de todo, como estaba ciego, an meatreva a reprender a los piadosos patriarcas, que no se limitaron a utilizar las realidades de su poca, siguiendo el mandato y la inspiracin de Dios, sino que, por revelacin divina, anunciaron con antelacin el futuro.

8. M ORAL

E ST A BL E Y M OR AL T OR NA DI Z A

15. Hay algn tiempo o lugar en que sea injusto amar a Dios con todo el corazn, con toda el alma, con toda la mente, y al prjimo como a ti mismo? En consonancia con esto, los vicios contra natura, como fueron los de los sodomitas, deben ser objeto de rechazo y de castigo. Si todo el mundo incurriera en esta clase de vicios, caeran bajo el peso de la ley divina por ser reos de la misma culpa. Dios no cre a los hombres para esos torpes manejos. Estas prcticas suponen una violacin de la unidad que debe reinar entre Dios y nosotros, cuando la misma naturaleza, cuyo autores Dios, queda contaminada por el pecado . Respecto a las acciones que son viciosas por vulnerar las instituciones humanas, hay que evitarlas regulndolas con el criterio del pluralismo de costumbres y usos, para cumplir los convenios suscritos entre ciudad y ciudad, o los pactos estipulados por la ley, y para que no los viole cualquier capricho de un ciudadano o de un forastero. Y todo ello porque la parte que no se conforma con el todo viene a resultar algo grotesco o deforme. Pero cuando es Dios el que manda algo contra los usos o pactos establecidos, sean del carcter que sean, hay que hacerlo aunque no se haya hecho nunca, restaurarlo cuando ha dejado de llevarse a la prctica e implantarlo cuando no est organizado. Si a un rey le est permitido establecer disposiciones que con anterioridad a l nadie haba establecido, ni siquiera l mismo, y el acatamiento de estas leyes no va en detrimento de la comunidad ciudadana ni tampoco va
182 f

182 f

Mc 12,30.33; Mt 22,37.39; Lc 10,27.

San Agustn hace una divisin de los pecados en tres clases: pecados contra las costumbres, pecados contra la naturaleza y pecados contra los preceptos. En cuanto a stos, los divide en torpes y criminales: torpes los cometidos consigo mismo; criminales, los cometidos contra el prjimo.

Libro III

47

contra la sociedad -ya que el pacto general de la sociedad estipula la obediencia a los reyes-, con cunta mayor razn habr que rendir a Dios obediencia sin vacilacin, como rey que es de toda la creacin? Al igual que entre las autoridades de carcter humano la mayor siempre goza de prioridad ante instancias subalternas, as ocurre en Dios. 16. Lo propio acontece con los delitos que se originan del placer de hacer dao tanto por ultrajes como por perjuicios, y cuando ambas cosas se hacen por venganza, como ocurre entre enemigos; o por obtener beneficios extraordinarios, como el bandolero que atraca al caminante; o por evitar algn mal de parte de la persona que se teme; o por envidia, como le ocurre al desgraciado frente a una persona afortunada, o al que goza de cierto bienestar frente a aquel que puede hacerle la competencia, a quien teme que se ponga a su nivel; o por el mero placer del mal ajeno, como le ocurre al espectador de los juegos gladiatorios, o a los que se burlan y hacen mofa de cualquier otra persona. Estas son las fuentes de la maldad que brotan del apetito de mandar, de curiosear y de sentir . Estos apetitos pueden ser uno, dos o todos a la vez. Ellos dan origen a una vida mala que es contraria a los tres primeros mandamientos y a los otros siete que les siguen, es decir, al salterio de diez cuerdas que es tu declogo, Dios altsimo y dulcsimo. Pero qu vicios nuestros pueden afectarte a ti, que eres incorruptible? Qu crmenes pueden cometerse contra ti, a quien nadie puede daar? Tu venganza radica en las acciones que los hombres ejecutan contra s mismos. Porque incluso cuando pecan contra ti actan perversamente contra su propia alma y su maldad se hace trampa a s misma tanto corrompiendo y pervirtiendo la propia naturaleza -hechura y ordenacin tuya-, como haciendo uso inmoderado de lo lcito o ardiendo en deseos de lo ilcito, utilizndolo en prcticas contra natura . Tambin son reos los que se ensaan contra ti de pensamiento y de palabra y dan coces contra el aguijn . Lo son asimismo aquellos que, despus de saltarse las barreras de la sociedad humana, sienten alegra y se aventuran a hacer alianzas y romperlas a capricho. Y esto acontece cuando se te da de lado a ti, que eres fuente de la vida , que eres el creador nico y verdadero del universo, y cuando con orgullo egosta se ama una falsa unidad en lo parcial.
183 184 185 186 187 188 189

183 184 185 186 187 188 189

Cf. 1 Jn 2,16. Cf. Sal 143,9. Cf. Sal 9,3; 91,2. Sal 26,12. Rm 1,26. Cf. Hch 9,5; 26,14. Cf. Jr 2,13.

48

Confesiones

As pues, la piedad humilde hace que retornemos a ti, y as nos purificas de las malas costumbres y te muestras favorable ante los que te confiesan sus pecados y escuchas los gemidos de los cautivos , y nos libras de las cadenas que nosotros nos hemos forjado. As evitas que alcemos contra ti los cuernos de una libertad engaosa, por el deseo codicioso de tener ms o porel miedo a perderlo todo, estimando nuestros intereses personales por encima de ti, que eres el Bien de todos.
190 191 192

9. C OM PL E JI DA D

D E L OS A C T OS H U M ANOS

17. Pero al lado de los vicios personales, de los delitos y del gran nmero de ofensas que se hacen al prjimo, se hallan los pecados de los proficientes, es decir, de los que avanzan por el camino recto. Estos pecados suponen una actitud doble por parte de las personas juiciosas: los critican desde el prisma de la perfeccin y los elogian ante la esperanza de que den su fruto, tal como nos ocurre a nosotros ante los campos verdes de cereal. Y hay otras cosas parecidas a los vicios y a los delitos, pero que no son pecados porque no te ofenden a ti, Seor Dios nuestro, ni a la sociedad humana. Tal es el caso del que se agencia cosas convenientes y tiles para la vida en determinadas circunstancias, y no consta si esta accin tiene su origen en el apetito de poseer o no. O como cuando se aplica el castigo a algunas personas con nimo de que se corrijan, en uso de la potestad ordinaria, y no consta si es o no por el gusto de hacer dao. Segn eso, hay muchas acciones que no gozan del beneplcito humano, pero que gozan de tu aprobacin, y hay otras muchas que tienen el visto bueno de los hombres, pero que t personalmente desapruebas. Y es que de ordinario una cosa es el aspecto externo de la accin y otra el nimo del que la ejecuta, as como la coyuntura misteriosa del tiempo. Pero cuando t mandas de pronto algo inslito e imprevisto, algo incluso que habas prohibido en otras pocas, aunque te reserves por algn tiempo las razones de tu mandato y aunque est en marcada oposicin al pacto de algunos hombres de la sociedad, quin abrigar la menor duda de que hay que llevarlo a cabo, cuando es justa esa sociedad humana que est a su servicio? Felices, pues, los que son conscientes de que t lo has mandado. Porque los que estn a tu servicio lo hacen todo para demostrar que esto es lo que postula el momento actual o para hacer un pronstico de lo que est por venir.

190 191 192

Cf. Sal 77,38; 78,9 Sal 101,21. Sal 74,5s.

Libro III

49

10. A L G U NOS

D IS P AR AT E S M A NIQ U E OS

18. Sin tener conciencia de estos extremos, yo me burlaba de aquellos sus siervos y profetas santos. Y al chancearme de ellos, qu es lo que yo consegua, sino que t te rieras de m? De hecho fui cayendo poco a poco y de manera insensible en tal cmulo de extravagancias y aberraciones que llegu a creer que cuando se arranca un higo, tanto ste como la higuera, su madre, lloran lgrimas de leche. Pero si casualmente este higo lo llega a comer algn santn de la secta, por supuesto que arrancado del rbol no por delito propio, sino ajeno, y lo incorpora a sus entraas, ocurre luego que, entre los gemidos y eructos que acaecen durante la oracin, una vez ingerido, saldrn bocanadas de ngeles e incluso partculas de Dios. Y estas partculas del Dios sumo y verdadero habran quedado aprisionadas para siempre en aquella fruta si los dientes y el estmago de un electo no las hubieran liberado. Y yo, pobre de m, di por sentado que debemos tener mayor sensibilidad ante los frutos de la tierra que ante los seres humanos en cuyo beneficio han germinado. Si algn hambriento no maniqueo los solicitara, me pareca, en caso de drselos, como condenar aquel bocado a la pena capita .
193 g

11. E L

S U E NO D E

M NI C A
194 195

19. Pero enviaste tu mano de lo alto y sacaste mi alma de esta sima tenebrosa, mientras mi madre, tu sierva fiel, lloraba en tu presencia por m mucho ms de lo que lloran las madres la muerte fsica de sus hijos. Gracias a la fe y al espritu que le habas dado, vea ella mi muerte. Y t la escuchaste, Seor. La escuchaste y no mostraste desdn por sus lgrimas, que profusamente regaban la tierra all donde haca oracin. T la escuchaste. Porque si no, cmo explicar aquel sueo con que la consolaste hasta el punto de readmitirme a vivir y compartir con ella la mesa y el hogar que haba comenzado a negarme ante el horror y aversin que le provocaban las blasfemias de mi error? Lo que vio en sueos es que ella se encontraba sobre una regla de madera y que un joven resplandeciente, alegre y risueo, se le acercaba a ella, llena de tristeza y amargura. Al preguntarle este joven por los motivos de su tristeza y de sus lgrimas de cada da, no
196

193 g

Cf. Rm 9,15.

Segn la doctrina maniquea, en la lucha de los prncipes de las tinieblas contra los de la luz, los primeros lograron hacer cautivas numerosas partculas de luz, que quedaron aprisionadas en la materia. Hay que liberarlas para que no perezcan en ella. Esta liberacin o purificacin se haca bsicamente en el estmago de los electos, laboratorio capaz de separar la materia de las partculas de luz.
194 195 196

Cf. Sal 143,7. Sal 85,13. Cf. Ga 5,5.

50

Confesiones

con nimo de enterarse, como ocurre de ordinario, sino con intencin de aconsejarla, y al responderle ella que lloraba mi perdicin, le mand que se tranquilizase y que observara con detenimiento que donde ella estaba ahora, all estaba yo tambin. Cuando ella fij su vista en este punto, me vio a su lado de pie sobre la misma regla. Qu explicacin darle a este hecho, sino que tus odos estaban muy cerca de su corazn , Dios todopoderoso y bueno, que te preocupas de cada uno de nosotros como si fuera el nico objeto de tus cuidados, y cuidas de todos como si cada uno fuera un ser nico? 20. Cmo explicarme asimismo el hecho que sigue? Recuerdo que, al contarme mi madre esta visin, y al tratar yo, por mi parte, de convencerla de que no perdiera las esperanzas de que un da, andando el tiempo, ella sera lo que yo era en la actualidad, al momento y sin dudar lo ms mnimo me respondi: No me dijo que donde est l tambin estars t, sino al revs: donde ests t, all estar tambin l. Te confieso, Seor, este recuerdo, y en la medida en que puedo evocarlo -y de ordinario no me lo he callado-, realmente me impresion tu respuesta por conducto de mi avispada madre, que no se sinti alterada por esa falacia interpretativa tan sutil y por haber visto tan pronto lo que deba verse y que yo, por supuesto, no haba advertido antes de que ella lo dijera. Me impresion ms tu respuesta que el sueo mismo con que anunciaste a esta piadosa mujer, con tanta antelacin y para consolar sus inquietudes, lo que haba de realizarse, pero mucho ms adelante. Transcurrieron casi nueve aos. Segu revolcndome en el profundo lodazal y en las tinieblas de la falsedad, con ligeros amagos de levantarme. Pero la cada era cada vez ms grave. Ella segua siendo la viuda casta, piadosa y sobria , como t las quieres. La esperanza la tena ms animada, pero no por ello descuidaba sus lgrimas y lamentos ni cesaba de llorar ante ti por m a todas las horas en sus rezos. Y sus plegarias entraban en tu presencia , aunque t seguas dejndome a merced del volteo y del remolino en aquella oscuridad.
197 198 199 200 201

12. E L

H IJ O D E L AS L AG R IM AS

21. En este lapso de tiempo volviste a darle otra respuesta, que yo recuerde. Paso por alto muchos detalles, porque tengo prisa por llegar a aquellos puntos que ms urge el confesarte, y de otros muchos no me acuerdo. Volviste a darle otra respuesta, esta vez por conducto de un sacerdote tuyo, obispo por ms seas, nutrido en tu Iglesia e instruido en tus Escrituras.
197 198 199 200 201

Cf. Lm 1,12. Cf. Sal 9,38. Sal 68,3. Cf. Tt 2,5. Sal 87,3.

Libro III

51

Al rogarle mi madre a este hombre que hablase conmigo, refutase mis errores, me desaconsejase mi mala vida y me adoctrinara en el bien -costumbre que practicaba cuando se encontraba con alguien dispuesto a escucharla-, este hombre no consider oportuno acceder a sus demandas, y creo que con buen criterio, por lo que pude observar ms adelante. Por toda respuesta le dijo que yo era refractario a todo consejo porque estaba infatuado ante el esnobismo de la hereja maniquea. Tena, adems, referencias de que yo haba confundido y atosigado a muchos ignorantes suscitando algunas polmicas de menor cuanta. Las referencias ella misma se las haba dado. Djale como est -dijo-. Limtate a pedir al Seor por l. El mismo en sus lecturas ir viendo personalmente en qu errores y en qu clase de impiedad se halla metido. Al mismo tiempo le cont su experiencia personal: siendo nio, su misma madre, engaada, le haba puesto en manos de los maniqueos. Y l no se haba limitado a leer casi la totalidad de sus libros, sino que incluso los haba copiado. Y l mismo, sin necesidad de argumentos ni convicciones ajenas, haba visto bien clara la necesidad de apartarse definitivamente de aquella secta. Por eso la abandon. Pero como ni a pesar de las manifestaciones de este hombre mi madre se tranquilizaba, sitio que segua insistiendo y llorando a lgrima viva para que tuviera una entrevista, conmigo en vistas a tratar este asunto, ya cansado de su machaconera, le dijo: Anda, vete y que vivas muchos aos. Es imposible que se pierda el hijo de esas lgrimas. Esta respuesta son en sus odos como un orculo celestial, segn me contaba muchas veces en sus charlas conmigo.

LIBRO IV
1. N U EV E
A OS D E S U P E R ST IC IN

1. En este perodo de nueve aos, que abarca desde los diecinueve hasta los veintiocho, ejercimos el doble oficio de seducidos y seductores, de engaados y de engaadores, como juguetes de encontrados apetitos. En pblico, a travs de aquellas disciplinas que llaman liberales. En secreto , a ttulo de una seudorreligin. En un sitio ramos orgullosos; en otro, supersticiosos, y en todos estbamos vacos. Por un lado, andbamos a la caza de una vana reputacin popular, de los aplausos del teatro, de los certmenes poticos, de la lucha por coronas de heno, de los espectculos, de las frivolidades y de la intemperancia de las pasiones. Por otro, solicitbamos la purificacin de tales inmundicias suministrando alimentos a los llamados electos y santos para que en la oficina de su estmago fabricaran ngeles y dioses que nos liberaran. Tambin yo iba detrs de tales aberraciones y las practicaba con mis amigos, engaados conmigo y por m. Que me satiricen los arrogantes y los que an no han sido derribados ni aplanados saludablemente por ti, Dios mo. Yo, por mi parte, seguir confesando mis fealdades en tu presencia para alabanza tuya . Te ruego me permitas y concedas que, en base a mis recuerdos actuales, evoque los pasados descarros de mi error y te sacrifique una vctima de jbilo Qu soy yo sin ti sino un gua que lleva al despeadero? Y cuando me salen las cosas bien, qu soy yo sino un nio que mama de tu leche o que se goza en ti, que eres alimento incorruptible ? En resumidas cuentas, qu es el hombre, cualquier hombre, si no es ms que hombre? S, que nos satiricen los resistentes y los que alardean de superioridad. Nosotros, dbiles y pobres , te confesaremos a ti.
a 202 203 204 205 206

2. L OS

A M ORES D E U N PR OF E SOR D E R E T R IC A

2. Por aquellos aos enseaba yo retrica. Vctima de la ambicin, venda una palabrera destinada a cosechar laureles. Sin
Secretamente, es decir, a escondidas, debido a la condenacin de esta secta por parte de los emperadores en particular la de Valentiniano 1 el ao 372.
202 203 204 205 206 a

Sal 105,47, 2 Sal 26,6. Cf. Dt 33,19; Is 60,16. Cf. Jn 6,27. Cf. Sal 73,21.

Libro IV
207

53

embargo, t sabes, Seor , que prefera contar con buenos discpulos, pero buenos de verdad. Y yo sin engaos les enseaba el arte de engaar, no para que lo utilizaran contra los inocentes, sino para valerse de estas tcnicas de modo eventual en favor de algn delincuente. T viste desde lejos, Dios mo, mi fe vacilante en medio del resbaladero. La viste como una brasa parpadeante entre una densa humareda. De esta fe era de lo que yo haca gala en mi labor docente entre gente que amaba la vaciedad y buscaba la mentira . Entre ellos, yo era uno de tantos. En aquellos aos tena yo una mujer que conviva conmigo no por lo que se denomina matrimonio legtimo, sino que yo la haba cazado en mi afn aventurero, carente de juicio . Pero slo tena esta mujer y le guardaba fidelidad de marido. En esta unin tuve la experiencia personal de ver en mi propio caso la distancia que hay entre el amor conyugal, pactado con vistas a los hijos, y el pacto del amor lascivo, en el que los hijos nacen contra el deseo de los padres, aunque una vez nacidos se sientan obligados a quererlos. 3. Recuerdo tambin que, habiendo acariciado el proyecto de tomar parte en un certamen de poesa dramtica, no se qu arspice me mand un recado en que me propona le dijera qu estaba dispuesto a darle para llevarme el primer premio. Y yo, que siempre he odiado este tipo de srdidas hechiceras, le contest que, aunque la corona fuera de oro macizo, no permitira que se matase ni una mosca para obtener yo la victoria. Efectivamente, este arspice proyectaba sacrificar vidas de animales, y con esta clase de ofrendas pareca como invitar a los demonios a que me concediesen sus votos . Pero el rechazo que yo hice de tal proposicin no proceda de mi amor puro por ti, Dios de mi corazn . Yo no haba aprendido an a amarte, y mis pensamientos no entendan otra cosa que los destellos corpreos.
208 209 b c 210

207 208 209 b

Tb 8,9; Jn 21,15s. Cf. Is 42,3 (Mt 12,20). Sal 4,3.

Desconocemos el nombre de esta mujer. En cuanto a lasrelaciones de Agustn con ella puede tratarse de un simpleconcubinato en el sentido actual de la palabra. Este pasaje puede hacer las delicias de nuestros ecologistas de hoy. Los bigrafos de San Agustn ponen de relieve la delicadeza de sentimientos del Santo en lo que respecta al contacto con la naturaleza. Esta actitud en el actual pasaje obedece a pautas maniqueas que prohiban dar muerte a los animales, a las plantas y a todo cuanto tiene vida. Y todo ello en base a su creencia en la teora de la metempsicosis que ellos defendan y que San Agustn ridiculiz en sus obras.
210 c

Sal 72,26.

54

Confesiones
211

Y ahora me pregunto: No fornica lejos de ti el alma que suspira por este tipo de ficciones? No se fa de realidades engaosas y apacienta vientos? Cierto que no era mi intencin que se ofreciesen por mi persona sacrificios a los demonios, pero no era menos cierto que era yo mismo quien me sacrificaba a ellos con aquella supersticin. Y qu otra cosa es apacentar vientos sino apacentar a los demonios, es decir, servirles de burla y mofa con nuestros propios desatinos?
212

3. A F IC I N

A L A AS T R OL OG A

4. Por otra parte, no dej de consultar expresamente a aquellos embusteros llamados matemticos, estimando que en sus horscopos no se servan de sacrificios ni de conjuros a los espritus. Estas prcticas son asimismo objeto de rechazo y condenacin por parte de la autntica piedad cristiana que es consecuente consigo misma . Por eso es bueno confesarte, Seor , y decirte: Ten misericordia de m, sana mi alma, porque he pecado contra ti . Es bueno no abusar de tu condescendencia para pecar ms libremente, sino tener bien presentes aquellas palabras del Seor: Mira, has quedado sano. No vuelvas a pecar, no sea que te suceda algo peor . Estos astrlogos pretenden dar al traste con nuestra salvacin mediante expresiones como stas: De los cielos te viene la necesidad ineludible de pecar y Venus y Saturno hicieron esto, lo otro y lo dems all. O sea, lo que con estas frases se pretende es poner de relieve la total exculpacin del hombre, que es carne, sangre y corrupcin presuntuosa, mientras que el Creador y Armonizador del cielo y de los astros aparece como el verdadero culpable. Y quin es este Creador y Armonizador sino t, Dios nuestro, limpio manantial de la justicia, que das a cada uno segn sus obras y que no desdeas un corazn contrito y humillado? 5. Viva por aquellas fechas un personaje inteligente, competentsimo en medicina y por eso muy famoso. Este personaje, siendo procnsul, haba impuesto sobre mi enfermiza cabeza aquella
d 213 214 215 216 217 218

211 212

Sal 72,27. Pr 10,4.

d En esta poca de su vida, Agustn fue un verdadero adicto a la astrologa. Oficialmente estaba prohibida por la ley imperial, pero contaba con entusiastas en todas partes, de modo especial en frica. Los genetlacos, astrlogos y dems adivinos reciban el nombre genrico de matemticos. 213 214 215 216 217 218

Sal 91,2. Sal 40,5. Jn 5,14. Mt 16,17; 1 Co 15,50. Sal 61,13; Mt 16,27; Rm 2,6. Sal 50,19.

Libro IV

55

corona agonstica, pero no lo hizo en calidad de mdico, pues de aquella enfermedad slo podas curarme t, que resistes a los soberbios y das gracia a los humildes . Sin embargo, dejaste de asistirme y de mirar por mi sirvindote de aquel anciano, o renunciaste a curar mi alma? Fui familiarizndome poco a poco con l, prendado de su persona e interesado en sus conversaciones, no por su lenguaje culto, cosa que no tena, sino por la viveza de sus expresiones. Pronto se dio cuenta, por el contexto de mi conversacin, de que yo era adicto a la lectura de los libros de genetlacos o echadores de horscopos. Me aconsej benvola y paternalmente a que los dejara a un lado y no gastara intilmente en aquellas necedades mi atencin y mis esfuerzos, necesarios, por otra parte, para tareas de ms provecho. Luego aadi que tambin l se haba dedicado al aprendizaje de la astrologa hasta el punto de haber querido abrazar esta profesin en sus aos mozos, como medio de ganarse la vida. Pensaba que si haba logrado entender a Hipcrates, tambin podra entender este tipo de literatura. Finalmente, acab por arrinconar estos libros y por dedicarse a la medicina. Lleg a darse cuenta de que eran falssimos, y que no estaba bien que un hombre que se preciara de seriedad se ganase la vida engaando a los dems. Y dirigindose a m, me dijo: Pero t tienes el sustento asegurado por tus clases de retrica y vas en pos de estas falacias no por imperativos econmicos, sino por curiosidad espontnea. Razn de ms para que me creas cuanto te diga sobre la astrologa. Conste, adems, que personalmente me esforc en estudiarla a fondo e hice tantos progresos, que quise vivir exclusivamente de ella. Le pregunt por qu muchos de los pronsticos de la astrologa resultan ciertos. Como pudo, me respondi que esto era producto del poder del azar, extendido por todos los rincones de la naturaleza. Y aadi: Ocurre a veces, incluso al consultar las pginas de un poeta cualquiera: uno se topa con un verso que, aun cuando el poeta al componerlo cantara otro asunto y con otra intencin, viene como de perillas al tema que traemos entre manos. Y continuaba diciendo que no tena nada de extrao que el alma humana, movida por un instinto superior, pero inconsciente de lo que ocurre dentro de s misma, expresara no por propia habilidad, sino por puro azar, algo que tuviera correspondencia con la realidad y los hechos del consultante .
219 e

219 e

St 4,6; 1 P 5,5.

Estas suertes consistan en abrir un libro al azar y leer el primer pasaje que se ofreca a los ojos, aplicndolo al asunto que se traa entre manos. El poeta ms usado para estas prcticas era Virgilio. De ah el nombre de suertes virgilianas. San Agustn habla tambin de suertes evanglicas en este mismo sentido.

56

Confesiones

6. Estos son los consejos que me diste por conducto de este hombre, perfilando en mi memoria los trazos de lo que iba a constituir el objeto de mi ulterior bsqueda. Pero entonces ni este anciano ni mi querido amigo Nebridio, un jovencito muy bueno y muy casto que se rea de todas estas tcnicas adivinatorias, fueron capaces de persuadirme a que dejara de una vez todos estos disparates. En aquellos momentos era para m mucho ms convincente la autoridad de los que haban tratado estos temas. Por otra parte, andaba buscando, y an no lo haba encontrado, un argumento apodctico que me demostrara sin ambigedades que la certeza de los horscopos astrolgicos se deba a la casualidad o al azar y no a las tcnicas de observacin de los astros.

4. M U ER T E

D E U N A M IG O N T I M O

7. En aquellos aos, apenas sent ctedra en mi ciudad natal, conquist un amigo que lleg a ser ntimo, porque comparta los mismos estudios, era de mi misma edad y ambos estbamos en la flor de la juventud. Juntos habamos crecido desde nios, juntos habamos ido a la escuela y juntos habamos jugado. Pero entonces no era tan amigo como lo fue ms tarde. Aunque, a decir verdad, ni siquiera despus fue el amigo que postula la verdadera amistad, porque sta no es autntica si t no haces de aglutinante entre aquellos que estn unidos a ti por medio de la caridad derramada en nuestros corazones por el Espritu Santo que se nos ha dado . Sin embargo, esta amistad era muy dulce y estaba cocinada al fuego de las mismas aficiones y de idnticos estudios. Yo le haba desviado de la verdadera fe que, al ser adolescente an, no tena en l carta de naturaleza ni arraigo. Haba logrado arrastrarlo hacia las fbulas supersticiosas y nefastas que eran la causa de las lgrimas de mi madre. La mente de este joven erraba ya conmigo y mi alma no poda vivir sin l. Pero he aqu que t, pisando los talones a estos dos fugitivos tuyos, Dios de las venganzas y fuente de las misericordias, que haces que volvamos a ti y te sirves de medios sorprendentes , te lo llevaste de esta vida cuando apenas haca un ao que yo disfrutaba de su amistad. Este amigo mo era para m ms dulce que todos los placeres de aquella poca de mi vida. 8. Quin puede llevar cuenta de tus alabanzas , ni siquiera en base a las experiencias personales que uno tiene? Qu es lo que hiciste entonces, Dios mo? Qu impenetrable es el abismo de tus
220 221 222 223

220 221 222 223

Rm 5,5. Sal 93,1. Sal 50,15. Sal 105,2.

Libro IV
224

57

juicios! Atacado de una elevada fiebre, privado de sentido y con un sudor mortal, se temi por la vida de mi amigo. Se le administr el bautismo en estado de inconsciencia. Yo apenas si le di importancia a este gesto, estando convencido de que su alma retendra con mayor fijeza lo que yo le haba inculcado que aquel ritoque acaban de realizar en su cuerpo, sin tener l conciencia de ello. Pero sucedi exactamente lo contrario. Luego que se repuso y pas la convalecencia, le volvieron las fuerzas y pronto pude hablar con l, pues no me haba apartado un momento de su lado y nuestro grado de dependencia mutua era muy grande. En presencia suya y creyendo que iba a secundarme, trat de ridiculizar el bautismo que haba recibido sin conocimiento y privado de los sentidos, de cuya administracin le haban informado ya. El hizo tales ademanes de horror ante mi actitud, que me miraba como si se tratase de un enemigo, y me advirti con una espontaneidad tan admirable como inesperada que, si quera seguir siendo amigo suyo, me abstuviera de hacer tales sugerencias. Yo, por mi parte lleno de asombro y de turbacin, moder mi fogosidad, esperando a que convaleciera y que, una vez recuperada la salud, estuviese preparado y dispuesto a tratar conmigo todos los temas que fueran de mi agrado. Pero l qued rescatado de mi locura para ser depositario de mi consuelo en tu presencia, Seor. Pocos das despus, en ausencia ma, le repiti la fiebre y muri. 9. Qu angustia ensombreci mi corazn! Todo cuanto vea era muerte. Mi ciudad natal se me convirti en un suplicio, la casa de mis padres era una desolacin pasmosa. Todo lo que con haba compartido se convirti en un tormento insufrible. Mis ojos le buscaban con ansia por todas partes, pero estas ansias quedaban insatisfechas. Llegu a odiarlo todo, porque todo estaba vaco de l. Ya no podan decirme: Mira, ah est, como cuando volva tras una ausencia. Yo mismo me haba convertido en un gran problema. Me diriga a mi alma para preguntarle por qu estaba triste y alterada hasta ese punto, pero mi alma no tena respuestas que darme. Y si yo le replicaba: Espera en Dios , se me rebelaba, y no le faltaba razn, porque aquel amigo ntimo que haba perdido tena ms realidad y era ms autntico que el fantasma en quien se intimaba a mi alma a que esperase. Slo el llanto me resultaba dulce. Slo l haba tomado posesin del vaco que mi amigo haba dejado en los goces de mi corazn .
225 226 f 227

224 225 226 f

Cf. Sal 35,7; Rm 11,13. Cf. Lm 5,17. Cf. Sal 41,6.12; 42,5.

A este dios maniqueo le llama fantasma por ser una creacin de la fantasa, sin ningn fundamento en la realidad.

58

Confesiones

5. P OR

Q U EL L L ANT O E S D U L C E A L OS D E S G R AC IAD OS

10. Ahora, Seor, ya ha pasado todo aquello. El tiempo ha ido mitigando mis heridas. Puedo or de tus labios, de ti, que eres la Verdad , y acercar el odo de mi corazn a tu boca, para que me digas por qu el llanto es dulce a los desgraciados? Es que t, presente en todas partes, has desterrado lejos de ti nuestras miserias y te has anclado en tu inmutabilidad, en tanto que permites que nosotros seamos vctimas del zarandeo de nuestras experiencias? Una cosa es clara: si no llorramos cerca de tus odos, no nos quedara ni pizca de nuestra esperanza. Pero cmo se explica que de las amarguras de la vida, traducidas a gemidos, llantos, suspiros y quejas, se recojan suaves frutos? Es que son dulces precisamente porque esperamos que t les prestes odo? Seguro que esto es lo que ocurre en nuestras splicas y plegarias: aspiran a llegar hasta ti. Ocurrira esto en mi caso, en el dolor por el objeto perdido y en el llanto que entonces me embargaba? Por supuesto que yo no tena la mnima esperanza de que mi amigo volviera a la vida, ni tampoco lo pretendan mis lgrimas. Me limitaba simplemente a llorar. Me senta miserable y haba perdido mi alegra. Acaso el llanto es una realidad amarga sobre todo cuando nos producen hasto aquellas cosas que antes nos ilusionaban? Es el llanto una realidad placentera cuando stas nos resultan repulsivas?
228 229

6. A N T E

L A M U E R T E , A POS T AR P OR L A VI DA

11. Pero por qu hablo ahora de esto No es ste el momento de hacerte preguntas, sino de confesarte. S, yo era desdichado. Y desdichado es todo ser humano prisionero de su aficin a las realidades perecederas. Cuando las pierde, queda destrozado. Y entonces es cuando se da cuenta de su desdicha, de la miseria que le haca miserable incluso antes de perderlas. Esa era mi situacin en aquella poca: lloraba mis amarguras, y mi descanso era la amargura . Me senta tan desgraciado, que el amor que le tena a esta miserable vida gozaba de mucha ms estima que aquel amigo mo. Aunque hubiera querido cambiarla, no habra querido perderla en vez del amigo. Ni siquiera s si estara dispuesto a perderla por l, como se cuenta -si es que no se trata de una ficcin- de Plades y Orestes, que queran morir el uno por el otro, o ambos a la vez, por considerar que era preferible la muerte al
230

227 228 229 230

Sal 138,11; cf. Pr 29,17. Cf. Jn 14,6. Cf. Sb 7,27. Jb 3,20; 23,2; Is 38,15.

Libro IV

59

hecho de no poder vivir juntos. Haba surgido en m un sentimiento que no s explicar, pero que era bastante opuesto al anterior. Por un lado, el hasto de la vida se me converta en una carga pesadsima. Por otro, le tena miedo a la muerte. Creo que cuanto mayor era el amor que profesaba a mi amigo, tanto mayores eran mi odio y mi temor a la muerte. La odiaba y la tema como enemiga brutal que me lo haba arrebatado. Llegaba incluso a pensar que, puesto que pudo acabar con l, era capaz de liquidarse de golpe a la humanidad entera. Este era mi estado de nimo. Lo recuerdo muy bien. Aqu est mi corazn, Dios mo, aqu est todasu intimidad. Contempla en l mis recuerdos, esperanza ma , que me limpias de la impureza de estos sentimientos, orientando mis ojos hacia ti y librando mis pies de la trampa . Al haber muerto aquel a quien yo haba amado como si nunca fuera a morir, me pareca raro que el resto de los mortales siguiera viviendo. Y mi extraeza era an mayor ante el hecho de seguir viviendo yo mismo, que era como un doble de su persona. Qu expresin ms feliz la de aquel que dijo de su amigo que era la mitad de su alma! Siempre tuve la impresin de que mi alma y la suya eran un alma sola en dos cuerpos . Por eso la vida me resultaba terrible. Por un lado, no me senta con ganas de vivir una vida a medias. Por otro, le tena mucho miedo a la muerte, quiz para que no muriera en su totalidad aquel a quien yo haba amado tanto.
231 232 233 234

7. A C ART AG O

C ON E L AL M A R O T A

12. Oh locura que no sabe amar a los hombres como hombres! Oh hombre insensato que lleva los azares de la vida humana sin moderacin! Ese era yo entonces: me abrasaba, suspiraba, lloraba, me agitaba sin hallar descanso ni consejo. Cargaba con un alma rota y ensangrentada que no toleraba que yo fuese su portador. Ya no saba dnde ponerla. No hallaba sosiego ni en los bosques amenos, ni en los juegos, ni en los cantares, ni en los jardines fragantes, ni en los banquetes esplndidos, ni en los placeres de alcoba y cama, ni siquiera en los libros ni en los versos. Todo me era repulsivo, hasta la luz misma. Todo lo que no era l me resultaba tedioso y abrumador. Todo menos los lamentos y las lgrimas. Slo en ellas encontraba un pequeo alivio. Y cuando a mi alma se la apartaba del recurso a sas lgrimas, entonces es cuando senta el agobio tremendo de mi miseria.
231 232 233 234

Sal 70,5. Sal 24,15. HORACIO, Odas 1,3-8. OVIDIO, Tristes 4,4-72.

60

Confesiones
235

Yo saba, Seor, que tena que elevar mi alma hasta ti para que sanara. Pero ni quera ni poda, porque cuando pensaba en ti, no eras para mi mente algo slido y consistente, o sea que no eras t. Un vano fantasma y mi error eran mi Dios. Y si trataba de instalar mi alma en Dios para que descansase, se deslizaba en el vaco y volva a desplomarse sobre m. Mi alma era para m un paraje miserable donde no resultaba posible estar, pero de donde tampoco poda evadirme. Adnde iba a ir yo huyendo de m? Adnde iba a ir yo sin seguir mis propias huellas? Sin embargo, hu de mi ciudad natal esperando que mis ojos aminoraran el rastreo del amigo en sitios donde no tena la costumbre de verle. Por eso part de Tagaste con direccin a Cartago .
236 g

8. E L

G RAN C AL M AN T E D E L A AM IST AD

13. El tiempo no se toma vacaciones, ni los das pasan sobre nuestros sentidos sin hacer nada. Por el contrario, realizan en nuestro nimo cosas maravillosas. Venan y pasaban das, y al venir y al pasar , iban imprimiendo en m otras expectativas y otros recuerdos. Paulatinamente se iba colmando mi vaco con mis antiguos placeres. Mi dolor se iba replegando ante la vuelta de stos. Y se replegaba no para que vinieran como sustitutos otros dolores, aunque s las causas de otros dolores. Porque, vamos a ver, por qu razones aquel dolor haba penetrado en lo ms ntimo de mi persona sino por haber derramado mi alma enla arena amando a un mortal como si no lo fuera? Pero lo que ms influa en mi convalecencia y rejuvenecimiento era el calmante de mis nuevos amigos. Con ellos amaba lo que amaba en tu lugar: un mito colosal y una mentira inacabable, con cuyo roce adulterino iba pudrindose mi pensamiento, que senta
237 238

235 236 g

Sal 24,1.

HORACIO , Odas 2,16.19; LUCRECIO , La naturaleza 3,1058; SNECA, La tranquilidad del espritu 2,14; cf. Sal 138,7. San Agustn era muy sensible ante los disgustos o las situaciones embarazosas. Estas situaciones le llevaban a adoptar decisiones a veces un tanto radicales. Ms tarde tomar una medida de este tipo ante la decepcin que le produce el encuentro con Fausto. Ya hemos visto la repugnancia que sentaante el gamberrismo de los eversores. En el caso que nos ocupa, en su obra Contra Academicos, seala como causa de su ida aCartago el deseo de una ctedra mejor. Esto puede conciliarsecon lo que dice aqu alegando que Agustn siempre haba tenido esta aspiracin. El motivo ocasional de dirigirse a Cartago fue la muerte de su amigo.
237 238

Sal 60,9; 95,2; Si 5,8; Is 58,2; 2 Co 4,16. Cf. A. OTTO, s. v. harena.

Libro IV
239

61

una gran comezn en los odos . Ese mito no acababa de morir en m, aunque muriese alguno de mis amigos. Haba todo un montn de detalles por parte de mis amigos que me haca ms cautivadora su compaa: charlar y rer juntos, prestarnos atenciones unos a otros, leer en comn libros de estilo ameno, bromear unos con otros dentro de los mrgenes de la estima y respeto mutuos, discutir a veces, pero sin acritud, como cuando uno discute consigo mismo. Incluso esta misma diferencia de pareceres, que, por lo dems, era un fenmeno muy aislado, era la salsa con que aderezbamos muchos acuerdos. Instruirnos mutuamente en algn tema, sentir nostalgia de los ausentes, acogerlos con alegra a su vuelta: estos gestos y otras actitudes por el estilo, que proceden del corazn de los que se aman y se ven correspondidos, y que hallan su expresin en la boca, lengua, ojos y otros mil ademanes de extrema simpata, eran a modo de incentivos que iban fundiendo nuestras almas y de muchas se haca una sola .
240

9. F EL IC ES

L OS AM IG OS D E

D I OS

14. Todo esto es lo que se ama en los amigos. Y se ama de tal modo, que la conciencia humana se considera culpable si no ama a quien la ama ni corresponde al amor con amor, sin pretender del ser amado otra cosa que las muestras de afecto. As se explica el llanto que nos provoca la muerte de alguien, las tinieblas del dolor y el corazn empapado en lgrimas al trucarse la dulzura en amargura. En este caso, la prdida de la vida de los muertos viene a constituir la muerte de los vivos. Feliz el que te ama a ti, al amigo en ti y al enemigo por ti . No pierde a ningn ser querido aquel y slo aquel para quien todos son seres queridos en Aquel que nunca se pierde. Y quin es ste, sino nuestro Dios, que hizo el cielo y la tierra y los colma , precisamente porque los cre colmndolos? A ti nadie te pierde, sino el que te vuelve las espaldas. Y al volverte las espaldas, adnde va o adnde huye , sino de ti apacible a ti irritado? Dnde no se topar con tu ley para castigo suyo? Porque tu ley es la verdad , y la Verdad eres t .
241 242 243 244 245 246

239 240 241 242 243 244 245 246

Cf. 2 Tm 4,3s. Cf. A. OTTO, s v. animus. Cf. Job 13,18; Mi 5,44; Lc 6,27. Gn 1,1. Cf. Jr 23,24. Cf. Sal 138,7. Sal 118,142. Cf. Jn 14,6.

62

Confesiones

10. E F M ERA
247

C O ND IC I N D E L AS C R IAT U R AS

15. Dios de las virtudes, vulvenos a ti, mustranos tu rostro y estaremos a salvo! Porque adondequiera que el hombre haga girar su alma, sta queda inmovilizada junto al dolor, a no ser que la polarice hacia ti. Esto no ocurre, aunque se detenga en las bellezas que estn fuera de ti y fuera de la misma alma. Estas bellezas no tendran entidad si no procedieran de ti. Nacen y mueren, y al nacer es como si comenzaran a ser, y crecen hasta llegar a su perfeccionamiento, y cuando son perfectas, envejecen y mueren. No todas las cosas envejecen, pero todas mueren. Portanto, en el nacer y en el tender a la existencia, cuanto ms rpidamente crecen para ser, tanto mayor prisa se dan para no ser. Tales son sus caractersticas. Les otorgaste esto y nada ms que esto: ser partes de realidades que no existen simultneamente, pero que con sus ciclos de muertes y sucesiones constituyen todas ellas una totalidad de la que son partes. Lo propio ocurre con nuestro lenguaje de signos articulados. Nuestra conversacin nunca ser cabal si, tras pronunciar las palabras, no se retiran unas para dar paso a otras. Que te alabe, Seor, mi alma por las criaturas , pero que no se pegue a ellas con la liga del amor a travs de los sentidos del cuerpo. Porque estas bellezas andan su camino que desemboca en el no ser, y van despedazando mi alma con pasiones pestilenciales. Ella ama el ser y ama el descanso en las cosas que ama. Pero en ellas no encuentra apoyo donde descansar, porque carecen de estabilidad, son fugitivas. Quin es capaz de seguirlas con el sentido de la carne? O quin escapaz de asirse a ellas aun cuando estn presentes? El sentido de la carne es lento, precisamentepor ser sentido de la carne: sa es su condicin. Es suficiente para colmar los objetivos para que fue creado, pero sus competencias no llegan a detener la corriente de las cosas desde el comienzo que les es debido hasta el final que se les ha asignado. En tu Palabra, que es quien las crea, pueden or el eco de esta orden: Desde aqu... hasta aqu .
248 249 250 251

11. D IOS

NO S E M U DA

16. No seas frvola, alma ma, ni aturdas el odo del corazn con el alboroto de tu vanidad. Entrate t tambin. Es la Palabra en persona la que te grita que vuelvas, porque slo hallars un lugar de descanso inalterable all donde el amor no es objeto de abandono si
247 248 249 250 251

Sal 79,8. Sal 118,175; 145,2. AMBROSIO, Himnos 4,1; 2 M 1,24. Cf. Sal 138,7. Jb 38,11.

Libro IV

63

no nos abandona l. Mira, aquellas cosas se retiran para dar paso a otro tipo de realidades, y para que de este modo se configure en todas sus partes el universo inferior. Acaso me retiro yo a alguna parte?, se pregunta la Palabra de Dios. Establece all tu morada , confa all todo cuanto de all tienes, alma ma, aunque no sea ms que para descansar de la fatiga de tantos y tantos engaos. Confa a la Verdad cuanto de la verdad has recibido. As no perders nada. Al contrario, volver a florecer toda tu podredumbre y sanarn todas tus dolencias. Se reformar, renovar y estrechar ntimamente contigo todo lo que en ti hay de inconsistente. Ya no te arrastrar consigo en su cada, sino que gozar de estabilidad contigo, y permanecer al lado del Dios que loza por siempre de estabilidad y permanencia . 17. Por qu vas contra el orden justo, detrs de tu carne? Que sea sta la que te siga a ti, una vez que est de vuelta. Todo lo que sientes por conducto de ella son sensaciones parciales. Sigues desconociendo el todo del que estos sentimientos son simples partes que, por otro lado, te resultan placenteras. Pero si el sentido de tu carne estuviera capacitado para abarcar el todo y si, para castigo tuyo, ste no hubiera quedado reducido aun justo lmite en la participacin de ese todo, desearas que pasara todo lo que existe actualmente para disfrutar mejor de una perspectiva de conjunto. Porque en este punto ocurre igual que en nuestra conversacin: la oyes a travs del mismo sentido de la carne y no quieres que se detengan las slabas, sino que escapen volando para que vengan otras slabas y puedas captar la totalidad del mensaje. Lo propio acontece con todas las cosas que forman un todo y cuando los elementos de que consta este todo no se dan simultneamente todos ellos. Mayor gusto nos daran todas las cosas juntas que cada una de ellas en particular, si fuera posible abarcarlas todas con los sentidos. Sin embargo, mucho mejor que todas ellas es el que las ha hecho, que es nuestro Dios que no pasa nunca, porque ninguna cosa va detrs de l.
252 253 254 255

12. E L

R E T OR NO AL C OR A Z N
256

18. Si te agradan los cuerpos, alaba a Dios por ellos . Haz que revierta tu amor sobre el Artfice que los plasm, no sea que le desagrades precisamente en aquello que te agrada a ti. Si te agradan las almas, malas en Dios, porque, aunque de suyo son mudables, cuando se anclan en Dios llegan a adquirir estabilidad. Si
252 253 254 255 256

Cf. Jn 14,23. Sal 102,3.5; Mt 4,23. Cf. Sal 101,13; 1 P 1,23. Sal 99,3. Sal 145,2.

64

Confesiones

as no fuera, seran transitorias y pereceran. malas, pues, en El y arrastra hacia Dios a todas las almas que puedas y diles: Ammosle a El, porque El ha hecho todas las cosas y no est lejos . Pues no las hizo y se march, sino que proceden de El y estn en El. El est donde se saborea la verdad. Est en lo ms ntimo del corazn, pero el corazn se ha ausentado lejos de El . Prevaricadores, volved al corazn y adheros a Aquel que os ha creado. Manteneos en su compaa y alcanzaris estabilidad. Descansad en El y hallaris sosiego. Adnde vais por caminos impracticables? Adnde vais? El bien que amis procede de El. Todo cuanto hace referencia a El es bueno y suave. Pero todo cuanto procede de El ser amargo, y con toda justicia, si injustamente se convierte en objeto de amor, previo abandono de Dios. Qu inters tenis en seguir sendereando por trochas y vericuetos trabajosos ? El descanso no est donde lo buscis. Buscad lo que buscis, pero que conste que no est donde lo buscis. Estis buscando la vida feliz en la regin de la muerte . No est all. Cmo va a haber all vida feliz, si ni siquiera hay vida? 19. Y descendi hasta ac nuestra mismsima Vida , agarr nuestra muerte, la mat con la abundancia de su vida, y con voz de trueno dio la proclama de que retornemos a El desde aqu hasta aquel santuario recndito de donde sali hacia nosotros, a aquel seno virginal, su primera morada, donde se uni a El en matrimonio la criatura humana, la carne mortal, para que no siguiera siendo mortal para siempre. Y de all sale El como esposo de su alcoba, contento como un hroe y dispuesto a recorrer su camino . En efecto, no se detuvo, sino que se lanz a la carrera proclamando con sus palabras, hechos, muerte, vida, descendimiento y ascensin que retornemos a El. Desapareci de nuestra vista para que volvamos al corazn y le encontremos. S, se march, pero an est aqu , es El. No quiso prolongar su estancia entre nosotros, pero tampoco nos abandon. Se retir hacia
257 258 259 260 261 262 263 264 265 266 268 269

267

257 258 259 260 261 262 263 264 265 266 267 268

Sal 99,3. Cf. Hch 17,27. Cf. Sal 118,176. Is 46,8. Cf. Sal 137,7. Sb 5,7. Is 9,2 (=Mi 4,16). Cf. Jn 6,33.41.59; 11,25; 14,6. Cf. 1 Tm 1,10. Sal 18,6. Cf. Ef 4,9s. Hch 1,9; cf. Lc 24,51.

Libro IV
270

65

aquel sitio de donde nunca se ausent en realidad. El mundo fue hechura suya, y El estaba en este mundo, y vino a este mundo para salvar a los pecadores . El es objeto de la confesin de mi alma. El la cura, porque pec contra El . Y vosotros, hijos de los hombres, hasta cundo vais a ser pesados de corazn? Es posible que, despus de haber bajado la vida hasta vosotros, no queris vosotros subir y vivir? Pero adnde subs, si ya estis en las alturas y habis puesto vuestra boca en el mismsimo cielo? Bajad, para que podis subir hasta Dios. Pues vuestra cada es consecuencia de haber subido contra Dios. Transmteles este mensaje para que lloren en este valle de lgrimas . Arrstralos contigo hacia Dios y hazlo as, porque si el mensaje que transmites va ardiendo en llamas de caridad, tu mensaje tiene el espritu de Dios.
271 272 273 274 275

13. Q U

ES LA BELLEZA

20. Nada de esto saba yo entonces. Amaba las hermosuras de rano inferior y me encaminaba hacia el abismo . Les preguntaba a mis amigos: Amamos algo que no sea bello? Y qu es lo bello? Qu es la belleza? Qu es lo que nos atrae y aficiona en las cosas que amamos? Si en ellas no hubiera una belleza externa y una armona interna, no ejerceran atractivo alguno sobre nosotros. Yo observaba que en los mismos cuerpos una cosa era el todo, por expresarme de algn modo, y en cuanto tal era hermoso, y otra cosa era lo conveniente, por su apta acomodacin a alguna cosa, como la parte del cuerpo lo es respecto del todo, como el calzado respecto del pie y cosas por el estilo. Y esta consideracin aflor a mi espritu desde las intimidades de mi corazn. Escrib unos libros que titul Lo hermoso y lo apto, creo que dos o tres. T lo sabes, Seor . Yo no lo recuerdo ya y he perdido la pista de estos libros, que no s dnde paran.
276 277

269 270 271 272 273 274 275 276 277

Mt 24,23; Mc 13,21. Jn 1,10. 1 Tm 1,15. Cf. Sal 40,5. Sal 4,3. Sal 72,9. Sal 83,7. Is 31,6. Sal 68,6.

66

Confesiones

14. D E D I C A

H IE R IO

U N T R AT A DO D E E S T T IC A

21. Pero qu motivos me indujeron, Seor y Dios mo, a dedicar aquellos libros a Hierio, retrico de la ciudad de Roma? Yo no le conoca personalmente, pero senta un gran aprecio por l, por la fama de su doctrina, fama bien merecida, por cierto, y por haber odo alguna de sus expresiones que me impactaron mucho. Pero lo que ms influy en mi decisin fue el hecho de que este orador era del gusto de la masa popular, que le colmaba de elogios. La gente estaba realmente admirada de que un sirio, originariamente educado en la elocuencia griega, se hubiera convertido en un orador admirable en la latina, hacindose un profundo conocedor de los temas relativos al estudio de la sabidura . Aquel hombre, aunque ausente, era objeto de elogios y de aprecio. Ser que este amor entra en quien escucha por boca de quien ataba? Por supuesto que no: un amante inflama a otro amante. Por eso se ama a la persona que es objeto de elogios, pero de elogios sinceros, no de elogios que proceden de corazones falsos. En una palabra, cuando se alaba con aprecio y con amor. 22. El amor que yo profesaba a los hombres por aquel entonces era un amor basado en criterios y juicios humanos, no en tu juicio, Dios mo, que no engaa a nadie. Actualmente me pregunto por qu no le elogiaba como se elogia a un famoso auriga, a un cazador de fieras exaltado por las aclamaciones populares, sino con otro estilo completamente distinto, con la misma seriedad con que me gustara me elogiaran a m. No me gustara que me alabaran o me amaran como a los actores teatrales, aunque personalmente yo los tuviera en mucha estima y los aplaudiera. Preferira el anonimato a una notoriedad de este tipo. Preferira cualquier tipo de animosidad a esta clase de amor. En qu compartimientos de mi nica alma se realiza la clasificacin de estos pesos de amor es tan variopintos y contrapuestos? Cmo se explica que yo ame en otra persona aquello otro que, a mi vez, si yo no odiara, no lo rechazara ni lo apartara de m, siendo como somos hombres los dos? Del actor teatral, precisamente por pertenecer a nuestra naturaleza humana, no se puede hablar con las mismas categoras de estima y aprecio que aplicamos a un buen caballo. Porque un buen caballo es objeto de la mayor estima de quien personalmente no desea ser caballo. Entonces, amo yo en un hombre precisamente aquello que odio, siendo hombre como soy? Grande abismo es el hombre, Seor.
h

Desconocemos la personalidad de este Hierio a quien tantos elogios tributa San Agustn. Tampoco dice los motivos que le indujeron a dedicar su tratado de esttica a este personaje. Quiz, si nos atenemos a sus palabras, lo que pretenda era un apoyo y una consagracin de su talento.

Libro IV
278

67

T tienes contados sus cabellos y ni uno solo se cae sin tener t conocimiento de ello. Con todo, resulta ms fcil contar sus cabellos que sus sentimientos y que los movimientos de su corazn. 23. Este orador del que hablo perteneca a la categora de los que yo amaba de tal manera que quera ser como l. Pero el orgullo me haca andar a la deriva, juguete de toda clase de vientos . Por otra parte, t pilotabas mi nave con demasiado misterio. Y de dnde s yo, de dnde me viene la seguridad con que te confieso que mi aprecio por este hombre se basaba ms en la estima de los que le alababan que en las cualidades reales que constituan objeto de elogio? Si en vez de elogiarle le hubieran colmado de vituperios sus propios admiradores y, en medio de censuras y reproches, me hubieran relatado aquello mismo que decan en alabanza suya, estoy seguro que estos mismos hechos no me habran entusiasmado ni me habran estimulado a apreciarle. Y es seguro que sus dotes y cualidades noseran diferentes. El no dejara de ser el mismo. Slo habran cambiado los sentimientos de los que hablaban de l. Esta es la situacin de un alma enferma, sin consolidar an en la firmeza de la verdad. Segn soplen los vientecillos de las lenguas, emitidos de los pechos de los opinantes, as la traen y la llevan, la lanzan y la rechazan de manera que se le oscurece la luz y no ve la verdad. Y eso que la tenemos delante de nosotros. Me haca muchsima ilusin que aquel hombre tuviera conocimiento de mi estilo oratorio y de mis estudios. Caso de que l los aprobara, mi entusiasmo sera an mucho mayor. Y si no los tuviera por buenos, me destrozara el corazn, este corazn tan vaco y tan falto de la solidez que t me brindas. Pero me gustaba tener presente en mipensamiento aquella obra Lo hermoso lo apto, y admirarla a solas, sin que nadie me la alabase.
279

15. I D EA S

E ST T IC AS D E L JOV E N

A G U ST N

24. Yo no acababa de ver que la clave de un tema tan importante radicaba en tu arte, Dios todopoderoso, el nico que hace maravillas . Mi espritu iba recorriendo las formas corpreas y defina lo bello como algo que est bien por s mismo, y lo apto como lo que est bien porque se acomoda a algo. Esta era la distincin que yo haca y que corroboraba con ejemplos tomados del plano corpreo. Pas a continuacin a estudiar la naturaleza del alma, pero el falso concepto que tena de las realidades espirituales no me permita ver la verdad. El caso es que la mismsima verdad con toda
280

278 279 280

Cf. Mt 10,30. Ef 4,14. Sal 71,18; 135,4.

68

Confesiones

su fuerza se me meta por los ojos, y yo transfera las pulsaciones y latidos de mi mente desde el plano de lo incorpreo al plano de las lneas, colores y magnitudes fsicas. Y al no ser capaz de verlas en mi alma, saqu la conclusin de que tampoco podra ver mi propia alma. Y como en la virtud me atraa la paz y en el vicio me repugnaba la discordia, observ en la primera la unidad y en la segunda advert una especie de divisin. En aquella unidad, a mi entender, resida el alma racional y la naturaleza de la verdad y del bien sumo, que no slo era sustancia, sino que era vida total, sin proceder de ti, Dios mo, de quien proceden todas las cosas . As opinaba yo, pobrecillo. A la primera le daba el nombre de mnada, en cuanto inteligencia asexuada. A la segunda la denominaba dada, y en ella englobaba la clera en los delitos y la libido en los vicios . No saba lo que me deca, porque an no haba aprendido que el mal no es sustancia. Ignoraba, asimismo, que tampoco nuestra inteligencia es el bien sumo e inmutable. 25. Al igual que se cometen crmenes cuando el impulso espiritual que mueve nuestras acciones est corrompido y se lanza, desenfrenado y arrogante, y al igual que se incurre en los vicios cuando el alma no modera las inclinaciones de que se alimentan los placeres fsicos, lo propio ocurre con los errores y con las opiniones falsas. Son contaminantes de la vida cuando el alma racional est viciada. As estaba la ma. No saba que deba ser iluminada por otra luz para poder participar de la verdad, puesto que ella de suyo no es la naturaleza misma de la verdad. De hecho, t iluminars mi lmpara, Dios mo, t alumbrars mis tinieblas , y de tu plenitud recibimos todos . T eres la luz verdadera que alumbra a todo hombre que viene a este mundo , porque en ti no hay mudanza ni el ms breve momento de oscuridad . 26. Yo trataba de acercarme a ti, pero sentaque t me rechazabas , para que saboreara el gusto de la muerte y adems porque resistes a los soberbios . Y qu mayor soberbia que la demencia, afirmacin de que mi naturaleza era idntica a la tuya? Siendo yo mudable, cosa que se traduca en mi deseo de ser sabio para pasar de lo peor a lo mejor, prefera mantener la opinin de que
281 i 282 283 284 285 286 287 288

281 i

1 Co 8,6; Rm 11,36.

Mnada y dada son trminos tomados de la filosofa pitagrica, que San Agustn conoca por sus abundantes lecturas de esta poca.
282 283 284 285 286 287 288

Sal 17,29. Jn 1,16. Jn 1,9. St 1,17. Cf. Sal 42,2. Cf. Mt 16,28; Mc 8,39. St 4,6; 1 P 5,5.

Libro IV

69

tambin t eres mudable antes que creer que yo no era lo que t eres. De aqu proceda tu rechazo y que te encararas con mi terquedad. Yo me limitaba a imaginar formas corpreas. Siendo carne, culpaba a la carne, y siendo un espritu nmada, no acababa de retornar a ti . Siguiendo mi camino, me diriga hacia las realidades que no son nada ni en ti, ni en m, ni en el cuerpo. No eran creaciones de tu verdad en m, sino ficciones que mi propia vanidad tomaba de los cuerpos materiales. Y me diriga a tus fieles pequeuelos, conciudadanos mos, de quienes me iba marginando sin darme cuenta, dicindoles con estpida pedantera: Y por qu yerra el alma, si es hechura de Dios? Sin embargo, no me gustaba que me preguntaran: Y por qu yerra Dios? Prefera sostener la teora de que tu naturaleza inmutable yerra por necesidad, antes que admitir que mi naturaleza, que es mudable, se haba desviado por propia iniciativa y que sus errores eran producto de un castigo. 27. Tendra yo unos veintisis o veintisiete aos cuando redact aquellos volmenes, dndole vueltas en mi cabeza a aquel conglomerado de ficciones corporales que aturdan los odos de mi corazn. Mis odos, oh dulce Verdad, los tena bien atentos a tu ntima meloda en mis meditaciones sobre la belleza y la aptitud. Ansiaba ponerme en pie y orte y saltar de gozo ante la voz del Esposo , pero no poda, porque el alboroto de mi error me arrastraba hacia fuera y el peso de mi orgullo iba hundindome en el abismo. No me concedas el gozo y la alegra, ni que se alegraran mis huesos, porque no estaban quebrantados .
289 290 291

16. L AS

C AT E G OR AS D E
292

A R IS T T E L E S

28. Qu beneficios me reportaba , al filo de mis veinte aos, haber ledo y entendido sin ayuda de nadie una obra de Aristteles titulada Las diez categoras , obra que por entonces haba venido a mis manos? Mi maestro de retrica y otros que tenan fama de doctos las citaban hacindoseles la boca agua e inducindome a que yo las leyera con embeleso, como si se tratara de una cosa extraordinaria y divina. Al comentarlas con otros, me decan que a
j

289 290 291 292

Sal 77,39. Jn 3,29. Sal 50,10. Si 2,15.

j Las diez categoras haban sido traducidas por M. Victorino y su uso se generaliz rpidamente como libro de texto de las escuelas. Por otra parte, era prctica comn acompaar las explicaciones abstrusas de la filosofa de figuras geomtricas trazadas en la arena, a falta de encerados. Tambin ste era un mtodo pitagrico empleado por San Agustn en alguna de sus obras.

70

Confesiones

duras penas haban logrado comprenderlas con auxilio de maestros cultsimos, y no slo en base a explicaciones orales, sino valindose tambin de montones de grficos trazados en el suelo. Nada pudieron aportarme stos que no hubiera comprendido yo en mis lecturas privadas. Vi claramente que aquellas categoras hablaban de las sustancias, como el hombre, de lo que hay en las sustancias: como la figura del hombre, la estatura, nmero de pies que mide, el parentesco, de quin es hermano, dnde est situado, cundo naci, si est de pie o sentado, si est calzado o armado, si es sujeto agente o paciente, y de otros detalles que se contienen en estos nueve gneros o predicamentos de los que he aducido algunos ejemplos, as como del mismo predicamento de sustancia pueden aducirse tambin ejemplos incontables. 29. De qu me serva todo esto? Ms que servirme, creo que lo que haca era perjudicarme. Al estimar que en aquellos diez predicamentos queda englobado todo lo existente, incluso t, Dios mo, que eres absolutamente simple e inmutable, yo haca esfuerzos por comprenderte. Como si tuvieras t que estar subordinado a tu magnitud o a tu belleza, o como si stas se hallaran en ti como en su sujeto, al igual que ocurre en los cuerpos, siendo as que t eres tu propia magnitud y tu propia belleza, mientras que el cuerpo no tiene magnitud o belleza en cuanto cuerpo. Aunque su magnitud y su belleza sean menores, elcuerpo sigue siendo cuerpo. Mis especulaciones en torno a ti eran pura falsedad, no la verdad, y las ficciones de mi miseria no constituan una base slida para tu felicidad. Habas dado un decreto que se cumpla inexorablemente: que la tierra criara espinas y abrojos para m y que ganara el pan con mi propio esfuerzo . 30. De qu me serva a m, malvado y esclavizado entonces por mis malas pasiones, haber ledo y comprendido sin ayuda de nadie todos aquellos libros de las artes que llaman liberales que iban cayendo en mis manos? Senta gran placer en su lectura, pero desconoca el origen de todo cuanto de cierto haba en ellos. Estaba de espaldas a la luz y de frente a los objetos iluminados. Por eso mi rostro vea las cosas iluminadas, pero l se quedaba sin iluminar. Todo cuanto entend sin grandes dificultades y sin explicaciones de nadie sobre elocuencia, retrica, dialctica, geometra, msica y aritmtica, t lo sabes, Seor Dios , porque tanto la rapidez de comprensin como la agudeza de observacin son dones tuyos. Pero yo no te haca oferta de ellos , y por eso no me reportaban utilidad alguna, sino perjuicio. De hecho, me las ingeni para reivindicar en
293 294 295

293 294 295

Gn 3,18. Tb 3,16; Sal 68,6. Sal 53,8.

Libro IV

71

favor mo la mejor parte de mi herencia, no guard mis energas a tu lado y me alej de ti yendo a un pas lejano para malbaratarla all entre las rameras de mis pasiones . No me daba cuenta de las dificultades que entraaban aquellas teoras, incluso para los de ingenio despierto, hasta que personalmente me esforc por exponrselas a ellos, llevndose la mejor calificacin aquel que mostraba menos lentitud en captar mis explicaciones. 31. Y de qu me serva todo esto a m, si segua pensando que t, Seor Dios Verdad, eras un cuerpo luminoso e inmenso, y que yo no era ms que una partcula de ese cuerpo? Qu perversin tan mayscula! Pero as era yo. Y ahora, Dios mo, no me avergenzo de confesar tus misericordias para conmigo ni de invocarte, ya que no tuve empacho en hacer profesin de mis blasfemias ante los hombres ni de ladrarcontra ti . De qu me serva entonces la soltura de mi ingenio en entender aquellas teoras para explicar con transparencia tantos y tan complicados textos, sin ayuda de magisterios humanos, si en materia de piedad mi vida era un error monstruoso y una ineptitud rayana en la impiedad? Por otra parte, qu rmoras se interponan entretus pequeuelos y t si, con un nivel intelectual mucho ms bajo, no se alejaban de ti y, seguros en el nido de tu Iglesia, echaban plumas y vigorizaban sus alas con el reconstituyente de una fe sana? Seor Dios nuestro, esperamos a la sombra de tus alas. Cobjanos y llvanos. T nos llevars, t sers el portador de los pequeuelos, t sers su portador hasta que lleguen a la canicie . Cuando t eres nuestra seguridad, entonces s que estamos seguros, mientras que, cuando sacamos a relucir nuestra solidez, lo que aparece es nuestra flaqueza. En ti vive de continuo nuestro bien, Por eso cuando te damos la espalda nos salimos del orden establecido por ti. Iniciemos ya el retorno, Seor, para evitar extravos. Porque a tu lado vive nuestro bien indefectible que eres t mismo . No tenemos miedo a errar el punto de destino de nuestro vuelo, porque de ese punto preciso
296 297 298 299 300 301 302 303

296 297 298 299 300 301 302 303

Sal 58,10. Lc 15,13. Sal 106,8.15.21.31. Cf. Jdt 11,15. Cf. Sal 83,4; Jb 39,26. Sal 35,8; 56,2; 62,8; 60,5; 16,8. Is 46,4. Cf. Sal 101,28 (= Hb 1,12).

72

Confesiones

camos. Por otra parte, aunque estemos ausentes de nuestra casa, no por eso se cae, porque nuestra casa es tu eternidad.

LIBRO V
1. O F R E ND A
1. Acoge, Seor, el sacrificio de mis confesiones de mano de mi lengua que t modelaste y estimulaste para que confiese tu nombre . Sana todos mis huesos, y que te digan: Seor, quin semejante a ti? El que se confiesa a ti no tiene nada que ensearte de lo que dentro de l ocurre, porque no hay corazn, por muy hermtico que sea, que pueda sustraerse a tu mirada, ni hay resistencia humana capaz de hacer frente a tu mano. Por eso eres t quien abres la mano cuando quieres, tanto para apiadarte como para vengarte. Nadie se libra de tu calor . Que mi alma te alabe para amarte, y que confiese tus misericordias para alabarte. No interrumpen ni silencian tus alabanzas las criaturas todas del universo, ni la totalidad de los espritus con sus bocas orientadas hacia ti , ni los seres animados e inanimados a travs de la boca de quienes los contemplan. Todo ello constituye una invitacin a nuestra alma para que se desperece de su flojera y se alce hacia ti aupndose en las obras que hiciste, remontndose hasta ti, su maravilloso Creador. En El est nuestra puesta a punto y el autntico vigor.
304 305 306 307 308 309 310 311 312 313

2. P RESE NC IA

C ONSOL A DOR A D E
314

D IOS

2. Que se vayan y se alejen de ti los inquietos malvados. T los ests viendo y distingues sus sombras. La visin de conjunto es bella aunque ellos sean feos. Pero qu dao te han hecho? Qu descrdito pudieron causar a tu seoro, que se mantiene ntegro y cabal desde los cielos hasta los lugares ms recnditos de la tierra?
304 305 306 307 308 309 310 311 312 313 314

Cf. Sal 50,21. Cf. Pr 18,21. Sal 53,8. Sal 6,3; 34,10 Sal 18,7. Sal 118,175; 145,2. Cf. Sal 108,8.5.21.31. Cf. Sal 150,6. Cf. Tb 3,14; Sal 50,15. Cf. Sal 71,18; 135,4. Cf. Sal 138,7.

74

Confesiones
315

Adnde huyeron cuando se alejaron de tu presencia Es que hay algn punto o paraje donde no puedas hallarlos? Huyeron por no verte a ti, por no ver tu mirada que se posaba en ellos. Huyeron, y en su ceguera colisionaron contigo , que no te desentiendes de ninguna de tus criaturas . Colisionaron contigo, injustos para su justa afrenta, al sustraerse de tus ternuras, topar con tu justicia y caer en tu rigor. Es cierto que no saben que t ests en todas partes sin espacios que te limiten, ni saben que eres el nico que est presente incluso en aquellos que se alejan de ti. As pues, que se conviertan y que te busquen. T no desamparas a tus criaturas . No haces como ellos, que desertaron de su Creador. Que se conviertan, porque ya ests en sus corazones, en los corazones de los que te confiesan, de los que se zambullen dentro de ti y de los que lloran en tu pecho tras haber recorrido personalmente lo arduo de los caminos . Y t, que eres condescendiente, enjugas sus lgrimas . Y entonces lloran an ms, sienten satisfaccin en el llanto, porque t, Seor, no eres un hombre cualquiera, carne y sangre , sino que eres t, Seor, quien les hiciste, y eres quien les restableces y confortas. Pero dnde estaba yo cuando te buscaba? Cierto que t estabas delante de m, pero como yo haba huido de m mismo, no me encontraba. Cmo iba a encontrarte a ti?
316 317 318 319 320 321

3. M AN IQU E SM O ,

E R R OR E S D E BU L T O

3. Voy a declarar en presencia de Dios lo que me ocurri a mis veintinueve aos. Acababa de llegar de Cartago cierto obispo maniqueo, Fausto de nombre, gran lazo del diablo . Eran muchos los que caan en sus redes, hechizados por su elocuencia y estilo pulido. Tambin yo me haca lenguas de su buen decir, pero saba distinguir bien entre la oratoria y la verdad real. Y lo que a m me interesaba era la verdad. No me llamaba la atencin el valor artstico de la vajilla en que me serva la palabra. Lo que me importaba era el contenido doctrinal que me ofreca aquel famoso Fausto .
322 a

315 316 317 318 319 320 321 322 a

Sal 138,7. Cf. Rm 11,7-11. Cf. Sb 11,25. Sal 9,11. Cf. Sb 5,7. Cf. Ap 7,17; 21,4. Mt 16.17; 1 Co 15,50. I Tm 3,7; 6,9; 2 Tm 2,26.

Fausto era de Milevi, africano y de la regin de Numidia, como el mismo San Agustn. Aqu se nos pinta como hombre de grandes cualidades y de una vasta cultura y erudicin. Aunque de humilde extraccin social, sus dotes de captacin de amigos, al lado de una gran simpata personal, le granjearon muchas

Libro V

75

Yo ya tena mis referencias sobre la fama de este hombre. Me lo haban presentado como un personaje altamente especializado en todas las bellas artes y singularmente erudito en las artes liberales. Y yo, como haba ledo mucho sobre temas filosficos y retena muchos de sus contenidos en la memoria, haca que me sirvieran parcialmente como punto de referencia frente a las farragosas invenciones de los maniqueos. Me parecan ms verosmiles las lucubraciones de los filsofos acreditados. Estos fueron capaces de aproximarse a una concepcin bastante acertada del mundo, aunque no llegaron a descubrir a su autor . Porque t eres grande, Seor, y fijas tu mirada en los humildes, mientras que a los que son orgullosos los miras desde lejos . No te acercas sino a los contritos de corazn ni te dejas hallar por los orgullosos, aunque su capacidad de observacin les lleve a contar las estrellas del cielo y las arenas del mar y aunque midan los espacios siderales y rastreen las rbitas de las estrellas. 4. Con su inteligencia y con la penetracin de que les dotaste investigaron y profundizaron en muchos problemas, anunciando con muchos aos de antelacin los eclipses de sol y de luna, el da, la hora y el sector en que seran visibles. Y no se engaaron en sus clculos, pues ocurrieron tal como ellos haban pronosticado. Como fruto de sus exploraciones, redactaron unas leyes que tienen vigencia incluso hoy da. Se las sigue consultando, y en base a ellas se pronostica en qu ao, mes, da, hora y parte del mundo habr eclipse de sol o de luna. Y los pronsticos resultan infalibles. Los legos en la materia se quedan pasmados y estupefactos, mientras que los entendidos y expertos se ufanan y alegran por estos logros. Con un orgullo irreverente se apartan de tu luz y se marchitan. Y detectando con tanta antelacin el eclipse de sol que tendr lugar en un da concreto, son incapaces de detectar su propio eclipse actual. Y esto se debe a que no buscan con los ojos de la fe el origen de la destreza con que investigan estos temas. Por otra parte, cuando stos sacan la conclusin de que t eres su autor, no se te entregan para que cuides y salvaguardes lo que les has dado. Como si fuesen sus propios creadores no se te sacrifican personalmente, ni decapitan su propia vanidad y espritu altanero como pjaros en vuelo. Tampoco sacrifican sus apetitos de curiosidad como peces del mar, que les llevan a recorrer las sendas ocultas del
323 324 326

325

amistades. A los catlicos los consideraba como cristianos a medias. Escribi una obra contra el Antiguo Testamento, que Agustn refut puntualmente en su Rplica a Fausto. Por su modesto continente y por la blandura de su conversacin hizo muchos proslitos.
323 324 325 326

Sab 13,9. Sal 137,6. Sal 33,9. Cf. Sal 99,3.

76

Confesiones

abismo. Asimismo, se niegan a sacrificar sus propias lascivias como bestias del campo para que t, Seor, que eres fuego devorador, destruyas sus angustias mortales y los rehabilites para la inmortalidad . 5. Y como tu sabidura no es susceptible de clculos numricos, no conocieron el Camino, que es tu Palabra, mediante la cual lo hiciste todo . las cosas que son objeto de nmero, los que las numeran, el criterio que siguen en la numeracin y la inteligencia con que las numeran, mientras que tu sabidura es incalculable . Por otra parte, el mismo Unignito, que ha venido a ser para nosotros sabidura, justicia y santificacin , es un nmero ms entre nosotros y ha pagado el tributo al Csar . Tampoco conocieron este camino de bajada desde la altura del yo propio hasta El, ni el camino de subida para ascender por El hasta El. No conocieron este camino y se creen altos y resplandecientes como los astros. Y mientras tanto, ah estn derribados en tierra y entenebrecido su necio corazn. Claro es que stos descubren muchas verdades en torno a la creacin, pero no buscan religiosamente a su autor. Por eso no lo encuentran. Y caso de encontrarlo, no le glorifican como Dios ni le dan gracias, sino que se entontecen en sus razonamientos y alardean de sabios , usurpando lo que es tuyo. Con una ceguera rayana en degeneracin, tratan de achacarte sus propias realizaciones, es decir, sus mentiras, precisamente a ti, que eres la Verdad ; truecan la gloria del Dios incorruptible por la semejanza de la imagen del hombre corruptible, de aves, cuadrpedos y reptiles. Buscan el trapicheo entre tu verdad y la mentira, y adoran y sirven a la criatura en vez de al Creador . 6. Sin embargo, yo retena en mi memoria muchas verdades que ellos haban expresado en torno a las criaturas. De todo ello me ofrecan argumentos basados en cifras, clculos cronolgicos y comprobaciones sobre las estrellas. Yo comparaba todos estos
327 328 b 329 330 331 332 333 334 335

327 328 b

Sal 8,8s. Cf. Dt 4,24; Hb 12,29.

Lenguaje metafrico, bastante frecuente en San Agustn. Las aves del cielo son aqu una personificacin de los orgullosos; los peces del abismo representan a los curiosos; los ganados del campo, a los hombres carnales: las tres concupiscencias de que habla San Juan (1 Jn 2,16).
329 330 331 332 333 334 335

Cf. Jn 14,6; 1,3. Sal 146,5. 1 Co 1,30. Cf. Mt 22,21. Rm 1,21s. Cf. Jn 14,6. Rm 1,23.25.

Libro V

77

estudios con las afirmaciones de Mans, que haba escrito mucho sobre estos temas, disparatando de lo lindo. El caso es que por ninguna parte pude ver las razones de los solsticios, equinoccios, eclipses ni otros temas afines que yo haba estudiado en los libros profanos. Se me ordenaba creer en todo esto, pero no se me daba explicacin satisfactoria alguna sobre aquellas materias que yo tena bien averiguadas tanto en base a mis clculos personales como por el testimonio de mis ojos. La diferencia era inmensa!

4. C I E N C I A

Y C OH E R E N C IA
336

7. Yo te pregunto, Seor, Dios de la verdad , basta el conocimiento de estas cosas para agradarte? Desgraciado de aquel que, sabindolas todas, no te conoce a ti. Y dichoso aquel que te conoce a ti, aunque las ignore en su totalidad. Y aquel que te conoce a ti y las conoce a ellas no es ms feliz por poseer conocimientos acerca de ellas. nicamente es feliz por ti mismo, si al conocerte te glorifica, te da gracias y no se entontece en sus especulaciones . Porque as como quien posee un rbol y te da gracias por la utilidad que le reporta, aunque ignore cuntos codos tiene de altura y de permetro, es mejor que aquel que contabiliza sus medidas exactas y conoce el nmero de sus ramas, pero no lo posee, ni conoce o ama a su creador, lo propio le ocurre al hombre de fe. De l son todas las riquezas del mundo . Sin poseer nada , lo tiene todo, porque est unido a ti, a quien sirven todas las cosas. Y esto ocurre as, aunque este hombre no tenga idea de las rbitas de la Osa Mayor. Sera disparatado negar que es mucho mejor ste que quien se dedica a tomar las medidas del cielo, a hacer el cmputo de las estrellas y a pesar los elementos, tenindote abandonado a ti, que lo has dispuesto todo conforme a nmero, peso y medida .
337 338 339 340

5. D ES C RD IT O

CIENTFICO DE

M AN E S

8. Pero quin le peda a ese tal Mans que escribiera sobre esos temas sin cuyo conocimiento se poda aprender la piedad? T le dijiste al hombre: Considera que la piedad es sabidura . Este individuo poda ser un perfecto ignorante en punto a piedad, aunque tuviera conocimiento cabal de aquellas materias. Pero como resulta que no tena conocimiento de ellas, aunque s la desfachatez de ensearlas, se sigue que tampoco tena ni la ms remota idea de la
341

336 337 338 339 340 341

Sal 30,6. C f. Rm 1,21. Pr 17,6 (LXX). Cf. 2 Co 6,10. Sb 11,21. Jb 28,28 (LXX).

78

Confesiones

piedad. Sentar ctedra de estas ciencias, por acreditadas que sean, es pura vanidad, mientras que la piedad consiste en confesarte a ti. Descaminado, pues, en punto a piedad, hizo largas disertaciones sobre los temas citados, dio claras pruebas a los especializados en la materia del poco crdito que mereca su criterio y competencia en el resto de los temas, de suyo ms complejos. Sus pretensiones de estima personal no eran pequeas. Trat de persuadir a la gente de que posea personalmente y con plena autoridad al Espritu Santo, consolador y enriquecedor de tus fieles. De manera que, cuando quedaron al desnudo sus errores sobre el cielo, las estrellas y sobre los movimientos del sol y de la luna -aunque estos temas no sean competencia de la esfera doctrinal y religiosa-, quedaba al descubierto su osada sacrlega, al formular con vanidad y con orgullo rayano en locura no slo cosas ignoradas, sino incluso falsedades, y al tratar de atriburselas a s mismo como si fuera una persona divina. 9. Cuando oigo que algn hermano mo en el cristianismo, sea quien fuere, no sabe ni el abec de estas materias o confunde unas cosas con otras, contemplo con tolerancia la opinin de este hombre, y no veo que esto le perjudique mientras no crea cosas indignas de ti, Seor, creador de todas las cosas . Y esto aunque no tenga idea de las categoras de lugar y porte exterior de las criaturas corpreas. Pero le sera perjudicial pensar que esta ciencia es parte esencial de la piedad, y afirmar con actitud recalcitrante todo cuanto ignora. Sin embargo, esta debilidad misma encuentra apoyo, en los inicios de la fe, en la madre caridad hasta que haga su aparicin el hombre nuevo y llegue a varn perfecto, no susceptible de zarandeos por parte de cualquier teora de moda . Sin embargo, tratndose de aquel personaje que, con toda frescura, usurp los ttulos de maestro, autor, caudillo y soberano de sus secuaces, hasta el punto de estar stos persuadidos de que seguirle a l no era seguir a un cualquiera, sino al mismo Espritu Santo, a tu Espritu Santo, quien, viendo todo este cmulo de falsedades, no iba a aborrecer ni rechazar una locura de tales proporciones? Por otra parte, yo no haba profundizado en la tarea de averiguar con mayor evidencia la posibilidad de que, atenindonos a sus palabras, tuviera explicacin lo que yo haba ledo en otros libros acerca de la sucesin de los das y de las noches, de los das ms largos y de los ms cortos y los eclipses de los astros. Caso de que esta explicacin fuera posible, yo me sentira perplejo y ya no sabra a qu atenerme respecto de si las cosas eran
342 343 344

342 343 344

Cf. 2 M 1,24. Cf. Ef 4,24. Ef4,13s.

Libro V

79

as o as. En este caso, habra antepuesto a mi opinin personal la autoridad de Mans, por la fama de santidad de que gozaba.

6. P ERSO NAL ID AD

DE

F A U ST O

10. En estos nueve aos aproximadamente en que, con talante de nmada, prest odos a los maniqueos, estuve esperando con gran tensin y anhelo la llegada de aquel dichoso Fausto. El resto de los maniqueos con quienes casualmente topaba eran todo un chasco cuando trataban de replicar a las objeciones que yo les presentaba. Se limitaban a remitirme a l. Me decan que l, nada ms llegar, con una simple entrevista, solucionara facilsimamente y con el mayor desparpajo todas mis dificultades y aun otras de mayor entidad que le planteara. Tan pronto como lleg vi que era un hombre lleno de simpata, de fcil conversacin, que deca lo mismo que los otros, pero con ms dulzura y desenfado. Pero qu sacaba en limpio mi sed ante aquel refinadsimo escanciador de copas primorosas? Mis odos estaban ya saturados de este tipo de palabras. Ya no me parecan mejores por estar mejor dichas, ni ms verdaderas por estar mejor presentadas. Aplicando este criterio, tampoco su alma era ms sabia por ser ms agradable su semblante y ms pulido su lenguaje. Por lo que respecta a aquellos que tanto me lo haban encarecido, creo que no eran buenos evaluadores. Se imaginaban que era prudente y sabio porque les daba gusto orle hablar. Es justamente lo contrario de lo que ocurre con otra clase de hombres que tambin he tenido ocasin de conocer: la de aquellos que abrigan desconfianza y recelo, y que se niegan a reconocer una verdad que se les presenta con palabras bien maquilladas y frondosas. Pero mi Dios me tena ya aleccionado con procedimientos admirables y misteriosos. Por eso creo que fuiste t quien me lo haba enseado, porque es verdad. Y nadie fuera de ti es maestro de la verdad, brille donde brille y aparezca como aparezca. Ya haba aprendido de ti, repito, que una cosa no tiene por qu ser cierta por el hecho de estar bien dicha, ni tiene por qu ser falsa por el hecho de una inadecuada articulacin de las palabras. A la inversa, tampoco tiene por qu ser verdad lo que se dice con lenguaje inculto, ni ser falsedad lo que se enuncia con estilo brillante. Segn esto, la sabidura y la necedad vienen a ser como los alimentos: los hay de buena calidad y los hay en mal estado. Pero tanto los unos como los otros nos los pueden servir con palabras atildadas o en palabras sin refinar, en fina vajilla o en platos ordinarios. 11. As pues, aquella avidez con que durante tanto tiempo haba esperado a aquel hombre se vea recompensada con el dinamismo y calor de sus discusiones, con la exactitud de su vocabulario y la facilidad que tena en ponerle el ropaje adecuado a cada frase. Yo

80

Confesiones

estaba realmente encantado, y mis elogios igualaban a los de los dems e incluso los superaban. Pero, por otro lado, me senta incmodo en las asambleas de los oyentes, porque no me permitan intervenir en sus exposiciones ni compartir con l los problemas que me acuciaban, en dilogo fraterno y familiar, alternando preguntas y respuestas. Cuando, por fin, se me ofreci una oportunidad, en compaa de unos amigos, comenc a hablarle, aprovechando una coyuntura propicia de tiempo y lugar para poder charlar. Le present algunas objeciones que me tenan preocupado. Y entonces fue cuando me di cuenta por vez primera de que era un sujeto carente de la cultura que dan las artes liberales. De gramtica s que entenda algo, pero se circunscriba a los conocimientos ms corrientes. Sin embargo, como haba ledo algunos discursos tulianos, algn que otro libro de Sneca, fragmentos aislados de poetas y algunos libros que la secta tena escritos en latn elegante, y como, por otra parte, practicaba a diario el ejercicio de hablar, haba llegado a adquirir facilidad de expresin. A esta facilidad de expresin haba que aadir la agudeza de ingenio y un cierto gracejo natural. Todo ello contribua globalmente a una mayor complacencia y seduccin en el auditorio. No es as como lo cuento, Seor Dios mo, rbitro de mi conciencia? Ante ti estn mi corazn y mis recuerdos . T eras el que actuabas conmigo en la intimidad impenetrable de tu providencia. T eras el que me ponas ante los ojos mis feos errores para que los viera y los odiara.
345 346

7. P I ER DE

E L E NT U S IASM O P OR L OS M A NIQ U E OS

12. Una vez que pude comprobar satisfactoriamente que aqul era un profano en aquellas artes en que yo le crea una eminencia, comenc a perder las esperanzas de que l en persona fuera capaz de despejar y resolver las incgnitas que me tenan angustiado. Cierto que, aunque eran nulos sus conocimientos en tales materias, esto no quiere decir que careciera de la posesin de la verdad religiosa. Pero, claro est, con tal que no fuera maniqueo. Los libros de esta secta estn atestados de fbulas interminables sobre el cielo, los astros, el sol y la luna. Yo ya saba que l era incapaz de explicarme estas teoras con la sutileza y precisin que yo pretenda. Es decir, compulsndolas con los cmputos numricos que yo haba ledo en otras fuentes, ver si el contenido de los libros de Mans era idntico a estos cmputos o si haba razn en unos y en otros. Pero cuando le present estas propuestas para su consideracin personal y para someterla a discusin, con toda la modestia del
345 346

Cf. Hch 8,21; Num 10,9. Cf. Sal 49,21.

Libro V

81

mundo no se atrevi a cargar con tanta responsabilidad. De sobra conoca su ignorancia en estos temas. No tuvo empacho en reconocerlo. Fausto no perteneca a aquel hatajo de charlatanes que, en nmero considerable, tuve que aguantar. Todos ellos se empeaban en ensearme esto, lo otro y lo de ms all, para luego no sacar nada en limpio. Este hombre, en cambio, posea una inteligencia, si no dirigida hacia ti , tampoco demasiado simplona e incauta respecto de s mismo. No era tan inexperto como para ignorar su propia inexperiencia. Por eso no quiso exponerse de un modo irreflexivo a meterse en un callejn sin salida ni en situaciones de resultados inciertos. Este rasgo de su personalidad hizo que su figura me resultara ms atractiva. Porque el talante modesto de quien reconoce sus propias limitaciones me resultaba mucho ms incitante que todo cuanto yo quera saber. Segn pude observar, su actitud en todos los problemas que revestan mayor complejidad era siempre inalterable. 13. Rotas, pues, las ilusiones que tena depositadas en los libros de Mans y cundiendo progresivamente mi desconfianza en los dems doctores maniqueos, visto que el ms famoso de todos haba patentizado su mal papel en muchos de los problemas que me embargaban, continu frecuentando su trato, dado el inters que haba mostrado por mis enseanzas literarias que por aquel entonces yo imparta a mis jvenes alumnos de Cartago en calidad de profesor de retrica. Tambin hacamos lecturas que unas veces escoga l y otras lo haca yo, seleccionando las ms adecuadas a su complexin intelectual . Por lo dems, todos los proyectos que me haba forjado acerca de mi promocin personal en la secta se vinieron totalmente abajo. Sin embargo, no hubo una ruptura total. Al no encontrar otra cosa mejor que aquellas doctrinas en que me haba precipitado un tanto a lo loco, tom la resolucin de quedarme de momento en la secta hasta que eventualmente apareciera otra opcin mejor. De manera que aquel Fausto que fue trampa mortal para muchos, sin quererlo ni saberlo era una trampa que comenzaba a aflojar sus resortes sobre mi persona. Y es que tus manos, Dios mo, no desamparaban a mi alma, de acuerdo con los designios ocultos de tu providencia. Y mi madre no cesaba da y noche de ofrecerte el sacrificio de la sangre de su corazn, convertida en lgrimas. Tu actuacin en mi persona se
347 c 348

347 c

Sal 77,37; Hch 8,21.

Resulta casi increble esta actitud de Fausto jugando a discpulo de Agustn. No sabemos las intenciones que abrigaba con tal actitud. Desde luego, es realmente extrao que todo un obispo de la secta maniquea, venerado como orculo divino por todo el mondo maniqueo de frica, se hiciera discpulo del joven Agustn.
348

Cf. Sal 17,6; Pr 26.21.

82

Confesiones
349

sirvi de mtodos asombrosos . Todo fue obra tuya, Dios mo, porque el Seor dirige los pasos del hombre, y su marcha le complace . Y quin puede agenciarnos la salvacin sino tu mano, restauradora de su propia obra?
350

8. D E C ART AG O

R OM A . M O T IVOS

D E L V IAJ E

14. Tambin fue obra tuya en favor mo la sugerencia que me hicieron de ir a Roma y ensear all lo que enseaba en Cartago. No voy a omitir la confesin de los motivos que me indujeron a tomar esta resolucin. Precisamente en estos detalles es donde hay que hacer hincapi para celebrar tus elevadsimos planes y tu misericordia siempre a punto con nosotros. Mi pretensin de ir a Roma por indicacin de mis amigos no se basaba en una oferta de mayores ingresos pecuniarios o de mayor reputacin -aunque tambin estos objetivos figuraban en mi espritu-, sino que la razn principal y casi nica era la referencia que me haban dado de que los estudiantes de all eran ms pacficos en clase, merced a la rigurosa disciplina de sus estatutos. De acuerdo con stos, no les estaba permitido entrar en las aulas de quien no era su maestro cuando les diera la gana ni en tropel. Asimismo, bajo ningn pretexto eran admitidos a ella sin el competente permiso del maestro. El caso de Cartago era justamente lo contrario: irrumpen de manera descarada en las aulas y, casi con pinta de energmenos, perturban el orden y las ordenanzas que cada profesor ha establecido para su alumnado en orden a su formacin. Cometen un sinnmero de tropelas con increble estupidez, que la ley debera castigar, si todo este tipo de desrdenes no estuviera amparado por la tradicin. Esta actitud pone ms de relieve su perversin, puesto que, amparndose en algo que juzgan como legal, cometen atropellos que nunca estarn permitidos por tu ley eterna, y creen gozar de estatuto de impunidad al cometer estos desmanes, cuando en realidad su mayor castigo es la ceguera y alucinacin mental con que los ejecutan. Las consecuencias que ellos sufren son tambin peores. Me vi, pues, forzado a aguantar en mi profesin de maestro y por parte de los alumnos aquellas prcticas que de estudiante no quise hacer mas. Por eso me halagaba la idea de trasladarme a un sitio donde los que estaban al tanto me indicaban que no ocurra nada por el estilo. T, Seor, que eres mi esperanza y mi lote en la tierra de los vivos , para que yo cambiara de emplazamiento geogrfico en bien
351

349 350 351

Cf. Jl 2,26. Sal 36,23. Sal 141,6.

Libro V
352

83

de mi alma , ponas espinas en Cartago para desarraigarme de all y reclamos en Roma que me sirvieran de gancho. Estas propuestas me venan por conducto de hombres que amaban una vida muerta, unos cometiendo locuras aqu, otros haciendo vanas promesas all. Y para rectificar mis pasos , te servas ocultamente del desvo de ellos y del mo propio. Pues los que causaban trastornos a mi reposo estaban ciegos de un furor loco, y los que me invitaban a emprender otro camino slo paladeaban las realidades de la tierra . Y yo, que en Cartago aborreca la verdadera miseria, anhelaba en Roma una felicidad ambigua. 15. Pero las verdaderas razones de mi marcha de Cartago y de mi viaje a Roma las sabas t, Dios mo. No nos las dejabas traslucir ni a m ni a mi madre, que llor atrozmente mi partida y que me fue siguiendo hasta el mar. Yo la enga cuando estaba firmemente asida a m, tratando de convencerme de que o bien desistiera de mi propsito o bien le permitiera ir en mi compaa. Me invent el pretexto de que no quera dejar solo a un amigo que esperaba vientos favorables para zarpar. Y le ment a mi madre, a aquella madre, y me escabull. S que tambin esto me lo has perdonado con tu misericordia, defendindome, a pesar de mis horribles groseras, del peligro de las aguas del mar hasta que llegase el agua de tu gracia, esperando que, lavado en ella, se secasen los ros de los ojos de mi madre. Porque ella regaba da tras da con las lgrimas de sus ojos la tierra donde reclinaba su frente. Como, a pesar de todo, mi madre se negaba a volver sin m, apenas si logr convencerla de que aquella noche se quedara en un paraje cercano a nuestra nave, que era una capilla dedicada a la memoria de San Cipriano . Y aquella misma noche me escap a hurtadillas, y ella se qued en tierra rezando y llorando. Y qu era lo que te peda, Dios mo, con tanta profusin de lgrimas, sino que me impidieras zarpar? Pero t, en tus elevados designios y aplicando tu odo al ncleo de sus anhelos, desestimaste su demanda de momento, para hacer de m aquello que constitua el objeto continuo de sus plegarias. Sopl el viento, hinch nuestras velas y fueron desapareciendo de nuestra vista aquellas playas donde mi madre, al amanecer, enloqueca de dolor y con sus quejas y gemidos atronaba tus odos, que no tomaban en consideracin tales extremos. T, mientras tanto, me llevabas a remolque de mis pasiones para darles el carpetazo
353 354 d

352 353 354 d

Cf. Sal 34,3. Sal 39,3. Cf. Flp 3,19.

Se trata de una capilla erigida en honor de San Cipriano. Se halla situada dentro del recinto de la ciudad, en la marina.

84

Confesiones

definitivo y para castigar en ella el apego carnal con el justo azote del dolor. Como todas las madres, y aun ms que la mayora de ellas, deseaba tenerme a su lado, sin sospechar las grandes satisfacciones que t proyectabas para ella con mi ausencia. Nada de esto sospechaba; por eso son perfectamente explicables sus lgrimas y lamentos. Esta situacin de afliccin y angustia era algo as como el reflejo de las huellas de Eva, que buscaba con lamentos lo que haba parido con dolor . Por fin, despus de acusarme de mentiroso y de inhumano y de volver a pedirte por m una vez ms, tom a sus quehaceres habituales.
355

9. L L EG ADA

ROMA

Y E N F E R M E DA D D E

A G U ST N
356

16. Llegado a esta ciudad, me alcanz el azote de una enfermedad corporal. Ya me vea camino del sepulcro con la carga de todas las maldades que haba cometido no slo contra ti, sino tambin contra m y contra el prjimo. Estas maldades eran muchas y graves, adems del vnculo del pecado original por el que todos morimos en Adn . Ninguna de ellas me habas condonado en Cristo todava, ni ste haba dado muerte en su cruz a las enemistades que contigo haba contrado por mis pecados. Cmo iba a darles muerte aquel fantasma que colgaba de la cruz, tal como conceba yo a Cristo por aquellas fechas? Cuanto ms falsa me pareca la muerte de su carne, ms verdadera era la muerte de mi alma. Y cuanto ms verdadera era la muerte de su carne, ms falsa era la vida de mi alma, que no crea en nada de esto. Al agravarse la fiebre, ya me senta a punto de irme y de expirar. Pero adnde iba a irme, caso de confirmarse mi partida de este mundo, sino al fuego y a los tormentos a que eran acreedoras mis malas acciones, si nos atenemos a los postulados de tus ordenanzas? Mi madre no estaba enterada de mi postracin, pero oraba en mi ausencia por m. Y t, que estabas continuamente presente donde ella estaba, la oas a ella. Y donde estaba yo, tenias piedad de m para que recobrase mi salud corporal, mantenindose todava la enfermedad de mi impo corazn. El caso es que ni siquiera entonces, en aquel trance tan peligroso, deseaba tu bautismo. Era ms bueno de nio, cuando con
357 359

358

355 356 357 358 359

Cf. Gn 3,16. Jb 7,9. 1 Co 15,22. Cf. Ef 2,16. Mt 25,41.

Libro V

85

insistencia lo solicit de la piedad de mi madre, como ya lo he reflejado en mis recuerdos y confesiones . Haba crecido para vergenza ma; haba llegado a la adultez rindome como un loco de las lecciones de tu medicina. Pero t no consentiste que muriera en tal estado, puesto que esto sera como morir dos veces. Y si el corazn de mi madre sufra un desgarrn de este tipo, ya no tendra recuperacin posible. No tengo palabras para describir el gran amor que me tena y con cunto mayor empeo procuraba darme a luz en e1 espritu, muy por encima del empeo con que me haba dado a luz segn la carne . 17. As que no acabo de ver cmo hubiese podido convalecer ante el golpe de mi muerte en tal estado. Habra sido una autntica pualada en sus entraas amorosas. Y dnde estaran ahora tantas y tantas oraciones como sin cesar te diriga? Por supuesto que muy cerca de ti y en ninguna otra parte. Y t, Dios de las misericordias , ibas a desairar el corazn contrito y humillado de una viuda casta y sobria, que haca tantas limosnas, que era la obsequiosa servidora de tus santos, que ni un solo da se olvidaba de presentar su ofrenda ante tu altar, que iba dos veces al da -maana y tarde- a tu iglesia, sin fallar nunca, y no para dedicarse a conversaciones tontas ni a cotilleos de viejas, sino para or tu palabra en los sermones y para que t escucharas sus oraciones? Ibas a despreciar t las lgrimas con que ella te peda no oro ni plata, ni bienes mudables o volubles, sino la salvacin del alma de su hijo? Ibas a desairar y a negar tu ayuda a aquella mujer que, por don tuyo, era lo que era? De ninguna manera, Seor, sino todo lo contrario. T la apoyabas y la escuchabas, secundando sus peticiones segn el orden que tenias predestinado para tu actuacin. Estoy muy lejos de pensar que t la engaaras en sus visiones y en tus respuestas, a las que he aludido ya y a las que he pasado por alto . Estas visiones y respuestas tuyas las guardaba fielmente en su pecho, y en sus oraciones te las presentaba como documentos firmados por tu puo y letra . Como tu misericordia es infinita ,
360 361 362 363 364 365 366 367 368 369

360 361 362 363 364 365 366 367 368 369

Confesiones 1,11,17. Cf. Ga 4,19. 1 Ts 5,17. Cf. 2 Co 1,3. Sal 50,19. Cf. 1 Tm 5,10; 4,7; Tt 2,5. Cf. Si 30,15. Confesiones 3.11.19s. Cf. Col 2,14. Sal 117,1; 137,8.

86

Confesiones

accedes a endeudarte haciendo promesas a aquellos mismos a quienes perdonas toda la deuda .
370

10. C O N

L OS M A NIQ U E OS R OM A NOS

18. Hiciste, pues que convaleciera de aquella enfermedad y salvaste al hijo de tu sierva . Por entonces te limitaste a restablecerme corporalmente, esperando la oportunidad de regalarme una salud mejor y ms segura. En Roma frecuentaba tambin, por aquellos das, los crculos de quienes se decan santos, y que eran a la vez engaados y engaadores. Ya no me limitaba a tratar con los oyentes, de los que era miembro numerario aquel en cuya casa yo haba enfermado y convalecido. Frecuentaba los crculos de los que se llaman electos. An segua pensando que no somos nosotros los que pecamos, sino que la que peca en nosotros es una naturaleza extraa que no s definir. As es que mi orgullo se senta a sus anchas por verse libre de culpa. Lgicamente, tampoco tena que confesar mis pecados cuando obraba mal para que t sanases mi alma porque pecaba contra ti . Me gustaba excusarme y prefera acusar a no s qu otro elemento extrao que estaba en m y que no era yo. Pero, a decir verdad, yo era todo aquello. Mi incredulidad me haba fragmentado , me haba hecho malquistarme conmigo mismo. Mi pecado ms incurable era el no considerarme pecador. Por otra parte, mi odiosa perversin prefera que t, Dios omnipotente fueras derrotado por m, en m y para mi perdicin, a serlo yo por ti para mi salvacin. An no habas puesto guardia a mi boca ni puerta de moderacin a mis labios, para que mi corazn no buscara su
371 c 372 373

374

370 371 c

Cf. Mt 18,32. Sal 115,16.

Dentro de los grados de la jerarqua maniquea, Agustn no pas del grado de oyente. Por tanto, no lleg a pertenecer al cuerpo articulado de la secta. Para comprender de alguna manera cul era el comportamiento de un oyente, veamos las pinceladas que da el mismo San Agustn: Los oyentes pueden comer carne, cultivar los campos y tener mujer. Los electos no pueden hacer nada de esto. Los oyentes doblan la rodilla ante los electos, no slo ante los obispos, sacerdotes y diconos, sino ante cualquiera de ellos. Adoran al sol y a la luna. Creen en todas las blasfemias de los electos, niegan que Cristo naci de la Virgen, blasfeman de los patriarcas y profetas. Afirman que las almas, tanto de los hombres como de los animales, son partes de la sustancia de Dios; que Dios luch contra la gente de las tinieblas. Que las tinieblas aprisionaron parte de Dios y la mezclaron con el mundo. Esta parte de Dios es la que tienen que liberar ellos en sus estmagos. En consecuencia, Dios es para ellos un ser infeliz y corruptible porque no puede liberarse de la prisin de la materia.
372 373 374

Sal 40,5. Cf. Mt 12,26. Gn 17,1.

Libro V

87

querencia en las malas palabras ni buscase excusas a mis pecados entre los hombres que obran la maldad. Esta era la razn de que an siguiera frecuentando los crculos de los electos maniqueos . Pero en el fondo ya haba perdido la esperanza de toda posibilidad de progreso en aquella falsa doctrina. Es ms, ya no era tan intransigente en defender aquellos puntos o proposiciones que haba decidido mantener, caso de no hallar otra cosa mejor. 19. Adems, comenz a obsesionarme la idea de que aquellos filsofos que llaman acadmicos haban sido ms sesudos y ponderados al adoptar como principio la duda de todo y de todos y la imposibilidad de que el hombre pueda comprender nada . Aunque yo no haba profundizado an en su pensamiento, crea que esto era con toda sinceridad lo que ellos pensaban, como se les atribua comnmente. Con mi anfitrin no pude andar ya con ms disimulos. Le achaqu su excesiva credulidad, la que, a mi entender, mostraba por los temas de ficcin de que estn atiborrados los libros maniqueos. Con el resto de los integrantes de esta secta usaba de una familiaridad mayor que con las dems personas que no pertenecan a ella. Ya no la defenda con el entusiasmo de antes, es cierto. Pero el trato con sus adeptos, que en nmero considerable se ocultaban en Roma, aumentaba en m la apata por buscar otra cosa, sobre todo en aquel momento en que haba perdido la esperanza, Seor de cielo y tierra , Creador de todo lo visible y lo invisible , de hallar la verdad en tu Iglesia, de la que ellos me haban apartado. Por otra parte, me pareca feo y poco delicado creer que tenas figura de carne humana y que estabas delimitado por los perfiles corpreos de nuestros miembros. Cuando yo quera pensar en mi Dios, no saba representarme sino masas corpreas. No me caba en la cabeza la existencia de algo que no fuese as. Este era el motivo principal y casi nico de mi inevitable error. 20. De esta actitud errnea arranca mi creencia de que la sustancia del mal era, asimismo, corprea y de que estaba dotada de una masa sombra y monstruosa. Unas veces era abultada y grosera, y reciba el nombre de tierra. Otras, era tenue y sutil como el cuerpo del aire. A esta sustancia del mal se la imaginaban como un espritu maligno que se deslizaba por aquella tierra. Y como mi religiosidad, por raqutica que fuera, me obligaba a creer que un Dios bueno no poda crear ninguna naturaleza mala, me las imaginaba como dos masas antagnicas, ambas infinitas, la mala
375 376 377 378

375 376 377 378

Sal 140,3s. Cf. CICERN, Ac. 2.6.18; 10,31. Gn 24,3. Cf. Col 1,16.

88

Confesiones

de un tamao ms reducido, y la buena hecha a mayor escala. De este principio nocivo derivaban todas las dems proposiciones blasfemas. Cuando mi espritu ensayaba el recurso a la fe catlica, al momento senta un rechazo, porque lo que yo pensaba no era la fe catlica. Me pareca ms centrado, religiosamente hablando, Dios mo, cuyas misericordias para conmigo te hacen objeto de alabanza y confesin, creerte infinito en todas tus partes, menos en aquella en que se te contrapona la masa del mal, que concebir tu naturaleza limitada por todas partes por las formas de un cuerpo humano. Tambin me pareca ms digno creer que t, Dios mo, a quien confiesan los actos de tu misericordia sobre m no habas creado ningn mal. Para mi ignorancia, este mal no se limitaba a ser sustancia, sino que era sustancia corprea. Por otra parte, me era imposible concebir el espritu ms que como un cuerpo sutil, pero difundido en el espacio. Prefera creer que t no habas creado el mal antes que admitir que la naturaleza del mal proceda de ti. Al menos, la naturaleza del mal que entraba en mis clculos. Incluso a nuestro mismo Salvador, tu Hijo nico, le conceba como una extensin de la masa de tu cuerpo luminossimo, salido de ella para nuestra salvacin. No crea de l sino lo que me sugera mi propia vanidad. Siguiendo esta lgica, conjeturaba que una naturaleza como la suya no poda nacer de la Virgen Mara sin mezclarse con la carne. Tampoco vea cmo poda mezclarse sin mancharse ese ser que yo me figuraba. Esto no me caba en la cabeza. Por eso senta miedo a creer que haba nacido en carne humana. As no me vea obligado a creer que se haba contaminado con la carne. Estoy viendo ahora la sonrisa amable y comprensiva de las personas espirituales al leer estas Confesiones mas. Pero en realidad as era yo.
379

11. A C U SAC IO NE S
A LA

M AN IQU E AS

S AG R A DA E SC R I T U R A

21. Por otra parte, adems de lo dicho, estimaba como insostenibles aquellos pasajes de tus Escrituras objeto de censuras por parte de los maniqueos. De vez en cuando, no obstante, senta ganas de consultar detalladamente cada uno de estos puntos con alguna persona que estuviera muy especializada en tales libros para ver lo que realmente pensaba acerca de estos pasajes. Ya con anterioridad, cuando viva en Cartago, haban comenzado a impactarme las charlas y disertaciones de un tal Elpidio contra estos mismos maniqueos. En ellas aduca textos de la Sagrada
379

Sal 106,8.15.21.31.

Libro V

89

Escritura difcilmente refutables. En cambio, la rplica que formulaban ellos me pareca endeble. Adems, no la hacan pblica de buenas a primeras, sino que nos la comunicaban a nosotros muy en secreto, diciendo que las Escrituras del Nuevo Testamento haban sido adulteradas por no s quin, que haba pretendido hacer una mixtificacin de la Ley de los judos con la fe cristiana. El caso es que ellos no presentaban ningn ejemplar incorrupto de aquel texto. En cuanto a m, totalmente incapaz de figurarme un ser incorpreo, me tenan totalmente agobiado y asfixiado, por hablar de algn modo, aquellas dos masas famosas. Jadeaba y me vea prisionero debajo de ellas, y me era de todo punto imposible respirar el aire puro y limpio de tu verdad.

12. E ST U D IA NT IN A

R OM ANA , O T R A P IC AR E SC A

22. Con toda presteza haba comenzado a poner en prctica los objetivos de mi viaje a Roma: la docencia de la retrica. Comenc, pues, a reunir en mi casa a un pequeo grupo de estudiantes para introducirme a ellos y, por conducto suyo, darme a conocer a los dems. Y mira por dnde veo que en Roma los estudiantes practican otro tipo de calaveradas que yo desconoca entre los estudiantes de Cartago. Es cierto que me haban asegurado que en Roma no existan aquellas gamberradas de los mozalbetes de all. Pero tambin me dijeron que los estudiantes de aqu, para no tener que pagar al maestro, se conchababan y se pasaban en bloque a otro maestro, faltando as a la palabra dada y dejando en descrdito a la justicia por amor al dinero. Tambin comenc a odiar de corazn a stos, pero no con un odio perfecto . Quiz los odiaba ms por el perjuicio que me iban a hacer a m que por el modo ilegal con que procedan con los dems. Por supuesto que estos individuos actan de una manera repugnante y andan fornicando lejos de ti , encariados con efmeros juguetes y con un srdido inters, que no se puede coger sin ensuciarse uno las manos. Se abrazan a un mundo escurridizo y te desestiman a ti, que eres estable, que llamas y perdonas al alma humana que vuelve a ti de su vida licenciosa. Incluso en estos momentos siento aversin a estos individuos tan malos y retorcidos, aunque los amo para que rectifiquen su proceder y estimen ms las enseanzas que reciben que el dinero que pagan. Y sobre todo que te amen a ti, Dios mo, que eres verdad y abundancia garantizada de bien y paz castsima. Pero entonces trataba de evitar sus trapaceras por amor propio y no trataba de que se hiciesen mejores por amor tuyo.
380 381

380 381

Sal 138,2. Sal 72,27.

90

Confesiones

13. T RASL A DO

M IL N . E N C U E N T R O

CON

A M B R OSIO

23. Con motivo de haber cursado la ciudad de Miln una solicitud al prefecto de Roma para que se proveyera a aquella ciudad de un profesor de retrica, con derecho a disfrutar de los transportes pblicos, present personalmente mi solicitud por conducto de aquellos amigos mos, embriagados de las fantasas maniqueas. De estos errores iba a liberarme yo, pero ni ellos ni yo nos lo figurbamos. Asimismo solicit del entonces prefecto Smaco que, despus de realizar unas pruebas de diccin sobre un tema propuesto, me enviase a Miln . Y llegu a Miln, y all me encontr con Ambrosio, su obispo, clebre y popular en todas partes entre los mejores, siervo tuyo piadoso. Sus elocuentes sermones proporcionaban generosamente a tu pueblo la flor de tu harina , la alegra de tu aceite y la sobria embriaguez de tu vino Inconscientemente me vea encarrilado a l por tu mano, para que, siendo yo consciente, l me encarrilara hacia ti. Aquel hombre de Dios me acogi paternalmente y con afabilidad propia de un obispo se interes por los pormenores de mi viaje. Por mi parte, comenc a estimarle, pero inicialmente no lo hice como a maestro de la verdad, pues no tena la ms mnima esperanza de hallarla en tu Iglesia.. Le estimaba principalmente por su benevolencia para conmigo. Yo pona todo mi inters en escucharle cuando hablaba al pueblo, pero mis mviles no eran bien intencionados. Lo que intentaba era hacer un anlisis minucioso y detallado de su elocuencia, por ver si estaba a la altura de su fama o por debajo de lo que sobre l se rumoreaba. Estaba pendiente y suspenso de sus palabras, pero no senta curiosidad alguna por los temas que tocaba. Sencillamente, los desdeaba. Disfrutaba asimismo de la suavidad de su discurso, que, aunque ms erudito que el de Fausto, era menos vibrante y halagador en cuanto al modo de decir. Por lo dems, en cuanto al fondo, no haba ni punto de comparacin. Fausto era un puro dislate en contexto con la aberraciones maniqueas, mientras que Ambrosio daba una
f 382 383 384 385

Smaco (340-402) era un gran orador. Nuestro poeta Aurelio Prudencio le compara al mismo Cicern. Ocup grandes cargos polticos. Los maniqueos de Roma gozaban de cierta influencia ante su persona. De ellos se sirvi San Agustn para que Smaco le diera la ctedra de oratoria de Miln. De todos modos, tambin la vala personal de Agustn pes en este asunto, pues se haba preparado extraordinariamente para el ejercicio del profesorado
382 383 384 385

Cf. Sal 80,17; 147,14. Cf. Sal 44,8. Cf. AMBROSIO, Himnos 2,23. 4 Re 1,9-13; 1 Tm 6,11; 3,17.

Libro V

91

reconfortante leccin de salud. Pero la salud anda lejos de los pecadores , y yo me contaba entre stos. Sin embargo, me acercaba a ella poquito a poco, sin darme cuenta.
386

14. D E

M A NIQ U E O A C AT E C M E NO C AT L IC O

24. No tena, pues, inters en asimilar lo que Ambrosio deca, sino en prestar odo a cmo lo deca. Desilusionado y escptico de que el hombre hallara un camino que le llevara hasta ti, ya slo contaba con esta intil preocupacin. Pero perfectamente sincronizados con las palabras objeto de mi inters iban surgiendo los contenidos objeto de mi desdn. No poda disociar lo uno de lo otro. Y cuando abra mi corazn para dar acogida a las expresiones retricas, de paso se colaba dentro de l la verdad de los contenidos. Pero esta operacin era paulatina y escalonada. Inicialmente pude apreciar la posibilidad de defensa que tenan las tesis que l expona. Luego, me fui convenciendo de que no era aventurado sostener la fe catlica, aunque hasta la fecha hubiera estado convencido de la imposibilidad de responder a las impugnaciones maniqueas. Mxime despus de or resolver repetidas veces algunos pasajes intrincados del Antiguo Testamento, que, interpretados literalmente por m, me estaban causando la muerte . Pero al recurrir a la interpretacin espiritual de muchos pasajes de aquellos libros, comenc a censurar aquella desconfianza personal ma que me llevaba a creer de todo punto imposible hacer frente a quienes se mofaban y ridiculizaban la Ley y los profetas . Pero no por eso me senta obligado a abrazar el camino catlico. Tambin el maniquesmo poda contar con doctos defensores que, con elocuencia y lgica, refutaran las objeciones de sus oponentes. Tampoco era cuestin, por lo dems, de condenar en este momento aquellas creencias que profesaba, pues las razones que asistan a ambas partes de la defensa constituan un empate. Segn esto, la fe catlica no se me antojaba derrotada, pero tampoco me pareca vencedora an. 25. Y entonces conceb el firme propsito de ver el modo de convencer de falsedad a los maniqueos mediante argumentos definitivos. Si hubiera sido capaz de concebir una sustancia espiritual, al punto quedara destruida toda aquella tramoya, desapareciendo definitivamente de mi imaginacin. Pero no era capaz de hacerlo. No obstante, profundizando ms y ms en la reflexin y comparacin de las opiniones de los filsofos en torno al ser fsico de este mundo y de toda la naturaleza que abarcan los
387 388

386 387 388

Sal 118,155. Cf. 2 Co 3,6. Cf. Mt 5,17; 7,12; Lc 16,16.

92

Confesiones

sentidos de la carne, juzgaba que muchas de sus opiniones gozaban de mayor probabilidad que las de los maniqueos. As que, dudando de todo al estilo de los acadmicos, segn el concepto en que comnmente se les tiene, y dando bandazos entre todo tipo de opiniones, tom la resolucin de abandonar a los maniqueos. Pensaba que, mientras siguiera el proceso de mi duda, no deba permanecer en aquella secta, pues ya en mi estima personal antepona a ella el sentir de algunos filsofos. Sin embargo, tampoco a stos, desconocedores del nombre saludable de Cristo, quera confiar en trminos absolutos la curacin de la enfermedad de mi alma . En consecuencia, a la espera de que surgiese algo seguro adonde encaminar mis pasos, tom la resolucin de ser catecmeno en la Iglesia catlica, que me haba sido recomendada por mis padres.
389

389

Cf. Mt 9,35; Lc 9,1.

LIBRO VI
1. M NI C A ,
391

EN

M I L N
390

1. Esperanza ma desde mi juventud , dnde estabas para m? Adnde te habas retirado? No me habas creado? No me habas diferenciado de los cuadrpedos? No me habas hecho ms sabio que las aves del ciclo? Sin embargo, yo caminaba por un lbrego resbaladero , te buscaba fuera de m y no hallaba al Dios de mi corazn . Me haba precipitado en el fondo del mar . Haba perdido las esperanzas de encontrar la verdad. Ya haba llegado y se hallaba conmigo mi madre, siguindome por tierra y por mar, con su piedad llena de bros, segura de ti en todos los peligros. Y esto hasta tal punto que en las borrascas del mar haba infundido nimo a la tripulacin, cuando lo corriente es que sea sta la que anime a los navegantes poco experimentados en medio del nerviosismo y del desconcierto. Les asegur que llegaran sanos y salvos, porque t se lo habas prometido en una visin . A m me encontr en una situacin realmente crtica, cuando ya desesperaba de dar con la verdad. Sin embargo, cuando le comuniqu que ya no era maniqueo, aunque tampoco catlico cristiano, no exterioriz su alegra, como si la noticia no constituyera novedad alguna. Como si ya estuviera segura de que iba a ocurrir as. Desde haca tiempo estaba tranquila respecto a este punto de mi desventura, que le haca llorarme en tu presencia como a un mucho, pero como un muerto que iba a resucitar. Me presentaba a ti en las andas de su pensamiento, para que t le dijeras al hijo de la viuda: Joven, a ti te lo digo: levntate, y l reviviera y comenzase a hablar, y t se lo devolvieras a su madre . Por eso su corazn no se estremeci de alegra incontrolada al enterarse de la realizacin parcial, pero importante, de lo que diariamente te peda con lgrimas que sucediera: yo no haba conquistado an la verdad, pero ya me haba liberado de la falsedad. Ms an, como estaba segura de que tambin le ibas a conceder todo lo dems, puesto que lo habas prometido todo, me respondi
392 393 394 395 396

390 391 392 393 394 395 396

Sal 70,5. Cf. Sal 9,22 (10,1). Cf. Sal 34,6; Is 50,10. Sal 72,26. Sal 67,23. Cf. Hch 27,20-26. Lc 7,12-15. 6

94

Confesiones

con toda la tranquilidad del mundo y con el pecho inundado de confianza, que estaba segura en Cristo de que antes de salir de esta vida iba a yerme catlico bautizado. Esa fue la respuesta que me dio a m. Pero, por otro lado, frente a ti, fuente de misericordias, intensific sus oraciones y sus lgrimas, para que aceleraras tu ayuda y alumbraras mis tinieblas . Asimismo, acuda con mayor entusiasmo a la iglesia, quedando extasiada ante los labios de Ambrosio como ante un surtidor de agua viva que brota hasta la vida eterna . Amaba a aquel hombre como a un ngel de Dios desde el momento en que supo que por conducto de l yo haba llegado a aquella situacin interina de perpleja ambigedad, que iba a ser como un estadio transitorio entre la enfermedad y la salud, una vez superado el momento de ms peligro, algo as como ese acceso que los mdicos califican de crtico .
397 398 399 400 a

2. M NI C A

Y L AS O FRE N D AS S E P U L C R AL E S A L OS M R T IR E S

2. Aconteci que mi madre, siguiendo la costumbre de frica, fue a llevar a las tumbas de los mrtires una ofrenda de gachas, pan y vino. El portero le sali al paso y se lo impidi. Y cuando ella se enter de que el obispo haba prohibido este tipo de ofrendas, acat esta decisin con espritu de fe y obediencia. Yo mismo qued admirado de la facilidad con que mi madre se convirti ms en incriminadora de aquella costumbre que ella tena que en censuradora de semejante prohibicin. Y es que su espritu no senta el acorralamiento de la embriaguez, ni la aficin al vino atizaba en ella el odio a la verdad, como es el caso de muchos hombres y mujeres que hacen ascos ante los cantos de alabanza tributados a la sobriedad y que les pasa lo que a los borrachos ante el vino aguado . Ella, por el contrario, al llevar el cestillo con los manjares rituales destinados a la degustacin y distribucin, no pona en l ms que un
b

397 398 399 400 a

Cf. Sal 7,11; 37,23; 69,2. Sal 17,29. Jn 4,14. Ga 4,14.

Santa Mnica senta verdadera veneracin por San Ambrosio. A l recurra en todas sus dudas. A veces lo haca por medio de su hijo para que este contactara personalmente con el santo obispo. Ambrosio, por su parte, admiraba en ella su fe y su caridad. En presencia de Agustn, siempre le pona de relieve el temple espiritual de su madre. Agustn supo corresponder a estas atenciones de Ambrosio, dndole el ttulo de padre. San Agustn fue uno de los que ms trabajaron por erradicar esta costumbre, que en frica haba tomado ya carta de naturaleza. En una de las cartas a su amigo Alipio, el Santo le invita a que haga l lo propio en su ciudad de Tagaste.
b

Libro VI

95

vasito de vino rebajado, muy en consonancia con sus gustos, harto sobrios. De este vasito iba haciendo pequeas libaciones para hacer los honores. Y si eran muchos los sepulcros de los difuntos a los que tenia que rendir este tipo de homenaje, iba paseando el vaso, este mismo vaso, por todos ellos. En este caso, se trataba de un vino aguadsimo y totalmente desmayado. Ella lo reparta en pequeos sorbos entre sus allegados all presentes. En ello buscaba la devocin, no su propio regalo. Pronto averigu que este popular predicador y maestro de piedad haba determinado que la prctica no siguiera adelante, ni siquiera por parte de aquellos que la realizaban dentro del marco de la sobriedad. El haba tomado esta resolucin, para no dar pie a los excesos de la posible embriaguez de algunos, y tambin por el hecho de que estas prcticas, a estilo de las parentales , se parecan muchsimo a la supersticin de los paganos. Al conocerlo, ella se abstuvo de buen grado. En vez del canastillo lleno de frutos de la tierra, aprendi a llevar a los sepulcros de los mrtires su pecho lleno de ofrendas ms puras. Aprendi, asimismo, a dar lo que poda a los pobres. De este modo celebraba all la comunin del cuerpo del Seor, a ejemplo de cuya pasin fueron inmolados y coronados los mrtires. Tengo, no obstante, la impresin, Seor y Dios mo -y estos son los sentimientos de mi corazn en tu presencia- , de que mi madre no habra renunciado con tanta facilidad a estas prcticas -que, por lo dems, haba que cortar por lo sano- si esta prohibicin hubiera salido de otra persona no tan afecta a ella como Ambrosio. Mi madre le amaba cordialmente por su influencia en mi salvacin, y l la apreciaba a ella por su buen talante, por la vida piadossima con que asista asiduamente a la iglesia y por el gran fervor espiritual de las buenas obras . Siempre que Ambrosio me vea, prorrumpa en alabanzas suyas, felicitndome por tener una madre como ella. Se ve que desconoca qu clase de hijo era yo: un escptico que dudaba de la eficacia de todas aquellas buenas obras y que estaba convencido de la imposibilidad de hallar el camino de la vida .
c 401 402 403 404

Las Parentales eran fiestas de rito pagano que se celebraban en el mes de febrero. Estaban consagradas a los dioses de los padres y a aplacar las almas de los antepasados.
401 402 403 404

Sal 18,15. Hch 18,25; cf. Rm 12,11. 1 Tm 6,18; 5,10. Sal 15,11.

96

Confesiones

3. P ERSO NAL ID AD

DE

A M BR OSIO

3. Por lo que a m respecta, ya ni siquiera recurra a la oracin para desahogarme en ella y suplicar tu ayuda. Mi espritu se hallaba engolfado en las tareas de la bsqueda y acalorado por las polmicas. A Ambrosio le conceptuaba como un hombre feliz segn los cnones mundanos, pues era objeto de honores por parte de las altas instancias sociales. Slo su celibato me pareca algo difcil de llevar. Pero yo no tena la ms ligera idea ni la ms remota experiencia personal de la gran reserva de esperanza que su persona acumulaba. Tampoco me figuraba la clase de luchas que tena que mantener contra las tentaciones de su propio rango y de su vala personal. Asimismo, tampoco tena idea del consuelo que le deparaban las contrariedades ni de los exquisitos goces que experimentaba su paladar secreto, el paladar de su corazn, cuando saboreaba tu pan. Claro que tampoco l conoca mis zozobras, ni el peligroso abismo en que me debata. Me era prcticamente imposible abordarle en plan de consulta sobre los puntos cuya prioridad haba establecido yo. Tampoco poda hacerlo como era mi intencin. De su audiencia y de sus palabras me tena marginado todo un montn de negocios humanos a cuya urgencia y atenciones prestaba sus servicios. Cuando quedaba libre de ellos, a intervalos muy breves sin duda, repona fuerzas con el alimento imprescindible o nutra su espritu con la lectura. Al leer, pasaba su vista por las pginas, mientras su mente penetraba en el sentido de las palabras, sin pronunciarlas ni mover la lengua. De este hecho soy testigo presencial, pues a nadie le estaba prohibida la entrada, ni tena la costumbre de que le anunciaran las visitas. Muchas veces le vi leer en silencio. Nunca le vi hacerlo de otro modo. Yo me quedaba largo rato sentado en un silencio interminable -quin iba a atreverse a interrumpir tanta concentracin?-. Al fin, optaba por marcharme, con la fundada sospecha de que esos ratitos que se iba agenciando para el cultivo de su espritu, libre de la barahnda de los negocios ajenos, no quera ocuparlos con otros temas. Quizs leyera mentalmente en evitacin de que cualquier posible oyente, atento y entusiasmado por la lectura, le expusiera la necesidad de explicar algn pasaje oscuro del autor ledo o la urgencia de plantear cualquier otro tema de mayor complejidad. Al gastar el tiempo en este menester, se habra visto obligado a leer muchos menos libros de los que l tena proyectado leer. Aunque probablemente la razn principal de leer en silencio fuera tratar de conservar la voz, pues era muy propenso a las afonas. Sea cual fuera la intencin de esta actitud, es seguro que era buena.

Libro VI

97

4. Lo cierto es que a m no se me conceda un resquicio ni la oportunidad de consultar a aquel santo orculo tuyo, que era su pecho, los asuntos que yo quera, a no ser que me contentara con una respuesta concisa. El caso es que mis inquietudes reclamaban una persona muy desocupada a quien dirigir mis consultas, pero esta persona no era precisamente l. Es cierto que yo le oa todos los domingos predicar al pueblo rectamente la palabra de la verdad , y que al mismo tiempo iba aumentando mi conviccin personal de que tenan posibilidad de solucin todas las dificultades que las maliciosas imputaciones de aquellos embaucadores mos achacaban a los libros divinos. Por otra parte, me llen de alegra el descubrimiento que yo hice de que tus hijos espirituales, regenerados, por tu gracia, gracias a la maternidad de la Iglesia catlica, no entendan las palabras donde se dice que el hombre fue hecho a tu imagen interpretndolas en el sentido de que t ests circunscrito o delimitado por una figura de cuerpo humano, aunque no tena la ms remota idea de lo que poda ser una sustancia espiritual, ni siquiera una idea dbil y como en un espejo . Al mismo tiempo, se me caa la cara de vergenza por haber ladrado tanto aos, no contra la fe catlica, sino contra las quimeras creadas por mis imaginaciones carnales. Mi actitud haba sido temeraria e impa, porque lo que deba aprender preguntando lo haba formulado acusando. T, altsimo y cercano a la vez, secretsimo y presentsimo, que no tienes miembros mayores ni menores, sino que ests todo entero en todas partes, pero sin circunscribirte a lugar alguno, no eres, por supuesto, esta forma carnal. Sin embargo, has hecho al hombre a tu imagen, y este hombre ocupa un lugar fsico concreto, desde la cabeza a los pies.
405 406 407 408

4. E N T R E

E L E SC E P T I C IS M O Y L A F E

5. Al no saber, pues, de qu modo es el hombre imagen tuya, tena que haber insistido en llamar a la puerta y consultar sobre el modo de creer en ella, y no en plan de insolente opugnacin, como si lo que yo formulaba fuera de fe. Las ansias que roan lo ms ntimo de mi ser por tener algo seguro a qu aferrarme eran tanto ms vivas cuanto mayor era mi vergenza por haber vivido tanto tiempo engaado y decepcionado con la promesa de certeza. Senta vergenza, asimismo, de haber hablado a destajo, con un desatino y
409

405 406 407 408 409

2 Tm 2,15. Gn 9,6; 1,26s. 1 Co 13,12. Sal 9,3; 91,2. Cf. Mt 7,7s; Lc 11,9s.

98

Confesiones

petulancia verdaderamente pueriles, propalando cosas inciertas como si fueran verdades incuestionables. De la falacia de aquellas doctrinas tuve ms tarde pruebas bien claras. Por descontado se da que eran inciertas, aunque yo las tuviera por ciertas en alguna poca, cuando con mis ciegas discusiones denunciaba a tu Catlica . Bien es verdad que yo no haba averiguado an que ella enseaba la verdad, aunque tambin es cierto que me constaba que ella no enseaba aquello que constitua el blanco de mis graves acusaciones. Como consecuencia de esta actitud, me senta desorientado, experimentaba un cambio y me alegraba, Dios mo, de que tu Iglesia nica, cuerpo de tu Hijo nico donde, siendo yo nio, se me haba inculcado el nombre de Cristo, no gustara de aquellas nieras insustanciales, ni tuviera como doctrina sana el que t, creador de todas las cosas, te vieras circunscrito a un espacio local, todo lo vasto y amplio que se quiera, pero aprisionado por doquier por la contextura de miembros humanos. 6. Tambin me alegraba de que los antiguos textos de la Ley y los profetas ya no se presentasen ante mis ojos con aquellos rasgos de antes que me parecan absurdos, cuando yo achacaba a tus santos una mentalidad de este tipo, siendo as que en realidad no pensaban de este modo. Con frecuencia pude or, con gran alegra por mi parte, cmo Ambrosio, en sus sermones al pueblo, pona muy de relieve como regla segura aquel pasaje: La letra mata, el espritu da vida , aplicable a aquellos textos que, tomados a la letra, parecan ensear la perversidad, pero que, interpretados en sentido espiritual, una vez liberados del embalaje mstico que los ocultaba, no tenan contenidos repugnantes a mi pensamiento, aunque yo siguiera desconociendo si lo que expresaban estos pasajes era o no era la verdad. Por este motivo obligaba a mi corazn a que se inhibiera de todo asentimiento, por miedo a caer en el precipicio. Pero este estado de suspensin, este estar en el aire, me mataba an ms. Quera estar cierto de las realidades invisibles como estaba seguro de que siete y tres son diez. Claro que yo no haba alcanzado ese grado de locura que llega a negar la posibilidad de comprensin de esta sencilla operacin aritmtica. El problema consista en mi pretensin de querer entender, como comprenda esta proposicin matemtica, tambin el resto de las cosas, tanto corporales no presentes a mis
d 410 411 412

Tu Catlica: expresin frecuentsima en San Agustn para denominar a la Iglesia catlica. Es una expresin de profundo contenido teolgico, tal como la emplea el Santo.
410 411 412

Cf. Col 1,18.24. Cf. Mt 5,17; 7,12; Le 16,16. 2 Co 3,6.

Libro VI

99

sentidos como espirituales, que yo no saba representarme sin cuerpo. Claro est que creyendo poda alcanzar la salud. En tales condiciones, una vez que el campo visual de mi mente gozara de mayor nitidez, poda abrirse camino de alguna manera hacia tu verdad, siempre permanente y sin fallo alguno. Pero, como suele acontecer a aquel que ha cado en manos de un medicucho, que tiene sus reservas y no se fa del bueno, as me suceda a m al tratar de la salud de mi alma, a la que slo creyendo poda curar. Para evitar creer en falsedades, se negaba a toda cura, ofreciendo resistencia a tus manos , a ti, que has confeccionado la medicina de la fe, que has rociado con ella las dolencias del orbe y le has dotado de tal potencial de eficacia.
413 414

5. L A

FE , T NI C O D E L C OR AZ N

7. Desde estas fechas comenc a dar preferencia a la doctrina catlica. Pude comprobar que en ella se practicaba mayor tolerancia, equilibrio y sinceridad en la aplicacin del mandato de creer en lo que no se ha demostrado, sea porque a veces no hay pruebas o bien porque s que hay pruebas, pero no son accesibles a todos. Esta actitud no exista entre los maniqueos. Entre stos se haca chirigota de la fe con promesas temerarias de una ciencia ya de entrada, para luego obligar a creer un montn de fbulas y absurdos imposibles de demostrar. Tiempo despus, Seor, al ponerme a reflexionar sobre la cantidad de cosas que crea, que no haba visto jams y que ni siquiera viva cuando ocurrieron, con tu mano, llena de suavidad y de ternura, ibas plasmando y moldeando mi corazn. T me hiciste considerar el nmero incalculable de sucesos histricos que se narran en las historias de las naciones, de tantas y tantas cosas referentes a lugares y ciudades que nunca visit, de tantas cosas odas a los amigos, a los mdicos y a todo tipo de gente. De no dar crdito a estas personas, la vida sera algo imposible y no haramos en ella absolutamente nada. Por ltimo, consideraba que la fe que tena en ser hijo de unos padres concretos era algo incuestionable. De este hecho no poda estar seguro sin dar crdito a las referencias de otras personas. Estando en estas consideraciones, me convenciste de que hay que achacar culpabilidad, no a aquellos que creen en tus libros, que gozan de tanto prestigio en casi todas las naciones, sino que los culpables son los que no creen en ellos. Tampoco habra que prestar odos a aquellos que me abordaban con la pregunta: Cmo te consta que esos libros fueron legados al gnero humano por el Espritu de un Dios verdadero y veracsimo? Esto es lo que constitua el ncleo
413 414

Cf. Sal 116,2. Cf. Dn 4,32; Sal 16,8.

100

Confesiones

principal de lo que yo tena que creer. No haba fuerza combativa en ningn tipo de planteamientos calumniosos, ni en ninguno de lecturas de filosofas antagnicas que pudiera forzarme jams a dejar de creer en tu existencia, aunque yo desconociera cul era tu naturaleza. Tampoco consiguieron que yo dejara de creer que la gestin y el gobierno de los asuntos humanos es competencia tuya . 8. Mi fe relativa a estos puntos era unas veces ms vigorosa y otras pecaba de ms dbil. Pero siempre cre en tu existencia y en tu solicitud sobre nosotros, aunque de hecho ignorara cmo concebir tu esencia o qu caminos llevaban o reconducan hasta ti. Por eso, al yerme enfermo y dbil para encontrar la verdad basado en la razn pura, y al tener necesidad, por lo dicho, de la autoridad de las Sagradas Letras, comenzaba a irrumpir en m la conviccin de que t no le habras conferido a aquellas Escrituras, a lo largo y a lo ancho del mundo, tal prestigio y competencia si no hubieras querido que te creyramos y te buscramos por conducto de ellas. Por lo que se refiere al montn de absurdos con que en ellas me topaba, tengo que decir que, al haber escuchado muchos de estos pasajes apoyados en explicaciones verosmiles y dignas de crdito, yo lo atribua a la profundidad de sus misterios. Esta autoridad y predicamento se me patentizaba tanto ms respetable y digna de la fe sacrosanta cuanto ms accesible y cercana es su lectura a todos. Por un lado, guardaba la autoridad de sus misteriosos secretos para una penetracin ms profunda; por otro, manifestndose a la totalidad de los hombres con palabras bien claras y con un lenguaje sencillsimo. Por ltimo, estimulando la atencin de los que no son ligeros de corazn , para acogerlos a todos en su seno popular, aunque slo deje pasar a unos pocos por su fino tamiz. Por supuesto que a muchos ms de a los que de hecho pasaran, si el prestigio de su autoridad no fuera tan elevado o si no acogieran a las masas en el seno de su santa humildad. Pensaba yo en estas cosas y t estabas a mi lado; suspiraba y t me oas; zozobraba y t eras mi piloto; caminaba por el camino real de este siglo y t no me dejabas solo.
415 416 417 418

415 416 417 418

Cf. CICERN,La naturaleza de los dioses 1.1.2. Cf. Si 19,4. Cf. Mt 7,13s. Cf. Mt 7,13.

Libro VI

101

6. E L

C ASO D E L M E N D I G O F E L IZ

9. Mi sueo dorado eran los honores, las riquezas y el matrimonio. Y t te reas de m . En estas pretensiones me salan al encuentro grandes inconvenientes. T te mostrabas tanto ms favorable conmigo cuanto menos me facultabas para gozar de las dulzuras que no eran t mismo. Mira mi corazn, Seor . T has querido que l evoque esta situacin y te confiese. Que mi alma se abrace contigo ahora , Esta alma a la que has desembarazado de esa liga pegajosa de la muerte. Qu desgraciado era! Y t hurgabas en el punto ms sensible de la herida, para que, abandonndolo todo, se volviera a ti que ests por encima de todas las cosas y sin quien no existira absolutamente nada. Para que se volviera, repito, y curara . Qu desgraciado era yo entonces! Y qu procedimiento empleaste conmigo para que me percatara de mi propia miseria! Un da me preparaba para pronunciar un panegrico del emperador. En este panegrico me dispona a urdir un montn de mentiras que iban a granjearme los favores de otras personas que estaban bien al corriente de la situacin. Estando mi corazn desalado por este tipo de preocupaciones y consumido por la fiebre de pensamientos corrompidos, al cruzar por un barrio milans me tropec con un pobre mendigo, creo qu bastante bebido, pero que se estaba divirtiendo de lo lindo. Exterioric una lamentacin y expres a los amigos que me acompaaban la cantidad de dolores que llevaban consigo nuestras locuras. En todos nuestros proyectos, como era el caso que entonces me afectaba, al llevar a remolque el fardo de mi desdicha bajo los estmulos de las pasiones, y al adquirir mayores proporciones en su arrastre, nuestra pretensin no era otra que arribar al puerto de una alegra segura, donde ya se nos haba adelantado aquel mendigo y donde tal vez nosotros no llegaramos nunca. Lo que ste se haba agenciado con unas poquitas monedas de limosna era exactamente lo mismo que yo ambicionaba por vericuetos y laberintos trabajosos: la alegra de la felicidad temporal. El mendigo de marras no disfrutaba de la autntica alegra, pero la que yo andaba buscando con mis ambiciones era mucho ms falsa an. Una cosa era clara: l estaba de buen humor, yo andaba
419 420 421 422 423 424

419 420 421 422 423 424

Cf. Sal 2,4; 36,13; Sb 4,18. Lm 1,9.11. Cf. Sal 62,9. Cf. Sal 50,15. Rm 9,5. Cf. Is 6,10 (= Mat 13,15).

102

Confesiones

angustiado. El se senta seguro, yo estaba ansioso. Si alguien me hubiera preguntado: qu prefieres, la alegra o el temor?, le habra contestado que la alegra. Y si, insistiendo, me hubiera preguntado si me gustara ser como aqul o seguir siendo como yo era entonces, por supuesto que habra optado por ser yo mismo con todas mis preocupaciones y temores. Pero lo deca sinceramente o por deformacin? Lgicamente, no deba considerarme superior a l por ser ms culto, ya que esto no me reportaba satisfaccin personal alguna. Con mi cultura pretenda agradar a los hombres. No persegua un objetivo didctico. Pretenda agradar a los hombres y nada ms. Por eso quebrabas mis huesos con el cayado de tu disciplina . 10. Aprtense, pues, de mi alma los que le dicen: Es importante conocer las razones de la alegra. El mendigo se alegraba con la borrachera, t te alegras con la gloria. Con qu gloria, Seor? Con una gloria que no est en ti. Al igual que el del mendigo no era un gozo autntico, as le pasaba a aquella gloria: no era verdadera. Al contrario, lo que haca era trastornar mi cabeza cada da ms. Por otra parte, l iba a digerir el vino a lo largo de la noche, mientras que yo haba dormido mi borrachera, me haba levantado con ella y me volvera a dormir y a levantar vete a saber cuntos das, Seor. Claro que s lo importante que es conocer los motivos de los gozos y alegras personales. Tambin s que las alegras que dimanan de la esperanza piadosa estn a distancias inconmensurables de aquella alegra vana del mendigo. Pero an haba otra distancia entre los dos: l era ms dichoso, porque una risa retozona inundaba todo su ser, en tanto que a m las preocupaciones me roan las entraas. El era ms dichoso porque, con una opcin acertada, haba gastado el dinero en vino, mientras que yo, a base de mentiras, lo que buscaba eran puras fantasas y ventolera. Con mis amigos hice numerosos comentarios al respecto . Este tipo de reflexiones me serva para evaluar cmo me iba. Y vea que me iba francamente mal. Sufra y yo mismo iba potenciando el mal. Si algo me sala bien, me resista a aceptarlo, porque se evaporaba casi antes de cogerlo.
425 426 427 428 e

425 426 427 428 e

Sal 41,11. Sal 22,4. Cf. Jr 6,8. Cf. Mt 9,24s.

Casi nada ms llegar a Miln, Agustn entr en el crculo de muchos personajes de la alta sociedad: Manlio Teodoro, Verecundo, Hermogeniano, Herminio, Zenobio, etc. Esto sin contar con sus numerosos discpulos venidos del frica, adems de su hermano Navigio.

Libro VI

103

7. A L I PI O ,

AM IG O D E AG U ST N

11. Lamentbamos esta situacin los que convivamos como buenos amigos, pero de manera especial la comentaba en tono familiar con Alipio y Nebridio. Alipio haba nacido en el mismo municipio que yo, de padres pertenecientes a la aristocracia de la localidad. Era ms joven que yo, pues lo haba tenido de alumno en mis comienzos de profesorado en nuestra villa natal y posteriormente en Cartago. Me quera mucho, por tener en buen concepto mi bondad y mi preparacin acadmica. Yo tambin senta aprecio por l, debido a su gran personalidad y a su fondo de virtud, bastante sobresaliente para sus pocos aos . Esto no obstante, el torbellino de la moda cartaginesa, llena de espectculos frvolos, le haba arrastrado a la locura de los juegos circenses. Cuando se debata miserablemente en aquel torbellino, an no asista a mis clases de retrica en la escuela pblica, por ciertas diferencias que haban surgido entre su padre y yo. Yo tena referencias de su aficin loca por el circo, y esto me tena muy preocupado, por estimar que iban a irse al garete, si es que no se haban ido ya, tantas esperanzas como yo tena puestas en l. Pero no se me ofreca la oportunidad de prevenirle a este respecto ni de apartarle de ellos mediante algn remedio. En este punto no me asistan ni razones de amistad ni derechos de magisterio, al estimar que l pensara de m lo mismo que su padre, aunque en realidad no era as. Efectivamente, haciendo caso omiso del deseo de su padre, haba empezado a saludarme, tomando asiento entre mi auditorio, escuchando algunas de mis intervenciones y yndose luego. 12. Pero con el tiempo se me haba ido de la memoria mi propsito de hablar con l para que no se malograse un talento tan bueno con aquella aficin tan ciega y alocada por los espectculos vanos . Pero t, Seor, que manejas el timn de todas las cosas que creaste, no te habas olvidado de aquel que entre tus hijos iba a ser ministro de tu sacramento. Y para que su enmienda fuera atribuida exclusivamente a tu competencia, la realizaste por conducto mo, pero sin darme yo cuenta de ello.
f g

Alipio es quizs el ms querido de todos los amigos de Agustn. El Santo le llama el amigo del corazn. Era un poquito ms joven que l. Lleg a ser obispo de Tagaste, pueblo natal de Agustn. Su nombre aparece siempre ligado al de Agustn, en especial en los avatares de la lucha antidonatista.
g Los juegos pblicos practicados por los romanos se clasificaban en tres grupos: los del circo, los del anfiteatro y los del teatro. En los espectculos circenses se practicaba la lucha personal entre hombres, como los gladiadores, los condenados a muerte, etc. Haba tambin, entre estos espectculos del circo, carreras de caballos, carros, etc. Los del anfiteatro consistan en la lucha de hombres con fieras, como leones, tigres, panteras. Los del teatro los ejecutaban los histriones en una parodia de las acciones demasiado humanas de los dioses. Los que ms pasiones levantaban en el pblico eran tal vez los circenses.

104

Confesiones

Es el caso que, estando cierto da sentado en el lugar de costumbre, rodeado de mis alumnos, lleg Alipio, salud, se sent y centr su atencin en el tema de estudio que yo trataba. Casualmente traa entre manos un texto en cuyo comentario me pareci oportuno emplear el smil de los espectculos circenses para hacer ms atractivo y comprensible el tema, al mismo tiempo que pona en ridculo con expresiones mordaces a todos los que estaban esclavizados por aquella locura de atar. T sabes, Dios nuestro , que entonces no se me pas por la cabeza curar a Alipio de aquella peste. Pero l tom la alusin como algo personal, convencido de que mis palabras no tenan otro blanco que su persona. Y lo que otro habra tomado como pretexto para sentirse molesto conmigo, este honrado muchacho lo tom como ocasin para enojarse consigo mismo y para sentir una simpata ms acentuada hacia mi persona. Ya habas expresado t en otra poca y habas dejado sentado en tus Escrituras: Reprende al sabio y te amar . Yo no haba reprendido a este joven, sino que t -al servirte de todos, sean conscientes o no, segn los designios ordenados por ti, designios que son justos-, hiciste de mi corazn y de mi lengua brasas candentes para cauterizar y luego sanar a aquella alma que tena un futuro tan esperanzador, pero que actualmente se hallaba en proceso de consuncin. Que silencie, Seor, tus alabanzas el que no estima tus actos de misericordia. Estas misericordias son las que te confiesan desde lo ms ntimo de mi ser . Alipio, tras aquel alegato mo, se sustrajo de aquella sima tan profunda en que gustosamente se estaba hundiendo y cuyo maravilloso encanto le fascinaba. Zarande su espritu con una templanza tonificante, y se alej de l toda la basura de los espectculos circenses. No volvi a presentarse en el circo. Acto seguido, dobleg la intransigencia de su padre en cuanto a tomarme por maestro. Este acab por consentir en ello. Y comenzando de nuevo a -ser oyente mo, se vio envuelto conmigo en la supersticin de los maniqueos. En ellos admiraba la ostentacin de austeridad, que l crea autntica y sincera, aunque de hecho esta austeridad no pasara de pura ficcin y fascinacin seductora para cazar las almas valiosas que an no saban hacer pie en el fondo de la virtud, y por eso eran fciles de engaar con las apariencias superficiales de una virtud postiza y simulada.
429 430 431 432 433 434

429 430 431 432 433 434

Sal 68,6. Pr 9,8. Cf. Ez 1,13. Is 6,6s. Sal 106,8.15.21.31. Pr 6,26.

Libro VI

105

8. P ASI N

DE

A L IP IO

P OR L OS ES PE C T C U L OS D E L C I R C O

13. En efecto, al no renunciar a la carrera del mundo que tanto le encomiaban sus padres, Alipio me haba precedido en Roma para realizar los estudios de derecho. Aqu se dej cautivar de nuevo, de una manera increble y con un embeleso sorprendente, por los espectculos de gladiadores . Mientras evitaba y aborreca este tipo de espectculos, ocurri que cierto da, al toparse casualmente con unos amigos y condiscpulos que venan de comer, y a pesar de sus enrgicas protestas y de su resistencia, le condujeron con una violencia amistosa al anfiteatro en unas fechas en que se celebraban espectculos crueles y sangrientos, mientras l les deca: Podis arrastrar mi cuerpo a aquel lugar y hacer que ocupe una localidad, pero podris conseguir que mi alma y mis ojos contemplen esos espectculos? Estar all, pero ausente. De este modo triunfar de ellos y de vosotros. Pero ellos, sin hacer caso de tales palabras, se lo llevaron consigo, pretendiendo quiz averiguar si era capaz de llevar a efecto su propsito. Una vez llegados al circo y tras ocupar las localidades que pudieron conseguir, el ambiente reflejaba todo un hervidero de diversiones inhumanas. Alipio, tras cerrar las puertas de sus ojos, le intim a su espritu a que no saliera a contemplar tales muestras de salvajismo. Ojal hubiera cerrado tambin los odos! Porque en un lance de la lucha, tremendamente alterado por el enorme gritero del pblico, vencido por la curiosidad y creyndose suficientemente fuerte y dispuesto para despreciar y vencer tambin lo que entrara por los ojos, fuese lo que fuese, los abri, y se sinti herido en su alma con un desgarrn mucho mayor que el que haba recibido el gladiador en el cuerpo, precisamente ese mismo gladiador que l haba querido contemplar. La cada de Alipio fue ms digna de lstima que la del gladiador que provoc el gritero. El gritero del pblico penetr por sus odos y abri sus ojos para hacer brecha y para desplomar aquel espritu que tena ms de atrevido que de fuerte, aquel espritu que era ms dbil precisamente por haber blasonado de sus fuerzas, cuando lo que deba haber hecho era contar contigo . Tan pronto como Alipio contempl aquella sangre, bebi en ella la crueldad y no apart los ojos de ella, sino que los fij con
h 435

Este espectculo contaba con numerosas turbas de aficionados. Siempre haba en l derramamiento de sangre humana y sola acabar con la muerte del vencido si el pblico no le indultaba. Contaba tambin, dentro de la sensibilidad de muchos romanos, con gran oposicin. El cristianismo tena prohibida la asistencia a este tipo de espectculos.
435

Jdt 6,15.

106

Confesiones

detenimiento. Sorba la violencia sin darse cuenta. Senta el placer de aquella lucha criminal, embriagndose en ansias de sangre. Ya no era aquel mismo hombre que acababa de llegar. Era uno del montn, del populacho con que se haba mezclado. Era ya un autntico camarada de aquellos que le haban trado. Para qu seguir? Contempl el espectculo, se desgait, se entusiasm, y de all se llev consigo la locura que iba a servirle de estmulo para volver, no ya en compaa de aquellos que le llevaron aquel da, sino para volver sin ellos arrastrando consigo a otros. A pesar de todo esto, t con tu mano poderossima y misericordiossima le liberaste, ensendole no a confiar en s mismo, sino a poner su confianza en ti . Pero esto ocurri mucho ms adelante.
436

9. A L IP IO ,

SOS PE C H OSO D E HU R T O

14. Todo este tipo de experiencias se iba almacenando en su memoria como si fuera una reserva medicinal. Y a cuento viene el incidente de que fue objeto siendo estudiante y oyente mo en Cartago. Mientras, al filo del medioda, andaba pensativo por la plaza reflexionando sobre el tema de declamacin, segn costumbre de los estudiantes, permitiste que los guardias del foro le detuvieran por ladrn. Creo que permitiste este incidente no por otro motivo, sino para que aquel hombre, que tan gran personalidad iba a tener en el futuro, comenzara a aprender que el hombre que ha de dictar sentencia condenatoria contra otro hombre no debe ser fcil en dar crdito de manera temeraria en el examen de las causas. Es el caso que Alipio se paseaba a solas ante el edificio del tribunal, llevando en sus manos las tablillas y el punzn, cuando hete aqu que un mozalbete del gremio estudiantil, un caco redomado, llevando un hacha escondida, entr sin que Alipio se diera cuenta, se dirigi a la balaustrada de plomo que domina el barrio de los plateros y se puso a cortar el metal. Al or los hachazos, los plateros situados debajo mantuvieron un ligero cuchicheo y enviaron guardias a que le detuviesen, fuera quien fuera. Pero al or las voces de aqullos, el ladrn huy despavorido, abandonando la herramienta, temiendo ser hallado con el cuerpo del delito en la mano. Alipio, por su parte, que no le haba visto entrar, le vio salir y escapar a toda velocidad. Deseando saber el motivo, penetr en el lugar, y encontrando el hacha, se detuvo curioso a examinarla. Estando en esto, los que haban sido enviados llegan y se encuentran a Alipio solo con el hacha en la mano, la misma a cuyos golpes haban acudido. Le detienen, se lo llevan por la fuerza y, delante de los vecinos de la plaza que se agolpan ante el suceso, se felicitan por haber cogido al ladrn in fraganti. Desde all lo conducen para entregarlo a los jueces.
436

Cf. Pr 3,5; Is 57,13.

Libro VI

107

15. La leccin que necesitaba Alipio iba a tener su final aqu. Porque al punto saliste en defensa de la inocencia, Seor. El nico testigo de ella eras t . El caso es que, cuando le llevaban a la crcel o al tormento, topse con ellos un arquitecto cuya competencia principal era la conservacin de los edificios pblicos. Los guardias se alegraron de encontrarse con l, porque precisamente este hombre sola sospechar de ellos cuando se descubran robos en la plaza. Por fin, ya saba quin era el autor. Pero resulta que este arquitecto haba visto con frecuencia a Alipio en casa de cierto senador a quien acuda frecuentemente a presentar sus respetos. Tan pronto como le reconoci, tomndole de la mano, le apart del grupo para indagar la causa de incidente tan grave y para enterarse de qu es lo que haba pasado. Oy el caso, y orden a continuacin a toda aquella masa alborotada y amenazadora que le acompaaran. Se encaminaron hacia la casa de aquel mozalbete autor del delito. A la puerta se encontraba un nio de tierna edad, quien precisamente por ser pequeo no era fcil que sospechara mal alguno para su amo. Este nio poda decirlo todo, puesto que le haba acompaado al foro. Habindole reconocido Alipio, se lo comunic al arquitecto. Este, enseando el hacha al nio, le pregunt si saba de quin era. Nuestra, contest el nio, sin dilacin. Luego, tras un interrogatorio ms detenido, descubri el resto. De este modo, la acusacin recay sobre aquella casa, ante la perplejidad del gento, que ya haba empezado a celebrar su triunfo sobre Alipio. Este, que un da iba a ser el dispensador de tu palabra y examinador de muchas causas en tu Iglesia, sali ms experimentado y aleccionado.
437

10. E L

T R O D E

M IL N :
Y

A L I PI O , N E BR ID IO

A G U ST N

16. Cuando me lo encontr en Roma, Alipio se peg a mi persona con un lazo de amistad muy fuerte. Parti conmigo a Miln por dos razones: para no separarse de m y para hacer algunas prcticas de derecho, pues haba acabado la carrera ms por agradar a sus padres que por gusto propio. Por tres veces haba ejercido el cargo de asesor jurdico con una integridad que causaba admiracin en todos y con profunda extraeza, por su parte, de que hubiera magistrados que anteponan el oro a la honestidad profesional. Esta integridad suya fue puesta a prueba no slo con los alicientes de la ambicin, sino con la intimidacin y el chantaje. En Roma haca de asesor jurdico del conde que tena a su cargo las finanzas de las tropas italianas. Por aquellas mismas fechas haba un senador de mucha influencia, que tena obligada a mucha gente a
437

Cf. Cf. Sb 1,6;Jr 29,23.

108

Confesiones

golpe de favores. A muchos otros los tena avasallados con el terror. Siguiendo mtodos autoritarios, se le antoj realizar un proyecto que no estaba de acuerdo con las leyes. Alipio se opuso a tales pretensiones. Le prometieron una recompensa, pero l animosamente la tom a broma. A continuacin vinieron las amenazas, pero l pas por encima de ellas, ante la admiracin general de un temple tan extraordinario, que se haba enfrentado a hombre tan poderoso y tan jaleado por los mil recursos de que se serva para obligar a la gente o para perjudicarla. A este senador no haba nadie que no quisiera tenerle como amigo. Tampoco haba nadie que dejara de temerle como enemigo. Incluso el mismo juez que tena a Alipio como asesor no quera que el senador llevase a cabo su proyecto, pero tampoco se atreva a darle una negativa formal. Se limitaba a descargar la responsabilidad sobre Alipio, afirmando que ste no daba su aprobacin al proyecto. Por otra parte, si l actuaba por su cuenta, Alipio presentara la dimisin. Slo la aficin a las letras estuvo a punto de hacerle ir a pique a Alipio en punto a su probidad e integridad: se haba ido agenciando a ttulo personal copias de cdices, aprovechndose de las tarifas vigentes exclusivamente para los tribunales. Pero, tras consultar a su propio sentido de justicia, se inclin por lo mejor, prefiriendo la equidad que se lo prohiba al poder que se lo consenta. Sern pequeeces, pero el que es fiel en lo poco tambin lo es en lo mucho . En modo alguno puede ser algo vaco lo que procede de la boca de tu Verdad : Si en las riquezas injustas no fuisteis fieles, quin va a confiaros las verdaderas? Y si en lo ajeno no fuisteis fieles, quin va a confiaros lo vuestro? As era entonces Alipio y tal era su amistad conmigo. Ambos compartimos la perplejidad en torno a la decisin sobre qu giro bamos a dar a nuestras vidas. 17. Tambin Nebridio haba venido a Miln sin otra razn que la de vivir conmigo para participar en la bsqueda ardiente de la verdad y de la sabidura. Para ello haba abandonado su ciudad natal, prxima a Cartago. Haba dicho adis a la misma Cartago adonde viajaba con frecuencia, haba abandonado una magnfica hacienda de su padre , haba dejado su casa y haba dicho adis a su madre, que no le acompaara en el viaje .
438 439 440 441 i

438 439 440 441 i

Lc 16,10. Cf. Jn 8,40; 1,14.6. Lc 16,11s. Cf. HORACIO,Epodos 2,3.

Nebridio era amigo ntimo de Agustn. De l habla ms detenidamente en el libro noveno de las Confesiones. Fue el eterno acompaante de Agustn en Italia. Tras volver a frica, no entr en el monasterio de Agustn. Se dedic a convertir a

Libro VI

109

Al igual que nosotros, Nebridio tambin andaba perplejo y anhelante. Era un investigador apasionado de la felicidad humana y un explorador profundsimo de las cuestiones ms intrincadas. ramos tres bocas hambrientas. ramos tres indigentes que compartamos nuestra hambre y nuestra miseria. Tenamos nuestra esperanza cifrada en ti, en que nos dieses alimento en el tiempo oportuno . En el mal sabor de boca que tu misericordia haca aparecer en nosotros como consecuencia de nuestra actividad mundana, tratbamos de averiguar el motivo de por qu suframos tal tipo de angustias, pero en torno a nosotros se cernan las tinieblas. Entonces torcamos el gesto, lamentndonos y diciendo: Hasta cundo va a durar esta situacin? Una y otra vez nos repetamos esta misma pregunta, pero sin acabar de decir adis a la clase de vida que llevbamos. No tenamos ni un resquicio de luz ni de certeza adonde agarrarnos, caso de dejar a un lado nuestro sistema de vida.
442

11. E L

VAIV N D E L OS T R E IN T A A OS

18. Tena una gran sensacin de estupor cuando recordaba con nerviosismo el tiempo transcurrido desde mis diecinueve aos, cuando empezaron mis fervores por la sabidura y cuando decid que una vez que diera con ella abandonara todas las expectativas vanas y las locuras engaosas de las pasiones insustanciales . Ya contaba treinta aos y segua vacilando en el mismo lodazal. Estaba lleno de avidez por disfrutar las realidades presentes, que se desvanecan y que al mismo tiempo me iban desintegrando. Mientras tanto, yo me deca: Maana la hallar. Maana aparecer con toda claridad y me abrazar con ella. Pronto vendr Fausto y lo arreglar todo. Oh grandes hombres de la Academia! No hay ninguna certeza de la que podamos echar mano para defendernos en la vida . No es eso, no es eso. Lo que hay que hacer es buscar con mayor inters y no desanimarse. Mira: para comenzar, ya no me parecen absurdos aquellos pasajes de los libros eclesisticos que antes me lo parecan. Admiten otra interpretacin distinta y razonable. Voy a afianzar mis pies en aquel peldao donde me instalaron mis padres, hasta que encuentre la verdad pura y cristalina. Pero dnde y cundo buscarla? Ambrosio no dispone de horas libres. Yo no tengo tiempo para leer. Por otra parte, dnde voy a
443 444

su familia. Hay abundante correspondencia entre l y Agustn. Era un hombre de gran ingenio. Muri joven, hacia el ao 390.
442 443 444

Sal 103,27; 144,15. Cf. Sal 39,5. Cf. CICERN, Ac. 2.6.18; 10,31.

110

Confesiones

encontrar cdices? De dnde voy a sacar dinero para adquirirlos? Cundo podr comprarlos? Quin puede prestrmelos? Con todo, sealemos un horario y hagamos una distribucin del tiempo, de modo que podamos atender a la salud del alma . Estamos en los albores de una gran esperanza: las enseanzas de la fe catlica no son las que pensbamos ni lo que como necios le achacbamos. Sus expertos consideran algo execrable creer que Dios est configurado por los perfiles del cuerpo humano. Y an dudamos en llamar a la puerta para que a la vez se nos descubra todo lo dems? El horario de la maana lo tengo ocupado con la atencin al alumnado. Y qu hago con el resto del tiempo? Por qu no emplearlo en estos menesteres? Pero, en ese caso, cundo voy a saludar a los amigos importantes, cuya ayuda tanto necesito? Cundo preparar los temas que me compran los alumnos? Cundo reparar energas y aliviar la tensin mental producida por las preocupaciones? 19. Que se hunda todo de una vez, y dejmonos de cosas ftiles e insustanciales! Consagrmonos exclusivamente a la bsqueda de la verdad! La vida es miserable, la muerte es una incgnita. Y si nos asalta de improviso, en qu situacin saldramos de este mundo? Dnde vamos a aprender aquello que aqu desatendimos? Mirndolo bien, no tendremos que expiar la pena de esta negligencia? Pero y si la muerte trunca y da fin a todas las preocupaciones al poner trmino al mundo de los sentidos? Tambin hay que estudiar este punto. Pero eso no es posible. Lejos de m pensar que esto sea as. No es absurdo ni carece de fundamento el hecho de que la autoridad seera de la fe cristiana se haya abierto camino por el mundo entero. Nunca habra hecho Dios tantas y tales cosas, si al morir el cuerpo se consumara tambin la muerte del alma. A qu vienen esas vacilaciones en abandonar las expectativas mundanas y en dedicarnos totalmente a la bsqueda de Dios y de la vida feliz? Pero vayamos poco a poco: tambin el mundo tiene su encanto, y no pequeo. No hay que precipitarse en cortar radicalmente el impulso que nos lleva hacia l, porque el gesto de volver de nuevo a las realidades mundanas resultara algo indecoroso. Mira, ya te queda poco tiempo para obtener algn ttulo honorfico. Hay ms que pedir? Cuento con un buen nmero de amigos influyentes, de modo que si no se me ofrece otra alternativa y la cosa me urge, me pueden dar una presidencia. Me casar con una mujer de regular situacin econmica, para no agravar excesivamente mis gastos. Todo ello ser la culminacin de mi sueo dorado. Ha habido muchas y grandes personalidades, hombres dignsimos de imitacin, que, en
445 446

445 446

Cf. 2 Re 11,11; 14,19; Sal 34,3. Cf. Mt 7,7s; Lc 11,9s.

Libro VI

111

compaa de sus mujeres, se han consagrado al estudio de la sabidura. 20. Mientras me expresaba en semejantes trminos y mientras rolaban estos vientos llevando mi corazn de un lado para otro, iba pasando el tiempo y tardaba en convertirme al Seor. Iba aplazando da tras da vivir en ti, pero no aplazaba morir en m mismo cada da. Amaba la vida feliz, pero me asustaba verla en su propio emplazamiento y la buscaba huyendo de ella. Pensaba que iba a ser muy desgraciado privndome de las caricias de una mujer, pero no pensaba en la medicina de tu misericordia que poda curar esta enfermedad . Careca de experiencia y crea que la continencia dependa de las propias fuerzas. Y yo no era consciente de contar con esas fuerzas. Era tan necio que desconoca el testimonio de las Escrituras, segn el cual nadie puede ser continente si t no se lo concedes . Y s tambin que t me lo habras concedido si hubiera llamado a tus odos con el gemido de mi corazn, y si, con una fe slida, hubiera proyectado en ti todas mis preocupaciones .
447 448 449 450 451

12. U N

D IL EM A : M AT R IM ON IO U OC IO F IL OSF IC O

21. Cierto que Alipio me desaconsejaba de tomar mujer, repitindome con insistencia que, si me casaba, ya no habra manera de poder vivir juntos, dedicados al ocio tranquilo y al amor de la sabidura, como haca mucho tiempo anhelbamos. Personalmente, Alipio era ntegro a carta cabal en esta materia. Esto era algo sorprendente, dado que haba iniciado sus experiencias sexuales en los albores de la adolescencia. No se haba hecho un adicto a ellas, sino al contrario, las haba deplorado y desaprobado, viviendo en lo sucesivo en continencia total. Yo le rebata alegando ejemplos de personalidades casadas que se haban dedicado al estudio de la sabidura, haban alcanzado mritos ante Dios , y haban mantenido una amistad leal con los amigos. Claro es que yo distaba mucho de ese temple espiritual. Me Vea agarrotado por los achaques de la carne, arrastraba mis cadenas y tema yerme libre de ellas. Haca caso omiso de las palabras del buen consejero y rechazaba la mano que iba a liberarme y curar mi herida. A mayor abundamiento, por conducto mo, la serpiente le hablaba al mismo Alipio. Con mi lengua iba sembrando en su
452 453

447 448 449 450 451 452

Si 5,8. Cf. Mi 4,23; Sal 102,3. Cf. Sb 8,21. Cf. Mt 7,7s. Lc 11,9s. Cf. Sal 54,23. Cf. Hb 13,16. 65 Sal 141,4.

112
454

Confesiones

camino dulces lazos para enredar sus honestos y desembarazados pies. 22. Sorprendase Alipio de que un hombre como yo, una persona a la que l tena no poca estima, estuviera tan apegado con la pasta gelatinosa de los deleites carnales. Estaba tan apegado, que llegu a afirmar, siempre que surga este tema de conversacin, que yo no era capaz en absoluto de llevar una vida clibe. Ante sus muestras de estupor, aduca yo para defenderme la gran diferencia existente entre sus experiencias sexuales, momentneas y furtivas, de las que ya ni siquiera se acordaba y que actualmente eran para l algo inocuo y fcilmente despreciable, y los placeres de mis experiencias consuetudinarias. Si a estas experiencias las cohonestamos con el respetable nombre del matrimonio, ya no hay razn para admirarse de por qu yo no poda despreciar aquel sistema de vida. A partir de entonces, el mismo Alipio comenz a sentir tambin el deseo de casarse, vencido no por la voluptuosidad, sino estimulado por la curiosidad. Deca que deseaba saber qu era aquello sin lo que mi vida, que tanto le agradaba a l, ya no era vida para m, sino un tormento. Su espritu, libre de todas aquellas trabas, senta extraeza de mi esclavitud. Y precisamente esta extraeza le iba arrastrando al deseo de llegar a la misma experiencia, para caer casi seguro en aquella esclavitud que era la causa de su extraeza. Quera hacer un pacto con la muerte , y el que ama el peligro caer en l . Por supuesto que a ninguno de los dos nos movan los objetivos del decoro y honestidad del matrimonio, como son la formacin de una familia y la educacin de los hijos. Estos objetivos tenan poco peso para nosotros. Lo que a m me atormentaba y esclavizaba principalmente y con dureza era la costumbre de saciar mi pasin insaciable. Y en lo que respecta a Alipio, era la curiosidad lo que le traa al retortero. Tal era nuestra situacin, altsimo Seor , hasta que t, que no te desentiendes de nuestro fango, te apiadaste de nuestra miseria y nos socorriste con procedimientos maravillosos y ocultos.
455 456 457

13. M NI C A

P R E PAR A L A B OD A D E

A G U ST N

23. Se me instaba con empeo a tomar esposa. Personalmente ya haba hecho yo la peticin de mano. Ya me la haban prometido,
453 454 455 456 457

Cf. Gn 3,1. Sal 141,1. Cf. Is 28,18. Si 3,27. Sal 9,3; 91,2.

Libro VI

113

dado que era mi madre la que bsicamente gestionaba este asunto, para que, una vez casado, me purificara con el bautismo de la salvacin. Ella se alegraba de yerme cada da mejor dispuesto, viendo en mi fe la realizacin de sus deseos y de tus promesas. Cierto que, a peticin ma y por expreso deseo suyo, te suplicaba cada da con el ardiente grito del corazn que le manifestaras mediante una visin algn indicio de mi propio matrimonio. Pero t nunca quisiste hacerlo. Es verdad que tuvo algunas visiones irreales y fantsticas, forjadas por la tensin de su espritu, muy preocupado por este problema. Luego, me iba contando estas impresiones, pero no con la seguridad con que lo haca cuando t le manifestabas algo, sino desestimndolas. A propsito de estas visiones, deca que era capaz de distinguir la diferencia entre tus revelaciones y los sueos de su alma por una especie de saborcillo o deje que no poda explicar con palabras. No obstante, seguase insistiendo en mi matrimonio. Ya se haba pedido la mano de una joven a la que le faltaban dos aos para la edad nbil. Y como esta joven nos satisfaca a todos, haba que esperar.

14. P RO Y E C T O

D E VI DA E N C OM N C O N L OS AM IG OS

24. Por otra parte, un grupo numeroso de amigos tenamos pensado, despus de comentar las azarosas contrariedades de la vida humana, vivir en un ocio tranquilo, apartados de la masa. Ya casi lo tenamos decidido. Este ocio lo habamos programado de la manera siguiente: todos nuestros bienes los pondramos en comn, formando un patrimonio nico, de modo que, en virtud de la sinceridad que supone la amistad leal, no hubiera cosas de ste ni cosas de aqul, sino que todo fuera de todos y de cada uno. Calculbamos la posibilidad de asociarnos unas diez personas con esta finalidad. Entre stas haba gente rica, en especial nuestro convecino Romaniano, muy amigo mo desde la niez, a quien graves asuntos de negocios le haban trado al Condado. Era el que ms urga la realizacin del plan y el que mayor fuerza de persuasin ejerca, porque su capital era muy superior al de los dems . Habamos decidido tambin que, a estilo de los magistrados, dos de nosotros se hicieran cargo durante un ao de proveemos de todo lo necesario, quedando libres los dems. Pero cuando surgi el problema de si nuestras mujercitas aprobaran este proyecto -pues alguno de nosotros ya la tena, y otros aspirbamos a tenerla-, todos aquellos planes que tenamos tan bien estudiados se esfumaron en
j

Un revs en sus negocios trae a Romaniano al tribunal supremo del imperio en Miln. Era un hombre poderoso e influyente, a la vez que gran amigo de San Agustn. Este se sinti repetidas veces apoyado por l. A cambio de esa proteccin, Agustn no es parco en elogios a fuer de hombre agradecido.

114

Confesiones

nuestras manos, se hicieron aicos y quedaron definitivamente descartados. Tras este fracaso, vuelta otra vez a las quejas y lamentaciones. Vuelta otra vez a caminar por los anchos y trillados caminos del siglo , por que muchos son los proyectos de nuestro corazn , pero tu consejo es eternamente estable . Desde este consejo tuyo te burlabas de nuestros proyectos e ibas preparando tus planes, dispuesto a darnos alimento a horas oportunas y a abrir tu mano para colmar nuestras almas de bendicin .
458 459 460 461

15. O T R A

M U J E R E N S U V ID A
462

25. Entretanto iban multiplicndose mis pecados . Cuando apartaron de mi lado, como impedimento para el matrimonio, a aquella mujer con quien sola compartir mi lecho, el corazn, rasgado por el punto en que estaba adherido a ella, qued llagado y manando sangre. Ella se march a frica, tras hacer la promesa de no conocer a otro hombre y dejando en mi compaa al hijo natural que yo haba tenido de ella . Y yo, desventurado, incapaz de imitar a una mujer sin poder soportar la espera de los dos aos que me restaban para casarme con la joven que haba pedido, y porque no era un enamorado del matrimonio, sino un esclavo de la pasin, me busqu otra mujer. Claro que no me la procur en calidad de esposa, sino, por decirlo de alguna manera, para mantener intacta e incluso vigorizada hasta llegar al reino de la esposa aquella enfermedad de mi alma. De mantener esta situacin se encargaba una costumbre ininterrumpida. Pero no por eso se curaba aquella herida ma, originada en la amputacin de la compaa precedente, sino que, despus de una elevada fiebre y de un dolor inaguantable, comenzaba a gangrenarse. A medida que iba enfrindose la herida, iban hacindose ms desesperados los dolores.
463 k

458 459 460 461 462 463

Cf. Mt 7,13. Pr 19,21. Sal 32,11. Sal 144,15s. Cf. Si 23,3. Cf. Lc 1,34.

k Sigue el misterio de esta mujer. La suponemos adornada de buenas dotes, a juzgar por el ascendiente que ejerci sobre el joven durante sus aos de convivencia con ella. Por otra parte, nada nos dice tampoco San Agustn de los motivos de la separacin. La actitud nos parece poco humana por parte de l. Sin embargo, vemos que esta ruptura no la considera pecado. Al menos no lo confiesa como tal. Habra, pues, razones poderosas para adoptar esta resolucin.

Libro VI

115

16. A NG U ST IA

AN T E L A M U E R T E
464

26. A ti la alabanza, a ti la gloria , fuente de las misericordias. Yo me iba haciendo ms miserable y t ms cercano. A mi lado estaba pronta tu mano para atraparme del fango y lavarme, yo no lo saba. Lo nico que me detena ante la sima ms profunda de los placeres carnales era el miedo a la muerte y a tu juicio futuro. Este miedo nunca se apart de mi pecho, aun en medio de la heterogeneidad de mis opiniones. Me haba puesto a discutir con mis amigos Alipio y Nebridio acerca del sumo bien y del sumo mal . Personalmente me hubiera gustado darle la palma a Epicuro, si no creyera que, despus de la muerte, queda la vida del alma y la sancin de nuestras acciones, cosa que Epicuro no quiso creer . Yo les formulaba esta pregunta: Si furamos inmortales y nuestra vida fuera un continuo placer corporal, sin miedo alguno de perderla, por qu no bamos a ser felices? Qu ms podamos desear? No me daba cuenta de que esta formulacin que acababa de hacer era el colmo de la miseria. Estaba tan hundido y tan ciego, que me senta incapaz de imaginarme la luminosidad de la virtud y de la belleza. A stas hay que abrazarlas desinteresadamente, ya que no se ven con los ojos de la carne, sino que slo se contemplan desde el prisma de la intimidad. Tampoco barruntaba yo, en medio de mis miserias, de qu manantial flua hasta m el placer de discutir con mis amigos sobre estas cosas, siendo como eran un argumento bastante repulsivo. Por otra parte, dado como pensaba entonces, tampoco poda ser feliz sin los amigos, por grande que fuese la abundancia de los placeres carnales. A estos amigos los amaba desinteresadamente y pensaba que ellos me amaban a m tambin de una manera desinteresada. Ay, qu caminos tan tortuosos! Ay del alma temeraria que, al apartarse de ti, confi en que iba a hallar algo mejor! Dale vueltas y ms vueltas, de espaldas, de lado, boca arriba, boca abajo! Todo lo halla duro. El nico descanso mo eres t. Y mira por dnde te presentas aqu nos liberas de los errores que constituyen nuestra miseria, nos pones en tu camino , nos consuelas y nos dices: Hala,
465 466 l 467 468 469

464 465 466

Cf. I Cro 29,11 s. Sal 39,3. Cf. CICERN, De finibus 1,17.55.

l Epicuro era un filsofo del siglo IV a. C. Tuvo escuela en Atenas y enseaba que la felicidad estaba en el placer o, si se quiere, en la ausencia de dolor y en el apaciguamiento de todos los deseos, con el fin de llegar a la imperturbabilidad o ataraxia. El conocimiento de la filosofa de Epicuro le llega a Agustn a travs de Cicern principalmente. 467 468 469

Is 3,9. Sal 138,8. Cf. Sal 31,8.

116
470 471

Confesiones

a correr! Yo os llevar , yo ser vuestro gua. Y una vez que hayamos llegado al final, yo seguir siendo vuestro portador.

470 471

Cf. 1 Co 9,24. Is 46,4.

LIBRO VII
1. C M O
SE IM AG INA BA

A G U ST N

D IOS

1. Ya haba muerto mi juventud mala y repugnante y me iba adentrando en la madurez. Cuantos ms aos tena, ms atolondrada era mi vanidad. Me resultaba totalmente imposible pensar en sustancias distintas de aquellas que suelen contemplar estos ojos carnales . Es cierto que desde el momento en que tuve los primeros atisbos de sabidura, ya no te conceba a ti, Dios mo, bajo la figura de un cuerpo humano. Siempre fui refractario a imaginarte as, y me senta satisfecho de haber realizado este hallazgo en la fe de nuestra madre espiritual, tu Iglesia catlica. El caso es que no se me ocurra otra manera de pensarte. Trataba de imaginarte yo, un hombre, y qu hombre, como Dios sumo, nico y verdadero . Desde lo ms ntimo de mi ser te crea incorruptible, inviolable e inmutable. Sin saber ni de dnde ni por qu, vea con toda transparencia y estaba seguro de que todo lo que es susceptible de corrupcin es peor que lo que no puede corromperse. Sin dudar lo ms mnimo, le daba prioridad a lo inviolable sobre lo violable, y consideraba superior lo inmutable a lo mudable. Mi corazn protestaba airadamente contra todas mis vanas fantasas o imaginaciones. De un manotazo trataba de espantar de mi camino mental la bandada de inmundicias que volaban en derredor mo. Pero apenas las espantaba, en un instante volvan de nuevo en montn sobre mis ojos y me los tapaban. En tal situacin, me vea constreido, si no a imaginar que tena forma de cuerpo humano aquel ser incorruptible, inviolable e inmutable que yo antepona a todo lo corruptible, violable y mudable, s a imaginarle comoalgo corpreo, ora esparcido por el cosmos, ora difundido por los infinitos espacios extracsmicos. Cuanto yo despojaba de estas connotaciones espaciales me pareca la nada absoluta. No era ni siquiera el vaco. Me ocurra algo
a 472 473 474

a Aqu comienza la exposicin que San Agustn hace sobre el dualismo maniqueo, con las secuelas que ste tiene en el propio pensamiento filosfico del Santo en aquella poca. Pone especialmente de relieve su fantasa indisciplinada an sin el contrapeso de la razn. 472 473 474

Jn 17,3. Cf. Lm 2,18. 1 Co 15,52.

118

Confesiones

as como cuando se desplaza un cuerpo de un lugar, y ste queda vaco de todo cuerpo terrestre, acuoso, areo o celeste. Queda el lugar, pero vaco. Es como una nada provista de espacio. 2. As que yo, pesado de mente y sin acabar de aclararme, estimaba que todo lo que no se extenda por un espacio concreto, lo que no se difunda, condensaba, hinchaba o no era susceptible de admitir algo de lo dicho, era la nada absoluta. Mi mente vagaba por las mismas formas en que suelen vagar mis ojos. No acababa de ver que esta misma tensin interior con que iba formando tales imgenes era algo distinto de stas. Pero, de todos modos, es claro que no podra formarlas si no fuera algo grande. As me ocurra contigo, vida de mi vida. Yo te imaginaba grande, extendido por los espacios infinitos. Te conceba como un ser que penetra por todas partes la mole entera del universo, como un ser que, fuera de esta mole csmica, penetra por todas partes a travs de la inmensidad sin trmino, de modo que la tierra, el cielo y todas las cosas estn llenas de ti, tienen sus lmites dentro de ti, sin que t tengas lmite alguno. Al igual que el cuerpo del aire -hablo del aire que nos rodea- no ofrece resistencia a la luz solar, de modo que pasa por l sin romperlo ni rasgarlo pero empapndolo en su totalidad, yo pensaba que no slo la masa del cielo y del aire, sino tambin la masa de la tierra, era franqueable y penetrable en todas sus partes, grandes y pequeas, para acoger tu presencia que, con secreto aliento, gobierna interior y exteriormente todas las cosas que creaste. Me ocupaba en este tipo de conjeturas, por no sentirme capaz de tener una visin distinta de las cosas. Pero estos clculos eran falsos, ya que, siguiendo este criterio, a mayor parte de la tierra correspondera mayor parte de ti, y a menor, menor. En consecuencia, todas las cosas estaran llenas de ti hasta tal punto que el cuerpo de un elefante alojara mayor parte de ti que el cuerpo de un pajarillo, en la medida en que el primero tiene mayor tamao que el segundo y ocupa un espacio mayor. Lgicamente, dividindote en trocitos, haras presentes estas partes tuyas por las diversas partes del mundo, grandes en las mayores y ms chicas en las pequeas. Pero la cosa no es as. Claro es que por entonces no habas iluminado an mis tinieblas .
475 b 476

475 b

Cf. Mt 13,15; Hch 28,27.

Esta imagen se parece mucho a la empleada por la teologa escolstica para explicar de algn modo el parto virginalde Mara.
476

Sal 17,29.

Libro VII

119

2. N EB RI DI O

Y L A C ON C E PC IN M AN IQU E AD E

D IOS

3. Me hubiera bastado contra aquellos engaadores engaados y contra aquellos charlatanes mudos -ya que en ninguno de ellos hallaba eco tu palabra-, me hubiera bastado, repito, esgrimir aquel argumento que desde haca tiempo, remontndonos a la poca de Cartago, sola proponer Nebridio y que caus gran sensacin a todos los que le omos. El razonamiento era ste: Qu poda haber hecho contra ti aquel no s qu engendro de las tinieblas que los maniqueos suelen contraponerte como algo procedente de una masa hostil o contraria, si t te hubieras negado a pelear con l? Si respondan que este engendro de las tinieblas poda inferirte algn dao, es que eras violable y corruptible. Pero si afirmaban que no poda perjudicarte lo ms mnimo, no haba razn alguna para pelear. No habra razones para luchar de modo que una porcin tuya, un miembro tuyo o un brote de tu misma sustancia se mezclara con las potestades enemigas y con las naturalezas no creadas por ti, quedando corrompida y deteriorada hasta el punto de trocar su felicidad por miseria y de necesitar ayuda para liberarse y purificarse. Y esta porcin de que hablo era el alma en cuya ayuda acudi tu Palabra, el libre a la esclava, el puro a la contaminada, el ntegro a la corrompida. Pero, al fin y al cabo, tambin esta Palabra era corruptible, al estar formada de la nica e idntica sustancia. En resumidas cuentas, si decan que t seas el que seas-, es decir, tu sustancia, aquello por lo que eres, eras incorruptible, entonces es que todas sus afirmaciones eran falsas y rechazables. Pero si decan que eras corruptible, este juicio era falso y resultaba inadmisible desde la primera palabra hasta la ltima. Por consiguiente, me bastaba este argumento contra aquellos que a toda costa tena que eliminar de mi pecho angustiado. Al pensar y al decirtales cosas en tales trminos, no tenan escapatoria ni posibilidad de salida sino cometiendo un horrible sacrilegio de corazn y de lengua.
477

3. V A C IL AC IO NES

SO BR E L A C AU SA D E L PE C A DO

4. Pero, aunque sostena y crea firmemente que t, Dios nuestro, Dios verdadero, eras incorruptible, inalterable y totalmente inmutable, no slo creador de nuestras almas, sino tambin de nuestros cuerpos, y no slo de nuestras almas y de nuestros cuerpos, sino tambin de todos los seres y de todas las cosas, yo no tena suficientemente aclarada y averiguada la causa del mal. Sin embargo, fuera cual fuese la causa del mal, consideraba que haba que buscarla sin verme obligado a creer mudable a un Dios

477

Cf. Mt 15,31.

120

Confesiones

inmutable, si no quera convertirme en aquello mismo que andaba buscando. As pues, mi proceso de bsqueda de esta causa del mal daba como sentado y cierto que lo que ellos decan no era verdad. Hua de ellos con toda el alma, porque vea que en sus investigaciones sobre el origen del mal estaban llenos de malicia . Esta malicia les llevaba incluso a opinar que era preferible que tu naturaleza padeciera el mal a que la naturaleza de ellos lo cometiera. 5. Trataba de comprender una cosa que haba odo: que el libre albedro de la voluntad es la causa de que nosotros obremos el mal, y que tu rectitud de juicio era la causa de que lo padeciramos. Pero no era capaz de ver con claridad este punto. Al tratar de extraer mi visin mental de aquel pozo, me hunda otra vez, y cuantas veces lo intentaba, otras tantas me iba al fondo. Una cosa consegua remontarme hasta tu luz: la conciencia de tener una voluntad y la conciencia de que estaba vivo. Segn eso, cuando quera algo o cuando no lo quera, estaba segursimo de que era yo el que quera o el que no quera. Ya desde entonces me daba cuenta de que en esto radicaba la causa del pecado, y en cuanto a lo que haca contra mi voluntad, me consideraba ms como sujeto paciente que como sujeto agente, pensando que en ello no haba culpa, sino pena o castigo. Con esta pena o castigo no me condenabas injustamente, puesto que sigo pensando que eres justo, y as lo confieso. Pero yo volva a la carga preguntndome: Y a m quin me ha hecho? No ha sido mi Dios, que no slo es bueno, sino que es el bien mismo? De dnde me viene el querer el mal y el no querer el bien? Me ocurre esto para sufrir un castigo merecido? Quin sembr en m este semillero de amargura , si he sido hechura total de mi Dios, que es dulcsimo? Si el autor ha sido el diablo, de dnde procede el diablo? Pero si el diablo, habiendo sido ngel bueno, se hizo diablo por su mala voluntad, de dnde procedi aquella mala voluntad que le convirti en diablo, si el ngel fue creado en su totalidad por un Creador buensimo? En esta tolvanera de pensamientos volva a hundirme, vea que me ahogaba. Pero no me senta arrastrado hasta aquel infierno del error donde nadie te confiesa y donde piensa el hombre que es preferible que t padezcas el mal que el que lo ejecute el hombre.
478 479 480 481

478 479 480 481

Cf. Qo 9,3; Rm 1,29. Sal 118,137. Cf. Sal 6,6. Cf. Hb 12,15.

Libro VII

121

4. I NC ORRU P T I BI L I DA D

ABSOL U T A D E D IO S

6. As pues, pona sumo inters en descubrir todo lo que me restaba, siguiendo el sistema que me haba permitido descubrir que lo incorruptible es mejor que lo corruptible. Comenc, pues, por confesar que t, fueras lo que fueras, eras incorruptible. Nadie pudo ni podr jams pensar algo que sea mejor que t, Bien sumo y perfecto. Y ya que, en trminos absolutos de verdad y de certeza, lo incorruptible se antepone a lo corruptible, como yo lo antepona ya, se me abra la posibilidad de hallar con mi pensamiento algo que fuera mejor que mi Dios si t no fueras incorruptible. Y all donde yo vea que lo incorruptible goza de prioridad ante lo corruptible, all deba buscarte, deduciendo de este hecho dnde est el mal, es decir, dnde tiene su origen la corrupcin misma, que en modo alguno puede violar tu esencia. La corrupcin no puede violar a nuestro Dios. No lo viola ni por voluntad, ni por necesidad, ni por accidente o imprevisto. No lo viola porque es Dios, y lo que Dios quiere para s es el bien. Es ms, Dios es el bien mismo, mientras que la corrupcin no es ningn bien. Tampoco pueden obligarte a querer algo contra tu voluntad, porque tu voluntad no es mayor que tu poder. Sera mayor si t fueras mayor que t mismo. La voluntad y el poder de Dios son el mismo Dios. Y qu imprevisto puede sucederte a ti que conoces todas las cosas? No existe ningn ser sino en cuanto t lo conoces. Pero a qu vienen tantas palabras para demostrar que Dios no es una sustancia corruptible, si Dios no sera Dios si fuera corruptible?

5. L A

E XIS T EN C IA D E L M AL Y L A B ON D A D D E

D IOS

7. Andaba yo buscando el origen del mal, pero lo buscaba mal. Ni siquiera vea el mal que radicaba en mi mtodo de buscarlo. Yo pona delante de los ojos de mi espritu la creacin entera, todo cuanto podemos ver en ella: tierra, mar, aire, estrellas, rboles, animales mortales..., y lo que no vemos, como el firmamento del cielo, todos los ngeles, todo el mundo de los espritus. Incluso a estos ltimos los consideraba como si fueran cuerpos distribuidos por distintos lugares a capricho de mi imaginacin. Hice una gran masa con tu creacin y la clasifiqu segn las distintas clases de cuerpos, tanto de los cuerpos reales como de los cuerpos que me haba inventado como sustitutos de los espritus. Esta masa la hice grande, no todo lo grande que era en realidad, cosa que no poda saber, sino todo lo grande que quise; pero la hice limitada por todas sus partes. A ti, Seor, te puse por todos los lados rodendola y penetrndola, pero permaneciendo infinito en todas las
482

482

Sal 15,8 (Hch 2,25).

122

Confesiones

direcciones. Algo as como un mar que lo rodeara todo, un solo mar infinito extendido por la inmensidad, que tuviera dentro de s una gran esponja, grande pero finita, y que esa esponja estuviera empapada en su totalidad de ese mar tan inmenso. As conceba yo tu creacin, finita y llena de ti infinito. Y exclamaba: Este es Dios y esto es lo que cre Dios. Dios es bueno, inmensa e incomparablemente ms elevado que las criaturas. En cuanto bueno, cre cosas buenas. Ved cmo las rodea y las llena. Entonces, dnde est el mal y de dnde proviene hasta colarse ac? Cul es su raz y cul es su semilla? Es que no existe? Por qu, pues, tenemos miedo y tratamos de eludir lo que no existe? Si tememos el mal sin razones para temerlo, no cabe duda de que este temor es un mal que tortura y despedaza intilmente nuestro corazn. Es un mal tanto ms grave cuanto que nos lleva a temer aquello que no constituye objeto de temor. Lgicamente, una de dos: o es un mal lo que tememos o es un mal nuestro propio temor. De dnde, pues, procede el mal, si un Dios bueno hizo buenas todas las cosas? Cierto que l, siendo el Bien mayor y supremo, hizo los bienes menores. Sin embargo, todo es bueno, tanto el Creador como las criaturas. De dnde viene, entonces, el mal? Viene, tal vez, de la materia de donde las hizo, una materia mala, y al darle a sta forma y proporcin, dej en ella algo que no transform en bien? Y por qu pudo ocurrir una cosa as? Es que, siendo Dios todopoderoso, se vio impotente para transformarla y cambiarla en su totalidad, de modo que no quedaran residuos del mal? Por ltimo, por qu ha querido hacer de esta materia alguna cosa? Por qu no opt por servirse de esta misma omnipotencia para aniquilarla del todo? Es que la materia poda existir contra la voluntad del Creador? O, si la materia era eterna, por qu ha permitido que exista en este estado durante tanto tiempo, durante infinitos espacios de tiempo haca atrs, y despus de tanto tiempo decidi hacer algo de ella? Es ms, si tuvo el deseo repentino de actuar, por qu, siendo todopoderoso, no actu preferentemente en el sentido de aniquilar la materia, y as se quedaba l solo como bien total, verdadero, sumo e infinito? Y si no estaba bien que quien era bueno no produjese algn bien, no debera haber destruido y aniquilado aquella materia que era mala, creando a continuacin una materia buena de la cual sacara todas las cosas? Porque la realidad es sta: que l no sera omnipotente si no fuera capaz de crear algo bueno sin servirse de aquella materia que l no haba creado. Tales eran los pensamientos que bullan dentro de mi pobre pecho, atenazado, adems, por los problemas devoradores de la muerte y por no haber dado con la verdad. De todos modos, iba adquiriendo estabilidad en m la fe de tu Iglesia catlica en tu Cristo,
483

483

Cf. Gn 1,31.

Libro VII
484

123

Seor y Salvador nuestro . En muchos aspectos era una fe sin forma definida y fluctuante fuera de las lindes de la ortodoxia. Pero mi espritu ya no la abandonaba. Al contrario, cada da se iba empapando ms en ella.

6. A D I S

A L A AS T R OL OG A .

A N C D OT A

DE

FERMN

8. Por otra parte, tambin haba dado carpetazo a las predicciones falaces y a los impos delirios de los astrlogos. Esta es otra razn para que tus actos de misericordia te alaben, Dios mo, desde las fibras ms profundas de mi alma. T y slo t -pues quin sino t nos sustrae de la muerte del error?, quin sino la Vida que no conoce la muerte, y la Sabidura que ilumina las mentes menesterosas, sin que ella tenga necesidad de luz alguna, y que administra el mundo e incluso hasta las hojas que caen de los rboles?-, t me curaste de [a obstinacin que me llev a enfrentarme a aquel viejo sagaz, Vindiciano, y tambin a Nebridio, un muchacho de alma maravillosa. Yo rechazaba las apasionadas afirmaciones del primero y las palabras un tanto vacilantes del segundo. Uno y otro repetan machaconamente que no exista tal arte de prever el futuro, y que las predicciones humanas cuentan muchas veces con la colaboracin del azar. A base de muchas conjeturas aciertan a enunciar algunas cosas del porvenir. No es que las sepan, sino que a fuerza de tanto hablar tienen algn que otro acierto por pura chiripa. Fuiste t quien me depar un amigo que, por lo dems, era un cliente bastante asiduo de los matemticos o astrlogos, aunque no muy ducho en sus escritos. Pero, como acabo de decir, era un cliente lleno de curiosidad. Estaba al corriente de un hecho que haba odo contar a su padre, pero desconoca el alcance de esta ancdota y su capacidad destructiva de todo el prestigio del arte adivinatoria. Este hombre, llamado Fermn, erudito en las artes liberales y hombre de lenguaje muy cultivado, vino a consultarme en calidad de amigo sobre ciertos asuntos personales en los que haba dado alas a sus ilusiones mundanas. Me pidi que emitiera un dictamen de su situacin en base a lo que la gente ha dado en llamar sus constelaciones u horscopos. Yo, que en este asunto haba comenzado a inclinarme por la opinin de Nebridio, no me negu de plano a hacer mi propio horscopo ni a expresarle todo cuanto viniera a mi mente vacilante. Pero, eso s, le puse en antecedentes de que personalmente estaba casi persuadido de que todo esto no eran ms que tonteras y ridiculeces.
485

484 485

2 Pe 2,20. Sal 106,8.15.21.31.

124

Confesiones

Entonces es cuando me cont que su padre haba sido un empedernido consultor de literatura astrolgica, y que, adems, contaba con un amigo tan adicto a esta literatura como l. Ambos a dos avivaban el fuego que arda en sus corazones mediante el estudio y la consulta mutua sobre estos temas tan insustanciales. Esta aficin les llev hasta el extremo de observar el momento del nacimiento de los animales brutos. Observando los partos de los animales caseros, hacan las anotaciones referentes a la posicin del cielo para deducir las conclusiones a base de los datos experimentales de aquello que calificaban de arte o tcnica. Me contaba asimismo Fermn que haba odo de labios de su padre que, coincidiendo con el embarazo de la propia madre de Fermn, ocurri tambin que, por las mismas fechas, la criada de un amigo de su padre iba avanzada en su estado de gravidez. Esta circunstancia no le pas inadvertida al amo, que llevaba el ms escrupuloso control de los partos de sus perras. Sucedi, pues, que, tras un cmputo minucioso y detallado de das, horas y minutos por parte de ambos, llevando uno los de su esposa y el otro losde la criada, ambas dieron a luz a la vez. Vironse, pues obligados los hombres, hasta en los ms mnimos detalles, a hacer el mismo horscopo a los dos recin nacidos, uno al hijo y otro al esclavo. Cuando se notaron los primeros sntomas del parto, se comunicaron uno a otro lo que ocurraen sus respectivas casas. Montaron un servicio de informadores e intercambiaban informacin, para que, tan pronto como nacieran las criaturas, tuvieran puntual notificacin uno y otro. Este montaje de comunicacin rpida lo haban realizado con suma facilidad. Se enteraban de todos los detalles como si ocurrieran en su propia casa. Los enviados por cada una de las partes continuaba dicindome- se encontraban colocados equidistantemente de sus respectivas casas, tanto que ni uno ni otro poda apreciar una posicin distinta de las estrellas ni la ms mnima diferencia cronolgica. No obstante, el resultado fue que Fermn, al nacer dentro de una familia de la nobleza local, comenz a transitar por caminos de rosas, creca en riquezas y escalaba honores, mientras que aquel esclavo, que no consigui sacudir el yugo de su condicin, continuaba sujeto al servicio de sus amos. As lo contaba Fermn, que conoca a fondo el caso. 9. Despus de escuchar el relato de este hecho y darle crdito, dada la persona que me lo contaba, se desmoron toda mi intransigencia y mi obstinada actitud. Y lo primero que hice fue tratar de apartar a Fermn de aquella mana morbosa. Le hice ver cmo en el estudio de su horscopo, si yo pretenda hacer una prediccin que se ajustase a la verdad, tena que entrar en consideracin en este horscopo el hecho de que sus padres eran gente distinguida, una

Libro VII

125

familia noble dentro de la propia ciudad, su nacimiento ilustre, su educacin esmerada y la instruccin que haba recibido, que era la que corresponda a un hombre libre. Tambin le dije que, si el siervo de marras viniera a consultarme sobre sus propios datos astrolgicos, que, como hemos visto, eran coincidentes,y me pidiera un pronstico ajustado a la verdad, tendra que ponerle de relieve la bajeza de su familia, su condicin servil y todas las dems circunstancias tan distantes y tan distintas del caso anterior. Esto nos llevara a un hecho: ante observaciones coincidentes tena que llegar a pronsticos diferentes, si quera ser veraz. Y si haca pronsticos exactamente iguales, sera un mentiroso. De este supuesto saqu una conclusin indiscutible: las predicciones verdaderas que se hacen tras la observacin de las estrellas no son verdaderas o acertadas en base a una tcnica, sino por azar. Y las predicciones falsas no se deben a una incompetencia personal o a fallos tcnicos, sino a una mala jugada de la casualidad. 10. Una vez que vi esta salida, me puse a reflexionar a solas sobre el tema para hacer frente a las objeciones de todos aquellos alucinados que andan a la caza de chollos de este tipo. Tena verdaderas ganas de carearme con ellos, para ponerlos en ridculo y refutar su error. Personalmente podra haber alegado que tanto Fermn a m como a Fermn su padre nos haban contado una sarta de mentiras. No obstante, para profundizar en el tema, me puse a estudiar el caso de los mellizos. Generalmente salen del seno materno con tanta rapidez uno tras otro, que ese pequeo lapso de tiempo, por mucha importancia que quieran darle dentro del curso normal de las cosas, escapa en todo caso a la observacin humana y resulta totalmente imposible registrarlo en los signos que el astrlogo tiene que estudiar antes de emitir un pronstico verdadero. Y este pronstico no ser verdadero, porque, partiendo del estudio de idnticos grficos, debera decir lo mismo de Esa y de Jacob, pero vemos que la realidad de estos dos personajes fue muy distinta en uno y en otro. Luego los pronsticos seran falsos. Y si resultaban verdaderos, necesariamente tenan que ser distintos, aunque los signos objeto de examen fueran idnticos. Consiguientemente, el astrlogo puede hacer un pronstico verdadero, pero no en base a su tcnica, sino por puro azar. Eres t, Seor, regulador justsimo del universo, el que actas, sin que tengan conciencia de ello ni consultores ni consultados, con una inspiracin misteriosa. Y esto lo haces de modo que quien consulta oiga lo que le conviene, es decir, la respuesta ventajosa para l segn los mritos ocultos de las almas. Que preste odo al pronstico que emite el abismo de justicia de tu juicio . Que ningn
486

486

Cf. Sal 37,7.

126

Confesiones
487

hombre te pregunte: Y esto qu es? Y esto para qu es? Que no haga semejantes preguntas, que no las haga, porque es hombre!

7. S L O
488

T SAB E S L O Q U E SU F R O !

11. As me vi libre de aquellas ataduras gracias a ti, ayudador mo . Segua investigando el origen del mal, pero sin llegar a resultado alguno. T no permitas que el oleaje de mis reflexiones me arrancase de aquella fe por la que crea quet existes, que tu esencia es inmutable y que tienes providencia de los hombres. Crea en tu justicia. Crea que has puesto el camino de la salvacin humana en Cristo, tu Hijo, Seor nuestro, y en las santas Escrituras, avaladas por la autoridad de tu Iglesia catlica. Esta salvacin de la humanidad est encaminada hacia aquella otra vida que tendr lugar despus de la muerte. Salvadas estas creencias y vigorizadas de manera incuestionable en mi espritu, segua preguntndome ansioso de dnde proceda el mal. Por qu dolores de parto pas mi corazn! Qu gemidos, Dios mo! All estaban tus odos, y yo sin enterarme. Y cuando en silencio te buscaba ansiosamente, grandes eran los gritos que a tu misericordia lanzaban los sentimientos silenciosos de mi corazn. Slo t sabas cunto sufra yo. Ningn hombre lo saba. Qu poquita cosa era lo que de mis sufrimientos reflejaba mi lengua a los odos de los ms ntimos! Es que podan apreciar stos todo el alboroto de mi espritu, si no me bastaba ni el tiempo ni mi boca para expresarlo? Hasta dentro de tus odos se colaba todo aquello, el gemido de mi corazn conmovido. Ante ti estaban todos mis deseos. Pero la luz de mis ojos no estaba conmigo . Ella estaba dentro y yo fuera. No ocupaba emplazamiento alguno concreto. Yo me fijaba en las cosas que ocupan lugar, pero no hallaba en ellas sitio donde descansar. La acogida que las cosas me brindaban no era como para decir basta, estoy bien! Tampoco me permitan el retorno a aquel lugar donde me habra ido bastante bien. Yo era superior a ellas, pero inferior a ti. T eras mi gozo autntico si yo me subordinaba a ti, como t subordinaste a mi persona las cosas que creaste por debajo de mi . Este era el equilibrio adecuado, el centro de mi salvacin: permanecer conforme a tu imagen y, al servirte a ti, dominar el cuerpo. Pero al rebelarme orgullosamente contra ti y al avanzar contra el Seor teniendo como escudo mi dura cerviz , incluso estas
489 490 491 492

487 488 489 490 491 492

Ex 13,14; 16,15; Si 39,26. Sal 18,15; 58,18. Sal 37,9-11. Cf. Gn 1,28. Gen 1,26s. Jb 15,25 (LXX).

Libro VII

127

cosas dbiles se me subieron encima y me oprimieron, sin darme nunca un instante de alivio ni respiro. Cuando me pona a contemplarlas, salan a mi encuentro de un lado y de otro atropelladamente y en montn. Y cuando pensaba en ellas se me ponan delante las imgenes de los cuerpos y se oponan a mi retirada, como echndome en cara: Adnde vas, ser indigno y srdido? Todo ello era como una excrecencia que haba salido de mi llaga, porque humillaste al soberbio como a un herido . Era mi hinchazn la que me apartaba de ti, esa hinchazn de mi cara que cerraba mis ojos.
493

8. T

FO M E NT ABAS M I I NQ U I E T U D
494

12. Pero t, Seor, permaneces para siempre y no ests eternamente enojado con nosotros . Tuviste lstima de esta tierra y ceniza , y tus ojos se complacieron en dar forma de nuevo a lo que en m haba de amorfo. T me espoleabas con estmulos internos para fomentar mi inquietud hasta que yo estuviera seguro de ti mediante una visin interior. Mi hinchazn iba cediendo con la ayuda misteriosa de tu medicina. La visin de mi mente, alterada y oscurecida, iba sanando progresivamente con el penetrante colirio de unos dolores saludables.
495 496 497 499

498

9. L OS

N EO PL A T N IC OS : L U C E S Y SOM BR AS

13. Al querer mostrarme t cunto resistes a los soberbios y das tu gracia a los humildes y con qu alarde de misericordia has presentado ante los hombres la senda de la humildad, pues tu Palabra se hizo carne y acamp entre los hombres , lo primero que hiciste, sirvindote de un individuo hinchado de descomunal soberbia, fue proporcionarme algunos libros de los platnicos, traducidos del griego al latn .
500 501 c

493 494 495 496 497 498 499 500 501

Sal 88,11. Sal 101,13. Sal 84,6. 25 Cf. Si 17,31. Sal 18,15. Cf. VIRGILIO, Eneida 11,337. Sal 60,9; 95,2; Si 5,8; Is 58,2; 2 Co 4,16. St 4,6; 1 Pe 5,5. Jn 1,14.

c No sabemos qu libros eran stos. Nos consta, eso s, que estaban traducidos por M. Victorino. Esto nos lleva a pensar que se trata de libros de Plotino. Sea de ello lo que fuere, el caso es que el efecto que sobre Agustn produjeron estos libros fue extraordinario: No haba entonces ni honores, ni gloria humana, ni deseo vano de adquirir fama. Nada, en una palabra, de cuanto hace

128

Confesiones

Le en ellos -no literalmente, pero s en esencia-, apoyado con muchos y variados argumentos, que en el principio exista la Palabra, y la Palabra estaba junto a Dios y la Palabra era Dios. La Palabra estaba al principio junto a Dios. Todas las cosas fueron hechas por ella, y sin ella no se hizo nada. Todo lo que se ha hecho es vida en ella; y la vida era la luz de los hombres; que la luz nace en las tinieblas, pero las tinieblas no la acogieron. Tambin le que el alma del hombre, aunque d testimonio de la luz, no es la luz, sino que la Palabra, Dios mismo, es la luz verdadera que ilumina a todo hombre que viene a este mundo. Y que en el mundo estaba, y que el mundo es hechura suya, y que el mundo no la reconoci. Esto pude leerlo all. Pero lo que no pude leer en aquellos libros es que El vino a su propia casa y los suyos no le recibieron, y que a cuantos le recibieron les dio elpoder de hacerse hijos de Dios creyendo en su nombre . 14. Tambin le en estos libros que la Palabra de Dios no naci de carne ni de sangre, ni de la voluntad del varn, ni de la voluntad carnal, sino de Dios . Pero no le all que la Palabra se hizo carne y acamp entre nosotros. Asimismo averig en aquellos escritos, en medio de expresiones variadas y mltiples, que el Hijo tiene la forma del Padre y que no consider usurpacin igualarse a Dios, por tener la misma naturaleza que l. Pero estos libros no aducen los pasajes siguientes: Se anonad tomando la forma de siervo y hacindose semejante a los hombres, y en la condicin de hombre se humill, hecho obediente hasta la muerte, y muerte de cruz, por lo cual Dios le exalt de entre los muertos y le otorg un nombre sobre todo nombre, para que al nombre de Jess doble la rodilla todo cuanto hay en los cielos, en la tierra y en los abismos, y toda lengua confiese que el Seor Jess est en la gloria de Dios Padre . Puede leerse all tambin que tu Hijo unignito, coeterno contigo, permanece inmutable antes de todos los tiempos y por encima de todos los tiempos. Que de su plenitud alcanzan todas las
502d 503 504

dulce la vida y nos atrae a ella, que pudiera hacerme impresin, dice el Santo en su obra Contra los Acadmicos.
502 d

Jn 1,1-12.

Estos pasajes, tal como los presenta Agustn, no figuran literalmente en ninguno de los textos plotinianos ni platnicos. Casi seguro que pertenecen a la Enada V de Plotino. Tal vez Agustn hizo uso de una de las parfrasis que por entonces circulaban. Este hipottico texto llena de entusiasmo a San Agustn al cotejarlo con el prlogo del evangelio de San Juan.
503 504

Jn 1,13s, Flp 2,6-11.

Libro VII
505

129

almas la felicidad . Que por la participacin dela sabidura permanente, stas se renuevan para ser sabias . Pero faltan los pasajes que dicen que muri en el tiempo por los impos , y que no perdonaste a tu Hijo nico, sino que le entregaste por todos nosotros . Nada de esto hay all. El hecho es que t escondiste estas cosas a los sabios y entendidos y se las revelaste a la gente sencilla para que los cansados y agobiados se acerquen a l y les alivie, porque es manso y humilde de corazn y dirige a los mansos en la justicia y ensea a los pacficos sus caminos , viendo nuestra humildad y nuestros trabajos y perdonndonos todos nuestros pecados . Pero todos aquellos que, empingorotndose sobre el elevado coturno de teoras que se autodenominan sublimes, no prestaron odos al que les dice: Aprended de m, que soy manso y humilde de corazn, y hallaris descanso para vuestras almas ; aunque conocen a Dios, no le dan gloria como a Dios, ni le dan gracias, sino que se entontecen en sus pensamientos y se les oscurece su necio corazn. Al proclamarse sabios, se hacen necios . 15. Por eso lea yo tambin en aquellos libros, que haban trocado la gloria de tu incorrupcin en dolos y simulacros varios, a semejanza de la imagen del hombre corruptible, de aves, de cuadrpedos, de reptiles . Es decir, en manjar de Egipto , en aquel manjar por el que Esa perdi la primogenitura . Y todo ello ocurri porque el pueblo primognito, en vez de darte culto a ti, ador la cabeza de un cuadrpedo , retornando a Egipto , y prosternando tu
506 507 508 509 510 511 512 513 514 515 e 516 517 518

505 506 507 508 509 510 511 512 513 514 515 e

Jn 1,16. Cf. Sb 7,27. Rm 5,6. Rm 8,32. Mt 11,25. Mt 11,28s. Sal 24,39. Sal 24,18. Mt 11,29. Rm l,21s. Rm 1,23.

El texto de Rom 1,23 lo aplica San Agustn a la actitud idoltrica de los egipcios, griegos romanos en sus representaciones zoomrficas y antropomrficas. Muchos de los filsofos adoptaron la actitud idoltrica de estos pueblos.
516 517 518

Cf. Gn 25,33s. Cf. Ex 32,1-6. Hch 7,39.

130
519

Confesiones

imagen, es decir, su alma , ante la imagen de un becerro que come hierba . Todo esto lo hall en aquellos libros, pero no com de ellos, porque t, Seor, tuviste a bien extirpar de Jacob el oprobio de su degradacin , para que el mayor se pusiese al servicio del menor . Llamaste a las naciones a tu heredad . Procedente de estas naciones gentiles haba llegado yo a ti. Puse mis ojos en el oro que quisiste que tu pueblo sacase de Egipto , porque este oro, dondequiera que se hallara, era tuyo. Tambin dijiste a los atenienses, por conducto de tu Apstol, que en ti vivimos, nos movemos y existimos, como algunos de ellos dijeron . Y los libros de que vengo hablando procedan de all. Yo no fij mi atencin en los dolos de los egipcios, a quienes ofrecan tu oro los que trocaron la verdad de Dios en mentira y rindieron culto y sirvieron a la criatura anteponindola al Creador .
520 521 522 523 524 525 526

10. P OR

L A IN T E R IOR ID AD AL A V E R D AD

16. Ante la sugerencia de aquellos escritos que me intimaban el retorno a m mismo, penetr en mi intimidad, siendo t mi gua. Fui capaz de hacerlo, porque t me prestaste asistencia . Entr y vi con el ojo de mi alma, tal cual es, sobre el ojo mismo de mi alma, sobre mi inteligencia, una luz inmutable. No esta luz vulgar y visible a todacarne ni algo por el estilo. Era una luz de potencia superior, como sera la luz ordinaria si brillase mucho y con mayor claridad y llenase todo el universo con su esplendor. Nada de esto era aquella luz, sino algo muy distinto, algo muy diferente de todas las luces de este mundo. Tampoco se hallaba sobre mi mente como el aceite nada sobre el agua, ni como est el cielo sobre la tierra. Estaba encima de m, por ser creadora ma, y yo estaba debajo por ser hechura suya. Quien conoce la verdad, la conoce, y quien la conoce, conoce la eternidad. Oh eterna verdad, verdadera caridad y amada eternidad! T eres mi Dios . Por ti suspiro da y noche . Cuando te conoc por vez
527 528 529

519 520 521 522 523 524 525 526 527

Cf. Sal 56,7. Sal 105,20. Sal 118.22. Gn 25,23 (= Rm 9,12). Sal 78,1. Cf. Ex 3,22; 11,2. Hch 17,28. Rom 1,25. Sal 29,11.

Libro VII
530

131

primera, t me acogiste para que viese que haba algo que ver y que yo no estaba an capacitado para ver. Volviste a lanzar destellos y a lanzarlos contra la debilidad de mis ojos, dirigiste tus rayos con fuerza sobre m, y sent un escalofro de amor y de terror. Me vi lejos de ti, en la regin de la desemejanza , donde me pareci or tu voz que vena desde el cielo : Yo soy manjar de adultos. Crece y me comers. Pero no me transformars en ti como asimilas corporalmente la comida, sino que t te transformars en m . Entonces ca en la cuenta de que t has aleccionado al hombre sirvindote de su maldad. T hiciste que mi alma se consumiera como una polilla . Y yo me pregunt: Es que la verdad carece de entidad al no estar extendida en el espacio, sea finito, sea infinito? Y t me respondiste desde lejos . Pero yo soy el que soy . Estas palabras las o como se oye con el corazn. Ya no haba motivos para dudar. Me seramucho ms fcil dudar de mi propia vida que de la existencia de aquella verdad que se hace visiblea la inteligencia a travs de las cosas creadas .
531 532 f 533 534 535 536

11. S ER

Y NO S E R D E L AS C R IAT U R AS

17. Me puse a observar el resto de las cosasque estn por debajo de ti, y vi que su existencia no era total y su no existencia tampoco lo era. Son porque su esencia dimana de ti. No son porque no son lo que eres t. Slo tiene verdadera entidad lo que permanece inmutable. Pero mi bien es mantenerme unido a Dios , porque, si no me mantengo en l, tampoco podr mantenerme en m. El, por el contrario, al permanecer en s, renueva todas las cosas . T eres mi Seor, porque no tienes necesidad de mis bienes .
537 538 539

528 529 530 531 532 f

Sal 42,2. Sal 1,2; Jr 9,1. Cf. Sal 26,10. Cf. Lc 15,13. Cf. Jr 31,15.

Este hermoso pasaje agustiniano no se refiere al pan eucarstico, aunque de ordinario se hayan hecho muchas aplicaciones en este sentido, sino a la Sabidura de Dios, a Dios como vida espiritual del alma. No obstante, expresa a las mil maravillas los efectos y frutos de la eucarista en los comulgantes.
533 534 535 536 537 538 539

Sal 38,12. Cf. Lc 15,13.20. Ex 3,14. Rm 1,20. Sal 72,28. Sb 7,27. Sal 15,2.

132

Confesiones

12. T O DO S

L OS S E R E S SO N BU E N OS

18. Se me patentiz que son buenas las cosas que se corrompen. No podran corromperse caso de que fueran sumamente buenas. Tampoco podran corromperse si no fuesen buenas. Si fueran sumamente buenas, seran incorruptibles. Si no fuesen buenas, no habra en ellas sujeto de corrupcin. La corrupcin deteriora, y no existe deterioro si no hay disminucin del bien. As pues, una de dos: o la corrupcin no daa -cosa a todas luces imposible- o las cosas que se corrompen quedan privadas del bien -cosa totalmente cierta-. Pero si se les priva de todo bien, dejan de ser en absoluto. Si existen y ya no pueden corromperse, es porque son mejores que antes, porque permanecen incorruptibles. Puede darse algo ms monstruoso que afirmar que las cosas, al perder toda su bondad, se han hecho mejores? Luego si se les priva de todo bien, carecen totalmente de existencia. Luego si existen es porque son buenas. Por consiguiente, son buenas todas las cosas que son. Y el mal, cuyos orgenes andaba investigando, no es una sustancia, porque, si fuera sustancia, sera un bien. No cabra ms que este dilema: tendra que ser o sustancia incorruptible -un gran bien, sin duda- o sustancia corruptible. Ahora bien, sta no podra corromperse si no fuera buena. De este modo pude ver de forma patente que t hiciste todas las cosas buenas, y que no existe en absoluto sustancia alguna que no hayas hecho t. Y precisamente por no haber hecho iguales todas las cosas buenas, por eso son buenas todas. Cada una de ellas individualmente considerada y todas ellas juntas son muy buenas, porque nuestro Dios hizo todas las cosas muy buenas .
540

13. L A

AR M O NA D E L U NI VE R SO

19. En definitiva, Seor, para ti no existe el mal. Bueno, no slo para ti. Tampoco existe el mal para el conjunto de tus criaturas. Fuera de este conjunto no hay nada que pueda irrumpir y corromper el orden que t has puesto en ellas. Y si hablamos de las partes de ese todo, vemos que algunas se conceptan como malas por la falta de cohesin entre s. Pero como resulta que estas cosas hallan su cohesin con otros elementos, hay que concluir que son buenas no slo para esos otros elementos, sino que son buenas tambin en s mismas. Ms an, todas las que carecen de cohesin entre s se corresponden con aquella parte inferior del universo que llamamos tierra, que cuenta con un cielo surcado de nubes y vientos, muy apropiado para ella.

540

Gn 1,31.

Libro VII

133

Dios me libre de decir: Ms vale que no existiera nada de esto, porque, aunque mi contemplacin se limitara nicamente a estas cosas, no cabe duda que poda desear otras mejores, pero tendra que alabarte aunque slo fuera por stas, porque evidencian que eres digno de alabanza en la tierra, los cetceos y todos los abismos, el fuego, el granizo, la nieve, el hielo, el viento huracanado que ejecuta tus mandatos, los montes y las colinas todas, los rboles frutales y todos los cedros, las fieras y todos los ganados, los reptiles y las aves aladas, los reyes de la tierra y todos los pueblos, los prncipes y todos los jueces de la tierra, los jvenes y las jvenes, los ancianos y los nios. Todos alaban tu nombre . Pero como tu alabanza procede tambin de los cielos, que te alaben, Dios nuestro, desde las alturas, todos tus ngeles y todas tus huestes, el sol, la luna, todas las estrellas y la luz; que los cielos de los cielos y las aguas de sobre los cielos prorrumpan en alabanzas a tu nombre . Yo ya no apeteca realidades mejores, porque las abarcaba con el pensamiento a todas juntas. Estimaba que las cosas superiores eran mejores que las inferiores; pero, con un criterio ms sano, estimaba que el conjunto de las criaturas era mejor que solas las superiores.
541 542

14. L O C U R A

D E L OS M A NIQ U E OS
543

20. No estn en su sano juicio aquellos a quienes desagrada alguna de tus criaturas. Tampoco lo tena yo cuando me disgustaban muchas de las criaturas que hiciste . Precisamente porque mi alma no tena el valor necesario para expresar su desagrado por Dios, no quera reconocer como tuyo lo que le causaba desagrado. Esto es lo que motiv su adhesin a la teora de las dos sustancias, que le hizo perder la tranquilidad y decir tonteras. Como consecuencia de esta actitud, se haba fabricado un Dios de uso personal, un Dios difuminado por los espacios infinitos de todos los lugares. Haba llegado a pensar que este Dios eras t, y lo haba entronizado en su corazn. Mi alma se haba convertido otra vez en templo de un dolo que era objeto de tu abominacin.
g

544

541 542 543 g

Sal 148,7.12. Sal 148,1.5. Sal 37,4-8.

Frente a la actitud maniquea aqu reseada, San Agustnles echa en cara su propia ceguera: todos estos animalillos son bellos por razn de su Creador, que se sirve de ellos para el gobierno del mundo. Dice el Santo: Yo no se por qu han sido creadas las ranas, los topos y los gusanillos. No obstante, veo que todos ellos son bellos en su gnero, si bien, a causa de nuestros pecados, muchos de ellos nos resultan perjudiciales.
544

Cf. 2 Co 6,16.

134

Confesiones

Pero cuando, sin yo saberlo, aplicaste fomentos a mi cabeza y cerraste mis ojos para que no viese la vanidad , me olvid un poquito de m mismo y se atenu mi locura. Luego me despert en tus brazos y te vi totalmente distinto. Esta visin ya no proceda de mi carne.
545

15. E X IST E N C IA

Y V E R D AD

21. Dirig mis ojos al resto de las cosas y vi que te son deudoras porque tienen la existencia y en ti todas son finitas, pero no en sentido local, sino porque t, en tu Verdad, lo tienes todo como en la mano. Todas ellas son verdaderas en cuanto que tienen existencia. La falsedad no es otra cosa que atribuir entidad a aquello que no la tiene. Y vi que cada una de las cosas encaja no slo en el lugar que ocupa, sino que tambin cuadra en su tiempo. Asimismo pude ver que t, nico ser eterno, no comenzaste a obrar despus de incalculables espacios de tiempo. Todos los espacios de tiempo -tanto los que pasaron como los que pasarn- no podran alejarse ni acercarse si t no fueses activo y estable.

16. E L

PE C A DO , PE R VE R SI N D E L A VOL U N T AD

22. Vi por experiencia que nada tiene de extrao que los paladares enfermos le hagan mohnes al pan, que es sabroso al paladar sano, y que a los ojos enfermos les resulte odiosa la luz, que es agradable a los ojos sanos. Lo propio ocurre con tu justicia: les resulta molesta a los malos. Y no digamos la vbora y el gusarapillo, que t creaste buenos y en perfecta consonancia con las partes inferiores de tu creacin, a las que se ajustan tambin los malvados mismos. Tanto ms se ajustan a ellas cuanto ms desemejantes son de ti. Y tanto mayor cohesin tienen con las partes superiores cuanto ms semejantes son contigo. Por otra parte, me puse a investigar en qu consista la maldad, y vi que no era sustancia, sino la perversidad de la voluntad que se aparta de la sustancia suprema, es decir, de ti, Dios mo, y que se desva hacia las realidades inferiores. La perversidad de la voluntad que vomita sus intimidades y mantiene una actitud hinchada y pomposa hacia fuera.
546

17. E S C AL ADA

H AC IA D I OS

23. Estaba realmente sorprendido de que lo que ahora amaba eras t, no un fantasma de la imaginacin que hiciera tus veces. Pero no gozaba de estabilidad en el disfrute de mi Dios. Me senta atrado hacia ti por tu belleza, pero pronto me vea arrancado de ti por mi
545 546

Sal 118,37. Si 10,10.

Libro VII

135

propio peso, y en medio de lamentos, volva a desplomarme sobre las realidades de la tierra. Este peso era mi querencia carnal. Pero conmigo estaba tu memoria. Ya no me quedaba la ms mnima duda de que exista un ser al que arrimarme, pues el cuerpo corruptible agrava el alma, y la morada terrestre oprime el espritu que piensa en multitud de cosas . Estaba, adems, firmemente convencido de que lo invisible de ti, tu eterno poder y divinidad, se comprende desde lo creado . Al buscar yo una razn para comprobar la belleza de los cuerpos, tanto celestes como terrestres, y los recursos de que tena que valerme para emitir juicios sobre las cosas mudables y para decir: Esto tiene que ser as, aquello no tiene por qu serlo; al buscar los motivos de mis juicios, cuando los emita, descubr por encima de mi mente mudable la eternidad inmutable y verdadera de la verdad. De manera escalonada fui subiendo, primero desde los cuerpos hasta el alma, que siente a travs del cuerpo. Del alma pas a su potencia interna, a la que comunican los sentidos las cosas externas y hasta donde tienen acceso los animales . Desde aqu pas a la potencia racional que tiene como competencia juzgar de las percepciones de los sentidos corporales. Esta potencia racional o actividad que yo tengo, al comprobar que era mudable, se remont hasta el entendimiento. Arranc al pensamiento de la costumbre ordinaria que tena de pensar , sustrayndose al montn de fantasmas contradictorios, para descubrir qu tipo de luz la baaba cuando, sin el ms ligero asomo de duda, proclamaba la preferencia de lo inmutable sobre lo mudable; para descubrir tambin el origen del concepto mismo de inmutabilidad, concepto que deba poseer, porque, de lo contrario, no antepondra lo inmutable a lo mudable. Por fin, en un golpe de visin estremecedora, llegu al Ser mismo. Entonces fue cuando, finalmente, descubr tus cosas invisibles, que se hacan inteligibles por medio de las cosas creadas, pero no fui capaz de fijar en aqullas mis ojos, sino que, reavivada mi debilidad por su irradiacin, torn a mi vida habitual llevando por todo ajuar la compaa del recuerdo amoroso que se contentaba con aspirar el olor de aquellos manjares que no poda comer todava.
547 548 h 549

547 548 h

Sb 9,15. Rm 1,20.

Descripcin del proceso del retorno del alma a Dios tal como lo exponen Platn y Plotino. Ms adelante hablar de las purificaciones previas a este ascenso al Uno, interpretndolas en sentido catlico.
549

CICERN, Tusculanas 1,6.38.

136

Confesiones

18. C R IST O ,

C AM I NO

24. Andaba yo buscando el procedimientopara adquirir fuerzas que me capacitaran para gozarte, pero no lo hallaba sino abrazndome con el Mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess que es sobre todas las cosas Dios bendito por los siglos . El nos llama y nos dice: Yo soy el camino, la verdad y la vida . El combina la comida con su carne, aquella comida que yo me senta incapaz de tragar, porque tu Palabra se hizo carne . Lo hace para que tu sabidura, por la que creaste todas las cosas, se convierta en leche de nuestra infancia. Al no ser humilde, no me caba en la cabeza que ese Jess humilde fuera mi Dios. Tampoco comprenda de qu podra ser maestra su debilidad. Tu Palabra, verdad eterna, al estar muy por encima de las partes ms altas de la creacin, apa hasta ella a los que estn por debajo. Por otra parte, en este sector ms bajo se ha construido una humilde casa con nuestro propio barro. Buen sistema para hacer que desciendan de su encumbramiento personal todos aquellos que se le van a rendir. Para atraerlos hacia s, curando la hinchazn de su orgullo y tonificando su amor, no sea que, por exceso de confianza en s mismos, se vayan ms lejos. Que conozcan su debilidad viendo ante sus pies a una divinidad debilitada por participar de nuestra tnica de pieles . Que de puro cansados se dejen caer enella, y que ella al levantarse los ape.
550 551 552 553 554 555

19. E L C R IST O

I NC OM PL E T O D E AG U ST N Y

A L IP IO

25. Pero yo pensaba de otra manera. La idea que yo tena de mi Seor Jesucristo era la de un hombre extraordinariamente sabio, de un hombre inigualable. De manera especial, el hecho de haber nacido milagrosamente de una virgen para darnos ejemplo de desprecio a las cosas temporales a fin de obtener la inmortalidad, me pareca que le haba granjeado, merced a la solicitud que Dios tiene para con nosotros, una autoridad grandsima. Por otra parte, yo no tena el ms ligero asomo de los secretos que encierra aquella expresin: la Palabra se hizo carne . Mis conocimientos se limitaban a saber, en base a lo que de l nos han dejado escrito, que comi, bebi, durmi, camin, se alegr, se entristeci y predic; que aquella carne no se uni a tu Palabra sin un
556

550 551 552 553 554 555 556

1 Tm 2,5. Rm 9,5. Jn 14,6. Jn 1,14. Pr 9,1. Cf. Gn 3,21. Jn 1,14.

Libro VII

137

alma y una inteligencias humana. Esto lo sabe todo el que conoce la inmutabilidad de tu Palabra. Y yo la conoca de acuerdo con mis posibilidades. No albergaba la menor duda sobre ella. De hecho, mover los miembros corporales a voluntad o no moverlos, estar embargado por alguna emocin o carecer de emociones, expresar por medio de signos algunas mximas de sabidura o estar en silencio, son manifestaciones de una mente mudable. Si todo esto que se ha escrito de l fuera falso, todo lo dems correra el riesgo de ser mentira. En aquellos textos no quedara ni rastro de fe salvadora para el gnero humano. Pero como lo escrito all es verdad, yo reconoca en Cristo un hombre completo, un hombre cabal, no slo un cuerpo humano o un alma con cuerpo pero sin inteligencia. Yo estimaba que deba ser antepuesto a todos los dems, no por ser la verdad en persona, sino por una excelencia extraordinaria de la naturaleza humana y por una participacin ms perfecta en la sabidura. Alipio, por el contrario, pensaba que los catlicos crean que Dios se haba revestido de nuestra carne de manera que, fuera de Dios y de la carne, en Cristo no haba alma. Lgicamente, estimaba que en Cristo no haba mente humana. Y como estaba firmemente convencido de que todo cuanto de l nos han dejado escrito, slo poda realizarlo una criatura dotada de vida y de razn, su acercamiento a esta fe cristiana era ms bien lento. Pero tan pronto como se dio cuenta de que ste era precisamente el error de los apolinaristas, comparti mi alegra y fue amoldndose conmigo a la fe catlica. Personalmente confieso que, poco ms adelante, vi en la interpretacin del pasaje: La Palabra se hizo carne, la diferencia existente entre la verdad catlica y la falsedad de Fotino . La condena de los herejes pone de relieve el sentido de tu Iglesia y los contenidos de la sana doctrina . Fue preciso que hubiera herejas, para que se pusiera de relieve el contraste entre los probados y los dbiles .
i 557 558

20. D I FE RE NC IA Y

E N T R E L OS N E O PL A T N IC OS L A E S C R IT U R A

26. Pero entonces, despus de la lectura de los filsofos platnicos, que me insinuaron la bsqueda de la verdad incorprea, pude vislumbrar que tus perfecciones invisibles se comprenden a
Fotino era obispo de Sirmio y discpulo de Sabelio y de Pablo de Samosata. Sostena que el Verbo no haba sido Hijode Dios hasta encarnarse en las entraas de la Virgen, o sea. que negaba la unin sustancial entre la naturaleza humana y el Verbo divino. Cristo, para l, no era ms que un puro hombre y nada ms.
557 558 i

Cf. 2 Tm 4,3; Tt 1,9; 2,1. 1 Co 11,19.

138
559

Confesiones

travs de las criaturas . A fuerza de verme rechazado, sent lo que las tinieblas de mi alma no me dejaban contemplar. Estaba seguro de que existas y de que eres infinito sin que por ello tengas que difundirte por el espacio, sea finito, sea infinito. Estaba seguro de tu existencia, de que eres un ser verdadero, de que eres siempre el mismo , sin ninguna alteracin o movimiento que te haga ser otro o te haga ser de otra manera. Estaba seguro de que todo el resto de las cosas procede de ti basndome en un testimonio nico e irrefragable: en el hecho de su existencia. Estaba seguro, por supuesto, de todo ello, pero me hallaba demasiado dbil para gozar de ti. Yo charlaba por los codos como si fuera un sabio, pero la realidad iba a imponerse: si no me pona a reconocer tu camino en Cristo, Salvador nuestro , de ser instruido iba a pasar a ser destruido. Haba comenzado mi chaladura de pretender ser sabio, congestionado por mi propio castigo. Pero no lloraba, sino que mi ciencia me haca ms pomposo. Dnde estaba aquella caridad que edifica sobre el cimiento de la humildad que es Cristo Jess? Cundo iban a ensermela aquellos libros? Entiendo que quisiste que estos libros cayeran en mis manos antes de bucear en tus Escrituras, y esto por una razn: para que quedase bien grabada en mi memoria la impresin que de ellos saqu, y para que, despus de quedar bien amansado con tus libros y de que mis heridas quedaran curadas al contacto de tus dedos, apreciase la diferencia que existe entre presuncin y confesin, entre los que no pierden de vista la meta, pero no ven por dnde se llega a ella, y el camino que lleva a la patria bienaventurada, no slo como objeto de contemplacin, sino como lugar de residencia. Si hubiera comenzado por instruirme en tus Sagradas Letras, saboreando tus dulzuras, una vez familiarizado con ellas, y a continuacin hubieran cado en mis manos aquellos libros, tal vez me habran erradicado de las bases slidas de la piedad. Incluso, en caso de persistir en los sentimientos saludables que haba asimilado, pensara en la posibilidad de que tambin en estos libros se puede uno agenciar tales sentimientos, siempre que uno se limite al estudio de estos libros nada ms.
560 561 562 563

559 560 561 562 563

Rom 1,20. Cf. Sal 101,28 (= Hb 1,12). Cf. Rm 11,36. Tt 1,4. Cf. 1 Co 8,1; 3,11.

Libro VII

139
C ON AV ID E Z

21. A G U ST N

L E E A SAN

P ABL O

27. As pues, con toda avidez, cog las Escrituras venerables de tu Espritu, con preferencia el apstol Pablo, y fueron desvanecindose todos aquellos problemas en que a veces me pareca descubrir contradicciones e incoherencias entre sus palabras y el testimonio de la Ley y de los profetas . Y apareci ante mis ojos la verdadera y nica identidad de tus palabras castas , y aprend a alegrarme con temblor . Inici la lectura, y descubr que todo cuanto de verdadero haba ledo all, tambin se deca aqu, pero con la garanta de tu gracia, para que el que ve no se glore como si no hubiera recibido no slo lo que ve, sino tambin la facultad de ver. Porque de hecho, qu tiene que no haya recibido? De este modo se le intima al hombre no slo a verte a ti, que eres siempre el mismo , sino que tambin se le intima a que sane y te posea. Y aquel que se halla lejos de ti y no puede verte, que ande por este camino que le permitir llegar, ver y poseer. Porque, aunque el hombre se deleite en la ley de Dios segn el hombre interior, qu har de aquella otra ley que lucha en sus miembros contra la ley de su espritu y le encadena a la ley del pecado que est en sus miembros? T eres justo, Seor, mientras que nosotros hemos pecado, hemos practicado la maldad , nos hemos comportado con impiedad. Tu mano se ha hecho pesada sobre nosotros . Con toda justicia nos vemos entregados al antiguo pecador, al general en jefe de la muerte, que sedujo nuestra voluntad para que se conformara a la suya que no persever en tu verdad . Que har el hombre en medio de su miseria? Quin le liberar de este cuerpo mortal sino tu gracia por medio de Jesucristo nuestro Seor , a quien t engendraste coeterno contigo y creaste en el comienzo de tus caminos y en quien el prncipe de este mundo
564 565 566 567 568 569 570 571 572 573 574

575

564 565 566 567 568 569 570 571 572 573 574 575

Cf. Mt 5,17; 7,12; Lc 16,16. Cf. Sal 11,7. Sal 2,11. Cf. I Co 4,7. Cf. Sal 101,28 (= Hb 1,12). Rm 7,22. Dn 3,27; Tb 3,2; Sal 118,137; Ap 16,5. Sal 31,4. Jn 8,44. Rm 7,24s. Pr 8,22. Jn 14,20.

140

Confesiones
576

nada hall digno de muerte , y, sin embargo, le hizo morir, quedando de este modo cancelada la sentencia que nos era contraria? Nada de esto contienen aquellos libros. Sus pginas no tienen este semblante piadoso, ni lgrimas de confesin, ni tu sacrificio, ni un alma angustiada, ni un corazn contrito y humillado , ni la salvacin de tu pueblo, ni la ciudad esposa , ni las arras del Espritu , ni la copa de nuestro rescate. En aquellas pginas nadie canta: Es que mi alma no va a someterse a Dios? De l viene mi salvacin. El es mi Dios y mi salvacin. El es quien me acoge; no vacilar jams . Nadie escucha all la voz invitadora: Venid a m todos los que estis cansados. Consideran poca cosa aprender de l, porque es manso y humilde de corazn . T escondiste todas estas cosas a los sabios y entendidos, y se las has revelado a la gente sencilla . Una cosa es contemplar desde una cima frondosa la patria de la paz , sin hallar el camino que conduce a ella, tras vanas tentativas de ensayar atajos perdidos, expuestos a las asechanzas de los desertores guiados por su jefe, el len y el dragn , y otra cosa muy distinta es mantenerse en el camino que conduce a ella, guarnecido bajo la supervisin del emperador del cielo, donde no hay asaltos de los desertores de las milicias celestes, que evitan este camino como un suplicio. Estos pensamientos se iban encarnando en mis entraas de una manera sorprendente, mientras lea al ltimo de tus apstoles . La consideracin de tus obras me haba llenado de pasmo .
577 578 579 580 581 582 583 584 585 586 587

576 577 578 579 580 581 582 583 584 585 586 587

Cf. Lc 23,14s. Col 2,14. Sal 50,19. Ap 21,2. 2 Co 5,5. Sal 61,2s. Mt 11,28s. Mt 11,25. Cf. Dt 32,49. Cf. Sal 90,13. Cf. 1 Co 15,9. Cf. Ha 3,2.

LIBRO VIII
1. S IT U AC IN
A N M I C A D E

A G U ST N
588

I. Dios mo, haz que yo evoque estos momentos de mi vida para darte gracias y que reconozca tus misericordias para conmigo . Que mis huesos se empapen de tu amor y digan: Seor, quin semejante a ti? Rompiste mis cadenas, te ofrecer un sacrificio de alabanza . Voy a contar cmo las rompiste, para que al or este relato, todos tus adoradores exclamen: Bendito sea el Seor en el cielo y en la tierra ; grande y admirable es su nombre! Tus palabras se haban adherido a mis entraas y el asedio que me habas puesto era total . Estaba seguro de tuvida eterna, aunque la visin que de ella tena pareca como entre sombras y como a travs de un espejo . Por otra parte, ya se haban evaporado todas mis dudas acerca de la sustancia incorruptible y del resto de sustancias que dimanan de ella. Lo que ahora andaba buscando no era una mayor certeza de ti, sino una mayor estabilidad en ti. En cuanto a mi vida temporal, todo se tambaleaba. Era preciso que depurara mi corazn de levadura vieja . El camino, que es el Salvador en persona, me resultaba satisfactorio, pero an senta pereza en aventurarme por su angosto trazado . Entonces me sugeriste la idea, que a mis ojos resultaba buena , de acudir a Simpliciano, que me pareca un buen siervo tuyo. En l resplandeca tu gracia. A mis odos haba llegado la referencia de su vida piadossima, consagrada a ti desde la juventud. En la actualidad era ya un anciano. Por eso pens que una existencia tan larga, dedicada al estupendo ideal del seguimiento de tus caminos,
589 590 591 592 593 594 595 596 597 598

588 589 590 591 592 593 594 595 596 597 598

Cf. Sal 85,13. Sal 34,10. Sal 115,16s. Sal 71,18. Sal 134,6. Sal 75,2; 8,2.10. Cf. Is 29,2. 1 Co 13,12. Cf. 1 Co 5,7s. Cf. Jn 14,6; Mi 7,14. Sal 15,8 (= Hch 2,25).

142

Confesiones

supondra todo un montn de experiencias y un gran acervo de conocimientos. De hecho as era. Por eso quera yo entrevistarme con l y exponerle mis inquietudes, a fin de que me indicara el sistema adecuado para caminar por tus sendas en la situacin anmica en que me hallaba . 2. Vea la Iglesia abarrotada de fieles, y que unos seguan un rumbo, otros otro Por otra parte, yo senta repugnancia y un profundo disgusto por toda mi actuacin en el siglo. Me resultaba muy enojoso soportar su carga, dado que las pasiones ya no eran tan fogosas ni me estimulaban tanto las expectativas de los honores y del dinero para aguantar un yugo tan pesado. Frente a la dulzura y la belleza de tu casa, de la que yo estaba enamorado nada ejerca atractivo alguno sobre m. Pero me vea an fuertemente encadenado a la mujer. Ya s que el Apstol no me prohiba el matrimonio, aunque me aconsejara seguir lo mejor, aspirando a que todos los hombres fueran como l . Yo, como ms dbil, optaba por la postura ms cmoda. Esta era la causa nica y exclusiva de mi estado general de languidez. El motivo de que me consumieran preocupaciones agotadoras era el considerarme obligado, incluso en aquello que yo no quera padecer, a contemporizar con la vida conyugal, a la que me senta atado por aficin. Haba llegado a mis odos, proveniente de la boca de la Verdad , que hay eunucos que se han mutilado a s mismos por el reino de los cielos, pero tambin haba ledo el pasaje que sigue: El que pueda entender, que entienda . Por supuesto que son insustanciales todos los hombres que ignoran a Dios y todos aquellos que fueron incapaces de conocer al que es, partiendo de la bondad de las cosas que estn a la vista . Yo no me hallaba ya en esta vanidad. Ya haba superado esta etapa.
599a 600 601 602 603 604 605

599

Cf. Sal 127,1.

a Simpliciano era un presbtero de la Iglesia de Roma. Le enviaron a Miln siendo obispo San Ambrosio para que le instruyera a ste en la Escritura y en los Santos Padres. Era un hombre muy sabio y se codeaba con gente sabia, como lo prueba su amistad con M. Victorino, San. Ambrosio y el mismo Agustn. San Agustn hace aqu el retrato de l con cario y gratitud. De entre el copioso acervo de escritos agustinianos, una obra, y muy importante, presenta la dedicatoria personal del Santo a Simpliciano. 600 601 602 603 604 605

Cf. I Co 7,7. Sal 25,8. Cf. I Co 7,26-38. Cf. Jn 8,40; 1,14; 14,6. Mt 19,12. Sb 13,1.

Libro VIII
606

143

Ante el testimonio de la creacin entera , te haba hallado a ti, Creador nuestro, y a tu Palabra, Dios junto a ti y un solo Dios contigo, Palabra por la que creaste todas las cosas. Hay una segunda categora de impos: la de los que, conociendo a Dios, no le glorificaron ni le dieron gracias como a Dios . Tambin haba cado yo entre hombres como stos, pero tu mano derecha me rescat. Despus de sacarme de entre ellos, me instal en un lugar donde convaleciera . Porque t le has dicho al hombre: La piedad es sabidura no te tengas por sabio , porque quien se tiene por sabio acaba siendo necio . Yo haba encontrado ya la perla preciosa. Tena que comprarla, aunque tuviera que vender todos mis bienes . Pero dudaba.
607 608 609 610 611 612

2. A G U ST N R EL AT O

S E E NT R E V IST A C O N

S IM PL IC IANO . V I C T OR IN O

D E L A C O NVE R SI N D E

3. Me dirig, pues, a Simpliciano, padre, segn la gracia, de Ambrosio, obispo a la sazn, y a quien ste amaba como a verdadero padre. Le cont todas las alternativas de mi error. Y cuando hice una referencia a mis lecturas de algunos libros de los platnicos, en su versin latina de Victorino, antao retrico de Roma y muerto, segn referencias, despus de convertirse al cristianismo, me felicit por no haber tropezado con los escritos de otros filsofos, atestados de falacias y mixtificaciones a base de los elementos de este mundo . En los platnicos, por el contrario, hay mltiples alusiones a Dios y a su Palabra. Acto seguido, para exhortarme a la humildad de Cristo, escondida a los sabios y revelada a los sencillos , evoc la personalidad de Victorino , aquien l haba conocido y tratado muy de cerca en Roma. De l me refiri algo que no quiero pasar por alto,
613 614 b

606 607 608 609 610 611 612 613 614

Cf. Jn 1,1-3. Rm 1,21. Sal 17,36. Jb 28,28. Pr 26,5. Rm 1,22. Cf. Mt 13,46. Col 2,8. Cf. Mt 11,25.

b M. Victorino es otro africano. Ense retrica en Roma bajo el emperador Constancio. Escribi mucho de retrica y de mtrica. Fue traductor de Aristteles y de Plotino. Mereci el honor de una estatua en el foro romano. El influjo de este hombre en Agustn es de acusado relieve en cuanto que fue en cierto modo el plasmador del ideal neoplatnico y de su lxico en l. Signific una profunda transformacin en la trayectoria filosfica del joven Agustn.

144

Confesiones

porque constituye un estupendo motivo para confesar las alabanzas de tu gracia. Este hombre posea una vasta erudicin y bien probada competencia en todas las doctrinas liberales. Haba ledo y criticado un nmero extraordinario de filsofos, haba sido maestro de muchos y nobles senadores. Por todo ello, haba sido acreedor de que le levantaran una estatua en el foro, como distincin a su ilustre magisterio, honor que los hijos de este mundo consideran como algo extraordinario. Hasta aquella poca de su vida haba sido adorador de los dolos y haba tomado parte en los sacrificios sacrlegos de que haca gala la casi totalidad de la encopetada nobleza romana, alucinada ante toda clase de monstruos divinos y de Anubis el ladrador, dioses que un da tomaron las armas contra Neptuno, Venus y Minerva, y a quienes ahora Roma, tras haberlos sojuzgado, ofreca plegarias. A estos dioses los haba defendido durante muchos aos el anciano Victorino con voz atronadora. Y este mismo anciano no tena reparo alguno en hacerse ahora un nene de tu Cristo y un infante de tu fuente , doblando su cuello bajo el yugo de la humildad y agachando su frente al oprobio de la cruz . 4. Oh Seor, Seor, que inclinaste el cielo y echaste pie a tierra, tocaste los montes y echaron humo , de qu mtodos te serviste para penetrar en aquel pecho? En expresin de Simpliciano, este hombre lea la Sagrada Escritura e investigaba concienzudamente y a fondo toda la literatura cristiana. Le confesaba a Simpliciano, no en pblico, sino ms en privado y de modo confidencial: Quiero comunicarte una cosa: ya soy cristiano. Pero el otro le contestaba: No me lo creer ni te contar entre los cristianos mientras no te vea en la iglesia de Cristo. Victorino le replicaba medio en bromas: Es que las paredes hacen cristianos? Sola repetir con frecuencia que ya era cristiano. Y Simpliciano le contestaba siempre del mismo modo, mientras Victorino esgrima una vez ms el estribillo de las paredes. En realidad, Victorino tena miedo de ofender a sus amigos, orgullosos adoradores de los demonios. Estimaba que, desde las cumbres de su empaque babilnico, iban a caer sobre l las antipatas de todos aquellos cedros del Lbano que an no haba descuajado el Seor . Pero luego, tras intensas lecturas e impaciencias, adquiri solidez y cogi miedo de que Cristo le negara delante de sus ngeles
615 616 617 618 619 620 621

615 616 617 618 619 620 621

VIRGILIO, Eneida 8,698-700. Cf. Sal 35,10; Jn 4,14; Ap 21,6. Cf. Si 51,34; Jr 27,12. Cf. Mt 11,29; 18,3s. Cf. Ga 5,11. Sal 143,5. Cf. Sal 28,5.

Libro VIII
622

145

si l se acobardaba de confesarle ante los hombres . Al sentirse reo de un gran crimen por avergonzarse de los sacramentos de la humildad de tu Palabra y no avergonzarse de los sacrificios sacrlegos a los demonios orgullosos, que l haba aceptado e imitado con talante soberbio, depuso su actitud vergonzosa ante la vanidad y se ruboriz ante la verdad. Sobre la marcha y como por sorpresa, segncontaba Simpliciano, le dijo a ste: Vamos a la iglesia!, quiero ser cristiano. Este, no cabiendo en s de alegra, se fue con l sin hacer preguntas. Y tan pronto como en la Iglesia adquiri instruccin sobre los misterios sagrados, sin prdida de tiempo, dio su nombre para obtener la regeneracin bautismal, ante la sorpresa de Roma y la alegra de la Iglesia. Los orgullosos lo vean y se ponan furiosos, rechinaban los dientes y se reconcoman . Pero tu siervo haba puesto su esperanza en el Seor, y ya no reparaba en vanidades ni en locuras engaosas . 5. Lleg, por ltimo, el momento de hacer la profesin de fe . En Roma suele hacerse en presencia del pueblo fiel, desde un lugar elevado y con frmulas estereotipadas, que aprenden de memoria los que van a acceder a tu gracia. Pero los sacerdotes, contaba el amigo, le propusieron a Victorino que formulara esta profesin de fe en una ceremonia de carcter ms privado, como se propona de ordinario a aquellos de quienes se tenan fundadas sospechas de que la timidez les iba a jugar una mala pasada. Pero Victorino prefiri hacer profesin de su salvacin en presencia de la concurrencia santa, porque la salvacin no estaba en la retrica que l enseaba. Sin embargo, l la haba profesado pblicamente. Tanto menos deba temer, lgicamente hablando, a aquel manso rebao tuyo al pronunciar tu palabra aquel que en sus propios discursos no se arredraba delante de las masas enloquecidas! As que, tan pronto como sali a recitar la frmula de profesin de fe, todos los presentes paseaban su nombre de boca en boca con murmullos de aprobacin. Quin de los presentes no le conoca? De la boca de todos cuantos exteriorizaban la alegra compartida sali un grito contenido: Victorino, Victorino! Espontneo grito de jbilo, motivado por el gozo de verle. Repentino fue tambin el silencio que sigui por el deseo de orle. El recit la profesin de la fe verdadera
623 624 c

622 623 624

Lc 12,9; Mc 8,38. Sal 111,10. Sal 39,5.

c La entrega y la recitacin del smbolo era una ceremonia de la antigua Iglesia, previa al bautismo. En frica coincida con la semana anterior a la Pascua. Tanto la entrega como la recitacin iban acompaadas de un ritual de cantos y ceremonias sagradas. La frmula de profesin que hizo Victorino nos la ha conservado Rufino.

146

Confesiones

con gran autodominio. Y todos deseaban atrarselo y meterle dentro de sus corazones. De hecho, as lo hicieron. El amor y el regocijo eran las manos con que le jaleaban.

3. P SI C OL OG A

D E L D OL OR Y D E L G OZ O

6. Dios bueno, qu es lo que ocurre en el hombre para que se alegre de la salvacin de un alma desesperada y liberada de un peligro grave, mucho ms que si siempre hubiera mantenido la esperanza o que el peligro hubiera sido ms pequeo? De hecho, t mismo, Padre misericordioso, sientes mayor alegra por un pecador arrepentido que por noventa y nueve justos que no necesitan arrepentirse . Nosotros sentimos gran alegra al or el relato de la oveja descarriada, devuelta al redil en los hombros gozosos del buen pastor , y al escuchar el relato de la dracma perdida, reintegrada a tus tesoros por la mujer que la encontr y que fue objeto de las felicitaciones de las vecinas . Asimismo, llega a provocar nuestras lgrimas la fiesta de tu casa , cuando en esta misma casa se lee el relato de tu hijo menor que haba muerto y resucit, que sehaba perdido y fue hallado . Y es que t te gozas en nosotros y en tus ngeles, santificados por tu santa caridad. T eres siempre el mismo , porque conoces siempre y de la misma manera todas aquellas cosas que no son siempre ni de la misma manera. 7. Qu es, pues, lo que ocurre en el alma para que de hecho sienta mayor placer cuando encuentra o recobra las cosas queridas que si siempre las hubiera tenido? Este hecho viene a ratificarlo tambin el resto de las criaturas. Todo est lleno de testimonios que proclaman que la realidad es as. Triunfa el general victorioso, pero no habra vencido si no hubiera peleado. Cuanto mayor fue el peligro que corri en la batalla tanto mayores son sus gozos y alegras en el triunfo. El temporal zarandea a los navegantes y aumenta el riesgo de naufragio. Todos palidecen ante una muerte inminente . Pero sobreviene la bonanza en el cielo y en el mar, y se sienten inundados de alegra, porque el susto fue de marca mayor. Enferma un ser querido y su pulso alterado es sntoma de su enfermedad. Todos los que desean su recuperacin anmicamente estn enfermos con l. Vuelve a sentirse
625 626 627 628 629 630 631 632

625 626 627 628 629 630 631 632

Lc 15,7. Cf. Lc 15,4-6; Sal 118,176. Cf. Lc 15,8s. Sal 25,8. Lc 15,32. Cf. Sal 101,28 (= Hb 1,12). Dn 13,42. VIRGILIO,Eneida 4,644.

Libro VIII

147

bien, y aunque no camine con la energa y el vigor de antes, es tal su alegra, que no la tuvo nunca igual cuando estaba sano y caminaba con paso firme. En cuanto a los mismos placeres de la vida humana, los hombres los logran no a base de incomodidades accidentales o imprevistas, que caen fuera del control de la voluntad, sino a base de molestias buscadas deliberadamente y a propsito. En la misma comida y bebida no hay placer si no va por delante la molestia del hambre y de la sed. Los borrachos toman ciertos aperitivos o salsas picantes con la finalidad de provocar una comezn que, al ser apagada por la bebida, aumenta simultneamente el placer de beber. Y es costumbre establecida no entregar a las desposadas inmediatamente a sus esposos, para que como maridos no tengan en menos a aquellas mujeres por quienes sorban los vientos siendo novios. 8. Y esto ocurre cuando hablamos de alegras vergonzosas y abominables. Esto ocurre en la amistad ms sincera y honesta. Esto mismo es lo que le sucedi a aquel que haba muerto y resucit, que se haba perdido y fue hallado. Siempre la alegra ms desbordante va precedida de un tormento mayor. Qu es esto , Dios mo? Siendo t gozo eterno de ti mismo, y habiendo criaturas que gozan siempre y eternamente a tu lado, cmo se explica que en este otro sector del universo haya esas alternativas de regresiones y de progresos, de fracasos y reajustes? Es ste su modo de ser? Es esto lo nico que les diste cuando, desde lo ms alto de los cielos hasta los abismos de la tierra, desde el principio hasta el fin de los siglos, desde el ngel hasta el gusanillo, desde el movimiento inicial hasta el postrero, ordenaste todas las clases de bienes y todas tus obras justas, cada una en su propio lugar y a su debido tiempo? Ay de m! Qu sublime eres en las alturas y qu profundo en los abismos! No te alejas nunca de nosotros, y, sin embargo, apenas si conseguimos dar un paso de retorno hacia ti.
633 634 635

4. D OS

C O NVERSIO NE S SO NAD AS :

P ABL O Y V IC T OR I NO

9. Hala, Seor, acta! Despirtanos e insiste en tu llamada, entusismanos y arrstranos, deslmbranos, que trasciendan tus dulzuras, amemos, corramos! No es cierto que son muchos los que retornan a ti desde un abismo de ceguera mucho ms profundo que el de Victorino? No es cierto que se acercan a ti y son iluminados al dar acogida a tu luz, y que cuantos le brindan esta acogida reciben
636

633 634 635 636

Ex 13,14; 16,15; Si 39,26. Mt 24,31. Cf. Sal 112,4. Cf. Sal 33,6.

148

Confesiones
637

de ti el poder de hacerse hijos tuyos? Ahora bien, si stos gozan de poca notoriedad ante las masas, el gozo de los que les conocen es ms reducido, porque cuando el gozo es compartido por muchos es ms intenso en cada uno en particular, pues el afecto y el entusiasmo son contagiosos. Por ltimo, los hombres que gozan de notoriedad entre las masas gozan, asimismo, de prestigio entre mucha gente en orden a la salvacin, por su ascendiente entre los partidarios. Por eso se gozan mucho de ellos quienes han recibido influjo de los primeros, de los que les precedieron, pues no se alegran por ellos solos. Lejos, pues, de m la idea de que en tus tiendas haya acepcin personal por los ricos anteponindolos a los pobres, o que los aristcratas gocen de preferencia sobre los que carecen de ejecutoria . Ms bien ocurre lo contrario: has escogido la flaqueza del mundo para confundir a los fuertes, y lo plebeyo del mundo, la basura, lo que no es nada, para anular a lo que es . Con todo y con eso, incluso ste, el ms pequeo de tus apstoles , de cuya lengua te serviste para propagar estas palabras, una vez que desmantel con su estrategia la soberbia del procnsul Paulo hacindole pasar bajo el yugo suave de Cristo , y convirtindole en simple vasallo del gran rey , quiso tomar como divisa, en memoria de una victoria tan, sonada, el nombre de Paulo en sustitucin del de Saulo, que haba ostentado hasta la fecha. Y todo porque la victoria que se alcanza sobre el enemigo tiene mayor resonancia y relieve cuando sta se reporta sobre aquela quien tiene ms agarrado y por cuyo medio agarra a muchos otros ms. A los soberbios los tiene ms cogidos con la popularidad que confiere la nobleza, y de stos a muchos los tiene sometidos mediante el prestigio que da la autoridad. Justamente por eso, cuanto ms atractiva resultaba la contemplacin del corazn de Victorino, que el diablo haba conquistado en otro tiempo como baluarte inexpugnable, y aquella lengua de Victorino, dardo grande y afilado que haba exterminado a tanta gente, tanto ms desbordante tena que ser el jbilo de tus hijos, porque nuestro rey haba encadenado al fuerte . Podan ver cmo sus armas y arneses, de que le haban despojado, eran
638 639 640 641 642 643

637 638 639 640 641 642 643

Cf. Jn 1,9-12. Cf. Dt 1,17; 16,19; Si 42,1; St 2,1.9. 1 Co 1,27s. 1 Co 15,9. Cf. Mt 11,30. Cf. Hch 13,7-12. Cf. Mt 12,29.

Libro VIII

149

descontaminados para luego acomodarlos a tu honor, haciendo que fueran tiles al Seor para toda obra buena .
644

5. A NT AG ON ISM O

D E VOL U N T AD E S

10. A partir del momento en que tu siervo Simpliciano concluy su relato sobre Victorino, ard en deseos de imitarle. Tal era el objetivo que se haba propuesto Simpliciano al contarme el caso de este hombre. Momentos despus aadi el detalle de que en la poca del emperador Juliano haba salido una ley prohibiendo a los cristianos impartir la enseanza de literatura y oratoria, y la actitud de Victorino acatando esta ley y prefiriendo decir adis a la escuela de locuacidad a abandonar tu palabra, que hace elocuentes las lenguas de quienes no saben hablar . Esta decisin personal de Victorino hizo que l apareciera ante mis ojos no como una personalidad de carcter relevante, sino como un ser afortunado, yaque haba encontrado la ocasin de consagrarse a ti. Idnticas eran mis aspiraciones por liberarme yo, que me vea inmovilizado no con grillos extraos, sino por el frreo cepo de mi propia voluntad. Mi voluntad estaba en manos del enemigo. De ella se haba forjado una cadena con que me tena bien atado. En efecto, de la voluntad pervertida nace la pasin, de servir a la pasin nace la costumbre, y de la costumbre no combatida surge la necesidad. Con estos a modo de eslabones pequeos, ntimamente trabados entre s -por eso la he llamado cadena-, me tena bien cogido una dura esclavitud. En cuanto a mi voluntad nueva, ese deseo que acababa de estrenar, de ponerme a tu servicio gratuitamente y de gozar de ti, Dios mo, nico gozo que ofrece garantas, an no me senta capaz de vencer a la primera, que se haba ido reforzando con los aos. De este modo, mis dos voluntades, una vieja y otra nueva , una carnal y otra espiritual , peleaban entre s. Este antagonismo destrozaba mi alma. 11. Por propia experiencia llegu a comprender aquel pasaje que haba ledo: cmo la carne tiene tendencias contrarias a las del espritu, y el espritu tendencias contrarias a las de la carne . Yo me encontraba en uno y en otra, entre ambas voluntades beligerantes, pero la mayor parcela de mi yo estaba situada ms en aquello que aprobaba en m que en aquello que en mi desaprobaba. Propiamente hablando, en lo que reprobaba, mi yo no era mi yo, porque
645 646 647 648

644 645 646 647 648

2 Tm 2,21. Sb 10,21. Cf. Ef 4,22.24; Col 3,9s. 60 Cf. Rm 7,14; 1 Co 3,1. Ga 5,17.

150

Confesiones

mayoritariamente lo sufra contra mi voluntad, no lo haca voluntariamente. Sin embargo, la costumbre que se insolentaba contra m haba ido tomando alas por mi causa. Queriendo haba llegado adonde no quera llegar. Con qu derecho, pues, iba a protestar contra un castigo que es justa consecuencia que tiene que sufrir el que peca? Tampoco me vala ya aquella excusa con que sola persuadirme a m mismo, alegando que si an no me haba puesto a tu servicio despreciando el mundo era porque no tena un conocimiento claro de la verdad. Ya lo tena, y bien claro. Pero yo, apegado an a la tierra , rehusaba militar en tus filas. Tena miedo de yerme libre de toda la impedimenta, cuando lo que tena que haberme infundido miedo era la impedimenta misma. 12. As que, al igual que acontece en el sueo, me senta dulcemente aprisionado por la carga del siglo. Y los pensamientos que constituan el ncleo de mis meditaciones se parecan a las tentativas que hacen los que quieren despertarse, pero que inexorablemente vuelven a hundirse enel sueo, vencidos por la modorra. Y aunque no hay nadie que quiera estar siempre durmiendo, y el sentido comn dice que es mejor estar despierto, sin embargo, el hombre demora muchas veces sacudir la modorra cuando una pesada somnolencia se apodera de sus miembros. A pesar de estar harto de dormir y de que ya es hora de levantarse, entonces es cuando se retoma el sueo con mayor gusto. Esto mismo es lo que me pasaba a m: estaba seguro de que era mejor entregarme a tu amor que ceder a mis apetitos. Lo uno me agradaba y venca, lo otro me apeteca y me ataba. Ya no me quedaba respuesta que dar a tu intimacin: Despierta, t que duermes, y levntate de entre los muertos, y Cristo te iluminara . Y evidencindoseme por doquier de que dices la verdad, no tena palabras que decirte, convencido como estaba de tu verdad. Slo me salan palabras lentas y soolientas: Ahora mismo! Ahora, enseguida! Espera un poquito ms! Pero este ahora mismo y este enseguida iban para largo. Era totalmente intil que me deleitara en tu ley segn el hombre interior mientras existiera otra ley en mis miembros opuesta a la ley de mi mente y me encadenara a la ley del pecado que estaba en mis miembros. Porque la ley del pecado es la fuerza de la costumbre que arrastra y subyuga al espritu, incluso contra su voluntad, en justa respuesta al hecho de caer en ella voluntariamente. Infeliz de m! Quin me librara de este cuerpo mortal, sino tu gracia por medio de Jesucristo nuestro Seor?
649 650 651

649 650 651

Cf. 2 Tm 2,4. Ef 5,14. Rm 7,22-25.

Libro VIII

151

6. L OS

DO S R E L AT OS D E

P O NT IC IANO

13. Voy a contar tambin el procedimiento que empleaste para liberarme de las ataduras del deseo de unin carnal que me tena muy cogido, y de la esclavitud de las ocupaciones mundanas . Confesar tu nombre, Seor ayudador mo y redentor mo . Yo actuaba como de ordinario, pero con una angustia progresiva. Diariamente diriga mis suspiros hacia ti y frecuentaba tu iglesia en la medida en que me lo permitan las ocupaciones bajo cuyo peso me lamentaba. En mi compaa estaba Alipio, libre ya de sus actuaciones judiciales tras la gestin de su tercera asesora jurdica. Se hallaba a la espera de alguien a quien vender de nuevo sus consejos, lo mismo que yo venda las tcnicas de la elocuencia, suponiendo que sta pueda transmitirse mediante la enseanza. En cuanto a Nebridio, accediendo a los ruegos de nuestra amistad, se haba hecho cargo, en calidad de adjunto, de la ctedra de gramtica que Verecundo, ciudadano y gramtico de Miln, ntimo amigo nuestro, regentaba. Este deseaba con todo inters y solicitaba por derecho de familiaridad un auxiliar de confianza tomado de entre los componentes de nuestro grupo. Estaba realmente muy necesitado de l. No fue, pues, el afn de mayor retribucin econmica lo que movi a Nebridio a ir all -pues, de haberlo querido, le habra sacado mucho mayor provecho a su formacin literaria-, sino que nuestro amigo, afable y complaciente en extremo, no quiso echar en saco roto nuestro ruego, teniendo bien presentes los buenos oficios de la amistad. Su actuacin en este campo era muy moderada, evitando la publicidad frente a los grandes personajes de este mundo , conjurando con esta actitud todo tipo de alteraciones de espritu. Quera tenerlo libre y desocupado el mayor tiempo posible para profundizar en algunos temas, hacer algunas lecturas u or hablar de la sabidura. 14. Cierto da, pues -no recuerdo los motivos de la ausencia de Nebridio-, lleg a casa a vernos a Alipio y a m un tal Ponticiano, africano y compatriota nuestro, que a la sazn desempeaba un alto
d 652 653 654

d Entra Agustn aqu a hablarnos de su conversin al monacato, que ha ido perfilndose poco a poco. Ha ido enumerando los pasos y hechos que le han movido a tornar esta decisin. No se trata ya simplemente de una conversin intelectual y moral, sino de algo ms ntimo, de algo que trasciende el plano de la mera ideologa. Se trata de dos grandes renuncias: renuncia incluso al amor lcito de una mujer y renuncia a los negocios y a toda expectativa de carcter mundano. Es la conversin al monacato. 652 653 654

Sal 53,8. Sal 18,15. Ef 2,2.

152

Confesiones

cargo en la corte. En realidad, no s lo que pretenda de nosotros. Casualmente, encima de la mesa de juego que tenamos delante vio un cdice. Lo cogi, lo abri y vio que se trataba de las cartas del apstol Pablo. Se quedo sorprendido, porque haba estimado que se tratara de uno de tantos textos que mi profesin me obligaba a consultar. Sonrindose y mirndome en actitud complaciente, manifest su sorpresa por haberse topado de improviso, delante de mis ojos, precisamente con ese libro y con ningn otro ms. El era cristiano, estaba bautizado y muchas veces se postraba ante ti, Dios nuestro, en la iglesia con reiteradas y copiosas oraciones. Tan pronto como le expres mi personal inters por aquellos escritos, surgi la conversacin, llevando l la voz cantante, sobre Antonio, monje de Egipto, cuyo nombre gozaba de meritoria fama entre tus siervos, pero que nosotros desconocamos hasta ese preciso momento. Al darse cuenta de que as era, se demor en aquella conversacin, informndonos sobre una personalidad tan importante, dada nuestra ignorancia sobre el tema, cosa que a l le caus profunda extraeza. Quedamos boquiabiertos oyendo tus portentos , tan documentados, de tan reciente memoria y tan prximos a nuestra poca, realizados en la fe verdadera y dentro de la Iglesia catlica. Todos nos quedamos maravillados: nosotros por tratarse de hechos tan notables, l de nuestra ignorancia sobre el particular. 15. De aqu deriv la conversacin sobre las comunidades monsticas, sobre sus costumbres impregnadas de tu buen olor, sobre los frtiles desiertos del yermo, de los que no tenamos la ms remota idea. Y, lo que es ms extraordinario, incluso extramuros de Miln haba un monasterio poblado de buenos hermanos bajo la direccin de Ambrosio, y nosotros no lo sabamos. Alargaba l la conversacin, y nosotros le escuchbamos en silencio. En contexto con lo anterior, incidentalmente nos cont que, en cierta ocasin -no recordaba ahora la fecha exacta-, l y tres camaradas suyos en la ciudad de Trveris, mientras el emperador se entretena asistiendo a los espectculos circenses de la tarde, salieron a dar un paseo por unos huertos contiguos a las murallas. Se pusieron a pasear emparejados al azar: uno en compaa de Ponticiano, y los otros dos formando grupo aparte. Tomaron caminos divergentes. Estos ltimos, paseando sin rumbo fijo, toparon con una cabaa donde habitaban algunos siervos tuyos, pobres de espritu, de quienes es el reino de los cielos . En esta cabaa encontraron un cdice en que se hallaba escrita la Vida de Antonio. Uno de los dos comenz a leerla, y acto seguido
655 656 e

655 656 e

Sal 144,5. Mt 5,3.

Se trata de San Antonio Abad, padre del monacato deOriente y Occidente. Es algo anterior a San Agustn, pues muri cuando ste no contaba ms que dos

Libro VIII

153

a admirarse, a entusiasmarse y a pensar, mientras lea, en abrazar aquel gnero de vida, en servirte a ti y en abandonar las ocupaciones seculares. Ambos pertenecan a la escala de funcionarios que se denominan administrativos. En aquellos momentos, embargado de repente de un amor santo y de una vergenza honesta, a la vez que enfadado consigo mismo , clav sus ojos en el amigo y le dijo: Me quieres decir, por favor, adnde queremos ir con todos nuestros afanes? Qu pretendemos? Qu objetivos persiguen nuestras actividades? Incluso en palacio, pueden nuestras aspiraciones soar algo ms alto que pertenecer al rango de los amigos del emperador? Y en la vida misma de palacio, hay algo que no sea inconsistente ni est plagado de peligros? Qu cantidad de riesgos hay que correr para llegar a un riesgo an mayor! Y yo me pregunto ahora: cundo tendr lugar todo eso a lo que aspiramos? En cambio, si quiero, puedo ahora mismo ser amigo de Dios . Tales fueron sus palabras. Aturdido con las ansias de parto de una vida nueva, volvi los ojos a las pginas del libro. A medida que iba leyendo, iba operndose una profunda transformacin en su interior, que es donde t ves. Y su mente se iba despojando del mundo, como pudo verse poco despus. En efecto, mientras lea y creca el oleaje de su corazn, lanzaba sollozos espordicos. Vio con clarividencia y decidi lo que era mejor. Ya amigo tuyo, le dijo al suyo: Yo ya he roto con todas aquellas expectativas nuestras y he resuelto servir a Dios. Y lo he decidido desde ahora mismo. Voy a poner manos a la obra en este mismo sitio. Si t no te sientes animado a imitarme, no te opongas. El otro respondi que quera asocirsele para compartir la estupenda recompensa de tan alto servicio. Y estos dos hombres, ya tuyos, se haban puesto a construir la torre con fondos adecuados : abandonndolo todo y siguindote . A esta sazn, Ponticiano y su compaero, que se paseaban por otros parajes del huerto, yendo en busca de los otros, llegaron al mismo lugar. Les aconsejaron cl regreso, puesto que el da caminaba a su fin . Entonces ellos, exponindoles su proyecto y la resolucin que haban tomado, cmo haba surgido en ellos y cmo haba ido
657 658 659 660 661

aos de edad. Muri a los ciento cinco aos, el 356 d. C. En cuanto a la biografa de Antonio, escrita por San Atanasio, tuvo gran difusin e influjo en la formacin de vocaciones para la vida monstica de entonces. No olvidemos la floracin vocacional de los monasterios de la Tebaida.
657 658 659 660 661

Cf. Sal 4,5. Jdt 8,22; St 2,23. Cf. Lc 14,28. Cf. Mt 19,27; Lc 5,11.28. Cf. Lc 24,29; 9,12.

154

Confesiones

tomando cuerpo, rogronles que no manifestaran su oposicin, si personalmente rehusaban unirse a ellos. Pero los recin llegados, sin cambiar en nada su tenor de vida, lloraron sobre s mismos -as se expresaba Ponticiano-, les felicitaron afectuosamente y se encomendaron a sus oraciones. Arrastrando su corazn por la tierra, volvironse a palacio, mientras los otros se quedaron en la cabaa, anclando su corazn en el cielo. Ambos tenan novias, y cuando stas se enteraronde lo sucedido, ellas tambin te consagraron su virginidad.

7. I M P AC T O

EN

A G U ST N

D E L R E L AT O D E PO NT IC IA N 0

16. Hasta aqu el relato de Ponticiano. Y t, Seor, entre palabra y palabra, hacas que me replegara y me retorciera sobre m mismo, arrancndome de detrs de mis espaldas, que era donde me haba instalado para no yerme , y ponindome delante de mis ojos , para carearme conmigo mismo y poder contemplar lo feo, deforme, sucio, manchado y ulceroso que estaba. Mi propia visin me infunda horror, pero no tena adnde huir de m mismo . Al menor intento de apartar mi vista de m, prosegua Ponticiano con su relato, y t volvas a hacer que me careara conmigo mismo. Me restregabas contra mis propios ojos para que descubriese mi iniquidad y la odiase . Ya la conoca, pero haca la vista gorda, la mantena bien oculta y me olvidaba de ella. 17. Pero en aquellos momentos, cuanto mayor era el amor que senta por aquellos de quienes oa contar las sanas efusiones de haberse entregado a ti para que t los sanaras totalmente, tanto ms virulento era el odio que tena contra m mismo al compararme con ellos. Muchos eran los aosque haban ido desvanecindose conmigo -quiz doce- desde que, cumplidos los diecinueve, tras leer el Hortensio de Cicern, me haba sentido estimulado al estudio de la sabidura. El caso es que iba dando largas a la tarea de su bsqueda y al desprecio de la felicidad terrena, cuando de hecho, no ya el hallazgo de la sabidura, sino la simple bsqueda debera haber gozado de prioridad frente a todos los tesoros, todos los reinos de las naciones y todos los placeres corporales que, a la menor insinuacin ma, se arracimaban a mi alrededor. Y yo, desventurado mozalbete, s, desventurado de verdad, en los mismsimos comienzos de mi adolescencia haba llegado a pedirte incluso lacastidad y te haba dicho: Dame la castidad y la continencia, pero no ahora. Tema que me escucharas enseguida y
662 663 664 665

662 663 664 665

Cf. Sal 49,29. Cf. Sal 49,21.

Cf. Sal 138,7; LUCRECIO , La naturaleza 3,1068; HORACIO, Odas 2,26.19s; SNECA, Sobre la tranquilidad del espritu 2,14. Cf. Sal 35,3.

Libro VIII

155

me sanaras de la enfermedad de la concupiscencia, cuando lo que yo quera era satisfacerla, no extinguirla. Me haba internado por los caminos impracticables de una supersticin sacrlega. Por supuesto que no me senta seguro en esta supersticin. Lo que haca era algo as como anteponerla al resto de las dems doctrinas que, en vez de indagar piadosamente, combata con hostilidad. 18. Pensaba yo que la razn de diferir de un da para otro el momento de seguirte nicamente a ti, desdeando toda expectativa mundana, era la falta de algo seguro adonde encaminar mis pasos. Pero haba llegado el da en que me hallaba desnudo ante m mismo y en que mi conciencia me echaba en cara: Dnde estn tus bravatas? T andabas diciendo por ah que no estabas dispuesto a sacudir la carga de la vanidad por no estar seguro de la verdad. El caso es que ya ests seguro de la verdad y, sin embargo, la vanidad sigue avasallndote. A espaldas ms libres que las tuyas apuntaron las alas, a otros que no se vieron tan achuchados por el afn de bsqueda ni invirtieron en tales meditaciones todo un decenio y aun ms. En medio de estas reflexiones me reconcoma interiormente. Me invada una confusin tremenda mientras Ponticiano continuaba su relato. Una vez que acab de hablar y que ventil el asunto que le habra trado, se march. Y entonces es cuando yo me encar conmigo mismo. Qu cosas me dije! Con qu pensamientos restallantes como azotes flagel mi alma para ver si me segua en mi intento de ir en pos de ti! Pero ella se resista. Rehusaba acompaarme, sin alegar excusa alguna. Ya estaban agotados y rebatidos todos los argumentos. Slo quedaba un temblor mudo. Mi alma senta verdadero pnico de verse apartada de la costumbre que la consuma hasta matarla.
666 667 668

8. L A

C R ISIS E N E L J AR D N D E

C AS IC IAC O

19. Entonces, en medio de aquella encarnizada pelea con mi alma en los interiores de mi casa, y que yo haba atizado con decisin en la intimidad de mi propio corazn, alterado tanto mi rostro como mi mente, abord a Alipio exclamando: Pero qu es lo que nos pasa? Qu significan esas palabras que acabas de or? Se levantan los indoctos y conquistan el cielo , y ah tienes: nosotros, con toda nuestra ciencia, pero sincorazn, nos revolcamos en la carne y en la sangre! es que sentimos vergenza de seguirlos
669 670 671

666 667 668 669 670 671

Si 2,16. Si 5,8. Cf. Jr 7,9; Lc 21,8. Cf. Mi 6,6. Cf. Mt 11,12. Cf. Ga 1,16; Mt 16,17; 1 Co 15,50.

156

Confesiones

porque se nos han adelantado, y no nos da vergenza siquiera el no seguirlos? Dije no s cuntas cosas por el estilo, pero me arranc de su lado mi propia agitacin, quedndose l desconcertado y contemplndome en silencio. Mi lenguaje en estos momentos no era el acostumbrado. La frente, las mejillas, los ojos, el color, la modulacin de la voz reflejaban el estado de mi nimo con mayor claridad que las palabras que lograba articular. En la residencia donde nos hospedbamos haba un huertecillo. Disfrutbamos de l como del resto de la casa por no ocuparlos su propietario. Hasta este huerto me haba lanzado el alboroto de mi pecho, donde nadie interfiriera el encarnizado combate que haba entablado conmigo mismo y cuyo desenlace t conocas, yo no. Lo nico que haca era volverme loco, pero con una locura saludable. Estaba muriendo para vivir. Saba lo malo que estaba, pero no saba lo bueno que iba a estar dentro de poco. Me retir, pues, al huerto. Alipio iba detrs de m, pisndome los talones. En presencia suya mi secreto no dejaba de ser secreto. Y cmo iba a abandonarme l, vindome presa de tal agitacin? Nos sentamos lo ms lejos que pudimos del inmueble. Mi espritu vibraba indignado , con una rabia que era un autntico torbellino, y todo porque no acababa de llegar a un acuerdo contigo , Dios mo. Mientras, todos mis huesos me gritaban que haba que llegar a ese acuerdo, y lo hacan con alabanzas que llegaban hasta el cielo. Hasta all no se llega en barco, ni en cuadriga, ni a pie, como haba hecho el trayecto desde la casa hasta el lugar donde nos hallbamos sentados. No slo el ir, sino tambin el llegar all no consista ms que en querer ir, pero quererlo vigorosa y totalmente, y no andar con la voluntad medio anquilosada ni en continuo zarandeo de ac para all, viendo cmo lucha la parte que sube con la parte que baja. 20. Por ltimo, en el flujo y reflujo de mis vacilaciones hice todo un montn de gestos corporales que a veces los hombres tratan de hacer y no pueden por no disponer de los miembros requeridos, por tenerlos atados con ligaduras, debilitados por la enfermedad o impedidos por cualquier otra causa. Si me tir de los pelos, si me golpe la frente, si me apret las rodillas engarfiando los dedos de mis manos, lo hice porque quise. Pero pude haberlo querido sin conseguirlo, de no haberme obedecido la elasticidad de mis miembros. Por consiguiente, hice un montn de cosas en las que no era lo mismo querer que poder. Sin embargo, aquello que ejerca sobre m un atractivo incomparablemente mayor no entraba en el campo de mi accin. El caso es que yo lo habra podido hacer cuando hubiera querido, porque de quererlo lo habra podido, no me cabe la
672 673 674

672 673 674

Cf. Jn 11,13. Cf. Ez 16,8. Sal 34,10.

Libro VIII

157

menor duda. Aqu se identificaban posibilidad y voluntad, y el mismo querer era ya hacer. Con todo, tal accin no exista. Mi cuerpo obedeca al deseo ms tenue del alma, moviendo los miembros a la menor insinuacin. Obedeca al alma con ms facilidad que el alma se obedece a s misma para actuar en la voluntad sola una voluntad grande y suya.

9. P A T OL OG A

D E L A VOL U NT A D

21. Cul es el origen de este absurdo? Qu razones hay para que suceda tal fenmeno? Que resplandezca tu misericordia para que yo pueda preguntar, si es que en realidad pueden responderme las profundidades de las desgracias humanas y las estremecedoras angustias de los hijos de Adn. De dnde proceda este absurdo? Qu razones haba para este proceder? Manda el alma al cuerpo, y ste obedece al punto. Manda el alma al alma, y sta se resiste. Manda el alma que se mueva la mano, y es tal la rapidez de la ejecucin, que resulta casi imposible distinguir entre ejecucin y mandato. Pero el alma es alma, mientras que la mano es cuerpo. Manda el alma que quiera. el alma. El alma no es algo distinto de ella misma, y, sin embargo, el alma no ejecuta la orden. Cul es el origen desemejante absurdo? Por qu procede as? Manda, digo, que quiera -y no mandara si no quisiera-, y no hace lo que manda. Luego no quiere totalmente. Por eso no manda totalmente, porque en tanto manda en cuanto quiere. Y en tanto no se hace lo que manda en cuanto no quiere. La voluntad manda querer. Y no se lo manda a otros, sino a s misma. Luego no manda plenamente, y por eso no hay una ejecucin que responda a su mandato. Si esta voluntad fuera plena, no mandara que fuese, porque ya lo sera. En resumidas cuentas, no es absurdo querer en parte y en parte no querer, sino que de lo que se trata ms bien es de una enfermedad del espritu, porque no se levanta todo l empujado por la verdad, sino avasallado por la costumbre. Y por eso hay dos voluntades, porque una de ellas no es total, no est completa, y lo que le falta a la una lo tiene la otra.

San Agustn interrumpe aqu el relato del huerto para hacer una digresin sobre las dos voluntades y las doctrinas maniqueas. A primera vista puede parecer una interrupcin inoportuna, pero en la mente de Agustn esta digresin responde a lo que l pretende con sus Confesiones.

158

Confesiones

10. V OL U N T AD E S
676

E N C O NF L IC T O
675

22. Que desaparezcan de tu vista , Seor,como desaparecen los fanfarrones y embaucadores de inteligencias, aquellos que cuando enel acto de deliberar observan dos voluntades, concluyen la existencia de dos naturalezas que se corresponden a estas dos almas: una buena y otramala. Ellos s que son malos al pensar en teoras tan detestables. Slo sern buenos si tienen experiencia de la verdad, si estn de acuerdo con ella y si puede decirles tu Apstol: Fuisteis algn tiempo tinieblas, pero ahora sois luz en el Seor . Claro es que ellos, al querer ser luz no en el Seor, sino en s mismos, y al estimar que la naturaleza del alma es idntica a la de Dios, han hecho de s mismos un amasijo de tinieblas mucho ms densas, porque su repulsiva arrogancia les ha distanciado an ms de ti. Les ha distanciado de ti, que eres la luz verdadera que alumbra a todo hombre que viene a este mundo . Fijaos en lo que decs. Avergonzaos, acercaos a l, y quedaris radiantes y vuestro rostro no se sonrojar . Cuando yo deliberaba sobre mi entrega al servicio del Seor mi Dios , tal como ya tena programado desde haca mucho tiempo, era yo el que quera y yo el que no quera. Era yo mismo. Pero mi querer no era total y mi no querer tampoco lo era. Tal era el origen del. conflicto que tena conmigo mismo. Era yo mismo el que me estaba destrozando. Este desgarro se haca contra mi voluntad, pero no por eso se patentizaba en m la naturaleza de un alma extraa. Ms bien lo que se pona de relieve era el castigo de la ma. No era yo el autor de esta escisin, sino el pecado que habitaba en m como castigo de otro pecado cometido en mayor libertad. Al fin y alcabo, era hijo de Adn. 23. En efecto, si hay tantas naturalezas contrarias cuantas son las voluntades que se contradicen, la consecuencia es que no son dos, sino muchas. Porque si alguien se pone a deliberar sobre si acudir a una de sus reuniones de grupo o si ir al teatro, los maniqueos exclaman: Ah tenis las dos naturalezas, una buena que le lleva a un sitio y otra mala que le lleva a otro. Qu otroorigen puede tener esta perplejidad de voluntades en conflicto entre ellas? Por mi parte, digo que ambas son malas, tanto la que lleva a sus
677 678 679 680 681

675 676 677 678 679 680 681

Sal 67,3. Tt 1,10. Ef 5,8. Jn 1,9. Sal 33,6. Jr 30,9. Rm 7,17.

Libro VIII

159

reuniones de grupo como la que lleva al teatro. Pero ellos slo consideran buena la que lleva a las asambleas organizadas por ellos. Entonces, qu partido tomar? Y qu decir en el caso de que uno de los nuestros se ponga a deliberar y, frente al antagonismo de las dos voluntades, dude ante la disyuntiva de si ir al teatro o a nuestra iglesia? No vacilarn ellos antes de aventurar una respuesta? Slo tienen tres opciones: o confiesan -cosa que no quieren- que es buena la voluntad que les lleva a nuestra iglesia, como van a ella los iniciados en sus sacramentos y los que participan de ellos, o estiman que dentro del hombre, que es uno solo, luchan dos naturalezas malas y dos almas malas. En este ltimo caso ya no es verdad lo que suelen decir: que una es buena y otra mala. Cabe la tercera posibilidad: que se conviertan a la verdad y no nieguen que, cuando alguien delibera, es una sola alma la que flucta agitada por voluntades diversas. 24. Que no anden diciendo, por tanto, al advertir que en un mismo hombre hay dos voluntades antagnicas, que hay una lucha de dos almas contrarias, una buena y otra mala, formadas de dos sustancias contrarias, de dos principios contrarios; porque t, Dios veraz , los censuras, los refutas y los desenmascaras. Tal acontece en el caso de que ambas voluntades son malas cuando alguien se pone a deliberar sobre el modo de matar a otro o sobre el mtodo que va a emplear: veneno o espada, invadiendo esta o la otra finca ajena cuando no puede invadir ambas a la vez, agencindose placeres con largos dispendios o guardando el dinero por avaricia, ir al circo o al teatro, caso que ambas funciones tengan lugar el mismo da. Aliado un tercer caso: si cometer el robo en casa ajena. Incluso cabe una cuarta eventualidad: cometer un adulterio, ofrecindose a lavez oportunidad para ello. Si hay concurrencia de todas estas circunstancias en la misma coyuntura de tiempo, se entiende, y si son igualmente deseadas todas aquellas cosas que es imposible realizar a la vez. Todo ello va despedazando el alma por culpa de estas cuatro voluntades antagnicas entre s y con otras muchas que pueden ir surgiendo, dado el montn de cosas que pueden ser objeto de nuestros apetitos, sin que por ello esta gente tenga la costumbre de decir que existe todo ese montn tan grande de sustancias diversas. Lo propio ocurre con las voluntades buenas, y si no, voy a formularles unas preguntas: Es bueno disfrutar de la lectura del Apstol? Es bueno gozarse en la lectura de un salmo edificante? Es bueno hacer una exposicin sobre el evangelio? Por supuesto que a todas y cada una de estas preguntas me respondern que s, que es bueno. Entonces, qu? Si todas estas actividades nos gustan lo mismo y al mismo tiempo, no es cierto que estas voluntades
682

682

Jn 3,33; Rm 3,4.

160

Confesiones

dispares tiran en sentido contrario del corazn del hombre, mientras ste se decide por una opcin preferencial? Sin embargo, todas estas voluntades son buenas y luchan entre s hasta que se opta por una cosa que arrastre la voluntad, que andaba dividida en muchas. Esto mismo acontece cuando la eternidad nos deleita desde arriba, y el deseo de los bienes temporales nos retiene desde abajo. Es la misma alma la que quiere esto o lo otro, pero no lo hace con una voluntad total. Por eso se desgarra con profunda angustia cuando la verdad le hace preferir una cosa y la costumbre no le permite dejar otra.

11. L A

B AT AL L A D E C I SI VA

25. Aquejado espiritualmente de esta enfermedad, me atormentaba ms de lo ordinario. Me retorca bajo mis ligaduras, esperando una ruptura total con lo poco que me retena. Pero an segua retenindome. T, Seor, seguas presionndome en lo ms ntimo de mi ser, redoblando con tu rgida misericordia los azotes del temor y de la vergenza, para que no volviera a flaquear y para que acabara de romper aquel eslabn tenue y raqutico que me restaba, y que no volviera a reforzarse de nuevo y me atara con mayor solidez. Yo deca para mis adentros: Rpido! Ya! Ahora mismo!, y de la palabra ya me encaminaba a la ejecucin. Ya estaba casi a punto de hacerlo, pero no lo haca. Sin embargo, ya no reincida en mis acciones pasadas. Me hallaba estancado al lado de ellas y tomaba alientos. Volva a intentarlo de nuevo, y ya me quedaba un poquito menos, cada vez menos. Ya casi tocaba la nieta con los dedos, ya casi era ma. Pero de hecho yo no llegaba, ni la tocaba con los dedos, ni era ma. Dudaba entre morir a la muerte y vivir a la vida. Tena ms vigor en m el mal inoculado que el bien inhabitual. Y cuanto ms se me acercaba aquel momento en que yo iba a ser otro distinto, tanto mayor horror me infunda. Cierto que no llegaba a arredrarme y menos a disuadirme, pero me dejaba paralizado en el sitio. 26. Me retenan frivolidades de frivolidades y vanidades de desatinados . Estas viejas amigas mas tiraban del vestido de mi carne y me decan por lo bajo: Conque nos dejas, eh? Es cierto que a partir de ahora ya nunca vamos a estar contigo? Es cierto que a partir de ahora nunca jams te ser lcito esto y lo otro? Hay que ver el cmulo de sugerencias que haba en aquellas palabras esto y lo otro que acabo de consignar! Qu sugerencias, Dios mo! Que tu misericordia las aleje del alma de tu siervo. Qu inmundicias me sugeran, qu indecencias! Yo las oa poco menos que a media voz, como en sordina. Ya no me replicaban cara a cara
683

683

Cf. Si 1,2; 12,8.

Libro VIII

161

ni de frente, sino que musitaban a mis espaldas, tirndome pellizcos furtivos al alejarme para que volviese la cara hacia ellas. De todos modos, me retardaban en mis vacilaciones de romper con ellas y de quitrmelas de encima. Eran un valladar que me impeda dar el salto hacia donde oa la llamada. La costumbre brutal y agresiva continuaba dicindome: Te crees que podrs vivir sin ellas? 27. Pero estas ltimas palabras eran ya muy apagadas. Del lado adonde tenda mi vista y en direccin al punto adonde tema dirigir mis pasos, iba abrindose paso la casta majestad de la continencia, serena y sonriente, sin malicia. Recatada y suavemente, me invitaba a que me acercara a ella sin miedo, extendiendo sus manos piadosas, llenas de infinidad de buenos ejemplos, dispuestas a acogerme y darme el abrazo. All haba infinidad de nios y nias, all profusin de jvenes y de grupos de toda edad, viudas venerables y vrgenes de blancos cabellos. En todos estos grupos, la continencia no era algo estril, ni mucho menos, sino madre fecunda de hijos, que eran los gozos obtenidos de ti, que eres su esposo. Con una sonrisa alentadora a flor de labios, escomo si me dijera: Es que no vas a ser capaz de ser lo que fueron stos y stas? O es que stos ystas lo pueden por s mismos, sin apoyarse en el Seor su Dios? El Seor su Dios me ha entregado a ellos. Por qu te apoyas en ti mismo, si careces de estabilidad? Lnzate en l. No temas, que no se retirar para que caigas. Lnzate tranquilo, que l te acoger y te sanar. Yo me senta muy avergonzado. Segua oyendo un ruido de fondo. Era el murmullo de aquellas frivolidades que me tena perplejo y suspenso. De nuevo intervena la continencia, como si me intimara con palabras como stas: Cierra tus odos ante el reclamo de tu carne terrena y sucia , para mortificarla. Esta te habla de placeres, pero no estn de acuerdo con la ley del Seor tu Dios . Este debate que se desarrollaba en mi corazn era un debate exclusivo de m mismo contra m mismo. Alipio, por su parte, se mantena continuamente a mi lado, esperando en silencio el desenlace de mi inslito nerviosismo.
684 685 686

12. T OM A

Y LEE!

TOMA

Y LEE!

28. Pero cuando, desde los fondos ms secretos de mi ser, en virtud de una profunda consideracin, amonton todo aquel cmulo de miserias mas y las puse a la vista de mi corazn , seform una borrasca enorme que se resolvi en abundante lluvia de lgrimas. Para descargarla en su totalidad con todo el aparato de bramidos,
687

684 685 686 687

Cf. Sal 112,9. Col 3,5. Sal 118,85. Sal 15,8.

162

Confesiones

me incorpor de junto a Alipio -la soledad se me antojaba ms adecuada para dar rienda suelta a mi llanto-, me retir lo ms lejos que pude, para que incluso su presencia fsica no constituyera obstculo para m. Tal era mi situacin en aquellos momentos. El se dio cuenta cabal de todo por no s qu expresin que, segn creo, formul y donde se patentizaba que la inflexin de mi voz estaba preada de llanto. En este estado me puse de pie. El se qued en el lugar donde estbamos sentados. Me hallaba demasiado aturdido. Yo ca derrumbado a los pies de una higuera. No recuerdo los detalles del cmo. Solt las riendas de mis lgrimas y se desbordaron los ros de mis ojos, sacrificio que te es aceptable . Si no con estas precisas palabras, s con este sentido, te dije cosas como stas: Y t, Seor, hasta cundo? Hasta cundo, Seor, vas a estar eternamente enojado? No te acuerdes, Seor, de nuestras maldades pasadas . Al sentirme prisionero de ellas, daba voces lastimeras: Hasta cundo voy a seguir diciendo maana, maana? Por qu no ahora mismo? Por qu no poner fin ahora mismo a mis torpezas? 29. Tales eran mis exclamaciones y las lgrimas dolorosas y amargas de mi corazn. De repente oigo una voz procedente de la casa vecina, una voz no s si de un nio o de una nia, que deca cantando y repitiendo a modo de estribillo: Toma y lee! Toma y lee! En ese momento, con el semblante alterado, comenc a reflexionar atentamente si acostumbraban los nios en algn tipo de juegos a cantar ese sonsonete, pero no recordaba haberlo odo nunca. Conteniendo, pues, la fuerza de las lgrimas, me incorpor, interpretando que el mandato que me vena de Dios no era otro que abrir el cdice y leer el primer captulo con que topase. Por otra parte, las referencias que me haban llegado de Antonio apuntaban a que una lectura evanglica que haba odo por casualidad la haba considerado como dicha expresamente para l. La lectura era sta: Vete, vende todo lo que tienes, dselo a los pobres, y tendrs un tesoro en el cielo. Y luego ven y sgueme . Este orculo provoc su inmediata conversin . As pues, me apresur a acudir al sitio donde se encontraba sentado Alipio. All haba dejado el cdice del Apstol cuando de all me levant. Lo cog, lo abr y en silencio le el primer captulo que me vino a los ojos: Nada de comilonas ni borracheras; nada de lujurias y desenfrenos; nada de rivalidades y envidias. Revestos, ms bien, del
688 689 690 691 692 693

688 689 690 691 692 693

Cf. Sal 50,19. Sal 6,4. Sal 78,5-8. Cf. ATANASIO, Vida de Antonio 2,26-32: PG 26,841-844. Mt 19,21. Cf. 50,15.

Libro VIII

163

Seor Jesucristo y no os preocupis de la carne para satisfacer sus concupiscencias . No quise leer ms ni era preciso. Al punto, nada ms acabar la lectura de este pasaje, sent como si una luz de seguridad se hubiera derramado en mi corazn, ahuyentando todas las tinieblas de mi duda. 30. A continuacin, registrando el libro con el dedo o con no s qu otra seal, con ademn sereno, le cont a Alipio todo lo sucedido. Por su parte, me cont lo que tambin a l le estaba pasando y que yo desconoca. Me rog le mostrara lo que haba estado leyendo. Se lo ense, y l prosigui la lectura del pasaje que vena a continuacin. El texto era el siguiente: Acoged al que es dbil en la fe . El se aplic a s mismo estas palabras y as me lo dio a entender. Esta intimacin le dio nimos para seguir en su honesto propsito, muy en congruencia con sus costumbres, en las que tanto distaba de m ya desde siempre por ser mejores las suyas. Sin azoramiento ni vacilacin de ningn tipo se uni a m. Acto seguido nos dirigimos los dos hacia mi madre. Se lo contamos todo. Se llena de alegra. Le contamos cmo ha ocurrido todo: salta de gozo, celebra el triunfo, bendicindote a ti que eres poderoso para hacer ms de lo que pedimos y comprendemos . Estaba viendo con sus propios ojos que le habas concedido ms de lo que ella sola pedirte con sollozos y lagrimas piadosas. Me convertiste a ti de tal modo, que ya no me preocupaba de buscar esposa ni me retena esperanza alguna de este mundo. Por fin, ya estaba situado en aquella regla de fe en que, haca tantos aos, le haba revelado que yo estara. Cambiaste su luto en gozo , en un gozo mucho ms pleno de lo que ella haba deseado, en un gozo muchoms ntimo y casto que el que ella esperaba de los nietos de mi carne.
694 695 696 697 698

694 695 696 697 698

Rm 13,13s. Rm 14,1. Ef 3,20. Cf. Sal 50,15. Sal 29,12.

LIBRO IX
1. E L
SABOR D E L A L IB E R T AD

1. Seor, yo soy tu siervo y el hijo de tu sierva. Has roto mis cadenas y voy a ofrecerte un sacrificio de alabanza . Que te alaben mi corazn y mi lengua , y que todos mis huesos digan: Seor, quin semejante a ti? Que lo digan, s. Pero t dame una respuesta a m y dile a mi alma: Yo soy tu salvacin . Quin era yo y cmo era yo? Qu no hubo de malo en mis hechos, o si no en los hechos, s en los dichos, y si no en los dichos, s en mi voluntad? Pero t, Seor, fuiste bueno y misericordioso al explorar la profundidad de mi muerte y al desecar con tu derecha el abismo de mi canceroso corazn. Todo el fondo del problema estribaba en esto: en dejar de querer lo que yo quera y en comenzar a querer lo que queras t . Y yo me pregunto ahora: Dnde se hallaba mi libre albedro durante el lapso de tantos aos? De qu escondite profundo y secreto se le sac en aquel momento para que yo sometiera mi cuello a tu yugo suave y mis hombros a tu carga ligera , Cristo Jess, ayudador mo y redentor mo? Qu dulce me result de golpe carecer de la dulzura de las frivolidades! Antes tena miedo de perderlas y ahora me gustaba dejarlas. Eras t quien las ibas alejando de m. T, suavidad verdadera y suprema, las desterrabas lejos de m y entrabas en lugar de ellas. T, que eres ms suave que todos los placeres, aunque no para la carne y la sangre . T, que eres ms resplandeciente que toda luz , ms escondido que todos los secretos, ms encumbrado que todos los honores, aunque no para los que estn encumbrados a sus propios ojos.
699 700 701 702 703 704 705 706 707 708

699 700 701 702 703 704 705 706 707 708

Sal 115,16s. Cf. Sal 15,9; 44,2. Sal 34,10. Sal 34,3. Cf. Sal 102,8; Ex 34,6. Cf. Mt 26,39; Mc 14,36. Cf. Mt 11,30. Sal 18,15. Ga 1,16; cf. Mt 16,17; 1 Co 15,50. Cf. A. OTTO, s. y. lux.

Libro IX

165

Mi espritu estaba libre ya de las angustias inquietantes que entraa la ambicin el dinero, el revolcarse y rascarse la sarna de las pasiones. Y platicaba contigo, Seor Dios mo, claridad ma, mi riqueza y mi salvacin.
709

2. A

L A E SP E R A D E L AS VAC AC ION E S
710

2. En presencia tuya opt no por una ruptura espectacular con el mercado de la charlatanera, sino por ir sustrayndome poco a poco de la actividad propia del mercado de la palabrera. Tom esta decisin para que en lo sucesivo todos aquellos jvenes que se ejercitan no precisamente en tu ley ni en tu paz, sino en delirios falaces y en disputas forenses, no compraran de mi boca armas para su frenes. Casualmente faltaban ya pocos das para las vacaciones de la vendimia. Opt, pues, por aguantar esos pocos das, para retirarme como era habitual en tales circunstancias. De este modo, una vez rescatado por ti, ya no volvera a venderme. Estos planes los conocas t. Fuera de los nuestros, nadie estaba enterado de ellos. Incluso entre nosotros habamos llegado al acuerdo de no dar publicidad del hecho de manera indiscriminada ante cualquiera, si bien es cierto que, durante nuestra subida de este valle de lgrimas y mientras cantbamos el cntico de las gradas nos habas equipado de flechas afiladas y de tizones devastadores para defendernos de las lenguas prfidas que, so pretexto de orientar, lo que hacen es poner pegas, y so color de amistad, lo que pretenden es engullirnos, como se hace con los alimentos. 3. Habas asaeteado nuestro corazn con tu caridad y llevbamos tus palabras clavadas en nuestras entraas. Por otra parte, amontonados en el seno de nuestro pensamiento, los ejemplos de tus siervos, que de oscuros habas vuelto resplandecientes y de muertos vivos, eran un fuego que abrasaba y disipaba nuestra
711 712 713 714a 715 716

709 710 711 712 713 714 a

Cf. HORACIO, Odas 1,18,4. Sal 18,15. Sal 118,70. Cf. Sal 39,5. Cf. Sal 83,6s. Cf. Sal 119,1.

El Canto de las gradas lo constituyen los salmos que van desde 119 al 133. Se llamaban as porque solan cantarse al subir las escalinatas del templo de Jerusaln. La liturgia cristiana sigue empleando estos salmos en lo que hoy se denomina con el nombre de salmo responsorial. SanAgustn emplea aqu esta terminologa en sentido mstico.
715 716

Cf. Sal 119,3. Cf. Sal 10 (11),3.

166

Confesiones

pesada modorra, evitando que cayramos ms bajo. Y nos inflamaban hasta tal punto, que todos los vientos contrarios de las lenguas prfidas ms que extinguir esta llama, lo que hacan era potenciarla. No obstante, como por razn de tu nombre que has santificado a lo largo y a lo ancho de la tierra nuestros proyectos y planes contaran con sus panegiristas, tuve la impresin de que mi actitud tendra visos de pedantera si, en vez de esperar la poca de las vacaciones ya inminentes, nos retirbamos con antelacin de una profesin pblica y expuesta a las miradas de todos. Con tal gesto habra atrado todas las miradas y comentarios de cuantos tenan los ojos puestos en m. Diran la mar de cosas. Por ejemplo, que haba querido adelantarme a las vacaciones de la vendimia como para darme importancia. Pero qu me importaban a m las conjeturas que se hacan sobre mis intenciones y sentimientos y qu convirtieran en objeto de mofa nuestro bien? 4. A mayor abundamiento, aquel mismo verano comenzaron a resentirse mis pulmones debido al exceso de trabajo acadmico. Empezaba anotar dificultades respiratorias. Los dolores de pecho eran un sntoma de que estaba lesionado. Esta lesin me impeda hablar con mayor claridad y ejercitar la palabra en sesiones prolongadas. Al principio, esta situacin me puso en un aprieto, porque era casi como forzarme a abandonar el ejercicio del profesorado. Ante la posibilidad de una curacin o de una convalecencia, me obligaba por lo menos a una interrupcin. Pero desde el momento en que tom consistencia en m la firme resolucin -t lo sabes, Dios mo- de dedicar mi ocio a considerar que t eres el Seor , hasta llegu a alegrarme de que se me hubiera presentado esta excusa no fingida, que atemperara el mal humor de aquellas personas que, en atencin a sus hijos, pretendan que yo no gozara nunca de libertad. Embargado, pues, de este gozo, soportaba con paciencia que transcurriera aquel perodo de tiempo, aproximadamente unos veinte das, segn creo. De todos modos, esta tolerancia me resultaba penosa, porque me haba abandonado el apetito de lucro que comparta conmigo aquella pesada carga. Sin esta capacidad de aguante que ocup el lugar que haba dejado la ambicin, no habra sido capaz de resistir. Quizs alguno de tus siervos, mis hermanos, llegue a decir que pequ por aguantar una hora ms sentado en la ctedra de la
717 718 719 720

717 718 719 720

Sal 119,2s. Cf. Ez 36,23. Rm 14,16. Sal 45,11.

Libro IX
721

167

mentira , teniendo como tena el corazn lleno de deseos de servirte. No voy a discutirlo. Pero no es cierto, Seor misericordioso, que me has perdonado y has remitido tambin este pecado, con los dems horrendos y funestos pecados mos, en e agua santa?

3. V E REC U N DO

N E BR ID IO ,

DO S A M IG OS

5. Verecundo se consuma de congoja al ver la dicha que tenamos. Vea que ineludiblemente tena que abandonar nuestra compaa a causa de los lazos que con insistencia le aprisionaban. An no era cristiano, pero estaba casado con una mujer creyente. Era ella precisamente la que constitua el mayor obstculo, sin contar los dems, que le impeda el acceso al camino que nosotros habamos emprendido. Deca que no quera ser cristiano de otro modo, sino slo de aquel en que le era imposible serlo. Pero su oferta fue generosa: que viviramos en su finca mientras durara nuestra estancia all. T, Seor, se lo pagars el da de la recompensa de los justos , de la misma manera que ya le recompensa te concedindole este mismo capital . En ausencia nuestra, cuando ya estbamos en Roma, atacado en su cuerpo por la enfermedad, durante el transcurso de sta se hizo cristiano y se bautiz, partiendo luego de esta vida. Esto constituy, por tu parte, un rasgo de piedad no slo en favor suyo, sino tambin para con nosotros, ahorrndonos sufrimientos y dolores intolerables al tener que pensar en la generosidad exquisita de aquel amigo sin poder contarle entre los miembros de tu rebao. Gracias, Dios nuestro! Somos tuyos. Lo prueban tus consejos y tus consuelos. Fiel a las promesas y a cambio de aquella finca de Casiciaco, donde descansamos en ti de la batahola del siglo, le dars a Verecundo la amenidad de tu paraso de eterna primavera, instalndolo en el monte de cuajada, en tu monte, en el monte frtil , despus de perdonarle los pecados cometidos en la tierra . 6. Hallbase, pues, ste angustiado, mientras Nebridio comparta nuestro gozo. Tambin ste -que no era cristiano anhaba cado en el socavn de aquel calamitoso error que le haca creer que la verdadera carne de tu Hijo era una mera apariencia . Sin embargo, ya haba salido de l, y estando en la situacin de
722 723 724 725 726 727 728

721 722 723 724 725 726 727 728

Sal 1,1. Lc 14,14. Cf. Sal 124,3. Lc 18,11. Cf. Mt 9,5; Mc 2,5.9; Lc 5,23. Sal 67,16. Cf. Sal 7,16. Cf. Jn 14,6.

168

Confesiones

quien no ha recibido la iniciacin de ningn sacramento de tu Iglesia, era un investigador apasionado de la verdad. No mucho despus de nuestra conversin y regeneracin por el bautismo, tambin l se bautiz y se hizo catlico, y tras servirte en frica junto a los suyos en castidad y continencia perfectas y despus de haber convertido a la fe cristiana a toda la familia, le liberaste de los lazos de l carne. Ahora vive en el seno de Abrahn , sea cual fuere el sentido de la palabra seno. All vive mi Nebridio, mi dulce amigo, pero tambin hijo adoptivo tuyo, de liberto que era. All vive. Porque, qu otro lugar sera adecuado para un alma de tal temple? All vive, en aquel lugar sobre el que sola plantearme muchos interrogantes a m, hombrecillo inexperto. Ya no acerca su odo a mi boca, sino su boca espiritual a tu fuente. De ella bebe en cuanto le es posible y de acuerdo con la sed que tiene. Es infinitamente feliz. Pienso, no obstante, que su embriaguez de sabidura no le llevar a olvidarse de m, ya que t, Seor, que eres su bebida, te acuerdas de nosotros . Tal era nuestra situacin. De un lado, consolbamos a Verecundo, apenado, sin perjuicio de la amistad, por nuestra conversin. Le exhortbamos a que aceptase la fe dentro de su propio estado, es decir, en la vida conyugal. Por otra parte, estbamos a la expectativa de Nebridio, a ver si se decida a seguirnos. Tena facilidades para hacerlo y estaba ya casi a punto cuando, por fin, transcurrieron aquellos das que se me haban hecho tan largos anhelando aquella libertad del ocio, para cantarte desde lo ms profundo de mi ser: Mi corazn te ha dicho: He buscado tu rostro; tu rostro buscar, Seor .
729 730 731

4. A C T I VI DA D

L I T E R AR IA E N

C ASIC IAC O

7. Por fin lleg el da de mi liberacin efectiva de la profesin de retrico, de la que ya me senta espiritualmente libre. En efecto, libraste mi lengua de aquella actividad de que habas liberado ya mi corazn. Camino de la casa de campo adonde me diriga con todos mis amigos, te colmaba de bendiciones lleno de alegra. Mis actividades literarias, puestas ya totalmente a tu servicio, pero que, como en una pausa de la lucha, an tenan los tufos orgullosos de la escuela, quedan atestiguadas en los libros producto de las discusiones con mis amigos presentes y conmigo mismo a solas en presencia tuya. Mi epistolario intercambiado con Nebridio indica claramente los temas que trat con l. Cundo tendr tiempo suficiente para recordar y poner por escrito todos tus grandes beneficios para con nosotros en aquel
729 730 731

Cf. Lc 16,22. Cf. Sal 135,23. Sal 26,8.

Libro IX
b

169

perodo de tiempo teniendo como tengo prisa para recordar otros mayores? Porque resulta que me vienen a la memoria -y me es dulce confesrtelo, Seor- los estmulos internos con que me fuiste desbravando, el sistema de que te serviste para nivelarme, achicando los montes y collados de mis pensamientos, cmo rectificaste mis caminos tortuosos y cmo suavizaste mis senderos abruptos . Tambin recuerdo el modo con que sometiste a Alipio mismo, hermano de mi corazn, al nombre de tu Unignito Jesucristo, Seor y Salvador nuestro . En un principio, no consideraba adecuado que este nombre figurara en nuestros escritos. Prefera que stos rezumasen el perfume de los cedros dela escuela, descuajados ya por el Seor ,y no las saludables hierbas eclesisticas, verdadero antdoto contra las serpientes. 8. Qu voces te di, Dios mo, leyendo los salmos de David, esos cantos de fe, esas cadencias de piedad que estn en tan marcado contraste con todo espritu de orgullo! Todava no era ms que un novicio en tu autntico amor, un catecmeno que estaba de vacaciones con Alipio, tambin catecmeno, y en compaa de mi madre, que se haba asociado a nosotros con atuendo femenino, fe varonil, seguridad de anciana, amor de madre y piedad cristiana. Qu voces te daba yo en aquellos salmos y cmo me inflamaban en amor hacia ti! Arda en deseos de recitarlos, si me fuera posible, al mundo entero contra el orgullo del gnero humano! S, ya s que se cantan por todo el mundo y que nada se libra de su calor . Con qu agudo y violento dolor me indignaba contra los maniqueos! Claro que esta irritacin bien pronto se tornaba en compasin hacia ellos, tanto por su ignorancia de nuestros misterios y de nuestros remedios medicinales como por su fobia contra el antdoto que poda curarlos. Quisiera haberlos tenido entonces muy cerca de m. Que, sin saber yo donde estaban, hubieran visto mi cara y escuchado mis gritos, mientras en el ocio de aquellas jornadas lea el salmo cuarto. Que hubieran observado el efecto que produca en m aquel salmo: Cuando yo grit, t me escuchaste, Dios de mi justicia. En la angustia me diste anchura. Ten piedad de m y escucha mi oracin . S, que me oyeran, sin saber yo que me oan, para que
732 733 734 735 736

Casiciaco era una finca situada a unos treinta y tres kilmetros de Miln. Se trataba de una granja agrcola. La estancia de Agustn en cita finca no consisti en una especie de retiro, aunque le hizo mucho bien la paz y tranquilidad que en ella se respiraba. Los dilogos de Casiciaco respiran por todos los poros esta paz, as como la frescura del espritu propiciada por las notas tonificantes del aire y de la naturaleza abierta.
732 733 734 735 736

Cf. Is 40,4; Lc 3,4s. 2 Pe 3,18. Cf. Sal 28,5. Sal 18,7. Sal 4,2.

170

Confesiones

no pensaran que las palabras que yo intercalaba en el texto del salmo iban dirigidas a ellos. Porque hay una cosa clara: yo no habra dicho tales cosas ni las habra expresado de este modo de sentirme visto y escuchado por ellos. Y dado que las hubiera expresado as, no las habran acogido tal como yo me las deca a m mismo, dirigindome personalmente a m en presencia tuya y como expresin de los sentimientos ntimos de mi espritu. 9. Me horroric de temor y a la vez me encend de esperanza y de jbilo en tu misericordia , Padre. Todos estos sentimientos hallaban su cauce a travs de mis ojos y de mi voz, al leer las palabras que tu Espritu bueno dice vuelto a nosotros: Hijos de los hombres, hasta cundo vais a ser pesados de corazn? Por qu amis la vanidad y buscis el engao? Yo tambin haba amado la vanidad y buscado la mentira, mientras t, Seor, ya habas exaltado a tu Santo , resucitndolo de entre los muertos y colocndolo a tu derecha para enviar desde el cielo al prometido el Parclito, Espritu de verdad . Le haba enviado ya , pero yo no lo saba. Le haba enviado ya, porque ya haba sido exaltado, resucitando de entre los muertos y subiendo al cielo . Antes no haba sido dado su Espritu, porque Jess no haba sido an glorificado . Grita el profeta: Hasta cundo vais a ser pesados de corazn? Por qu amis la vanidad y buscis la mentira? Sabed que el Seor ha exaltado a su Santo . Grita: Hasta cundo? Grita: Sabed. Y yo, ignorante durante tanto tiempo, am la vanidad y busqu la mentira. Por eso, cuando lo o, me llen de temblor . Recordaba haber sido semejante a los destinatarios de este mensaje. Los fantasmas que haba estimado como realidades no eran ms que vanidad y mentira. Y lanc muchas expresiones fuertes y duras en medio del dolor de mi recuerdo. Ojal las hubieran odo aquellos que siguen amando la vanidad y buscando la mentira! Tal vez se hubieran sentido consternados con ellas y hubieran vomitado su error. Tal vez
737 738 739 740 741 742 743 744 745 746 747 748 749

737 738 739 740 741 742 743 744 745 746 747 748 749

Sal 30,7 Sal 12,10. Sal 4,3. Sal 4,4. Ef 1,20. Cf. Lc 24,49. Jn 14,16. Cf. Hch 2,1-4. Rm 6,9; cf. Mt 17,9; Lc 24,46; Rm 7,4; 1 Co 15,20. Cf. Jn 3,13; Ef4,10. Jn 7,39. Sal 4,3s. Cf. Ha 3,16.

Libro IX
750

171

t los habras escuchado cuando te gritaban por que el mismo que intercede por nosotros ante ti es el mismo que muri por nosotros con autntica muerte de su carne. 10. Cuando lea el pasaje: Enojaos y no pequis , qu turbacin senta, Dios mo! Personalmente haba aprendido con anterioridad a enojarme conmigo de mi pasado para no pecar en adelante. Haba aprendido a enojarme y con toda la razn del mundo. Porque la que pecaba en m no era una naturaleza extraa, de la raza de las tinieblas, como se expresan los que no se enojan consigo mismos y atesoran para s un patrimonio de ira para el da de la ira y de la proclamacin de tu justo juicio . Mis bienes ya no eran externos ni constituan objeto de bsqueda por parte de mis ojos carnales bajo este sol. Cuantos pretenden placeres y los buscan fuera de s mismos fcilmente se dispersan por las cosas que se ven y son temporales . No hacen sino lamer con imaginacin famlica meras apariencias. Oh!, si acosados por la dieta dijeran: Quin nos har ver el bien? Respondmosles y que nos oigan: La luz de tu rostro, Seor, est impresa en nosotros . Porque no somos nosotros la luz que ilumina a todo hombre , sino que somos iluminados por ti, para que los re fuimos un tiempo tinieblas seamos luz en ti . Oh, si vieran la luz interna y eterna! Yo, que la haba saboreado , estaba furioso al verme incapaz de presentrsela. Oh si me presentaran el corazn que tienen en sus ojos, es decir, fuera de ti, y me preguntaran: Quin nos har ver la dicha? All donde me haba enojado conmigo mismo; all, dentro de mi alcoba, donde haba sentido la compuncin , donde haba inmolado ensacrificio ami hombre viejo ; all donde, confiando en ti, haba comenzado el proyecto de mi renovacin, en ese sitio haba comenzado a sentir tu dulzura y habas dado alegra a mi corazn . Y tras la lectura externa y el reconocimiento interno de estos pasajes, prorrumpa en exclamaciones. Ya no ansiaba multiplicarme en bienes
751 752 753 754 755 756 757 758 759 760 761 762

750 751 752 753 754 755 756 757 758 759 760 761 762

Cf. Sal 4,4; 30,23. Rm 8,34. Sal 4,1. Rm 2,5. Cf. 2 Cor 4,18. Sal 4,6. Sal 4,7. Jn 1,9. Ef 5,8. Cf. Sal 33,9; 1 Pe 2,1. Cf. Sal 4,5. Cf. Ef,4,22; Col 3,9. Sal 4,7.

172

Confesiones

terrenales, devorando e1 tiempo y devorado por el tiempo, pues tena garantizados en la eterna simplicidad otro trigo, otro vino y otro aceite . 11. Y en el verso siguiente exhalaba un grito profundo mi corazn: Oh, en la paz! Oh, hacia l mismo! Oh, qu palabras: Me acostar y en seguida me dormir! Quin podr resistirnos cuando se cumpla la palabra que esta escrita: La muerte ha sido absorbida en la victoria? T eres El Mismo por antonomasia, porque no cambias . En ti se halla el descanso que se olvida de todos los afanes . No hay otro contigo, ni siquiera para agenciarse el montn de cosas que no son t mismo. T, Seor, t solo me has instalado en la esperanza . Yo lea y me fogueaba. Por otra parte, no saba cmo actuar con aquellos muertos sordos, a cuyo grupo pestilencial haba pertenecido yo, perro rabioso y ciego que ladraba contra tus Escrituras, dulces de miel de cielo y esplendorosas de tu luz . Me reconcoma contra los enemigos de tan sublime Escritura . 12. Cundo me acordar de todo cuanto aconteci durante aquellas vacaciones? Hay una cosa, de todos modos, que no olvidar ni pasar por alto: la dureza de tu azote y la admirable presteza de tu misericordia. Por aquellas fechas me estabas torturando con un dolor de muelas. Cuando lleg su gravedad hasta el punto de impedirme hablar, tuve la corazonada de avisar a todos los amigos presentes, para que te rogaran por m, Dios de mi salud . Escrib esta demanda en una tablilla de cera, y luego se la di para que la leyeran. Apenas nos hincamos de rodillas en ademn de splica, desaparecieron los dolores. Qu clase de dolores eran? Cmo desaparecieron? Confieso que me qued boquiabierto, Seor mo y Dios mo . Nunca me haba ocurrido nada parecido desde que nac. En lo ms profundo de mi ser abriste camino a tus insinuaciones. Y yo, radiante de gozo en tu fe, alab tu nombre . Sin embargo, esta misma fe no me permita estar tranquilo respecto de mis pecados
763 764 765 766 767 768 769 770 771 772 773 774

763 764 765 766 767 768 769 770 771 772 773 774

Sal 4,8. Sal 4,9. 1 Cor 15,54. Cf. Ml 3,6. Cf. Gn 41,51. Sal 4,10. Cf. Sal 118,103.105. Sal 138,21. Jr 32.35; cf. Ex 2,11; Jr 51,50; Lc 24,38; 1 Co 2,9. Cf. Sal 17,47; 37,23. Jon 20,28. Sal 144,2; Si 51,15.

Libro IX

173

pasados, porque an no se me haban perdonado mediante el bautismo.

5. S E

R ET IRA D E L A C T E DR A D E R E T R IC A

13. Finalizadas las vacaciones de la vendimia, comuniqu a los milaneses que proveyeran a sus estudiantes de otro vendedor de palabras, porque yo haba optado por dedicarme a tu servicio y porque ya no estaba en condiciones de hacer frente a esa profesin por mis problemas respiratorios y por mi afeccin de pecho. Por otra parte, epistolarmente le di a entender a tu obispo, el santo varn Ambrosio, mis errores pasados y mi opcin actual, rogndole que me aconsejase cul de tus libros sera preferible para mis lecturas, en vistas a una preparacin ms adecuada para recibir una gracia tan grande. Me prescribi la lectura del profeta Isaas, porque, segn creo, es entre todos los profetas el que preanuncia con mayor, claridad el evangelio y la vocacin de los gentiles. Pero, al no entender lo primero que le y al pensar que todo el resto sera igual, difer su lectura para ms adelante, cuando estuviese ms adiestrado en el lenguaje del Seor.

6. R E T OR NO

M IL N . B AU T ISM O

DE

A G U ST N

14. Tan pronto como lleg la fecha en que tena que dar mi nombre para el bautismo, abandonamos la finca y retornamos a Miln. Tambin Alipio quiso renacer en ti junto conmigo. Ya estaba revestido de la humildad conveniente a tus sacramentos. Domaba con tanta violencia su cuerpo, que anduvo con los pies descalzos por el suelo helado de Italia, cosa que requiere un valor poco comn. Tambin llevamos en nuestra compaa al joven Adeodato, nacido de mi carne y fruto de mi pecado. T, Seor, le habas hecho bueno. Frisaba en los quince aos y superaba en inteligencia a muchos renombrados y doctos varones. Dones tuyos eran, te lo confieso, Seor y Dios mo, creador de todas las cosas , muy poderoso para dar forma a todo cuanto ennosotros hay de amorfo. Por lo que a m toca, en este muchacho nada tena sino mi pecado. Y si le instruamos en tu doctrina, se debe a una inspiracin tuya y nada ms que tuya. Dones tuyos son, y yo te los confieso. Hay un libro mo, titulado El Maestro , donde el interlocutor que habla conmigo es mi hijo. T sabes que todas las ideas introducidas en este libro por la persona de mi interlocutor son suyas. Contaba
775 c 776

775 c

Cf. 2 M 1,24.

Esta obra la escribi San Agustn despus de su retorno al frica, en Tagaste. En ella plantea la tesis del maestro interior, Dios y su lectura constituye incluso hoy un soplo de aire fresco no slo en el aspecto de la pedagoga docente sino tambin en el plano profundamente espiritual.
776

Tb 3,16; 8,9; Jn 21,15s; Sal 68,6.

174

Confesiones

por entonces la edad de diecisis aos. Pude comprobar en l otros muchos detalles an ms sorprendentes. Aquella agudeza mental suya me daba miedo. Pero quin, fuera de ti, poda ser el autor de tales maravillas? Pronto arrancaste su vida de la tierra. Lo recuerdo ahora con toda serenidad. Precisamente ahora que no temo los avatares de su niez, de su adolescencia y del resto de su vida humana. Le asociamos como coetneo nuestro en tu gracia para educarlo en tu doctrina. Recibimos el bautismo y huyeron de nosotros las inquietudes de la vida pasada. En aquellos das no me hartaba de considerar, embargado de una asombrosa dulzura, tus profundos designios sobre la salvacin del gnero humano. Cuntas lgrimas derram escuchando los himnos y cnticos que dulcemente resonaban en tu Iglesia! Me producan una honda emocin. Aquellas voces penetraban en mis odos, y tu verdad iba destilndose en mi corazn. Fomentaban los sentimientos de piedad, y las lgrimas que derramaba me sentaban bien.
777

7. E L

C A NT O D E L A

I G L E SIA

15. No haca mucho tiempo que la Iglesia de Miln haba introducido esta prctica consoladora y estimulante, con gran entusiasmo por parte de los hermanos, que hacan resonar al unsono sus voces y sus corazones. En efecto, no haca mucho ms de un ao que Justina, madre deljoven emperador Valentiniano, haba comenzado la persecucin de tu adalid Ambrosio. Lo haba hecho impulsada por la hereja en que haba cado, seducida por los arrianos. El pueblo fiel pasaba la noche en la iglesia, dispuesto a morir con su obispo, siervo tuyo. All mi madre, tu sierva, que por su celo era la primera en las vigilias, viva de oraciones. Por lo que se refiere a nosotros, no templados an por el calor de tu espritu, participbamos de la excitacin y conmocin de aquella ciudad aturdida. Fue entonces cuando se instituy la costumbre de cantar himnos y salmos a usanza de las regiones de Oriente, para evitar que el pueblo se dejara abatir por la tristeza o el aburrimiento. Esta prctica se ha conservado desde aquella fecha hasta el da de hoy, y
d

777 d

Ef 5,19.

San Ambrosio compuso muchos nos re1igiass de gran aceptacin entre los cristianos de Miln. Lo que en principio comenz a ser un fenmeno de esta ciudad, fue extendindose por la mayora de las comunidades cristianas y se le conoci como el canto ambrosiano. Los rivales polticos y eclesisticos de Ambrosio le acusaron de seducir y sugestionar al pueblo con estos cantos. El dicono Paulino, bigrafo del Santo, dice: Por este tiempo comenzaron a celebrarse en la iglesia de Miln las antfonas, himnos y vigilias. Y la celebracin de estos cnticos perdura no slo en aquella iglesia, sino en casi todas las provincias de Occidente.

Libro IX

175

son ya muchas, por no decir casi todas, las comunidades tuyas que la han imitado en el resto de las regiones del orbe. 16. Tambin fue entonces cuando, en una visin, le manifestaste a tu obispo ya citado el lugar en que yacan sepultados los cuerpos de los mrtires Protasio y Gervasio. T los habas mantenido ocultos e incorruptos durante muchos aos en el tesoro de tu secreto, para sacarlos a la luz pblica en esta oportunidad, y as desbravar la rabia de una mujer que por aadidura era la emperatriz . Tras su descubrimiento y exhumacin, al proceder al solemne traslado, con los debidos honores, a la baslica ambrosiana, no slo se produjeron curaciones de personas atormentadas por espritus inmundos y reconocidas por ellos mismos, sino que un ciudadano conocidsimo en la ciudad, que llevaba varios aos ciego, al preguntar por las razones del alboroto del pueblo, que exteriorizaba ruidosamente su alegra, y al enterarse del hecho, dio un salto e hizo que el lazarillo le condujera al lugar. Una vez que lleg, rog que se le permitiera el acceso para tocar con su pauelo el fretro de tus santos, cuya muerte es preciosa a tus ojos . Tan pronto como realiz este gesto y aplic el pauelo a sus ojos, stos se abrieron al instante . Al punto se divulg la noticia, y resonaron tus alabanzas clidas y radiantes. Y aunque con este suceso el nimo de aquella mujer hostil no se orientara a a fe salvadora, por lo menos le sirvi de freno a su mana sectaria. Gracias a ti, Dios mo! Pero de dnde y adnde has guiado mi recuerdo, para que tambin te confiese a ti en estos acontecimientos que, aunque importantes, ya los haba relegado al olvido y pasado por alto? Sin embargo, a pesar de todo, aun siendo tan intensa la estela de tus perfumes, no corramos detrs de ti . Por eso se iban intensificando progresivamente mis lgrimas durante el canto de tus himnos. Despus de tanto suspirar por ti, finalmente, acababa por respirar la cantidad de aire que puede correr en una choza de paja.
e 778 779 f 780 781

Se trata de Justina, que era partidaria acrrima de los arrianos. Cf. Lc 6,18. 81 Sal 115,15.

778 779 f

La veracidad de este hecho est constatada por grandes autoridades literarias de la poca: San Andrs, Paulino dicono y el mismo San Agustn. Agustn apunta incluso el hecho de que este hombre, despus de su curacin, entr al servicio perpetuo de la iglesia milanesa donde le conoci y donde continuaba todava sirviendo.
780 781

Lc 18,11. Ct 1,3.

176

Confesiones
OST IA , C AM INO D E

8. E N
782

F R IC A . E D U C A C I N

DE

M N IC A

17. T, que haces que moren en una misma casa los corazones unnimes , integraste tambin en nuestro grupo a Evodio, nativo de nuestro mismo municipio. Funcionario de la administracin del Estado, haba retornado a ti antes que nosotros. Tras abandonar su militancia en el siglo, se haba alistado en tus filas. Estbamos siempre juntos para habitar agrupados viviendo tu santo propsito. Andbamos buscando un emplazamiento en el que nuestro servicio a ti fuera ms fecundo. A la busca de este emplazamiento, retornbamos juntos al frica. Y cuando estbamos en Ostia Tiberina, muri mi madre. Omito muchos detalles, porque tengo prisa. Acoge mis confesiones y mis acciones de gracias, Dios mo, por los innumerables detalles que me callo. Pero no puedo pasar por alto los sentimientos que mi alma tiene ansias de manifestar. Se refieren a aquella sierva tuya que me alumbr en la carne para nacer a la luz temporal, y que me pari en el corazn para nacer a la luz eterna. No voy a hablar de sus cualidades, sino que voy a hacer un panegrico de tus dones en ella. No fue ella la que se hizo a s misma ni se educ a s misma. Fuiste t quien la creaste, pues ni su padre ni su madre saban a ciencia cierta la clase de hija que iban a tener. Fue la vara de tu Cristo , la gestin de tu Unignito al frente de una casa creyente, la que, como a miembro bueno de tu Iglesia, la educ en tu temor . Ms que recalcar el inters que pona su madre en la educacin de la hija, lo que haca era poner de relieve el esmero de una sirvienta decrpita, que haba llevado a su padre, nio an, a la espalda al estilo en que suelen hacerlo con los bebs las muchachas espigaditas. Tanto por estas razones como por su ancianidad y costumbres inmejorables, los seores de aquella casa cristiana la respetaban mucho. Por eso se le confi tambin la custodia de las hijas de los seores, custodia que ejerca con todo esmero. Era enrgica en los correctivos cuando el caso lo requera. Los aplicaba con un santo rigor. Tambin estaba dotada de una ponderacin muy equilibrada. Fuera de aquellas horas en que las nias se sentaban a la mesa para compartir la comida en compaa de sus padres, comidas que, por lo dems, eran muy sobrias, no les permita, aunque se abrasasen de sed, ni siquiera tomar un sorbito de agua, para evitar que adquirieran malos hbitos. Y completaba su educacin con este saludable consejo : Ahora os contentis con
783 784 785 786

782 783 784 785 786

Sal 67,7. Cf. Sal 50,15. Sal 5,8; 118,38. Cf. Sal 22,4. Tt 2,8; cf. 2 Tm 1,13.

Libro IX

177

beber agua, porque no tenis vino al alcance de la mano; pero una vez que os casis y seis amas de llaves de bodegas y despensas, le haris mohines al agua, pero prevalecer la costumbre de beber. Con esta clase de preceptos y con la autoridad que tena para imponerse, pona coto a los instintos de una edad tierna an. Ajustaba la sed de aquellas nias a las normas de la virtud hasta el punto de que no sintieran inclinacin por aquello que no estaba bien. 18. Y, sin embargo, tal como me contaba tu sierva a m, su hijo, el gusto por el vino lleg a insinuarse en mi madre de una manera solapada. Cuando sus padres, considerndola una muchacha templada, la mandaban sacar vino de la cuba, ella, despus de sumergir el jarro por la parte superior de sta, antes de echar el vino en la botella, sorba un poquito con la punta de los labios. Y no tomaba ms porque senta repugnancia hacia l. Bien es verdad que no haca este gesto incitada por la pasin del vino, sino ms bien por esa desenvoltura excesiva propia de la edad, que bulle de impulsos retozones y que en los aos pueriles suele hallar contrapartida en la represin de la gente adulta. Sucedi, pues, que aadiendo cada da un poquito ms a lo poquito de los anteriores -ya que el que desdea las cosas pequeas, poco a poco acaba sucumbiendo- , vino a caer en aquella costumbre, hasta el punto de llegar a apurar con verdadera avidez las copillas casi llenas. Adnde haba llegado aquella prudente anciana con sus severas prohibiciones? Qu remedio poda aplicarse, y que fuera eficaz contra una enfermedad oculta, si tu medicina, Seor, no vigilara sobre nosotros? En ausencia del padre, de la madre y de las nodrizas, estabas presente t, que nos has creado, que nos llamas, que por conducto de las jerarquas humanas operas algn tipo de bien para la salud de las almas. Qu es lo que hiciste entonces, Dios mo? Con qu la curaste? Con qu la sanaste? No es cierto que esgrimiste desde el fondo de otra alma un insulto duro y punzante como un bistur saludable, sacado de tus reservas ocultas, y de un solo golpe operaste aquella gangrena? Cierto da, al surgir una disputa entre la criada que sola acompaar a la seorita a la bodega, tuvo, como suele ocurrir, unas palabras con la pequea patrona, sin ms testigos que ellas dos. La criada le ech en cara su vicio, calificndola con el ofensivo insulto de borrachina. Herida en lo ms hondo por esta injuria, reflexion en la fealdad de su vicio, lo reprob al instante y se libr de l. Al igual que los amigos corrompen con sus adulaciones, los enemigos nos corrigen apelando al insulto. Y t no les pagas, Seor, lo que por su conducto realizas, sino lo que ellos pretenden hacer. Lo que aquella criada pretendi hacer, en el arrebato de enfado con la seorita, fue exasperarla, no curarla. Por eso la injuri en privado. Y lo hizo en privado porque as les sorprendieron las circunstancias de lugar y tiempo, o para
787

787

Si 19,1.

178

Confesiones

evitarse complicaciones personales por haber denunciado este vicio tan tarde. Pero t, Seor, que diriges el concierto de las cosas celestes y terrestres, que encauzas para tus fines las aguas profundas del torrente, que ordenas el flujo turbulento de los siglos, tambin te has servido del arrebato pasional de una persona para curar a otra, para que nadie, al considerar este caso lo atribuya a su propio poder, cuando por sus palabras se corrige alguna persona a la que se pretende corregir.

9. M NI C A ,

L A P E R F E C T A C ASADA

19. Educada en la modestia y en la sobriedad, mi madre estuvo sujeta ms por ti a sus padres que por sus padres a ti. Tan pronto como lleg a la plenitud de la edad nbil , se le dio un marido al que sirvi como a su seor . Se esforz en ganarle para ti , hablndole de ti con el lenguaje de las buenas costumbres. Con ellas la ibas embelleciendo y hacindola respetuosamente amable y admirable a los ojos del marido. Toler los ultrajes de sus infidelidades conyugales hasta el punto de no tener en este aspecto la ms mnima discusin con l. Esperaba que tu misericordia descendiese sobre l. La castidad conyugal vendra como consecuencia de su fe en ti. Por lo dems, era mi padre un hombre bsicamente afectuoso, aunque tambin era muy propenso a la ira. Consciente de ello, mi madre haba aprendido a no contrariarle cuando estaba enfadado, no slo con los hechos, sino ni siquiera con la palabra. Pero cuando le vea tranquilo y sosegado, aprovechaba la oportunidad para hacerle ver su comportamiento cuando su irritacin se haba pasado de raya. Finalmente, cuando muchas otras seoras casadas con maridos ms mansos que el suyo llevaban su rostro marcado con seales de violencia, y en conversaciones con sus amigas deploraban el comportamiento de sus maridos, ella, tras achacarlo todo a su lengua, les haca presente medio en bromas que, desde el momento en que oyeron la lectura de las clusulas matrimoniales, deban haberlas considerado como el documento que las converta en esclavas de stos. Por consiguiente, si recordaban esta su condicin, no era muy indicado que anduvieran fanfarroneando ante sus maridos. Las amigas, conociendo la ferocidad del marido de Mnica, estaban realmente maravilladas de que jams se haba odo el ms pequeo rumor de que Patricio la hubiese pegado, ni de desavenencias domsticas que hubieran degenerado en los ni por
788 789 790 791

788 789 790 791

Cf. VIRGILIO, Eneida 7,53. Cf. Ef 5,22; 6,7; 1 Pe 3,6 1 Pe 3,1. Jue 21.

Libro IX

179

una sola vez. Cuando en confianza le pedan una explicacin de este hecho, ella les indicaba su modo de proceder, tal como lo he indicado antes. Y las que ponan en prctica este sistema, le quedaban agradecidas tras la experiencia. Las que no tomaban su consejo seguan sufriendo malos tratos. 20. Incluso su suegra se mostr irritada con ella, sobre todo en la primera poca que sigui a su casamiento, debido a los cotilleos de unas malas criadas. Pero logr hacerse acreedora de sus respetos mediante su afabilidad y su continua tolerancia y mansedumbre. Logr granjearse su simpata de tal modo que ella misma denunci a su hijo que eran las lenguas intrigantes de las criadas las que perturbaban la paz domstica entre la nuera y la suegra, y le pidi que les dieraun escarmiento. As que, despus que l, sea por obediencia a su madre, sea para tutelar el orden familiar y la armona de los suyos, azot a las criadas a gusto de la demandante, asegur que ste era el premio que poda esperar de ella quien, con la disculpa de conseguir sus favores, hablase mal de su nuera. Nadie se atrevi en lo sucesivo a andar con chismorreos. Las dos vivieron en franca y suave armona, digna de ser reseada. 21. A esta tu buena sierva, en cuyo seno me creaste, Dios mo y misericordia ma , le habas regalado tambin este hermoso don: siempre que le era posible, se las ingeniaba para poner en juego sus dotes pacificadoras entre cualquier tipo de personas que estuviesen en discordia o disidencia. Del cmulo de recriminaciones cidas que suele respirar la desavenencia tensa e indigesta, cuando desahoga al exterior la crudeza de los odios con un lenguaje preado de amargura frente a la amiga, mi madre no refera de la otra lo que no sirviera para reconciliarlas a ambas. Personalmente, considerara esto como una bondad de poco fuste si una triste experiencia no me hubiese mostrado a masas incontables de gente que, por no s qu epidemia horrible de pecados que van cundiendo a pasos agigantados, no se limitan simplemente a sacar a la luz ante enemigos irreconciliables las manifestaciones verbales de enemigos rabiosos, sino que, adems, aaden por su cuenta declaraciones que nunca llegaron a pronunciarse. Al contrario, creo que un hombre que se precia de humano debera estima como cosa de poco limitarse simplemente a no atizar ni incrementar las enemistades humanas. Debe tratar de extinguirlas mediante palabras de comprensin. Esta era la pauta de mi madre. Se la habas enseado t, maestro suyo ntimo, en la escuela de su corazn. 22. Por ltimo, tambin conquist para ti a su marido , que se hallaba en los ltimos das de su vida temporal. Bautizado ya, no tuvo que llorar en l las ofensas que se vio obligada a tolerar en su
792 793

792 793

Sal 58,18; cf. Sal 143,1s. 1 Pe 3,1.

180

Confesiones
g

persona antes del bautismo . Adems, era sierva de tus siervos. Todos cuantos la conoca hallaban en ella motivos sobrados para alabarte, honrarte y amarte. Senta tu presencia en su corazn por el testimonio de los frutos de una conducta santa . Haba sido mujer de un solo hombre, haba rendido a sus padres los debidos respetos, haba gobernado su casa piadosamente y contaba con el testimonio de las buenas obras. Haba criado a sus hijos parindoles tantas veces cuantas les vea apartarse de ti. Finalmente, Seor, ya que como ddiva tuya permites que hablen tus siervos, dir que cuid de todos cuantos, antes de morir ella, vivamos unidos en ti, despus de recibir la gracia de tu bautismo, y lo hizo de tal modo que es como si nos hubiese parido a todos. Y se puso a nuestra disposicin como si fuese hija de todos.
794 795 796

10. E L

X T ASIS D E

O S T IA

23. Estando ya cercano el da de su partida de esta vida -y ese da slo lo conocas t, nosotros lo ignorbamos-, aconteci, por tus disposiciones misteriosas, segn creo, que ella y yo nos hallbamos asomados a una ventana que daba al jardn de la casa donde nos hospedbamos. Era en las cercanas de Ostia Tiberina. All, apartados de la gente, tras las fatigas de un viaje pesado, reponamos fuerzas para la navegacin. Conversbamos, pues, solos los dos, con gran dulzura. Olvidndonos de lo pasado y proyectndonos hacia las realidades que tenamos delante , buscbamos juntos, en presencia de la verdad que eres t , cul sera la vida eterna de los santos, que ni el ojo vio, ni el odo oy, ni lleg al corazn del hombre . Abramos con avidez la boca del corazn al elevado chorro de tu fuente, de la fuente de la vida que hay en ti , para que, rociados por ella segn nuestra capacidad, pudiramos en cierto modo imaginarnos una realidad tan maravillosa.
797 798 799 800

Patricio, padre de San Agustn, muri prematuramente despus de recibir el bautismo. Mnica haba pedido a Dios en sus oraciones no slo por la conversin del hijo, sino tambin de su marido. Patricio muri poco despus de entrar en la Iglesia catlica. Agustn no nos da detalles concretos. Sin embargo, los rasgos que traza sobre la personalidad de su padre en estas lneas denotan cario filial.
794 795 796 797 798 799 800

Cf. Tb 14,17; 2 Pe 3,11. 1 Tm 5,9; 4,10 Cf. Ga4,19. Flp 3,13. Cf. Jn 14,6. 1 Co 2,9; cf. Is 64,4. Sal 35,10.

Libro IX

181

24. Y cuando nuestra reflexin lleg a la conclusin de que, frente al gozo de aquella vida, el placer de los sentidos carnales, por grande que sea y aunque est revestido del mximo brillo corporal, no tiene punto de comparacin y ni siquiera es digno de que se le mencione, tras elevarnos con afecto amoroso ms ardiente hacia El Mismo , recorrimos gradualmente todas las realidades corporales, incluyendo el cielo desde donde el sol, la luna y las estrellas mandan sus destellos sobre la tierra. Seguimos ascendiendo an ms dentro de nuestro interior, pensando, hablando y admirando tus obras. Y llegamos hasta nuestras mismas mentes, y seguimos nuestro avance remontndolas hasta llegar a la regin de la abundancia inagotable , donde apacientas a Israel eternamente en los pastizales de la verdad, all donde la vida es la sabidura por la cual se crean todas las cosas de aqu: las presentes, las pasadas y las futuras, mientras que ella no es creada por nadie, sino que hoy es como ayer y como ser siempre. Mejor dicho, en ella no hay un fue ni un ser, sino slo un es, porque es eterna, ya que lo que ha sido y lo que ser no es eterno. Mientras hablbamos y suspirbamos por ella, llegamos a tocarla un poquito con todo el mpetu de nuestro corazn, y suspirando, dejamos all cautivas las primicias del espritu . Y retornamos al sonido de nuestra boca, que es donde tiene principio y fin la palabra. Y qu hay semejante a tu Palabra, nuestro Seor, que es estable en s misma sin envejecer y que es renovadora de todas las cosas? 25. Y decamos: Si hubiera alguien en quien estuviera acallado el alboroto de la carne, en quien estuvieran silenciadas las imgenes de la tierra, de las aguas y del aire; si callasen los cielos y callara el alma misma, remontndose sobre s, no pensndose ; si callaran los sueos y las revelaciones de la fantasa; si callara, por ltimo, toda lengua, todo signo y todo cuanto nace para desaparecer... Si hubiera alguien para quien todo callara en su totalidad... Porque si alguien aplica el odo, todas estas realidades le estn diciendo: No nos hemos hecho a nosotras mismas, sino que nos ha hecho el que permanece eternamente .
801 802 803 804 805 h 806 807

801 802 803 804 805 h

Sal 4,9. Cf. Ez 34,14. Sal 79,2. Rm 8,23. Cf. Sb ,27. Sal 99,3. Sal 32,11; 16,2; Is40,8; Jn 12,34.

Esta escena constituye lo que se ha dado en llamar el xtasis de Ostia.

806 807

182

Confesiones

Y si, dicho esto, todas las cosas se quedaran calladas por aplicar el odo hacia aquel que las cre, para que hable l solo, no por conducto de ellas, sino por s mismo, de modo que oysemos su palabra no articulada por lengua carnal, ni por la voz de un ngel, ni por el estampido de una nube , ni por enigma de parbola, sino que le oyramos a l mismo, a quien amamos en estas cosas... si le oyramos a l mismo en directo y sin intermediarios, al igual que ahora nos lanzamos y, con la rapidez del rayo, tocamos con el pensamiento la sabidura eterna, que permanece sobre todas las cosas... Si, por ltimo, este estado se prolongase y fueran difuminndose todas las otras visiones de rango inferior, y sta sola arrebatase, absorbiese y zambullese a su contemplador en los gozos ms ntimos, de modo que la vida eterna se pareciera a aquel momento de intuicin que nos hace suspirar..., no sera esto el entra en el gozo de tu Seor? Pero cundo se realizar esto? Ser cuando todos resucitemos, aunque no todos seamos transformados? 26. As me expresaba yo, aunque de otro modo y con otras palabras. Sin embargo, t sabes, Seor , que en aquel da, mientras hablbamos de estas cosas y, mientras al filo de nuestra conversacin sobre estos temas, nos pareca ms vil este mundo con todos sus atractivos, ella aadi: Hijo, por lo que a m respecta, nada en esta vida tiene ya atractivo para m. No s qu hago aqu ni por qu estoy aqu, agotadas ya mis expectativas en este mundo. Una sola razn y deseo me retenan un poco en esta vida, y era verte cristiano catlico antes de morir. Dios me lo ha dado con creces, puesto que, tras decir adis a la felicidad terrena, te veo siervo suyo. Qu hago aqu?.
808 809 810 811 812

11. M U E R T E

DE

M NI C A

27. No recuerdo muy bien la respuesta que le di. Apenas pasados cinco das, no muchos ms, cay con fiebre. Y estando enferma, cierto da sufri un desvanecimiento, quedando un tiempo privada de los sentidos, ajena a todos los que la rodeaban. Acudimos corriendo, pero pronto recuper el sentido. Vindonos presentes a mi hermano y a m, nos dijo como quien pregunta algo: Dnde estaba? A continuacin, vindonos abatidos por la tristeza, nos dijo: Sepultaris aqu a vuestra madre. Yo permaneca mudo mientras contena mis lgrimas, en tanto que mi hermano deca no se qu palabras alusivas a su deseo de que la muerte no le sorprendiese en
808 809 810 811 812

Cf. Sal 76,18. Cf. 1 Co 13,12. Mt 25,21. 1 Co 15,51. Tb 8,9; Jn 21,15s.

Libro IX

183

tierra extranjera, sino en su patria. Ella, al escuchar esta sugerencia, reflej en su rostro una gran ansiedad, y le lanz una mirada reprochndole este modo de pensar. Fijando los ojos en m, dijo: Mira qu cosas dice ste. Y luego, dirigindose a los dos, exclam: Depositad este cuerpo mo en cualquier sitio, sin que os d pena. Slo os pido que dondequiera que estis, os acordis de m ante el altar del Seor. Y habindonos comunicado esta resolucin como pudo, guard silencio. Y poco a poco, al agravarse el mal, creci tambin su fatiga. 28. Ms yo, Dios invisible pensaba en tus dones, en esos dones que derramas a voleo en los corazones de tus fieles y que producen cosecha tan admirable. Me alegraba y te daba gracias recordando una cosa que yo conoca muy bien: la constante preocupacin que la tena atenazada respecto a su sepultura, que haba adquirido y preparado al lado de su marido. As como haban vivido con gran concordia, quera tener la dicha -muy caracterstica del ser humano, menos capacitado para las cosas divinas- de que fuera as y que la gente recordase cmo despus de su viaje allende los mares haba logrado que una misma tierra cobijara conjuntamente las cenizas de ambos cnyuges. Tampoco saba yo cundo la plenitud de tu bondad haba ocupado el puesto de este anhelo vano de su corazn. Me senta embargado de gozo y de admiracin al ver que mi madre tena facetas como sta. Cierto que durante nuestro coloquio junto a la ventana, cuando me dijo yo qu hago aqu?, me dio la impresin de que no deseaba morir en su patria. Tambin tuve la ocasin de or poco despus que un da, durante nuestra estancia en Ostia, al hablar con algunos amigos mos y en mi ausencia, con intimidad maternal, del desprecio de esta vida y del bien de la muerte, y al quedar ellos admirados del temple de aquella mujer -t se lo habas dado-, y ante la pregunta de si no tema dejar su cuerpo tan lejos de su ciudad, les dijo: Para Dios no hay distancias. No hay miedo de que en el fin del mundo no sepa el lugar donde estoy para resucitarme. Finalmente, el da noveno de su enfermedad, a los cincuenta y seis aos de edad y treinta y tres de la ma, aquella alma fiel y piadosa qued liberada de su cuerpo .
813 814 815 i

813 814 815 i

Col 1,15. Cf. Lc 18,11. Cf. Sal 103,28; 2 Ts 1,11.

Con estas lacnicas palabras concluye San Agustn la narracin de la vida de su madre. El cuadro que de ella nos ha trazado es de mano maestra, un cuadro sobrio, pero lleno de pinceladas cariosas que le definen como hijo agradecido y que son todo un homenaje filial.

184

Confesiones

12. L AG RIM AS

Y SAL M OS E N L A M U E R T E D E

M NI C A

29. A la par que le cerraba los ojos, una tristeza inmensa se agolpaba en mi corazn e iba resolvindose en lgrimas. Simultneamente, mis ojos, ante la orden tajante de mi espritu, reabsorban su fuente hasta secarla. Era una lucha que me haca mucho mal. Al rendir ella el ltimo suspiro, Adeodato rompi a llorar a gritos. Pero acab por serenarse, calmado por todos nosotros. As pues, del mismo modo, lo que en m haba de pueril y que se resolva en llanto, quedaba reprimido por la voz adulta, por la voz de la mente. Pensbamos que no era conveniente celebrar aquel funeral entre lamentos, lgrimas y gemidos, porque con tales extremos se deplora de ordinario cierta especie de miseria de los que mueren, algo as como su extincin total. Pero ella no se mora miserablemente ni mora totalmente. Estbamos plenamente seguros de ello por el testimonio de sus costumbres y por su fe no fingida , que son la mayor garanta de seguridad. 30. Pero entonces, qu es lo que tanto me dola interiormente, sino la herida reciente provocada por el repentino desgarro de aquella costumbre tan dulce y tan querida de la convivencia? Es cierto que me senta reconfortado con el testimonio que me haba brindado durante su ltima enfermedad: como respuesta cariosa a mis atenciones por ella, me llamaba piadoso. Con grandes muestras de cario, recordaba que nunca haba odo de mis labios la menor pulla o expresin dura ni ofensiva contra ella. Pero, Dios mo, que nos has creado qu era este respeto y honor que yo le haba guardado en comparacin de la esclavitud a que ella se haba sometido por m? Por eso, al yerme abandonado de aquel gran consuelo que su persona me proporcionaba, senta el alma herida y mi vida casi despedazada. Esta vida que haba llegado a ser una sola con la suya. 31. Despus de calmar el llanto del nio, Evodio tom el salterio y enton un salmo. Toda la casa le responda: Voy a cantar tu bondad y tu justicia, Seor . Enterados de lo que ocurra, se dieron cita all muchos hermanos y piadosas mujeres. Mientras los encargados se ocupaban de los funerales, yo me retir a un lugar donde oportunamente pudiera hablar con los amigos, que no haban estimado conveniente dejarme solo. Hablaba con ellos sobre temas relativos a las circunstancias. Con el blsamo de la verdad iba mitigando mi tormento, conocido por ti, pero ignorado por ellos. Me escuchaban con toda educacin y me consideraban insensible al dolor.
816 817 818

816 817 818

1 Tm 1,5. Cf. Sal 90,3; Ba 4,7. Sal 100,1.

Libro IX

185

Pero yo reprenda a tus odos, donde ninguno de ellos poda orme, mi debilidad de sentimientos, a la vez que trataba de bloquear aquella oleada de tristeza. Esta ceda un poquito, pero luego volva con empuje, aunque no se resolviera en lgrimas ni me alterara el semblante. Bien saba yo la pena que sofocaba en mi corazn. Y como me desagradaba muchsimo que estos achaques humanos tuvieran tanto poder sobre m, cosa que es forzoso que ocurra debido tanto al orden natural de las cosas como a nuestra propia condicin, me dola de mi dolor con otro nuevo dolor, y una tristeza redoblada me iba consumiendo. 32. Tras levantar el cadver, lo acompaamos, y luego volvimos sin llorar. Ni siquiera en aquellas oraciones que te dirigimos cuando se ofreca por ella el sacrificio de nuestro rescate, con el cadver al pie de la tumba y antes de su inhumacin, segn costumbre de all, ni siquiera en estas oraciones, repito, llor, sino que toda la jornada me invadi una profunda tristeza interior. Mentalmente desconcertado, te peda, como me era posible, que curases mi dolor. Pero t no lo hacas, segn creo, para que fijara en mi memoria, al menos con esta nica prueba, la fuerza vinculante de la costumbre incluso para un alma que ya se alimenta de la palabra no falaz. Pens incluso en ir a darme un bao, ya que haba odo decir que los baos recibieron esta denominacin porque el balneum latino deriva del griego blanion (= quitapenas), en cuanto que elimina todo tipo de congojas del espritu. Pero resulta que -tambin esto lo confieso a tu misericordia, Padre de los hurfanos- despus del bao me encontr como antes, porque mi corazn no trasud ni siquiera una gota de amargura de su estado de afliccin. Poco despus logr conciliar el sueo. Al despertar, not que el dolor estaba parcialmente mitigado. Y en la soledad de mi lecho me vinieron a la memoria aquellos versos tan acertados de tu Ambrosio, que dicen as: Dios, que hiciste con mano poderosa la mquina del mundo primorosa; por cuya providencia soberana el da se engalana con luz resplandeciente, y le da entrada a la noche callada, que repara los miembros fatigados para que, por el sueo confortados, vuelvan a su ejercicio laborioso. Asimismo, las almas angustiadas con cuidados, disgustos, sutilezas, mediante el sueo miran aliviadas sus penas, aflicciones y tristezas .
819 820

819 820

Sal 67,6. AMBROSIO, Himnos 4,1-8; 2 M 1,24.

186

Confesiones

33. Y luego volv poco a poco a mis pensamientos de antes, centrados en tu sierva y en su actitud piadosa frente a ti, a la vez que santamente blanda y morigerada con nosotros, y de la cual me haba visto privado de repente. Entonces sent ganas de llorar en tu presencia sobre ella y por ella, sobre m y por m. Y di rienda suelta a mis lgrimas reprimidas para que corriesen a placer, ponindolas como un lecho a disposicin del corazn. Este hall descanso en las lgrimas. Porque all estabas t para escuchar, no un hombre cualquiera que habra interpretado desconsideradamente mi llanto. Ahora, Seor, te confieso todo esto en estas pginas. Que las lea el que quiera y que las interprete como quiera. Y si estima pecado el que yo haya llorado durante una hora escasa a mi madre de cuerpo presente, mientras ella me haba llorado durante tantos aos para que yo viviese ante tus ojos, que no se ra. Al contrario, si tiene una gran caridad, que llore tambin l por mis pecados en presencia tuya, Padre de todos los hermanos de tu Cristo .
821 j

13. D ES C ANSE

EN PA Z

M N IC A

C O N SU M AR I DO

P A T R IC IO

34. Por lo que a m respecta, una vez que ha sanado la herida de mi corazn en la que se me poda reprochar la presencia de un afecto carnal, derramo ante ti, Dios nuestro, otra clase de lgrimas muy distintas por aquella sierva tuya. Son lgrimas que brotan de un espritu agitado por la consideracin de los peligros que rodean a toda alma que muere en Adn. Porque, si bien es cierto que mi madre, vivificada en Cristo , antes de librarse de los lazos de la carne, vivi con su fe y con sus obras de modo que procur alabanzas a tu nombre, no me atrevo a afirmar que, desde su regeneracin por el bautismo no haya salido de su boca una sola palabra contra tu precepto. La Verdad, que es tu Hijo , ha proclamado: Si alguien llama a su hermano loco, ser reo de la gehenna del fuego . Por otra parte, ay de la vida de los hombres, por laudable que sea, si la examinas dejando a un lado la misericordia! Pero como no investigas a fondo nuestros delitos, esperamos confiadamente ocupar un puesto a tu lado. Por lo dems, quien contabiliza en tu presencia los mritos propios, qu otra cosa
822 823 824 825

821 j

Sal 18,15.

El cuerpo de Santa Mnica, enterrado en la cripta de la iglesia de Santa Aurea, permaneci oculto en ella hasta 1430. En ese mismo ao lo descubri Martn V y lo traslad con toda solemnidad a la iglesia de San Trifn, en Roma. Hoy se conservan sus restos en la iglesia de San Agustn, en la Ciudad Eterna.
822 823 824 825

Cf. 1 Co 15,22; Ef 2,5. Cf. Tt 3,5. Cf. Jn 14,6. Mt 5,22.

Libro IX

187

hace sino enumerar tus dones? Oh, si lo hombres se reconociesen como hombres, y quien se glora se gloriase en el Seor! 35. As pues, alabanza ma y vida ma, Dios de mi corazn , dejando a un lado por un momento sus buenas acciones, por las que te doy gracias en actitud gozosa , yo te ruego ahora por los pecados de mi madre. Escchame en nombre del mdico de nuestras heridas que pendi del madero y que, sentado a tu derecha, intercede por nosotros . S que fue misericordiosa en sus acciones, que perdon de corazn las deudas a sus propios deudores. Perdnale t tambin las suyas , si es que contrajo alguna durante los largos aos transcurridos despus de recibir el agua de la salvacin. Perdnala, Seor, perdnala, te ruego . No entres en juicio con ella . Triunfe la misericordia sobre la justicia , porque tus palabras son verdaderas prometiste misericordia a los misericordiosos , Lo fueron porque t se lo otorgaste, t que tienes misericordia de quien tienes misericordia y tienes compasin de quien tienes compasin . 36. Creo que ya has hecho lo que te pido, pero aprueba, Seor, los deseos de mi boca . Estando ya prximo el da de su liberacin mi madre no anduvo pensando en que su cuerpo recibiera sepultura en medio de ceremonias suntuosas, ni que fuese embalsamado con aromas, ni codici un monumento selecto, ni siquiera se cuid de tener sepultura en su patria. No fueron stas las disposiciones que nos dej. Slo expres el deseo de que nos acordramos de ella ante tu altar, a cuyo servicio haba estado ininterrumpidamente, sin dejar ni un solo da. Saba muy bien que en l se dispensaba la vctima santa, gracias a la cual qued destruida el acta de los decretos que nos era contraria. En el altar se consigue la victoria contra el
826 827 828 829 830 831 832 833 834 835 836 837 838 839

840

826 827 828 829 830 831 832 833 834 835 836 837 838 839 840

1 Co 13,1; 2 Co 10,17. Ex 15,2 Sal 117,14; Is 12,2. Sal 72,26. Lc 18,11. Jdt 9,17. Cf. Dt 21,23 (= Ga 3,13). Rm 8,34. Cf. Mt 6,12; 18,35. Nm 14,19. Sal 142,2. St 2,13. Cf. Mt 5,7. Cf. Rm 9,15. Sal 118,108. 2 Tm 4,6.

188
841

Confesiones

enemigo , que fiscaliza nuestros delitos y que, tratando de buscar algo de que acusarnos, no halla nada en Aquel en quien somos victoriosos. Quin puede devolverle su sangre inocente? Quin podr restituirle el precio con que nos rescato para arrancarnos de aqul? A este sacramento de nuestro rescate lig tu sierva su alma con el vnculo de la fe. Que nadie la aparte de tu proteccin. Que no se interpongan el len ni el dragn con la fuerza o con la astucia . La respuesta de ella no ser nada debo, para evitar verse desmentida y cogida por el astuto acusador. Responder que sus deudas le han sido perdonadas por Aquel a quien nadie podr restituir lo que dio por nosotros sin deber nada. 37. Descanse, pues, en paz con su marido, antes del cual y despus del cual no tuvo otro . A l sirvi ofrecindote el fruto de su paciencia a fin de conquistarle para ti . Inspira, Seor y Dios mo , inspira a tus siervos, mis hermanos; a tus hijos, mis amos, a quienes sirvo con el corazn, la palabra y los escritos, de modo que todos cuantos lean estas palabras se acuerden ante tu altar de Mnica, tu sierva, y de en otro tiempo su marido, mediante cuya carne me introdujiste en esta vida no s cmo. Que se acuerden con sentimientos de piedad de los que fueron mis padres en esta luz pasajera, y hermanos mos que te tienen como Padre dentro del seno de la madre Catlica, conciudadanos mos en la Jerusaln eterna, por la que suspira tu pueblo durante su peregrinacin, desde su partida hasta su retorno, para que lo que mi madre me pidi en el ltimo instante, quede ampliamente satisfecho en las oraciones de muchos, provocadas por estas mis confesiones y por mis oraciones personales.
842 843 844 845 846 847 848

841 842 843 844 845 846 847 848

Col 2,14s. Cf. Jn 14,30; Lc 23,4; Jn18,38; 19,4. Cf. 1 Co 6,20; 7,23. Cf. Sal 90,13. Cf. 1 Tm 5,9. Lc 8,15. Cf. 1 Pe 3,1. Jn 20,28.

LIBRO X
1. D IOS ,
ES PE R AN Z A Y AL E G R A D E

A G U ST N
849

1. Conocedor mo, que yo te conozca como t me conoces . Virtud de mi alma, entra en ella, amldala a ti para tenerla y poseerla sin mancha ni arruga . Esta es mi esperanza, por eso hablo. En esta esperanza fundo mi alegra cuando mi alegra es sana. El resto de los bienes de esta vida son tanto menos merecedores de nuestras lgrimas cuanto ms se les llora, y tanto ms dignos de que se les llore cuanto menos los lloramos. He aqu que t amaste la verdad . Y puesto que el que obra la verdad viene a la luz , yo quiero obrarla en mi corazn: delante de ti en mi confesin, y mediante este escrito mo delante de muchos testigos.
850 851 852 853

2. M E

PR E S E N T O C OM O SO Y
854

2. Seor, a cuyos ojos est siempre desnudo el abismo de la conciencia humana, qu secretos puede haber en m, aunque yo no te los quiera confesar? Sera hacer que t te escondieras de m, pero no yo de ti. Sin embargo, ahora que mis gemidos dan testimonio del disgusto que siento por m mismo, t resplandeces, me gustas y te conviertes en objeto de mi amor y de mi deseo. Esto hace que me avergence de m, que me rechace y que opte por ti. De este modo, no te agrado a ti ni me agrado a m si no es por ti. Seor, te soy bien conocido tal como soy. Por otra parte, ya he manifestado la finalidad que persigo confesndote . Por supuesto que no lo hago con palabras ni gritos carnales, sino con palabras del alma, con gritos de la mente, que conoce tu odo. Cuando soy malo, confesarte no es otra cosa que sentir disgusto de m mismo. Y cuando soy piadoso, confesarte a ti no es otra cosa que no atriburmelo a m, porque t, Seor, bendices al justo , pero primero lo justificas cuando es impo . Por eso, mi confesin en tu presencia , Dios mo, es a la vez callada y no callada. Calla la voz, grita el corazn. Nada acertado les digo a los hambres que t
855 856 857 858 859

849 850 851 852 853 854 855 856 857 858

1 Co 13,12. Ef 5,27 Cf. Rm 12,12. Sal 50,8. Jn 3,21. Hb 4,13. Cf. Si 42,18.20. Cf. Confesiones 2,3,5,7,15,4,1,1,5,1,1,9,12,13 Sal 5,13. Sal 95,6.

190

Confesiones

no me lo hayas odo antes. Es ms; nada acertado pueden or de m, si antes no me lo has dicho t mismo.

3. M E

C ON FI ESO A T I PA R A QU E M E OIG AN L OS HO M BR E S

3. Qu tengo que ver yo con los hombres para que escuchen mis confesiones, como si ellos fueran a curar todas mis enfermedades? Son curiosos en averiguar vidas ajenas y desidiosos en corregir la propia. Por qu quieren or de mis labios quin soy yo esos mismos que no quieren or de tu boca quines son ellos? Cmo van a saber, pues, cuando ven que soy yo mismo quien hablo de m, si les digo la verdad, si de hecho ningn humano sabe lo que hay en el hombre, si no es el espritu del hombre que est en l? Pero si te oyen a ti hablar de ellos, no podrn decir: Miente el Seor, porque orte hablar a ti de ellos, qu otra cosa es sino conocerse a s mismos? Y quin conoce y dice es falso, sin mentirse a s mismo? Pero como la caridad todo lo cree , al menos en aquellos que unifica y funde consigo misma, tambin yo, Seor, me confieso a ti para que lo oigan los hombres, a quienes no puedo demostrar que digo la verdad. Pero aquellos a quienes la caridad abre los odos, sos s que me creen. 4. T, que eres mdico de mi intimidad, explcame con claridad los frutos de esta empresa ma. Porque cuando se leen o se oyen las confesiones de mis males pasados, ya perdonados y enterrados por ti , para hacer que yo goce con tu dicha, transformando mi alma mediante tu fe y tu sacramento, son un despertador del corazn para que ste no se quede dormido en la desesperacin ni diga no puedo, sino para que despierte estimulado por el amor de tu misericordia y por la dulzura de tu gracia, fuerza de todos los dbiles y lo que les hace ser conscientes de su propia debilidad. Por otra parte, a los buenos les agrada or sus males pasados porque ya estn libres de ellos. No les gusta por el hecho de ser males, sino porque ya han pasado y han dejado de existir. Con qu fruto, Seor mo, a quien diariamente confiesa mi conciencia, ms segura de tu misericordia que de su propia inocencia, con qu fruto, dime, confieso a los hombres delante de ti, por medio de este escrito, lo que ahora soy y no lo que he sido? Porque de esto ltimo ya he visto el fruto y lo he reseado. Hay muchos que me conocieron y otros muchos que no me conocieron, pero que han odo hablar de m o que me han odo
860 861 862 863 864 865

859 860 861 862 863 864 865

Sal 102,3. Cf. Mt 4,23. 1 Co 2,11 1 Co 13 4.7. Cf. Sal 31,1. Cf. Ct 5,2. Cf. 2 Co 12,10.

Libro X

191

personalmente y tienen inters por conocer lo que soy en la actualidad, en esta poca de mis confesiones. Todos stos no han tenido los odos cercanos a mi corazn donde yo soy lo que soy, pero estn interesados en or la confesin de mis intimidades, donde no pueden penetrar sus ojos, sus odos o su mente. Tienen inters y estn dispuestos a creerme. Pero lograrn conocerme? En mi confesin no miento al hablar de m mismo: se lo dice la caridad por la cual son buenos. Y es esta misma caridad la que en ellos me cree a m.

4. A

QU I NES D E S C U BR E

A G U ST N

S U I NT IM I DA D

5. Pero qu fruto buscan sacar de esta pretensin? Quieren felicitarme despus de haber odo el relato de mis avances hacia ti gracias a tus dones, y orar por m tras escuchar cunto me he demorado en el camino por culpa de mi propio peso? Bueno, pues voy a manifestarme a ellos, ya que no es poco fruto, Seor Dios mo, el que sean muchos los que te den gracias y te rueguen por m . Que su espritu fraterno ame en mi persona lo que t enseas que hay que amar, y que deplore en m lo que enseas que hay que deplorar. Que lo haga su espritu fraternal, no un espritu extrao a la familia. Que no lo haga el espritu de los hijos extraos, cuya boca dice falsedades y su diestra es diestra de iniquidad , sino el fraterno, que cuando me aprueba se congratula por m, y cuando no me aprueba se entristece por m, porque tanto si me aprueba como si no me aprueba, siempre me ama. S, voy a mostrarme a ellos. Que cobren aliento, que respiren en mis bienes y que suspiren en mis males. Lo bueno que hay en m es obra y don tuyo. Mis males son culpas mas y castigos tuyos. Que respiren en los primeros y suspiren en los segundos. Que de los corazones de estos hermanos, que son incensarios tuyos , suban a tu presencia los himnos y las lgrimas. Y t, Seor, complacido de la fragancia de tu santo templo, ten piedad de m por tu gran misericordia , por amor de tu nombre . T, que nunca abandonas lo que emprendes, completa lo que hay en m de imperfecto . 6. Este es el fruto que espero de mis confesiones, en que me presento no como he sido antes, sino como soy ahora. Har estas confesiones no slo delante de ti, gozndome secretamente con temor y temblor y con una tristeza secreta mezclada de esperanza, sino tambin ante los odos de los hijos de los hombres creyentes , partcipes de mi alegra, consortes de mi mortalidad, conciudadanos mos y compaeros
866 867 868 869 870 871 872 873

866 867 868 869 870 871 872 873

2 Co 1,11. Sal 143,7s. Cf. Ap 8,3. Sal 50,3. Cf. Mt 10,22,24,9;Jn 15,21. Cf. Flp 1,6. Sal 2,11. Cf. Sal 106,8.15.21.31.

192

Confesiones

de peregrinacin y de vida, unos antes y otros despus. Estos son tus siervos, mis hermanos, que t quisiste fueran hijos tuyos. Estos son mis dueos. T me mandaste que est a su servicio si quiero vivir contigo de ti. Este mandato habra sido bien poca cosa para m, si tu Palabra lo hubiese establecido oralmente nada ms y no hubiera ido por delante con el ejemplo de los hechos . Yo tambin lo he realizado en hechos y en palabras. Lo hago bajo tus alas por ser grave el riesgo que correra si mi alma no buscase amparo bajo tus alas y si t no conocieras a fondo mi flaqueza. Soy un parvulito, pero mi padre vive siempre y en l tengo un tutor competente. El que me engendr y el que me defiende es el mismo . T mismo eres todos mis bienes. T, todopoderoso, que ests conmigo antes de que yo est contigo. Me manifestar a aquellos a quienes me ordenas servir . Les patentizar no quin he sido, sino quin soy ahora. Ni siquiera me juzgo a m mismo . Por eso deseo que los dems me juzguen en esta actitud.
874 875 876 877 878 879

5. N O

M E C ONO Z C O D E L T OD O A M M I SM O

7. T eres, Seor, el que me juzgas. Porque aunque nadie de entre los hombres conoce la intimidad del hombre, sino el espritu del hombre que hay en l, sin embargo, a pesar de todo, hay en el hombre algo que ni siquiera conoce el espritu del hombre que hay en l . Pero t, Seor, conoces todas sus cosas porque le has creado. Yo mismo, Seor, aunque me desestime en tu presencia y me considere polvo y ceniza , s una cosa de ti que desconozco de m. Es verdad que ahora vemos a travs de un espejo y confusamente y que an no lo hacemos cara a cara . Por eso, mientras hago mi peregrinacin lejos de ti , estoy ms cercano de m que de ti. Con todo, s muy bien que t eres absolutamente inviolable, mientras que desconozco qu tipo de tentaciones puedo superar y qu clase de tentaciones no puedo. La nica esperanza que me resta es que t eres fiel y no permites que seamos tentados por encima de nuestras fuerzas, sino que, junto con la tentacin, nos ofreces la posibilidad de hacerle frente . Consiguientemente, confesar lo que s de m y confesar lo que no s de m. Lo que s de m lo s porque t me
880 881 882 883 884 885

874 875 876 877 878 879 880 881 882 883 884 885

Cf. Jn 13,15. Cf. Sal 16,9. Cf. Sal 61,2. Cf. Sal 101,28 (= Hb 1,22). Cf. Sal 2,7. 1 Co 4,3. 1 Co 2,11. Jn 3,16; 8,9; Jn 21,15s. Jb 42,6 (LXX). 1 Co 13,12. 2 Cor 5,6. 1 Co 10,13.

Libro X

193

iluminas, y lo que ignoro de m lo ignoro hasta que mis tinieblas sean como el medioda de tu rostro .
886 887

6. A

L A B SQ U E DA D E

D I OS

P OR L A BE L L E Z A D E L M U N D O

8. Soy plenamente consciente y no tengo la menor duda de que te amo, Seor, Has herido mi corazn con tu palabra y te he amado. Pero tambin el cielo y la tierra y cuanto hay en ellos me andan diciendo desde todas partes que te ame. Y no cesan de decrselo a todos, para que no tengan excusa posible . Pero t usars de una mayor misericordia con aquel con quien tendrs misericordia y prestars compasin hacia aquel con el que tendrs misericordia . De no ser as, tanto el cielo como la tierra pregonaran tus alabanzas a sordos . Pero qu es lo que amo cuando te amo a ti? No una belleza corprea, ni una armona temporal, ni el brillo de la luz, tan apreciada por estos ojos mos; ni las dulces melodas y variaciones tonales del canto ni la fragancia de las flores, de los ungentos y de los aromas, ni el man, ni la miel, ni los miembros atrayentes a los abrazos de la carne. Nada de esto amo cuando amo a mi Dios. Y, sin embargo, amo una especie de luz y una especie de voz, y una especie de olor, y una especie de comida, y una especie de abrazo cuando amo a mi Dios, que es luz, voz, fragancia, comida y abrazo de mi hombre interior. Aqu resplandece ante mi alma una luz que no est circunscrita por el espacio; resuena lo que no arrastra consigo el tiempo; exhala sus perfumes lo que no se lleva el viento; se saborea lo que la voracidad no desgasta; queda profundamente inserto lo que la saciedad no puede extirpar. Esto es lo que amo cuando amo a mi Dios. 9. Y qu es esto? Pregunt a la tierra, y me respondi: No soy yo. Idntica confesin me hicieron todas las cosas que se hallan en ella. Pregunt al mar, a los abismos y a los reptiles de alma viva , y me respondieron: Nosotros no somos tu Dios. Bscalo por encima de nosotros. Pregunt a la brisa, y me respondi la totalidad del aire con todos sus habitantes: Anaxmenes est en un error . Yo no soy tu Dios. Pregunt al cielo, al sol, a la luna y a las estrellas. Tampoco nosotros
888 889 890 891 892 893 a

886 887 888 889 890 891 892 893

Is 58,10. Cf. Sal 89,8. Rm 1,20. Cf. Rm 9,15. Cf. Sal 68,35. Ex 13,14; 16,15,Si 39,26. Jb 28,12s. Gn 1,20.

a Anaxmenes floreci entre el 588-524 a. C. Su filosofa se basaba en que el aire es el principio de todas las cosas existentes, incluso de los mismos dioses. En expresin de San Agustn, este filsofo no neg la existencia de los dioses, pero en lugar de creer que el aire habla sido creacin de ellos afirma que son ellos los que haban surgido del aire.

194

Confesiones

somos el Dios que buscas. Tampoco nosotros somos el Dios que buscas, respondieron. Entonces me dirig a todas las cosas que rodean las puertas de mi carne: Habladme de mi Dios, ya que vosotras no lo sois. Decidme algo de l. Y me gritaron con voz poderosa: El es quien nos hizo . Mi pregunta era mi mirada; su respuesta era su belleza. Acto seguido, me dirig a m mismo y me pregunt: Y t quin eres?. Yo contest: Un hombre. Aqu me tienes equipado de un cuerpo y de un alma, el uno exterior, la otra interior. A cul de los dos preguntarle sobre mi Dios, a quien ya haba buscado a travs de los cuerpos, desde la tierra hasta el cielo, en tanto pude enviar como mensajeros los rayos de mis ojos? Indudablemente, el elemento interior es el ms selecto. A l es a quien todos los mensajeros del cuerpo referan, en su calidad de dirigente y rbitro, las respuestas del cielo, de la tierra y de todo cuanto hay en ellos, diciendo: No somos Dios. El fue quien nos hizo. El hombre interior aprendi todo esto con auxilio del hombre exterior. Yo, el interior , he aprendido esto. Yo, yo, el espritu, por medio de los sentidos de mi cuerpo. Pregunt a la mole del universo acerca de mi Dios, y me respondi: Yo no lo soy. Pregunt a la mole del universo acerca de mi Dios, y me respondi: Yo no lo soy. El ha sido quien me ha hecho. 10. Pero es que esta belleza no se muestra a todos los que tienen el uso cabal de sus sentidos? Por qu, pues, no les habla a todos de la misma manera? Tanto los animales chicos como los grandes ven esta belleza, pero no saben hacer preguntas, al no disponer de una razn cuyo cometido sea estar al frente de los sentidos y con facultad de dictaminar sobre ellos. Pero los hombres s que pueden hacer preguntas, porque lo invisible de Dios se deja ver a la inteligencia a travs de las obras creadas . Sin embargo, el amor a stas les esclaviza y ata a ellas, y una vez esclavos, ya no son capaces de dictaminar. Estas realidades creadas no contestan a quienes preguntan, si stos no saben juzgar. Tampoco cambian de voz, es decir, de aspecto, cuando unos limitan su actividad a contemplarlas, mientras que otros, adems de contemplarlas, les hacen preguntas. No cambian de aspecto hasta el punto de presentarse a unos y a otros de diversa manera. Se aparecen a todos bajo un mismo aspecto. Lo que pasa es que para unos son mudas y a otros les dirigen la palabra. Mejor dicho, dirigen la palabra a todos, pero slo la comprenden aquellos que confrontan la voz que les llega del exterior con la verdad que est en su interior. La verdad me est diciendo: Tu Dios no es el cielo, ni la tierra, ni ningn cuerpo. Lo afirma su propia naturaleza a quien observa que la masa es ms pequea en sus partes que en el todo. Por eso t eres mejor, alma ma, te lo digo yo. T
894 b 895 896

894 b

Sal 99,6.

La teora de la visin en San Agustn est influida por la doctrina de Pitgoras. Al igual que ste, crea que de los ojos sale un fuego interno que en forma de rayos llega a tocar el objeto percibido.
895 896

Rm 7,22; Ef 3,16; 2 Co 4,16. Rm 1,20.

Libro X

195

das vida a la masa de tu cuerpo, y le das una vida que ningn cuerpo puede dar a otro cuerpo. Pero tu Dios es para ti incluso la vida de tu vida.

7. T RASC E ND E R

L O V IT AL Y L O SE NS IT IVO

11. En resumidas cuentas, qu es lo que amo cuando amo a mi Dios? Quin es aquel que est sobre lo ms alto de mi alma? Subir a l sirvindome de mi misma alma. Trascender mi fuerza, la que me liga al cuerpo y llena de vida mi organismo. Con esta fuerza no hallo a mi Dios, pues de lo contrario tambin lo hallaran el caballo y el mulo, privados de inteligencia , pero equipados de esta misma fuerza, por la que tienen vida tambin sus cuerpos. Existe otra fuerza: aquella con la que no slo doy vida a mi carne, sino que tambin la hago sensitiva. Me la ha fabricado el Seor mandando al ojo que no oiga y al odo que no vea , pero mandando al primero que sea instrumento de mi visin y al segundo medio de mi audicin. Lo propio ha hecho con cada uno de los sentidos especficos, segn el puesto que ocupan y el oficio que desempean. De este modo, yo, un nico espritu, realizo por medio de ellos acciones diversas. Trascender igualmente esta fuerza ma, porque tambin gozan de ella el caballo y el mulo, pues ellos asimismo disfrutan de sensaciones que les vienen por conducto de sus cuerpos.
897 898

8. L OS

AM PL IOS SAL ONE S D E L A M E M OR IA

12. Trascender, pues, tambin esta fuerza de mi naturaleza, para escalar gradualmente hasta mi Creador. Recalo en los solares y en los amplios salones de la memoria, donde estn los tesoros de las incontables imgenes de toda clase de cosas que se han ido almacenando a travs de las percepciones de los sentidos. All estn almacenados todos los productos de nuestro pensamiento. Los hemos ido adquiriendo mediante ampliacin, reduccin o todo tipo de variacin de aquello que ha cado bajo el radio de accin de los sentidos. Tambin est en nuestra memoria en custodia y depsito todo cuanto no ha sido ano devorado y sepultado por el olvido. Cuando me hallo dentro de ella, solicito que haga acto de presencia lo que quiero. Hay algunas cosas que se presentan enseguida, mientras que otras se hacen bastante de rogar, y es como si fueran saliendo de unos compartimientos ms secretos. Algunas se precipitan de manera atropellada, y cuando alguien anda en busca de otra cosa, se plantan en medio como diciendo: No seremos nosotras, por un casual? Y yo las aparto con la mano del espritu de la faz de mi recuerdo, hasta que se disipa la niebla que rodea el objeto que yo busco, y ste aparece ante mi vista saliendo de su escondrijo. Otras cosas hay que se presentan con toda facilidad y en una serie metdica y ordenada, a medida que demando su presencia. Las primeras ceden el puesto a las siguientes, y al retirarse, vuelven a ocupar su
897 898

Sal 31,9. Cf. Rm 11,8.

196

Confesiones

puesto, para salir de nuevo cuando yo quiero. Todo esto se realiza cuando cuento alguna cosa de memoria. 13. All se conservan clasificadas por especies todas las cosas que se introdujeron, cada una por su puerta de acceso. La luz, los colores y formas de los cuerpos, a travs de los ojos; por el odo, toda clase de sonidos; por el olfato, todos los olores; por la puerta de la boca, todos los sabores; por el sentido que se extiende por todo el cuerpo, la dureza, suavidad, calor, fro, aspereza, pesadez o ligereza correspondiente tanto al exterior como al interior de los cuerpos. La memoria almacena todas estas cosas para recordarlas, en caso de necesidad, o para revisarlas este gran almacn de la memoria en sus compartimientos secretos e indescriptibles, por llamarlos de alguna manera. Todas ellas entran en la memoria, cada una por su propia puerta, y quedan en ella depositadas. Pero no son las cosas mismas las que entran, sino las imgenes de las cosas percibidas. All estn listas y a disposicin del pensamiento que las recuerda. Nadie sabe decir cmo se han formado estas imgenes, aunque resulte cosa evidente cules son los sentidos que las han captado y depositado en nuestro interior. En efecto, cuando me hallo inmerso en las tinieblas y en el silencio, puedo exteriorizar o extraer, si quiero, los colores, y distinguir entre lo blanco y lo negro o entre cualesquiera otros colores. Pero no por eso hay una invasin de sonidos que distorsionen lo que es objeto de mi consideracin y que ha entrado en m a travs de los ojos. Y eso, aunque los sonidos estn all y aunque permanezcan latentes, algo as como puestos aparte. De hecho, si me place, tambin los reclamo a stos y se me presentan inmediatamente. Asimismo, sin tener necesidad de mover la lengua y sin que trabaje la laringe, canto lo que quiero, sin que las imgenes de los colores, que indiscutiblemente estn all, obstruyan o interrumpan cuando procedo a manejar el otro tesoro que ha entrado en m por los odos. Lo propio hay que decir del resto de las cosas que han entrado en m y que se han acumulado en mi interior a travs de los dems sentidos. Las recuerdo como y cuando me place. Y as, sin oler nada, distingo el olor de los lirios del de las violetas, y sin gustar ni tocar cosa alguna, sino con el simple recuerdo, prefiero la miel al almbar y lo suave a lo spero. 14. Todas estas operaciones las realizo yo interiormente, en el palacio espacioso de mi memoria. All se me presentan el cielo, la tierra y el mar, as como la totalidad de las sensaciones que de ellos he podido experimentar, excepto aquellas que ya olvid. All me encuentro yo conmigo mismo y me acuerdo de m mismo, de lo que he hecho, del tiempo y lugar donde lo hice y de los sentimientos que tuve durante mi actuacin. All estn todas las cosas que yo recuerdo y que son fruto de mi experiencia personal o de referencias de otros. De esta misma reserva voy tomando personalmente y de manera continua las semejanzas de las cosas experimentadas por m o credas por analoga con las experimentadas. Despus de confrontarlas y cotejarlas con las pasadas, deduzco de ellas acciones futuras, acontecimientos o expectativas, y vuelvo a pensar en ellas como cosas presentes. Voy a hacer esto, lo otro y lo de ms all, digo para mis adentros en este amplio desvn de mi

Libro X

197

espritu, abarrotado de tantas imgenes de miles de cosas, y se sigue esto o lo otro. Oh, si ocurriese esto o aquello!, Dios me libre de esto y de aquello!, digo para mis adentros, y mientras lo digo, tengo ante m las imgenes de todo cuanto digo, salidas del mismo tesoro de la memoria. Sin la presencia de estas imgenes, no podra decir de ellas nada en absoluto. 15. Grande es esta potencia de la memoria, muy grande, Dios mo. Es un santuario vasto y sin fronteras. Quin ha tocado fondo en l? Y siendo sta una potencia de mi espritu y una parte integrante de mi naturaleza, de hecho me veo personalmente incapaz de abarcar la totalidad de lo que soy. En ese supuesto, es el espritu tan angosto como para abarcarse a s mismo? En caso afirmativo, dnde puede estar aquello que de s mismo es incapaz de abarcar? Estar fuera de l? No estar en l? Y cmo es que no lo abarca? Esto me deja profundamente admirado y lleno de estupor. Se desplaza la gente para admirar los picachos de las montaas, las gigantescas olas del mar, las anchurosas corrientes de los ros, el permetro del ocano y las rbitas de los astros mientras se olvidan de s mismos, y no se maravillan de que yo, al nombrar todas estas cosas, no las veo con mis ojos. Y, sin embargo, sera incapaz de hablar de ellas si interiormente no viese en mi memoria las montaas, el oleaje, los ros y los astros que personalmente he tenido ocasin de contemplar, ni el ocano del que he odo hablar, con dimensiones tan grandes como si los viese fuera . Con todo, yo no las he absorbido al contemplarlas con los ojos ni estn en m tal como son en realidad, sino sus imgenes. S, eso s, por cul de los sentidos de mi cuerpo he recibido la impresin de cada una de ellas.
c

9. L A

M E M ORIA L IT E R AR IA , AR T ST IC A Y C IE NT F IC A

16. Pero no es esto lo nico que contiene la inmensa capacidad de mi memoria. En ella se hallan tambin todas aquellas nociones que aprend sobre las artes liberales, y que todava no se me han olvidado. Estas nociones se hallan como apartadas en un lugar interior. Mejor dicho, en un lugar que no es lugar. Y en este caso, ya no soy portador de las imgenes de estas cosas, sino de las cosas mismas. Qu es literatura? Qu es dialctica? Cuntos tipos hay de cuestiones? Todo lo que de estos temas s est en mi memoria, no como una simple imagen que se ha despojado de la realidad y la ha dejado fuera. No como un sonido que vibra y pasa, como una voz que deja en el odo la impresin de una huella que le hace evocar un sonido. Como si sonase algo que de hecho no suena ya. Tampoco es como un olor que, mientras pasa y se esfuma, afecta al olfato y enva a la memoria una imagen de s, que repetimos al
Precioso este pasaje agustiniano reivindicando la belleza de nuestro panorama interior. Es toda una llamada a la interioridad, donde radica la autntica belleza. Este pasaje le hizo reflexionar profundamente a Petrarca en las cumbres del Monte Ventoso, despus de pasear su vista por el fantstico panorama de los Alpes y el valle del Rdano. La sensibilidad esttica que se aprecia sube muchos enteros cuando es un poeta de esta talla, enamorado de San Agustn, quien echa de menos esta paisajstica del mundo interior.
c

198

Confesiones

recordar. Ni como la comida, que cuando ha llegado al vientre ya no produce sabor alguno, y que en la memoria, sin embargo, sigue teniendo una especie de sabor. Ni como cualquier objeto que se percibe mediante el tacto corporal y que, aunque est alejado de nosotros, seguimos imaginndolo con la memoria. Este tipo de realidades no se introducen en el recinto de nuestra memoria, sino simplemente sus imgenes, que son captadas con una rapidez extraordinaria; que se almacenan en una especie de compartimientos maravillosos y que se extraen de ellos con la maravillosa evocacin del recuerdo.

10. P OR

D N D E E NT R AR ON E N M I M E M OR IA ?

17. Pero cuando oigo que hay tres gneros de cuestiones: existencia, esencia y cualidad de una cosa, por supuesto que retengo las imgenes de los sonidos que componen la estructura de estas palabras. S que han pasado por el aire vibrando y que han dejado de existir. Pero las realidades mismas que aquellos sonidos indican no las he percibido jams con ningn sentido corporal, ni las he visto en ninguna parte fuera de mi espritu. Lo que he almacenado en la memoria no son, en este caso, las imgenes de estas cosas, sino las cosas mismas. Que digan ellas, si pueden, por dnde entraron en m. Porque lo que es yo, por ms que recorra todas las puertas de mi carne, no descubro por cul de ellas han entrado. Los ojos afirman: Si tienen colores, nosotros hemos transmitido su noticia. Los odos declaran: Si produjeron algn sonido, nosotros lo hemos anunciado. La nariz precisa: Si son olorosas, por aqu han pasado. Tambin el sentido del gusto alega: Si no tienen sabor, ni me preguntis siquiera. El tacto dice: Si no tienen cuerpo, no las he tocado. Y si no las he tocado, no las he sealado. De dnde y por dnde entraron estas imgenes en mi memoria? No lo s. Porque cuando las aprend, no lo hice dando crdito a una inteligencia extraa, sino que en mi inteligencia las reconoc, las di por verdaderas y las encomend a la memoria como en depsito, para sacarlas cuando quisiera. Por consiguiente, estaban all incluso antes de que las aprendiese, pero no estaban en la memoria. Dnde estaban, entonces? Por qu, al or hablar de ellas, las reconoc y dije: As es; es cierto Es que estaban ya en la memoria, pero arrinconadas y relegadas en una especie de cuevas ms secretas, hasta el punto de que, si nadie las hubiera extrado a requerimiento de alguien, tal vez no hubiera pensado en ellas?

11. L A

REC OG I DA D E D AT OS E N L A M E M OR IA

18. Basndonos en esto, vemos que el aprendizaje de estas materias de las que no recibimos imgenes a travs de los sentidos, sino que las vemos interiormente en s mismas, sin imgenes y tal como son, no es otra cosa que una especie de recogida por parte del pensamiento de aquellos elementos o datos que la memoria contena de una manera dispersa y desordenada. Exige, asimismo, una vigilancia por parte de la reflexin para que se hallen a mano, por hablar de alguna manera, en la misma memoria donde antes estaban ocultas, dispersas y desordenadas.

Libro X

199

Hacer que se presenten con facilidad a la consideracin familiar del espritu. Cuntas nociones de este tipo engloba mi memoria! Como ya he dicho antes, han sido descubiertas y como puestas a mano. Y recurrimos a la expresin de que las hemos aprendido y las sabemos. Pero si dejo de recordarlas durante un corto espacio de tiempo, vuelven a zambullirse y como a sepultarse en los senos ms profundos, hasta el punto de verse precisado el pensamiento a tener que extraerlas de nuevo -pues no tienen otro lugar donde guarecerse- y de recogerlas de nuevo para poderlas saber. Es decir, tiene que volver a agruparlas de aquella especie de dispersin. A esta operacin responde el verbo cogitare. Porque cogo es a cogito lo que ago es a agito y facio a facito. El espritu ha reivindicado para s y ha terminado por apropiarse de este verbo, de modo que cogitari ya no se aplica, propiamente hablando, a la accin de recoger o de agrupar en cualquier parte, sino en el espritu.

12. M E M OR IA

M AT E M T IC A Y G E OM T R IC A

19. La memoria contiene, asimismo, las aplicaciones e innumerables leyes de la aritmtica y de la geometra. Ninguna de stas ha quedado grabada en la memoria a travs de los sentidos corporales, por no estar dotadas de color, sonido, olor o por no entrar en el terreno del gusto o del tacto. He podido apreciar el sonido de las palabras que las designan cuando se trata de ellas, pero una cosa son los sonidos y otra las cosas. Porque los sonidos resuenan de modo distinto en griego y en latn, mientras que las cosas no pertenecen ni al griego ni al latn ni a ninguna otra lengua. He observado lneas trazadas por arquitectos, tan finas como los hilos de una tela de araa. Pero una cosa son las lneas geomtricas y otra las imgenes de estas lneas que me ha transmitido mi ojo carnal. Slo las conoce quien las reconoce dentro de s mismo sin pensar en cuerpo alguno. Tambin he percibido por todos los sentidos del cuerpo los nmeros que calculamos. Pero stos son totalmente distintos de los nmeros de que nos servimos para calcular. Aqullas no son imgenes de stos, por eso tienen una entidad mayor. Que se ra de mis explicaciones el que no tiene tal visin de los nmeros. Yo me apiadar de quien se ra de m.

13. M E M OR IA

D E L A M E M OR IA

20. Todo esto lo conservo yo en la memoria. Y tambin conservo en la memoria el modo como lo he aprendido. Asimismo, conservo en ella los muchos y falssimos argumentos que se esgrimen contra estas verdades y que personalmente he podido or. Estos argumentos son falsos, pero no es falso el recuerdo que tengo de ellos. Recuerdo tambin las distinciones que hice entre aquellas verdades y estas falsedades que se aducen en contra. Tambin retengo esto en la memoria y veo que una cosa es la distincin que yo formulo ahora y otra la distincin que recuerdo haber formulado con frecuencia, siempre que pensaba en este punto. En efecto, yo recuerdo que todo esto lo he entendido muchas veces. Lo que ahora distingo y entiendo lo deposito tambin en la memoria, para luego

200

Confesiones

acordarme de lo que he entendido ahora. Por tanto, me acuerdo de haberme acordado. Y si luego recuerdo que ahora he podido recordar esto, por supuesto que lo recordar con la facultad de la memoria .
d

14. M E M ORIA

D E L OS S E N T I M I E N T OS D E L E SP R IT U

21. Tambin los sentimientos del espritu estn contenidos en esta misma memoria, pero no de modo idntico a como estn en el espritu cuando los experimenta, sino de otro modo muy distinto que corresponde a la naturaleza misma de la memoria. Recuerdo haber estado alegre alguna vez, sin que actualmente est alegre. Sin estar triste, recuerdo mis tristezas pasadas, y recuerdo sin temor que alguna vez he tenido miedo. Sin tener deseos, recuerdo mis antiguos deseos. Ocurre tambin, por el contrario, que recuerdo con alegra mis pasadas tristezas, y con tristeza aoro mis pasadas alegras. Nada de extrao tiene esto tratndose del cuerpo. Porque una cosa es el espritu y otra el cuerpo. Por eso no tiene nada de extrao que me haya acordado con alegra de un dolor corporal. Pero en este caso, al ser la memoria espritu, cuando a alguien le mandamos que tenga una cosa bien grabada en la memoria, le decimos: Mtete bien esto en la cabeza, es decir, en el espritu. Y cuando nos olvidamos de algo, decimos: Mtete bien esto en la cabeza, No lo he tenido presente en mi espritu, se me fue del espritu, donde a la memoria le aplicamos la denominacin de espritu. Siendo esto as, por qu en el recuerdo alegre de una tristeza pasada mi espritu se alegra, mi memoria se entristece, y mi espritu est alegre por la alegra que hay en l, y la memoria no est triste y eso que tiene la tristeza dentro de ella? Es que la memoria no es parte del espritu? A quin se le iba a ocurrir tal pregunta? En realidad, pues, la memoria es una especie de vientre del espritu, mientras que la alegra y la tristeza son como la comida, dulce o amarga. Cuando estos sentimientos, de pena o alegra, quedan confiados a la memoria, pasan a esta especie de vientre. Pueden depositarse en l, pero no son susceptibles de tener sabor. En realidad es ridculo pensar que estas dos funciones sean semejantes, pero tampoco tienen una desemejanza absoluta 22. El caso es que cuando afirmo que son cuatro las pasiones del espritu: deseo, alegra, temor y tristeza , esta afirmacin la extraigo de la memoria. Lo propio ocurre con todas las disquisiciones que pueda establecer sobre ellas, subdividiendo cada gnero en sus correspondientes especies y procediendo a su definicin. En la memoria hallo la respuesta y de la memoria la saco. Pero no por ello me causan
899

Aqu comienza San Agustn a exponer su teora de la memoria de una manera casi exhaustiva. En los captulos sucesivos estudia, en primer lugar, la memoria como facultad, como acto y como fenmeno psicolgico. Van desfilando en esta introspeccin la memoria y su relacin con las imgenes del mundo exterior, los sentidos internos que tiene en comn con los animales, las nociones de orden cientfico, la memoria como potencia en contraposicin al acto de la memoria y, finalmente, la memoria del olvido.
899

CICERN, De finibus 3,10,35; Tusculanas 4,6,11.

Libro X

201

perturbacin alguna cuando las evoco con el recuerdo. No cabe la menor duda de que estaban all antes de que yo las recordase y me centrase en ellas. Por eso me result posible sacarlas de all por medio del recuerdo. Quizs ocurra en este caso algo parecido a lo que acontece con la comida en los rumiantes. Al igual que sta sube del estmago a la boca, lo propio ocurre aqu: las impresiones salen de la memoria mediante el recuerdo. Pero entonces, por qu no se perciben en la boca del pensamiento mientras se discute sobre ellas, es decir, mientras se recuerda la dulzura de la alegra o la amargura de la tristeza? Acaso la diferencia estriba en que la semejanza de ambas operaciones no es total? Quin hablara con gusto de estas cosas si cada vez que nombrramos la tristeza o el miedo nos viramos obligados a estar tristes o asentir temor? Y, sin embargo, no hablaramos de ellas si no hallsemos en nuestra memoria no slo los sonidos de las palabras, segn las imgenes impresas en ella por los sentidos del cuerpo, sino tambin las nociones de las cosas mismas, que no penetraron en nosotros por ninguna puerta corporal. Fue el espritu mismo quien, por la experiencia de las pasiones, las confi a la memoria. O fue la misma memoria quien las retuvo por propia iniciativa, sin que stas fueran objeto de una recomendacin a ella.

15. R E C U E R DO

E IM AG E N

23. Quin puede afirmar de buenas a primeras que esta operacin se realiza por medio de imgenes? Por ejemplo, pronuncio el nombre de la piedra o del sol cuando ninguna de estas realidades est presente ante mis sentidos. No obstante, en la memoria veo que estn presentes sus imgenes. Pronuncio el nombre de un dolor fsico que no est presente en m porque no me duele nada, y, sin embargo, si su imagen no estuviera en mi memoria, no sabra lo que deca. En una discusin no sabra distinguirlo del placer. Hago mencin de la salud corporal mientras estoy fsicamente sano. La realidad de la salud est presente en m. Pero si su imagen no estuviese en mi memoria, me sera totalmente imposible recordar el significado del sonido de este nombre. Ni los enfermos entenderan, cuando se les habla de salud, qu es lo que se les dice si no tuviesen en la memoria su imagen, aunque la realidad de la salud est lejos de sus cuerpos. Pronuncio el nombre de los nmeros que empleamos en el clculo. En mi memoria estn presentes no sus imgenes, sino los mismos nmeros. Nombro la imagen del sol, y sta s que est presente en mi memoria. Lo que recuerdo no es la imagen de su imagen, sino la imagen misma que se me hace presente cuando la recuerdo. Nombro la memoria y reconozco lo que nombro. Y dnde lo reconozco sino en la memoria misma? Es que la memoria est presente a s misma por medio de su imagen y no por su misma realidad?

16. M E M OR IA

D E L OL VID O

24. Y qu pasa cuando hago mencin del olvido y reconozco a la vez lo que nombro? Cmo reconocerlo sin recordarlo? No me refiero al sonido de esta palabra, sino a la realidad significada. Si me hubiera

202

Confesiones

olvidado de esta realidad, sera incapaz de reconocer el valor de tal sonido. Por eso, cuando me acuerdo de la memoria, es la memoria la que hace la presentacin de s misma. Pero cuando recuerdo el olvido, hacen acto de presencia la memoria y el olvido: la memoria con que me acuerdo y el olvido del que me acuerdo. Pero qu es el olvido, sino privacin de la memoria? Cmo, pues, puede estar presente en la memoria, para poder acordarme de l, cuando la realidad es que, estando presente, no puedo acordarme? Pero si es cierto que lo que recordamos lo tenemos en la memoria, y que si no recordramos el olvido, nos sera totalmente imposible, al or su nombre, reconocer la realidad significada por l, se sigue que la memoria conserva el olvido. Segn eso, est presente para que no nos olvidemos de las cosas que olvidamos cuando se presenta. Vamos a concluir de todo lo dicho, que no se encuentra en la memoria el olvido en s mismo cuando lo recordamos, sino que se encuentra en su imagen, puesto que la presencia del olvido en s no hara que nos acordsemos, sino que olvidsemos? Y quin puede aclarar este enigma? Quin es capaz de calar hondo en este estado de cosas? 25. No hay duda, Seor, de que este punto me fatiga, y que yo mismo me siento fatigado. Personalmente me he convertido en un terreno spero que me hace sudar demasiado . En este momento no nos dedicamos a observar las regiones celestes , ni a medir las distancias siderales, ni a investigar las leyes del equilibrio terrqueo. Soy yo el que recuerdo, yo el espritu. No es de extraar, por tanto, que est lejos de m todo lo que no soy yo. Qu cosa ms prxima a m que yo mismo? Y he aqu que soy incapaz de comprender la fuerza de mi memoria, puesto que sin ella no sera capaz ni siquiera de nombrarme a m mismo. Y qu voy a decir entonces, si estoy convencido de que me acuerdo del olvido? Voy a decir que no est en mi memoria lo que recuerdo? O voy a verme precisado a decir que el olvido est en mi memoria precisamente para no olvidar? Ambas hiptesis son a cual ms absurdas. Y qu pensar de la tercera? En qu argumentos me baso para decir que la imagen del olvido, no el olvido en s, est bien arraigada en mi memoria cuando me acuerdo del olvido? Qu razones, repito, me asisten para decir esto, puesto que cuando se graba la imagen de cualquier cosa en la memoria, lo primero que ocurre necesariamente es que la misma cosa est presente para que pueda grabarse aquella imagen? As es como me acuerdo de Cartago, as es como recuerdo todos los lugares donde viv, las caras de las personas que vi y todas las dems cosas que me ha anunciado el resto de los sentidos, como, por ejemplo, la misma salud o los sufrimientos fsicos. Cuando todas estas cosas estaban presentes, la memoria recogi sus imgenes para posibilitarme un hecho: el que yo las contemplara actualmente presentes y la posibilidad de reconsiderarlas en mi espritu al acordarme de ellas en su ausencia. Por consiguiente, si el olvido se halla en la memoria en imagen y no por s mismo, es lgico que tuvo que estar ste presente para poder
900 901

900 901

Cf. Gn 3,17.19. ENNIO, V. 244.

Libro X

203

captar su imagen. Pero si el olvido estaba presente, cmo grababa su imagen en la memoria cuando con sola su presencia borra todo cuanto est ya impreso? A pesar de todo, por incomprensible e inexplicable que esto sea, estoy seguro de que recuerdo el olvido mismo, sepulturero de nuestros recuerdos.

17. Y

EN C I M A D E L A M E M OR IA ,

D I OS

26. La facultad de mi memoria es algo grandioso. Es algo que me inspira pavor, Dios mo. Algo de una complejidad profunda e Infinita. Y esto es el espritu, esto soy yo mismo. Qu soy yo, pues, Dios mo? Cul es mi naturaleza? Es una vida cambiante, multiforme e inmensa hasta no ms. Mira, yo recorro los campos abiertos, las grutas e innumerables cavernas de mi memoria, incalculablemente pobladas de innumerables objetos de toda especie, algunos presentes en ella en imagen, como es el caso de los cuerpos; otros, presentes por s mismos, como es el caso de las artes; otros, presentes bajo la forma de no s qu nociones o improntas mentales, como es el caso de los sentimientos del espritu, que la memoria retiene aunque el espritu no los experimenta, porque todo lo que est en la memoria est en el espritu. Por todos estos parajes hago mis excursiones, unas veces mariposeando de ac para all, otras adentrndome en ellos cuanto me es posible. Pero no logro tocar fondo. Tan extraordinaria es la facultad de la memoria! Tan grande es el dinamismo vital en el hombre que vive para morir! Y qu es lo que tengo que hacer, Dios mo, mi vida verdadera? Rebasar esta facultad ma que recibe el nombre de memoria. La rebasar para encaminarme hacia ti, mi dulce luz . Qu me dices t? Mira, al subir por mi espritu a ti, que ests por encima de ro, voy a rebasar tambin esta facultad ma que se llama memoria; quiero contactar contigo hasta donde lleguen mis posibilidades. Quiero unirme a ti ntimamente y en la medida en que esto me sea posible. De hecho, tambin las bestias y las aves tienen memoria, porque si as no fuera, no seran capaces de volver a sus madrigueras ni a sus nidos, ni haran otras muchas cosas que tienen costumbre de hacer, si no fuera por la memoria. Rebasar, pues, tambin mi memoria para llegar a aquel que me distingui separndome de los cuadrpedos y me hizo ms sabio que las aves del cielo. Rebasar tambin la memoria, pero para hallarte dnde, mi bien verdadero y mi suavidad garantizada? Para hallarte dnde? Porque si te encuentro fuera de mi memoria, es seguro que no me acuerdo de ti. Y si no me acuerdo de ti, cmo voy a encontrarte?
902

18. M E M OR IA

Y OL VID O
903

27. Aquella mujer que perdi la dracma, la busc con el candil . Pero no la habra hallado si no tuviera un recuerdo de ella. Y si no se acordaba de ella, cmo poda saber que era su dracma?

902 903

Si 11,7. Cf. Lc 15,8.

204

Confesiones

Personalmente recuerdo haber perdido muchos objetos. Recuerdo, asimismo, que los busqu y los encontr. S esto porque cuando andaba buscando alguno de ellos y alguien me preguntaba es esto?, es aquello?, les contestaba diciendo que no, hasta que por fin apareca el objeto que buscaba. Si yo no recordara este objeto, no lo habra hallado aunque me lo hubieran presentado, precisamente porque no lo reconoca. Esto nos acontece siempre que perdemos algo. Pero si cualquier cosa desaparece de nuestra vista por casualidad, pero no desaparece de nuestra memoria, como, por ejemplo, cualquier objeto visible, su imagen se conserva dentro de nosotros, y se procede a la bsqueda hasta que aparece a la vista. Una vez que ha aparecido el objeto que buscamos, lo reconocemos por la imagen que llevamos dentro. Y no decimos que hemos hallado el objeto perdido si no lo reconocemos, y no podemos reconocerlo sin acordarnos de l. Esto quiere decir que el objeto estaba perdido para los ojos, pero se conservaba en la memoria.
904

19. R E C U ERD OS

PE R DI D OS E N L A M E M OR IA

28. Pero cuando es la memoria la que pierde algo, como acontece cuando olvidamos y tratamos de recordar, qu es lo que ocurre? Dnde buscamos sino en la memoria misma? Y si eventualmente se nos ofrece una cosa por otra, la rechazamos hasta que aparece lo que buscamos. Y cuando por fin aparece, decimos: Es esto, cosa que no diramos si no reconociramos el objeto. Y no lo reconoceramos si no lo recordsemos. Luego es claro que lo habamos olvidado. O es que quiz no se haba desprendido en su totalidad de la mente, y nosotros, con la parte que conservbamos, andbamos a la bsqueda de la otra parte, porque la memoria senta que ella no poda evolucionar simultneamente sobre todo aquello que sola recordar de conjunto, y, en una especie de cojera debida a la amputacin de la costumbre, solicitaba que se le restituyera la parte que le faltaba? Ocurre algo as como cuando una persona conocida se ofrece a nuestros ojos o a nuestro pensamiento, pero nos hemos olvidado de cmo se llama. Tratamos de buscar el nombre. Si se nos presenta otro nombre que no es el suyo, no lo conectamos, porque no tenemos la costumbre de asociar este nombre con aquella persona. Por eso seguimos desechndolo hasta que se presenta el nombre con que queda plenamente satisfecha la nocin de la persona a la que ya estaba acostumbrada. Y este nombre, de dnde surge sino de la memoria misma? Porque cuando lo reconocemos despus de que alguien nos lo sugiere, surge de aqu, de la memoria. No lo consideramos como cosa nueva, sino que, mediante el recuerdo, damos por bueno que es efectivamente el nombre pronunciado. Si de hecho hubiera desaparecido totalmente de nuestro espritu, ni a golpe de advertencias lo recordaramos. No puede, por tanto, afirmarse taxativamente la existencia del olvido total, puesto que nos acordamos de habernos olvidado. Aquello que hemos olvidado en su totalidad es algo perdido que ya nos es de todo punto imposible volver a recordar.

904

Cf. Lc 15,9.

Libro X

205

20. B SQ U E DA

DE

D IOS ,

B SQU E D A D E L A F E L IC ID A D

29. Cmo te busco, pues, Seor? Porque al buscarte, Dios mo, busco la felicidad. Te buscar, Seor, para que viva mi alma. Mi cuerpo vive de mi alma, y mi alma vive de ti. Cmo busco, pues, la felicidad? Porque de hecho no la tengo hasta que digo: Basta! All est!. Es preciso que diga cmo la busco: si lo hago mediante el recuerdo, como si me hubiera olvidado de ella, pero conservando el recuerdo de ese olvido, o bien por el afn de conocer una realidad ignorada, bien por no haberla conocido nunca, bien por haberme olvidado de ella hasta el punto de no acordarme siquiera de haberla olvidado. No es precisamente la felicidad eso que todo el mundo busca, y que no hay absolutamente nadie que no la quiera? Dnde la vieron para enamorarse de ella? Seguro que la poseemos, aunque no s cmo. Existe la modalidad de quien la posee y se siente feliz. Y hay quienes son felices en esperanza. Estos ltimos la poseen en grado inferior a los primeros, que son felices al poseer la felicidad real, pero estn en mucho mejor situacin que aquellos que no son felices ni por la realidad ni por la esperanza. Ni siquiera stos desearan ser felices si no poseyeran la felicidad en cierto grado. Lo que es ciertsimo es que la desean. No s cmo, pero han tenido conocimiento de ella; por eso tienen no s qu nocin de ella. Me ocupo en saber si esta nocin reside en la memoria. Si reside en sta, es que hubo un tiempo en que fuimos felices. No trato ahora de indagar si fuimos felices cada uno individualmente considerado o lo fuimos en la persona del primer pecador, en la cual morimos todos y de la cual todos nacimos en la miseria . Lo que ahora me interesa saber es si la felicidad est en la memoria. Porque lo que es cierto es que no la amaramos si no la conocisemos. Omos el vocablo felicidad y todos confesamos anhelar la realidad misma. No nos basta el placer que dimana del vocablo. Un griego lo oye en latn y no siente placer alguno, porque desconoce el significado de la palabra. En cambio, a nosotros s que nos causa placer, como se lo causara al griego si lo oyera en griego, porque la realidad no es griega ni latina. Es una cosa que tanto griegos como latinos ansan alcanzar. Y dgase lo propio del resto de los lenguajes humanos. Todos la conocen, y si pudiramos preguntarles con una nica palabra si desean ser felices, responderan sin la menor duda que s. Y esto no sera posible si no estuviera en la memoria de ellos la realidad designada por la palabra felicidad.
905

21. E L

R E C U E R D O D E L A F E L IC I DA D

30. Se parece este recuerdo al recuerdo que guarda de Cartago el que ha visitado esta ciudad? No, porque la felicidad, al no ser corprea, no se ve con los ojos. Es parecido al recuerdo que tenemos de los nmeros? No, porque el que tiene nocin de los nmeros no solicita poseerlos, mientras que de la felicidad tenemos una nocin, y esta nocin nos lleva a amarla. Es ms, tratamos de poseerla para ser felices. Es este recuerdo parecido al recuerdo que tenemos de la elocuencia? No,
905

1 Co 15,22.

206

Confesiones

porque al or este nombre aquellos que no son elocuentes, todava recuerdan su significado. Y si son muchos los que aspiran a ser elocuentes cosa que demuestra que tienen nocin de la elocuencia, esta nocin les ha llegado a ellos a travs de los sentidos corporales, apreciando la elocuencia ajena. Como consecuencia, han gustado de ella y desean ser elocuentes. Cierto que este gusto slo fue producto de una nocin interior, y que no desearan ser elocuentes sin ese placer. Pero la felicidad no la conocemos ni experimentamos mediante los sentidos corporales. Se parece, entonces, al recuerdo que tenemos del gozo? Quiz s, porque de mi gozo me acuerdo estando triste, y de mi felicidad me acuerdo en medio de mis miserias. Por otra parte, jams la he visto, odo, olido, gustado o tocado, sino que he tenido experiencia espiritual de ella cuando he estado alegre. Su nocin se ha adherido a mi memoria para poder evocarla, unas veces con desdn, otras con aoranza, segn la diversidad de objetos que recuerdo me proporcionaron gozo. Es verdad que me he sentido inundado de cierta complacencia en las torpezas, y que su recuerdo me es en este momento motivo de execracin y aborrecimiento. Otras veces me he sentido inundado de cosas honestas y buenas. Este recuerdo es para m todo un deseo. Aunque tanto un gozo como el otro no estn a mi lado en este momento, sigo recordando con tristeza los gozos pasados. 31. Dnde y cundo he tenido yo experiencia de la felicidad, para poder recordarla, amarla y desearla? Porque no soy yo solo o unos pocos en exclusiva los que deseamos ser felices, sino absolutamente todos . y Si no tuviramos una nocin cierta de lo que esto significa, no lo desearamos con una voluntad tan decidida. Qu significa esto? Si preguntamos a dos individuos si quieren ser militares, puede ocurrir que uno de ellos diga que s y el otro que no. Pero si les preguntamos si quieren ser felices, los dos contestarn que se es su deseo. Y el nico objetivo que persiguen, tanto el que quiere alistarse en el ejrcito como el que no quiere, es ser felices. A qu se debe esto? No ser porque uno se siente realizado en una profesin y el otro en otra? De todos modos, ambos coinciden en querer ser felices, lo mismo que coincidiran si se les preguntara si queran disfrutar de la vida, ya que a este disfrute lo llaman felicidad. Aunque uno consiga este objetivo por un camino y el otro por otro, el fin que persiguen todos es disfrutar. Y como resulta que el gozo es un sentimiento que nadie puede explicar sin tener experiencia de l, por eso lo encontramos almacenado en la memoria. All se le reconoce cuando uno oye la palabra felicidad.
906 907

22. N O

T OD O G O Z O D A L A F E L IC ID A D

32. Lejos, Seor, lejos del corazn de tu siervo que te confiesa a ti, lejos de m la idea de considerarme feliz con cualquiera de los goces de que disfruto! Porque hay una clase de gozo que no se da a los pecadores, sino a aquellos que te sirven sin pedir nada a cambio. T mismo eres su
906 907

Cf. CICERN, Tusculanas 5,10,18. Ex 13,14; 16,15; Si 39,26.

Libro X

207

gozo. La felicidad consiste en el gozo que viene de ti, que va a ti y que se motiva en ti. Esta es la felicidad, ni ms ni menos. Y todos los que piensan que la felicidad es otra, es claro que el tipo de gozo que andan buscando es otro, no el gozo autntico. De todos modos, su voluntad no se aparta de una cierta imagen de gozo.

23. L A

F EL IC I DA D Y E L G O Z O D E L A V E R D AD

33. No es, pues, cierto que todos quieran ser felices, ya que los que no quieren gozarse de ti, que eres la nica felicidad, en realidad no quieren la felicidad. O la quieren todos, pero como la carne tiene apetencias contrarias a las del espritu y el espritu contrarias a la carne, no hacen lo que quisieran , se agarran a lo que pueden y con ello se dan por satisfechos, puesto que aquello que no pueden no lo quieren con la fuerza necesaria para poderlo? Si yo les formulo a todos esta pregunta: Qu prefers; gozar de la verdad o de la mentira?, me contestarn que profieren gozar de la verdad. Claro, y es porque la felicidad es el gozo de la verdad, es decir, el gozo de ti, que eres la Verdad , oh Dios, mi luz y la salvacin de mi rostro, Dios mo . Esta felicidad todos la desean, todos desean esta vida que es la nica feliz, todos desean este gozo de la Verdad. He reconocido a muchas personas con deseos de engaar, pero a ninguna que quisiera ser engaada. Dnde trabaron conocimiento de esta felicidad sino donde ya lo tenan tambin de la verdad? Tambin aman la verdad, porque no quieren que nadie les engae. Y cuando aman la felicidad, que no es otra cosa que el gozo de la verdad, siguen amando la verdad, no hay duda. Pero no la amaran si no tuvieran en su memoria alguna nocin de ella. Y por qu no gozan de ella? Por qu no son felices? Porque predominan en ellos las preocupaciones de otras cosas que les hacen ms infelices que lo que les hace felices aquello que tan tenuemente recuerdan. Todava hay un poco de luz entre los hombres. Que caminen, que caminen antes de que se les echen encima las tinieblas . 34. Pero por qu la verdad genera el odio? Por qu el hombre que proclama la verdad en tu nombre viene a ser para ellos un enemigo, amando como aman la felicidad, que no es ms que el gozo de la verdad? No hay ms respuesta que sta: el amor de la verdad es tan grande, que
908 909 910 911 912e 913 914

908 909 910 911 912 e

Gal 5,17. Cf. Jn 14,6. Sal 26,1. Sal 41,6s,12. Jn 12,35.

Actitud paradjica la del hombre frente a la verdad. El hombre ama y no ama la verdad. La ama porque la necesita y no la ama porque siente complacencia en engaar al prjimo. Nos resulta odiosa cuando no nos gusta lo que dice. San Agustn trata de explicarse este fenmeno.
913 914

TERENCIO , Andr. 68. Cf. Jn 8,40.

208

Confesiones

todos aquellos que aman otra cosa quisieran que eso que aman fuera la verdad. Y como no les gusta que les engaen, tampoco les gusta convencerse de que se engaan. Por eso odian la verdad, a causa de aquello que aman en lugar de la verdad. La aman cuando brilla, la aborrecen cuando reprende . No quieren que nadie les engae, pero quieren engaar. Por eso la aman cuando se descubre y la odian cuando les descubre a ellos. La paga que ella les dar ser descubrirlos contra su voluntad, ya que no quieren que nadie les descubra. Por otra parte, ella no se les manifestar. As, as, as es tambin el espritu humano. Tan ciego y enfermo, tan torpe y tan impresentable, que quiere quedar oculto, pero, en cambio, no quiere que a l se le oculte nada. Le va a suceder justamente lo contrario: l no va a poder ocultarse a la verdad, mientras que la verdad se le va a ocultar a l. Pero aun en esta situacin, desgraciado y todo, prefiere gozarse ms con la verdad que con la mentira. Segn eso, ser feliz si, al verse libre de todo impedimento, goza de la nica verdad que hace que sean verdaderas todas las dems cosas.
915

24. D IOS

E N L A M E M OR IA

35. Mira qu gran excursin he realizado por mi memoria, yendo en busca tuya, Seor. Fuera de ella no te he encontrado. Desde el da en que te conoc, no encuentro nada de ti que no sea un recuerdo personal mo. Desde el da en que te conoc, no te he olvidado. Donde he encontrado la verdad, all he encontrado a mi Dios, que es la mismsima Verdad . De esta Verdad no me he olvidado desde el da en que la conoc. Por eso, desde que te conoc, resides en mi memoria. En ella te encuentro cuando me acuerdo de ti y me deleito en ti. Estos son mis goces santos con que me ha obsequiado tu misericordia al poner sus ojos en mi pobreza .
916 917

25. E M PL A Z AM IE NT O

DE

D IOS

E N L A M E M OR IA

36. Pero en dnde moras en mi memoria, Seor? En qu sector de ella tienes tu emplazamiento? Qu clase de estancia te has preparado? T has concedido a mi memoria el gran honor de aposentarte en ella, pero me estoy preguntando ahora en qu sector de la memoria tienes tu domicilio. Cuando te recordaba, no te hallaba entre las imgenes de las cosas corpreas. Entonces rebas las zonas de mi memoria que le son comunes con las bestias. Y llegu a aquellas otras zonas suyas donde tengo depositados los sentimientos de mi espritu. Pero tampoco te encontr all. Y entonces penetr en la sede de mi mismo espritu, en la sede que tiene en mi memoria, ya que el espritu tambin se acuerda de s mismo. Tampoco estabas all, porque como no eres imagen corprea, ni sentimiento de ser vivo como es el sentimiento de alegra, de tristeza, de deseo, de temor, de recuerdo, de olvido o de algo que se les parezca, as
915 916 917

Cf. Jn 5 35; 3,20. Cf. Jn 14,6. Cf. Sal 30,8.

Libro X

209

tampoco eres el mismo espritu . T eres el Seor Dios del espritu, y siendo mudables las cosas, t te mantienes inmutable sobre todas ellas y te has dignado habitar en mi memoria desde que te conoc. Entonces, por qu ando buscando el lugar donde habitas? Como si hubiera lugares all! Por supuesto que t vives en ella, porque me acuerdo de ti desde que te conoc y en ella te encuentro cuando me acuerdo de ti.
f

26. D N DE

T E E NC ON T R PA R A C O NOC E R T E ?

37. Entonces, dnde te encontr para conocerte? Porque resulta que antes de conocerte no estabas an en mi memoria. Dnde, pues, te encontr para conocerte sino en ti sobre m? Aqu no existen ni emplazamientos ni lugares. Nos apartamos y nos acercamos, pero aqu no hay ni asomo de lugar o espacio. T, que eres la Verdad, ocupas un puesto de preferencia en todas partes para responder a los que te consultan. Respondes simultneamente a todos, aunque te consulten sobre los asuntos ms heterogneos. Tus respuestas son claras, pero no todos las oyen con claridad. Todo el mundo te consulta sobre lo que quiere, pero no todos oyen siempre lo que quieren. Tu mejor servidor es aquel que no tiene sus miras puestas en or de tus labios lo que l quiere, sino en querer, sobre todo, aquello que ha odo de tu boca.

27. E L

I M P AC T O D E L E NC U E NT R O C ON

D I OS

38. Tarde te am, belleza tan antigua y tan nueva, tarde te am! El caso es que t estabas dentro de m y yo fuera. Y fuera te andaba buscando y, como un engendro de fealdad, me abalanzaba sobre la belleza de tus criaturas. T estabas conmigo, pero yo no estaba contigo. Me tenan prisionero lejos de ti aquellas cosas que, si no existieran en ti, seran algo inexistente. Me llamaste, me gritaste, y desfondaste mi sordera. Relampagueaste, resplandeciste, y tu resplandor disip mi ceguera. Exhalaste tus perfumes, respir hondo, y suspiro por ti. Te he paladeado , y me muero de hambre y de sed . Me has tocado, ardo en deseos de tu paz.
918 919

28. L A

VI DA H U M ANA , U N A T E NT AC IN
920

39. Cuando me haya unido a ti con todo mi ser, habrn acabado para m los dolores y los trabajos . Mi vida, toda llena de ti, ser algo
921

El texto y contexto estn pensados con los maniqueos en el fondo. Estos hacan del alma una parte de la sustancia de Dios. En otra de sus obras san Agustn pone las cosas bien en claro: una cosa es Dios, otra el alma. Dios es inviolable, incorruptible, impenetrable, el alma, por el contrario, es pecadora, vive de los sentimientos, busca la verdad, tiene necesidad de quien la libere. Estos cambios en el alma indican que no es Dios, porque si el alma es sustancia de Dios, la sustancia de Dios yerra, se corrompe, se engaa. Y afirmar esto es un sacrilegio.
918 919 920 921

Cf. Sal 33,9; 1 Pe 2,3. Cf. Mt 5,6; 1 Co 4,11. Cf. Sal 62,9. Sal 9,28 (10,7); 89,10.

210

Confesiones

vivo. Pero en mi situacin actual, puesto que t elevas a aquellos a quienes llenas, al no estar yo lleno de ti por el momento, soy un peso para m mismo. Mis alegras, que deberan ser objeto de mis lgrimas, mantienen un abierto desafo con las tristezas de que debera alegrarme. No s quin ganar el combate. Mis penas malas andan a la grea con mis gozos buenos, y tampoco s quin ganar el combate. Ay de m, Seor, ten piedad de m! Ay de m! Mira que no trato de ocultar mis llagas. T eres el mdico, yo soy el enfermo. T eres misericordioso, yo miserable. La vida humana sobre la tierra, no es una prueba? A quin le gustan las molestias y las dificultades? T nos ordenas que las toleremos, pero no que las amemos. Nadie ama lo que soporta, aunque ame el soportarlo. Porque aunque goce en los sufrimientos, profiere, no obstante, no tener nada que sufrir. En las adversidades anhelo la prosperidad, pero en la prosperidad temo la adversidad. Qu trmino medio existe entre ambas donde la vida humana no sea una prueba? Ay de las prosperidades mundanas por una y por dos razones: por el miedo a la adversidad y por la contaminacin de la alegra! Ay de las adversidades mundanas, por una, dos y tres razones, por las ansias de bienestar, por la dureza de la adversidad misma y por el peligro de que sta haga saltar en pedazos nuestra capacidad de resistencia! No es, pues, la vida humana sobre la tierra una prueba ininterrumpida?
922 923

29. D A

L O Q U E M A ND AS Y M A ND A L O Q U E QU IE R AS

40. Toda mi esperanza est depositada slo en tu misericordia, que es inmensamente grande. Da lo que mandas y manda lo que quieras. Nos mandas guardar la continencia. Y dndome cuentadijo alguiende que nadie puede ser continente si Dios no se lo concede, una seal de sabidura era ya el saber de quin procede este don . A travs de la continencia nos viene el reajuste y la reconduccin a aquella unidad desde donde nos precipitamos dispersndonos en multitud de afluentes. Te ama menos aquel que ama contigo alguna cosa que no ama por ti. Oh amor, que siempre ardes y que nunca te apagas! Caridad, Dios mo, encindeme! Mandas la continencia, no? Pues da lo que mandas y manda lo que quieras.
924

30. L A

C O NC U P ISC E N C IA D E L A C AR N E

41. Me mandas, sin duda, abstenerme de las apetencias de la carne, de los deseos de los ojos y de la ambicin del mundo . Ya me mandaste que me abstuviera de la convivencia carnal y respecto al matrimonio mismo advertiste que hay algo que es mejor de lo que concediste como
925

922 923 924 925

Sal 30,10. Jb 7,1. Sb 8,21. 1 Jn 2,16.

Libro X

211

cosa lcita . Y como fuiste t quien me concedi esta gracia, lo logr incluso antes de convertirme en dispensador de tu sacramento. Pero an estn vivas en mi memoria, de la que he hablado largo y tendido, las imgenes de aquellas cosas que la costumbre dej impresas en ella. Y me salen al encuentro, cuando estoy despierto, lnguidas y carentes de vigor, pero en sueos no se limitan simplemente a producirme placer, sino que incluso llegan hasta el consentimiento y a un acto muy parecido al acto real. Y es tanta la fuerza ilusoria de aquellas imgenes en mi alma y tambin en mi carne, que las falsas visiones llegan a inducirme en mi sueo y a persuadirme a actos que el mundo de la realidad no logra alcanzar cuando estoy despierto. Es que entonces yo no soy yo, Seor Dios mo? Sin embargo, hay una gran diferencia entre mi yo personal, en el momento en que paso de la vigilia al sueo, y mi yo personal cuando paso del sueo a la vigilia. Dnde se halla entonces la razn por la que el que est despierto resiste a aquellas sugestiones y se mantiene inalterable ante el impacto de la realidad misma? Es que se bloquea al cerrarse los ojos? Se adormece con los sentidos del cuerpo? En ese caso, de dnde viene la resistencia que oponemos, incluso en nuestros sueos, al acordarnos de nuestro propsito y mantenernos castsimamente en l sin prestar consentimiento a tal tipo de seducciones? En realidad hay tanta diferencia entre estos dos estados, que nos hacen pensar que no fuimos nosotros en persona los que hicimos aquello que, de un modo u otro, nos pesa de que se haya realizado en nosotros. 42. Es que no es poderosa tu mano, Dios omnipotente, para sanar todos los desmayos de mi alma y extinguir con una mayor-profusin de gracia hasta los movimientos lascivos de mis sueos? T, Seor, aumentars progresivamente en m tus dones, para que mi alma, liberada de lo pegajoso de la concupiscencia, me siga en mi camino hacia ti; para que no se rebele contra s misma; para que ni ano en sueos cometa estas torpezas tan degradantes, movida por las imaginaciones animales, hasta provocar los flujos corporales, sino que ni siquiera las consienta. Para un ser todopoderoso como t, que tienes poder para realizar todas las cosas incomparablemente mejor de lo que podemos pedir o pensar , no resulta cosa difcil que, no slo en esta vida, sino tambin en esta edad, nada de esto me deleite o me atraiga tan poca cosa que pueda controlarlo a voluntad hasta en la casta intencin del que duerme. Por lo dems, acabo de contarle a mi buen Seor, con alegra y temor a la vez por lo que me has dado y llorando por lo que an me falta, la situacin en que actualmente me hallo con respecto de mi mal. Tambin espero que llevars a buen trmino tus misericordias en m
926 927 928 929 930

926 927 928 929 930

Cf. 1 Co 7,38. Sal 102,3; cf. Mt 4,23. Ef 3,20. Sal 2,11. Sal 102,6.

212

Confesiones

hasta lograr la paz completa que en ti alcanzar mi ser interior y exterior cuando la muerte haya sido absorbida en la victoria .
931

31. L A

T E NT AC IN D E L A G U L A
932

43. Otra malicia tiene el da, que ojal le bastase . Con el comer y el beber vamos restaurando los daos que afectan da tras da a nuestros cuerpos, antes de que destruyas comida y estomago cuando des muerte a mis necesidades con una saciedad maravillosa, y cuando vistas este cuerpo corruptible de una incorruptibilidad sempiterna . Pero ahora me resulta suave esta necesidad, y precisamente lucho contra esta suavidad para no caer en su trampa. Todos los das le declaro mi guerra con ayunos , y con frecuencia reduzco mi cuerpo a servidumbre , y mis dolores desaparecen con el placer del alimento. Porque el hambre y la sed son dolores que queman y, al igual que la fiebre, matan si no se les aplica la medicina del alimento. Y como este remedio est a mano, gracias al lenitivo de tus dones, entre los cuales figuran la tierra, el agua y el cielo puestos al servicio de nuestra debilidad, a este tipo de desdicha le damos el nombre de delicia. 44. Me has enseado una cosa: que cuando me acerque a tomar alimento lo haga con la misma actitud con que tomo las medicinas. Pero resulta que, al pasar de la molestia de la necesidad a la quietud que produce la satisfaccin de la saciedad, me est esperando el lazo de la concupiscencia. Este mismo paso es ya un placer. Y no hay otra posibilidad de trnsito sino aquel que la necesidad nos seala obligatoriamente. Y como la razn de la comida y de la bebida es la salud, a sta se suma, pisndoles los talones, el disfrute peligroso que muchas veces trata de tomar la delantera para que hagamos por l lo que hago o quiero hacer en atencin a mi salud. Tampoco la medida es idntica para ambos: lo que es suficiente para la salud resulta insuficiente para el placer. Y muchas veces no se sabe con claridad si la que reclama este socorro es la inevitable preocupacin y cuidado de nuestro cuerpo, o si es la satisfaccin engaosa del deseo la que pide este servicio. Ante este tipo de incertidumbre, se va alegrando el alma desventurada. Esta situacin le sirve de base para preparar la defensa de una excusa. Est encantada de que no se sepa a punto fijo lo que es suficiente para controlar la salud. De este modo, al amparo de la salud, se escuda el negocio del placer. A diario trato de resistir este tipo de tentaciones, invocando el auxilio de tu brazo. A ti dirijo mis
933 934 936 937

935

931 932 933 934 935 936 937

1 Co 15,S4. Cf. Mt 6,34. Cf. 1 Co 6,13. 1 Co 15,33. 1 Co 9,26. 2 Co 6,5. 1 Co 9,27.

Libro X

213

preocupaciones, porque mi criterio en estos temas no lo veo todava suficientemente claro. 45. Oigo la voz de mi Dios que manda: Que no se abotarguen vuestros corazones por el desenfreno y la embriaguez . La embriaguez est lejos de m; tu misericordia har que no se me acerque. El desenfreno o intemperancia s que se insina a veces de manera solapada a tu siervo, pero tu misericordia la alejar de m, porque nadie puede ser templado si t no se lo concedes . Muchas cosas nos otorgas cuando oramos; incluso aquellas que hemos recibido antes de pedirlas en la oracin son un don tuyo. Tambin es don tuyo nuestro reconocimiento despus de haberlas recibido. Yo nunca fui borracho, pero he conocido a muchos borrachos que han alcanzado la sobriedad porque t se la has concedido. A ti se debe que no sean borrachos los que nunca lo fueron. Obra tuya es, asimismo, que los que lo fueron algn tiempo no sigan sindolo. Tambin es obra tuya que tanto los unos como los otros sepan quin es el que acta en ellos. He odo otro mandato tuyo: No te vayas en pos de tus apetitos y refrena tus deseos . Tambin he escuchado estas otras palabras, por un favor que me haces, y que me han llenado de satisfaccin: Ni el comer nos dar abundancia, ni el no comer nos har andar escasos . Que es lo mismo que decir que ni lo primero me har rico ni lo segundo me har un miserable. He odo, asimismo, otra de tus sentencias: He aprendido a contentarme con lo que tengo. S andar escaso y sobrado. Estoy avezado a todo y en todo: a la saciedad y al hambre, a la abundancia y a la privacin. Todo lo puedo en Aquel que me conforta . Este s que es un soldado de las milicias celestiales, y no nosotros, que no somos ms que polvo! Pero acurdate, Seor, de que somos polvo y de que al hombre le hiciste del polvo , y que este hombre se haba perdido y ha sido hallado . Ni siquiera el Apstol, que as se expres bajo el soplo de tu inspiracin y a quien tanto aprecio, encontr en su persona tal poder, siendo tambin polvo y ceniza, cuando dijo: Todo lo puedo en Aquel que me conforta. Reconfrtame tambin a m para que sea capaz de ello. Da lo que mandas y manda lo que quieras. Este confiesa que ha recibido tus dones, y cuando se glora, se glora en el Seor . O a otro que, por su parte, te suplicaba: Aparta de m los placeres del vientre . De aqu se
938 939 940 941 942 943 944 945 946 947

938 939 940 941 942 943 944 945 946 947

Lc 21,34. Sb 8,21. Si 18,30. 1 Co 8,8. Flp 4,11.13. Sal 102,14. Cf. Gn 3,19. Lc 15,24.32. 1 Co 1,31. Si 23 6.

214

Confesiones

deduce con toda claridad que, cuando mandas que se haga una cosa, esta cosa se lleva a la prctica por un don tuyo. 46. Padre bueno, t has enseado que todo es puro para los puros , pero que es malo para el hombre comer con escndalo de los dems ; que todas tus criaturas son buenas y que no se debe rechazar nada de lo que se toma con accin de gracias . Porque no es la comida la que nos acercar a Dios . Que nadie os critique por cuestiones de comida o bebida . El que come no desprecie al que no come, y el que no come que no desprecie al que come . Esto es lo que he aprendido. Por ello te doy gracias y te alabo, Dios mo, maestro mo, que llamas a mis odos e iluminas mi corazn. Lbrame de toda tentacin . Personalmente no temo la impureza de los alimentos, sino la impureza de mis apetitos. S que a No se le permiti comer de toda clase de carnes comestibles . S que Elas cobr vigor comiendo carne , y que Juan, dotado de una austeridad extraordinaria, no se contamin con los animales, es decir, con los saltamontes que constituan su men . Pero tambin s que Esa se dej seducir por un simple plato de lentejas , y que David se autocensur por haberse dejado llevar del deseo de beber agua . y que nuestro rey no fue tentado con carne, sino con pan . Por esto mismo, el pueblo de Israel en el desierto se hizo acreedor de los reproches del Seor no por haber deseado comer carne, sino por haber murmurado contra el Seor por sus ansias de comida . 47. Expuesto a este tipo de tentaciones, lucho a diario contra el apetito desordenado de comer y beber. En este punto no me resulta posible cortar drsticamente, de una vez para siempre, con nimo de no volver a las andadas, cosa que s pude hacer en el caso de mis relaciones sexuales. Porque en el comer y en el beber, las riendas del apetito han de manejarse con equilibrio y moderacin, con un tira y afloja. Y quin hay, Seor, que no se desboque un poquito fuera de los lmites de la necesidad? Si hay alguien, es un hombre extraordinario y tiene motivos
948 949 950 951 952 953 954 955 956 957 958 959 960 961 962

948 949 950 951 952 953 954 955 956 957 958 959 960 961 962

Tt 1,15. Si 23,6. 1 Tm 4,4. 1 Co 8,8. Col 2,16. Rm 14,3. Cf. Ap 3,20. Cf. Sal 17,30. Cf. Gn 9,2s. Cf. 3 Re 17,6. Cf. Mt 3,4. Cf. Gn 25,3. Cf. 2 Re 23,15-17. Cf. Mt 4,3. Cf. Nm 11,1-20.

Libro X

215

para ensalzar tu nombre . Por mi parte, tengo que decir que yo no soy ese hombre, porque soy un pecador . No obstante, tambin ensalzo tu nombre, porque aquel que venci al mundo te pide por mis pecados y me cuenta entre los miembros dbiles de su cuerpo , y porque tus ojos han visto sus imperfecciones, y en tu libro se consignarn todos los nombres .
963 964 965 966 967 968

32. L A

SE DU C C I N D E L OS OL OR E S

48. El encanto que sobre m ejercen los perfumes no me preocupa demasiado. Cuando no los tengo, no los busco. cuando los tengo, no los rechazo, dispuesto a carecer siempre de ellos. Esta es, al menos, mi opinin; quizs est en un error. Realmente son deplorables estas tinieblas que me ocultan las posibilidades que hay en mi persona. Esto ocurre hasta el punto de que cuando mi espritu se pregunta sobre sus propias fuerzas, estima que no debe fcilmente fiarse de s mismo, porque lo que hay dentro de l sigue siendo un secreto con harta frecuencia, si la experiencia no se lo desvela. Por otra parte, nadie debe estar seguro en esta vida, que ha sido definida en su totalidad como una prueba , puesto que quien de peor se hizo mejor puede tambin degenerar de mejor en peor. La nica esperanza, la nica confianza, la nica promesa firme, es tu misericordia.
969

33. L OS

PL AC E R E S D E L O DO

49. Los placeres del odo han ejercido sobre m un atractivo mucho ms fuerte. Pero t has roto sus ligaduras y me has liberado . Ahora, por lo que respecta a las melodas que cobran vida con tus palabras, cuando se cantan con voz suave y educada, confieso que me complacen un poco, pero no hasta el punto de quedar apegado a ellas, sino con capacidad de levantarme cuando quiero. De todos modos, esas melodas que acompaan a los textos que les dan vida, al darles yo entrada, buscan en mi corazn un puesto de cierto decoro, y yo apenas si les ofrezco un lugar decente. A veces me da la impresin de que les doy ms importancia de la que conviene, cuando siento que aquellos textos sagrados, cantados as, constituyen un estmulo ms fervoroso y ardiente de piedad para nuestro
g

963 964 965 966 967 968 969

Ap 15,4. Lc 5,8. Rm 8,34. Cf. Jn 16,33. Cf. 1 Co 12,22; Rm 12,5. Sal 138,16. Jb 7,1.

g San Agustn tena sobre la msica grandes conocimientos. Adems de poseer un fino sentido esttico y una gran sensibilidad por el canto, tuvo una gran obsesin por escribir un tratado sobre el tema. Nos dej seis libros De musica que constituan slo la primera parte de un proyecto. Los seis libros estn dedicados al estudio del ritmo prosdico.

216

Confesiones

espritu que si no se cantaran. Todos los sentimientos de nuestro espritu, en su variada gama de matices, hallan en la voz y en el canto sus propias correspondencias o modos. Excitan estos sentimientos con una afinidad que voy a calificar de misteriosa. Pero el placer fsico, al que no hay que permitir que enerve nuestra mente, me seduce con frecuencia, cuando los sentidos, en su calidad de acompaantes de la razn, no la acompaan, resignndose pacientemente a ir detrs de ella, sino que, basndose nicamente en el argumento de que gracias a ella fueron acogidos, tratan de ponerse por delante y de llevar las riendas. En este punto peco sin darme cuenta, aunque luego reparo en ello. 50. Otras veces, por el contrario, al querer evitar de forma netamente exagerada este engao, peco de excesiva severidad. Pero esto me ocurre muy rara vez. Hay momentos en que quisiera apartar de mis odos y de los odos de la mismsima Iglesia todas las melodas de los suaves cantos que acompaan el salterio de David. Me pareca un sistema ms seguro el que, segn mltiples referencias que ahora recuerdo, empleaba Atanasio, obispo de Alejandra. Este haca recitar al lector los salmos con una inflexin vocal tan tenue, que se pareca ms a un recitado que a un canto. Mas, con todo eso, cuando evoco mis lgrimas, aquellas que derram oyendo los cantos de la Iglesia en los primeros tiempos en que acababa de recobrar mi fe, y la emocin que incluso ahora siento, no por el canto, sino por los temas que son objeto del canto, cuando se cantan con una voz ntida y una modulacin pertinente, estimo una vez ms la utilidad de esta prctica. As es que me veo zarandeado entre el peligro del placer y la experiencia personal de sus efectos saludables, y sin pronunciarme por un veredicto inapelable, me inclino a aprobar la prctica eclesial del canto con la finalidad de que los espritus ms remisos y lnguidos se levanten animosamente hasta los sentimientos de piedad a travs del goce de los odos. Pero cuando me ocurre que la emocin que siento procede ms de la meloda que del texto que se canta, confieso que peco en ello y que merezco un castigo, y en ese caso preferira no or cantar. Esta es la situacin en que me encuentro. Orad conmigo y por m los que, dentro del corazn, que es el lugar de donde proceden las obras, tenis y hacis algn bien. Porque los que no lo tenis, no os sentiris tocados ni siquiera por mis palabras. Y t, Seor Dios mo, escchame, observa, mira, apidate de m y crame . Ante tus ojos me he convertido en todo un problema. Y en esto consiste mi enfermedad .
970 971

34. E L

MUNDO DE LA LUZ.

L OS

P L AC E R E S D E L A V IST A

Me queda por hablar del placer de estos ojos de mi carne. De l voy a hacer una confesin que quisiera la oyeran los odos de tu templo , los
972

970 971 972

Sal 12 4; 79,15; 9,14; 24,16; 6,3. Cf. Mt 4,23; Sal 102,3 Cf. 1 Co 3,16s.

Libro X

217

odos fraternos y piadosos. De este modo dar por terminadas las tentaciones de la concupiscencia carnal que siguen asaltndome, mientras lanzo mis gemidos y anhelo revestirme de mi habitacin celestial . Los ojos aman las formas bellas y variadas, los colores ntidos y frescos. Que mi alma no quede cautivada por estos objetos. Que sea Dios quien la cautive, que fue quien los cre y que indiscutiblemente son muy buenos . Pero mi bien es El, no ellos. El caso es que me abordan continuamente a lo largo del da cuando estoy despierto, y no me dejan un momento en paz, cosa que no suele ocurrir con las voces de los cantores, que a veces quedan todas en silencio. Porque La mismsima reina de los colores, esta luz que baa todo cuanto se ve, dondequiera que yo me halle durante el da, me acaricia incidiendo sobre m de mil modos, cuando estoy ocupado en otros problemas y ni siquiera me fijo en ella. Va insinundose con tanta fuerza, que si desaparece de repente la busco con ahnco, y si su ausencia se prolonga, mi espritu se siente abatido. 52. Oh luz que vea Tobas cuando, cerrados estos ojos, enseaba a su hijo el camino de la vida c iba delante de l caminando con el pie de la caridad sin extraviarse nunca! Oh luz que vea Isaac con los ojos de su carne, entorpecidos y velados por la vejez, cuando mereci no ya bendecir a los hijos conocindolos, sino conocerlos bendicindolos! Oh luz que vea Jacob cuando, tambin l, privado de sus ojos por sus muchos aos, proyect los rayos de su radiante corazn sobre las generaciones del pueblo futuro, prefiguradas en sus hijos, y puso sus manos, msticamente cruzadas, sobre la cabeza de sus nietos, hijos de Jos, no de la manera que quera su padre, que trataba de corregirle por de fuera, sino como l mismo perciba con su clarividencia interior! Esta es la luz, la nica luz, y todos los que la contemplan y la aman constituyen una unidad. Por el contrario; esta luz corporal de la que estaba hablando sazona con una dulzura atrayente y peligrosa la vida a los ciegos amadores de este mundo. Pero cuando aprenden a alabarte a travs de ella, Dios creador de todo , la acogen como himno tuyo, y no se dejan cautivar por ella en su sueo. As quiero ser yo. Resisto a las seducciones de los ojos, para que no se traben mis pies con que me adentro en tus caminos. Hacia ti dirijo los ojos invisibles para que libres mis pies de la trampa . T no cesas de librarlos de la trampa que se les tiende. Y no cesas de librarlos,
973 974 975 976 977 978 979 980

973 974 975 976 977 978 979 980

Cf. 1 Jn 2,16. 2 Co 5,2. Gn 1,31. Cf. Tb 4,2. Cf. Gn 17,1-40. Cf. Gn 48,3; 49,28. AMBROSIO, Himnos 4,1. Sal 24,15.

218

Confesiones

aunque yo caigo con frecuencia en las que por todas partes me tienden. T no duermes ni dormitas, guardin de Israel . 53. Cuntas e innumerables cosas han aadido los hombres para halago de los ojos mediante las novedades y creaciones artsticas del vestido, calzado, vasos y dems productos por el estilo, as como tambin en pinturas y diversas creaciones figurativas, que superan con mucho tanto el uso necesario y moderado como el significado piadoso que deberan tener. Siguiendo exteriormente sus creaciones, los hombres abandonan interiormente a su Creador y destruyen lo que l hizo en ellos. Pero yo, Dios mo y mi belleza, de estos hechos concluyo por cantarte un himno y por ofrecer un sacrificio de alabanza a mi santificador, porque la belleza que a travs del alma se transmite a las manos del artista, procede de aquella belleza que est por encima de las almas, y por ella suspira mi alma da y noche . Los plasmadores de bellezas exteriores y los que van tras ellas toman de aqu sus criterios o normas para juzgar de su valor esttico, pero no deducen las normas o reglas de su uso. Y, sin embargo, all est este criterio o norma, pero no lo ven. Est all para que no tengan necesidad de alejarse y para que conserven sus energas cerca de ti y no las disgreguen en cosas encantadoras pero enervantes. Yo mismo, que hablo y juzgo sobre todo esto, veo que incluso mis pies quedan atollados en estas bellezas. Pero t me librars, Seor. S, t mismo, porque tu ternura est delante de mis ojos . Yo me dejo sorprender lamentablemente, pero t me liberas misericordiosamente. Este tirn liberador no lo siento a veces, porque mi cada es leve. Pero otras veces el tirn resulta ms doloroso, por hallarme apegado del todo.
981 982 983 984 985

35. L A

T E N T A C I N D E L A C U R IOS ID AD

54. A todo lo anterior hay que aadir otra clase de tentacin que es mucho ms peligrosa. Adems de la concupiscencia de la carne, que radica en la satisfaccin voluptuosa de todos los sentidos, a cuyo ruinoso servicio estn cuantos se alejan de ti , existe en el alma otra especie de concupiscencia, curiosa y frvola, que se escuda bajo el nombre de conocimiento y de ciencia. Radica en el alma, pero su transmisin se realiza a travs de los sentidos corporales. Su objetivo no consiste en deleitarse en la carne, sino en tener experiencia de las cosas mediante la carne. Y como esta curiosidad se basa en el deseo de conocer, y los ojos son, entre todos los sentidos, el instrumento principal del conocimiento, la palabra de Dios la ha denominado concupiscencia de los ojos .
986 987

981 982 983 984 985 986 987

Sal 120,4. Cf. Sal 115,17. Sal 1,2; Jr 9,1. Sal 58,10. Sal 25,3. Sal 39,12. 1 Jn 2,16.

Libro X

219

La funcin de ver corresponde, propiamente hablando, a los ojos. Pero las palabras vista y visin las aplicamos tambin al resto de los sentidos cuando hacemos uso de ellos para conocer. Porque en nuestro modo de expresarnos no decimos oye cmo reluce, o huele cmo luce, o saborea cmo brilla, o toca cmo resplandece. En todos estos casos empleamos el verbo ver o mirar. De hecho, no nos limitamos a decir mira cmo luce, sensacin que slo los ojos pueden percibir, sino que tambin decimos mira cmo suena, mira cmo huele, mira cmo sabe, mira qu duro es este objeto. Por eso, las experiencias generales de los sentidos reciben el nombre, como ya hemos dicho, de concupiscencia de los ojos, porque la funcin de ver, en que los ojos tienen la primaca, se la apropian tambin los dems sentidos por analoga cuando exploran alguna cosa para conocerla. 55. De lo dicho podemos apreciar con una mayor evidencia qu parte de placer y qu parte de curiosidad hay en la actividad de los sentidos. Porque el placer busca la belleza, la armona, la suavidad, el sabor, la blandura, mientras que la curiosidad busca, por el contrario, sensaciones opuestas, no para sentirse incmoda precisamente, sino por el placer de tener experiencias y conocimientos. Qu placer puede haber en la contemplacin de un cadver despedazado que te causa horror? Y, sin embargo, cuando hay un hallazgo de este tipo, acude la gente para experimentar tristeza y palidecer. Temen incluso verlo en sueos, como si alguien les hubiera obligado a verlo estando despiertos o les hubiera llevado all la propaganda de un espectculo hermoso. Lo propio acontece con el resto de los sentidos, cuya resana seria prolija. De esta perversin morbosa de la curiosidad dimanan las exhibiciones de todo tipo de monstruos en los espectculos. De aqu proviene, asimismo, el deseo de bucear en los secretos de la naturaleza que est fuera de nosotros, cuyo conocimiento no nos reporta utilidad alguna y que no tiene otro aliciente que el conocimiento mismo. Esta misma curiosidad es la que arrastra a un conocimiento perverso que nos lleva a indagar algo por medio de las artes mgicas. Finalmente, de este apetito insano de saber proviene, en la religin misma, la actitud de tentar a Dios, pidiendo seales y prodigios , no para que nos reporten beneficio alguno, sino por el simple capricho de experimentarlos. 56. En este bosque tan inmenso, lleno de emboscadas y peligros, han sido ya muchas las talas que he hecho, despojando a fondo mi corazn en la medida en que t me has concedido que lo haga, Dios de mi salud . Sin embargo, cundo tendr la valenta de decir, en medio del ruidoso enjambre de tantas solicitaciones como por doquier me rodean en mi vida diaria; cundo tendr la valenta de decir que ninguna de estas cosas absorbe mi atencin como espectculo ni absorbe mi vana curiosidad? Cierto que ya no ejercen atractivo sobre m los teatros, ni me preocupo del curso de las estrellas, ni mi alma ha solicitado nunca respuesta de las sombras. Detesto cualquier tipo de ritos sacrlegos.
988 989

988 989

Jn 4,48; cf. Lc 11,16. Sal 17,47; 37,23.

220

Confesiones

Con cuntas maquinaciones me est asediando el enemigo para que me sugestione y exija alguna seal de ti, Seor Dios mo, a quien debo tributo de vasallaje humilde y sencillo! Yo te suplico por nuestro Rey, por Jerusaln, nuestra patria sencilla y pura, que as como hoy por hoy est lejos de m consentir en estas solicitaciones, que siempre sea as, lejos, cada vez ms lejos. Cuando te ruego por la salud de alguien, la finalidad que me propongo es otra muy distinta. Por eso me concedes y me conceders cumplir gustosamente tu voluntad, sea la que sea. 57. Pero quin podr contar ese montn de cosas, verdaderas menudencias y cosas ridculas, con que nuestra curiosidad se ve tentada a diario y en las que con tanta frecuencia caemos? Cuntas voces a los que nos cuentan cosas intrascendentes comenzamos por aguantarlos para no herir su sensibilidad, pero luego vamos poco a poco tomndoles gusto y prestndoles atencin? Ya no voy al candromo a ver cmo corre el galgo detrs de la liebre, pero cuando eventualmente salgo al campo, aquella persecucin venatoria quiz sirve para distraerme de algn pensamiento importante al atraer mi atencin el espectculo. Este hace que me desve de mi ruta, no con la cabalgadura que monto, sino con la inclinacin de mi corazn. Y si, demostrada ya mi flaqueza, no me amonestaras en seguida a elevarme hasta ti mediante alguna consideracin tomada del mismo espectculo que contemplo, o bien a pasar adelante sin darle importancia al incidente, me quedara boquiabierto como un estpido. Y qu decir de las veces que, sentado en mi casa, me llama la atencin un perenqun atrapando moscas o una araa envolvindolas en su tela? Es que por ser pequeos estos animales el efecto que producen no es idntico? Esta contemplacin me lleva a alabarte, Creador maravilloso y Ordenador de todas las cosas, pero mi intencin primera no ha sido sa. Una cosa es levantarse pronto y otra es no caer. De detalles como estos est llena mi vida. Mi nica esperanza es tu extraordinaria misericordia . Porque cuando nuestro corazn se convierte en un asilo de tales miserias y alberga ese montn de vanidad, es perfectamente explicable que se interrumpan y alteren con frecuencia nuestras oraciones. Incluso en tu misma presencia, mientras dirigimos la voz del corazn hasta tus odos, una bandada de pensamientos frvolos sale de no s dnde y corta en seco un acto de tanta importancia.
h 990

36. L A

T E NT AC IN D E L OR G U L L O .

EL

YUGO DE

D I OS

58. Debemos considerar estos detalles como algo intrascendente y desdeable? O hay algo que pueda devolvernos la esperanza fuera de tu misericordia, ya conocida por el hecho de haber iniciado la obra de
El estelin, que yo he traducido por perenqun, equivale segn las observaciones que hace aqu San Agustn, a la salamanquesa, una especie parecida a la lagartija, que vive en las rendijas de las paredes y se alimenta de insectos. Sano humanismo basado en el amor a la naturaleza y que tan perfectamente han imitado sobre todo los grandes espiritualistas espaoles de la poca clsica: Pineda, los dos Luises, Santa Teresa, Valderrama, etc.
990 h

Sal 85,13.

Libro X

221

nuestra conversin? T sales muy bien hasta qu punto me has cambiado. Primero me sanas del deseo de autojustificarme, para luego mostrar tu generosidad con el resto de mis maldades, para curar todos mis achaques, para rescatar mi vida de la corrupcin, para coronarme de misericordia y de ternura y para satisfacer mis deseos en tus bienes . Has reprimido mi orgullo con tu temor y has amansado mi cerviz bajo tu yugo. Este yugo lo llevo ahora y me resulta suave, porque as lo prometiste y as es en realidad. Claro que tambin era as antes, pero yo no lo saba cuando tena miedo de someterme a l. 59. T, Seor, que eres el nico que te enseoreas sin orgullo, puesto que eres el nico y verdadero Seor que no tiene seor, dime: estoy libre de este tercer grupo de tentaciones? Puedo verme libre de l en el transcurso de mi vida? Es decir, puedo verme libre de querer ser temido y amado de los hombres sin otro motivo que conquistar a base de ello un placer que no es placer? Miserable vida es sta y repulsiva pedantera! De aqu procede principalmente el no amarte ni temerte castamente. Por eso resistes a los soberbios mientras colmas de favores a los humildes , truenas contra las ambiciones mundanas y tiemblan los cimientos de los montes . Y como para desempear determinados cargos de la sociedad humana nos es preciso hacernos amar y temer por los hombres, el enemigo de nuestra verdadera felicidad insiste en esparcir por todas partes palabras que son autnticas trampas: Bravo! Bien! , para que, mientras las acogemos con avidez, quedemos prendidos por falta de cautela, hagamos que nuestro gozo quede desconectado de tu verdad y lo depositemos en las falacias humanas, y sintamos complacencia en ser amados y temidos no en atencin a ti, sino en lugar de ti. De este modo, hechos a semejanza de nuestro enemigo, ste nos tiene de su parte, no para ser concordes en la caridad, sino para ser camaradas de su castigo por haber pretendido poner su asiento en el aquiln , a fin de que los hombres, en medio de las tinieblas y del fro, estuvieran al servicio de quien te imit por caminos tortuosos y equivocados.
991 992 993 994 995 996 997 998 999 1000 1001

991 992 993 994 995 996 997 998 999

Tb 3,15; 8,9; Sal 68,6; Jn 21,15s. Sal 102,3-5. Cf. Mt 11,30. Is 37,20. Cf. 1 Jn 2,16. St 4,6; 1 p3 5,5. Cf. Sal 17,14. Cf. 1 Jn 2,16. Sal 17,8. Sal 34,21; 39,16; 69,4. Cf. Is 14,13.

1000 1001

222

Confesiones

Sin embargo, Seor, nosotros somos tu pequeo rebao . Toma posesin de nosotros. Extiende tus alas y nos refugiaremos en ellas. S t nuestra gloria. Que se nos ame y que en nosotros tu palabra sea objeto de temor y de respeto. Quien apetece las alabanzas humanas contando al mismo tiempo con tus reproches, no sern los hombres los que le defiendan cuando t le juzgues ni quienes Ic liberen cuando t le condenes. Pero cuando el pecador no se jacta de los antojos de su alma ni el injusto es objeto de bendicin por sus maldades , sino que el hombre es objeto de alabanza por algn don que le has concedido, si se alegra ms de que le alaben que de poseer ese don que le hace acreedor de las alabanzas, tambin apetece las alabanzas humanas junto con tus reproches. En tal caso, el que le alaba es mejor que el alabado, porque aqul mostr su deferencia hacia el don de Dios, depositado en el hombre, mientras que ste se alegr ms del don del hombre que del don de Dios.
1002 1003

37. L A

T E NT AC IN D E L AS AL ABAN Z AS H U M ANAS

60. Estas son las tentaciones que a diario nos provocan, Seor, sin darnos cuartel. Nuestro horno de cada da es la lengua humana. T nos mandas que practiquemos la moderacin tambin en este campo: da lo que mandas y manda lo que quieras. T conoces los gemidos de mi corazn en este aspecto, y los ros de mis ojos. No me resulta fcil saber hasta qu punto estoy curado de esta peste, y temo por mis faltas secretas que tus ojos conocen , pero los mos no. Porque en cualquier otro tipo de tentaciones cuento con la posibilidad de examinarme personalmente, pero en ste no cuento apenas con esa facilidad. Puedo ver hasta qu punto he tenido xito en refrenar mi espritu de los placeres carnales y de las curiosidades superfluas cuando carezco de unos y de otras por decisin de mi voluntad o por efecto de su ausencia. Y es entonces cuando yo me pregunto sobre el grado mayor o menor de la molestia que supone para m carecer de ellos. En cuanto a las riquezas que se buscan para ponerlas al servicio de una de estas tres concupiscencias, de dos o de las tres a la vez, si el espritu es incapaz de percatarse de si conjuga o no la posesin con el desprecio, puede optar por abandonarlas, y entonces podr comprobarlo personalmente. Pero en orden a la alabanza, cmo privarnos de ella y tratar de experimentar nuestras posibilidades en este punto? Tendremos que vernos precisados a llevar una vida tan indigna e inhumana que nadie pueda contemplarnos sin sentir repulsa? Qu mayor locura puede decirse o pensarse? Por otra parte, si la alabanza suele y debe ser la
1004 1005 1006 1007

1002 1003 1004 1005 1006 1007

Lc 12,32. Sal 9,25 (10,3). Cf. Pr 27,21. Sal 37,9. Cf. 18,3. Si 15,20.

Libro X

223

compaera de una vida honesta y de las buenas obras, no conviene abandonar ni su compaa ni la vida honesta. Por eso, para cerciorarse de si la ausencia de un bien me deja indiferente o me molesta, tengo que carecer de ese bien. 61. Y qu es lo que te confieso en este tipo de tentacin, Seor? Y qu otra cosa puede ser, sino que me encanta que me alaben? Pero siento ms gusto en la verdad que en las alabanzas. Porque si me dieran a escoger entre ser un loco de atar o un hombre totalmente equivocado, pero alabado de todo el mundo, o bien ser un hombre equilibrado y segursimo de la verdad, pero criticado por todos, yo s muy bien por cul de los dos casos optara. Definitivamente, no me gustara que el visto bueno salido de una boca extraa aumentara lo ms mnimo la satisfaccin que siento por una cualquiera de mis obras buenas. Pero la aprobacin la aumenta, lo confieso, y la desaprobacin la disminuye. Y cuando me veo perturbado por esta miseria ma, dentro de m se desliza una excusa cuyo valor slo t sabes apreciar, Dios mo , pues a m me tiene perplejo. Y puesto que no slo nos has exigido la continencia, es decir, la represin de nuestro amor por unas cosas concretas, sino tambin la justicia que nos seala el punto de referencia de nuestro prjimo; como adems, has querido que te amemos no slo a ti, sino tambin al prjimo , frecuentemente tengo la impresin de que me alegro del provecho o de la esperanza de provecho del prjimo cuando me alegro de un elogio inteligente. Y a la inversa: me entristezco de su mal cuando le oigo poner peros a aquello que ignora o que es un bien. Tambin me ocurre a veces que me lleno de pesadumbre ante los elogios que me prodigan cuando alaban en m cosas que personalmente me desagradan o porque se sobreestima en ms de lo que valen algunos bienes secundarios y anodinos. Pero, vuelvo a preguntarme, cmo puedo saber yo que este sentimiento no nace en m porque no quiero que est en desacuerdo conmigo y acerca de mi persona el que me alaba, y no precisamente porque me mueva su inters, sino porque esos mismos bienes que me agradan me resultan mucho ms agradables cuando tambin agradan a otros? Hasta cierto punto, no me siento objeto de elogio cuando no se alaba la opinin que yo tengo de m mismo, cuando se alaba aquello que me produce desagrado o se ponen por las nubes cosas que yo estimo menos. Es que tampoco en este punto estoy seguro de m mismo? 62. He aqu que estoy viendo claramente en ti, que eres la Verdad, que en los elogios que me tributan no debera moverme el inters personal, sino el provecho del prjimo. Yo no s si es as. En este punto me conozco menos a m que a ti. Te lo pido, Dios mo: descbreme mi propio yo, para que pueda confesar ante los hermanos que van a orar por m todas las llagas que en m descubra. Permteme que me someta a un interrogatorio ms minucioso. Si es el inters del prjimo lo que me mueve cuando llueven los elogios sobre m, por qu tengo menos inters cuando se critica injustamente a otro que cuando se me censura a m?
1008 1009

1008 1009

Sal 68,6. Cf. Mt 22,37.39; Mc 12,30; Lc 10,27.

224

Confesiones

Por qu me reconcome ms el ultraje que se dirige contra mi persona que el mismo ultraje que en mi presencia y con la misma maldad se Infiere a otro? Tampoco s esto? Es que no me queda otra alternativa que ensaarme a m mismo y no obrar la verdad en presencia tuya con mi corazn y con mi lengua? Aleja de m, Seor, una locura de tal calibre, para que mi boca no se me convierta en el ungento del impo, que d lustre a mi cabeza .
1010 1011 1012

38. L A
1013

VA NAG L OR IA

63. Pobre y desvalido soy , pero me encuentro mejor cuando, en mi gemido secreto, estoy disgustado conmigo mismo y ando en busca de tu misericordia hasta ver reparadas mis deficiencias y llevadas a la perfeccin de aquella paz que desconoce el ojo del fanfarrn. Pero las palabras que salen de nuestra boca y las acciones que llegan a conocimiento de los hombres constituyen una peligrossima tentacin basada en el amor a la alabanza, que, para dar alguna relevancia de carcter personal o privado, practica el acarreo de votos mendigados. S, es una tentacin que acta cuando yo la desautorizo en m mismo e incluso en el momento en que yo la desautorizo. Y con harta frecuencia se da el caso de hacer un mayor alarde de ostentacin al despreciar la vanagloria. Y segn esto, ya no se ufana del desprecio de la gloria, porque en realidad no la desprecia al ufanarse de ella.

39. L A

T EN T A C I N D E L A A U T OC OM PL AC E NC IA

64. Dentro de nosotros, y en este mismo tipo de tentacin, hay otro mal que hace vanos a todos aquellos que se sienten satisfechos de s mismos, aunque no agraden a los dems o simplemente les desagraden, ni hagan nada por agradarles. Pero estos tales, al agradarse a s mismos, a ti te desagradan mucho no slo teniendo por buenas las cosas que no lo son, sino tambin al considerar tus bienes como si fueran suyos propios o al considerar tus bienes como si fueran debidos a sus propios mritos, o si los consideran como obtenidos de tu generosidad no se gozan de compartirlos socialmente, sino que envidian los favores que haces a los dems. En todos estos peligros y trabajos y en otros parecidos puedes ver cmo tiembla mi corazn. Veo, asimismo, que t curas mis heridas con mucha mayor rapidez que la que yo empleo en producrmelas.

40. R E SU M EN

D E L A P E R E G R INA C I N E N B U S C A D E

D IOS

65. Cundo has dejado de ser mi compaera de camino, oh Verdad, ensendome todo lo que tengo que evitar y todo lo que debo apetecer, mientras yo te reseaba mis humildes puntos de vista, los que me fue posible, y te peda consejo? He recorrido con los sentidos el mundo exterior. He observado la vida de mi cuerpo, la que tiene de ti, y mis
1010 1011 1012 1013

Cf. Ga 6,3. Cf.1 Jn1,6; Jn 3,21. Sal 140,5. Sal 108,22.

Libro X

225

propios sentidos. A continuacin penetr en los ocultos senos de mi memoria, en sus espacios anchurosos y variados, extraordinariamente colmados de innumerables riquezas. Me puse a considerarlos, y me qued pasmado , Fui incapaz de discernir nada de todo esto sin tu ayuda, y descubr que ninguna de estas cosas eras t. Y no fui yo mismo el descubridor. Fui recorrindolas todas y trat de distinguirlas, de hacer una evaluacin de cada una de ellas atendiendo a su calidad, tanto las que reciba por conducto de los sentidos, preguntndolas, como las que senta que estaban fundidas conmigo. Me puse a examinar y enumerar sus rganos transmisores. Y ya en los vastos depsitos de la memoria, me puse a manipular unos objetos, a volver a colocar a otros en su sitio, a sacar otros a la luz. Pero tampoco mi persona, empeada en esta tarea, es decir, mi fuerza con que la ejecutaba, eras t. Porque t eres la luz permanente a quien yo acuda para consultar sobre la existencia, naturaleza y valor de todas las cosas. Y yo escuchaba tus enseanzas y tus rdenes. Sigo haciendo esto con frecuencia. Me llena de gozo. Por eso, tan pronto como tengo posibilidad de liberarme de los quehaceres forzosos, me refugio en este placer. Pero entre todas las cosas que voy revisando, siendo t mi asesor, no encuentro un lugar seguro para mi alma ms que en ti, donde se recojan mis disipaciones y donde nada de lo mo se aparte de ti. Y en ocasiones me introduces en un sentimiento muy fuera de lo ordinario, dentro de m mismo, y me arrastras a una dulzura que no s definir, pero que si llega a alcanzar en m su plenitud, ignoro lo que habr que no lo sea ya esta vida . Pero luego vuelvo a caer bajo las pesadumbres penosas de las realidades de aqu. Vuelven a absorberme las ocupaciones ordinarias que me tienen atado, y lloro mucho, pero sigo atado. Tanto es el poder de la costumbre! Puedo estar aqu, pero no quiero. Quiero estar all, pero no puedo. Infeliz en ambos casos!
1014 1015 i

41. L A

VE R DA D Y L A M E NT IR A

66. Por eso consider las debilidades de mis pecados bajo las tres formas de concupiscencia, e invoqu tu diestra para mi salvacin . Vi con el corazn dolorido tu esplendor, y rechazado por l, me dije: He sido arrojado de delante de tus ojos . T eres la verdad que lo preside todo, y yo, en mi avaricia, no quise perderte, pero quise poseerte, junto con la mentira, del mismo modo que nadie quiere decir falsedades hasta el
1016 1017 1018

1014 1015

Cf. Ha 3,2. Cf. Jn 1,9; 8,12; 9,5; 12,46; 1 Jn 1,5.

i Este texto eleva a San Agustn a la altura de los grandes msticos cristianos de todos los tiempos, de manera especial a aquellos que han intentado explicar su experiencia personal en tratados msticos. Por otra parte, nadie discute, a no ser cuestin de matices, que San Agustn tuvo experiencias msticas de carcter exttico. 1016 1017 1018

Cf. Sal 102,3,Mt 4,23; Sal 59,7,107,7. Sal 30,23. Cf. Jn 14,6.

226

Confesiones

punto de llegar a desconocer lo que es la verdad. Por eso te perd, porque no aceptas que te posean a medias con la mentira.

42. L OS

D E M ON IOS , F AL SOS M E D IA D OR E S

67. A quin podra yo hallar que me reconciliara contigo? Tendra que recurrir a los ngeles? Con qu plegarias? Con qu ritos? Tengo entendido que muchos que se han empeado en volver a ti y que no han sido capaces de hacerlo por s mismos, ensayaron este camino y cayeron en el deseo de tener visiones extravagantes y se hicieron acreedores a este engao. Llenos de engreimiento, te buscaban haciendo alardes de ciencia, hinchndose el pecho en vez de golpearlo, y, asocindose a su orgullo, se atrajeron a las potencias del aire , que les engaaron con sus poderes mgicos. Buscaban un mediador que les purificase, y no lo haba: era el diablo, que se transfiguraba en ngel de luz . y el hecho de que ste no poseyera un cuerpo carnal constitua un gran atractivo para su carne orgullosa. Eran ellos mortales y pecadores, pero t, Seor, con quien trataban orgullosamente de reconciliarse, eres inmortal y sin pecado. Por otra parte, el mediador entre Dios y los hombres haba de tener algo en comn con Dios y algo en comn con los hombres. De asemejarse totalmente a los hombres, quedara muy lejos de Dios, y de asemejarse totalmente a Dios, quedara muy lejos de los hombres, y as no podra ser mediador. Aquel mediador engaoso por quien merece, segn tus juicios secretos, verse engaado el orgullo, tiene una cosa en comn con los hombres: el pecado. Y trata de hacer creer que tiene otra cosa en comn con Dios: como no est cubierto del envoltorio de la carne mortal, hace ostentacin de su inmortalidad. Pero como la paga del pecado es la muerte , esto es lo que tiene en comn con los hombres: lo que le condena a muerte a l y a ellos a la vez.
1019 1020 1021 1022

43. C R IST O ,

V E R D AD E R O M E D IA D OR

68. El autntico Mediador que tu misericordia misteriosa revel y mand a los hombres para que, a ejemplo suyo, aprendiesen la humildad, este Mediador entre Dios y los hombres, cl hombre Cristo Jess , se present como justo inmortal en medio de los pecadores mortales; mortal con los hombres, justo con Dios, para que, puesto que la paga de la justicia es la vida y la paz, la muerte quedara destruida en los impos justificados por l . Esta muerte, que quiso tener en comn con ellos. Este Mediador les fue revelado a los antiguos santos, para que tambin
1023 1024

1019 1020 1021 1022 1023 1024

Ef 2,3. 2 Co 11,14. Cf. 1 Tm 2,5. Rm 6,23. 1Tm 2,5. Cf. 2 Tm 1,10.

Libro X

227

ellos se salvaran por la fe en su pasin futura , al igual que nosotros nos salvamos por la fe en la pasin ya pasada. En tanto es Mediador en cuanto que es hombre. En cuanto Palabra de Dios no es intermediario, porque es igual a Dios , Dios junto a Dios , y al mismo tiempo Dios nico. 69. Cmo nos amaste, Padre bueno, que no perdonaste a tu Hijo nico, sino que lo entregaste por nosotros pecadores! Cmo nos has amado, precisamente a nosotros, por quienes l no consider usurpacin ser igual a ti y por quienes se hizo obediente hasta la muerte de cruz , siendo el nico libre entre los muertos , con poder para entregar su vida y poder para volver a recobrarla! Por nosotros se hizo vencedor y vctima ante tus ojos. Y es vencedor precisamente por ser vctima. Por nosotros se ha hecho en tu presencia sacerdote y sacrificio. Es sacerdote en cuanto que es sacrificio. De esclavos nos ha hecho hijos para ti, naciendo de ti y sirvindonos a nosotros. Mis razones tengo para abrigar una slida esperanza de que sanars todos mis desfallecimientos y debilidades por medio de l, porque el que est sentado a tu derecha intercede por nosotros cerca de ti , Si no fuera as, no me quedara otro recurso que la desesperacin. Mis flaquezas son muchas y grandes, s, muchas y grandes. Pero tu medicina es mucho ms efectiva. Si tu Palabra no se hubiera hecho carne ni acampado entre nosotros , motivos tendramos para considerarla alejada de todo contacto humano. Podramos darnos por perdidos. 70. Aterrado por mis pecados y por el peso de mi miseria, internamente haba pensado en un plan de huida a la soledad. Pero t me lo impediste y me diste aliento con estas palabras: Cristo muri por todos para que los que viven ya no vivan para s, sino para aquel que muri por ellos . Mira, Seor, en ti deposito todas mis preocupaciones , As podr vivir y considerar las maravillas de tu ley . T conoces mi inexperiencia
1025 1026 1027 1028 1029 1030 1031 1032 1033 1034 1035 1036 1037 1038

1025 1026 1027 1028 1029 1030 1031 1032 1033 1034 1035 1036 1037 1038

Cf. 1 Tm 2,4. Cf. Flp 2,6. Jn 1,1. Rom 8,32. Flp 2,6.8. Sal 87,6. Jn 10,18. Sal 102,3; cf. Mt 4,23. Rm 8,34. Jn 1,14. 2 Co 5,5. Cf. Sal 54,23. Sal 118,18. Tb 3,16; 8,9; Sal 68,8; Jn 21,15s.

228

Confesiones

y mi debilidad : ensame y sname . T Hijo nico, en quien se hallan escondidos todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia , me redimi con su sangre . Los soberbios no me calumnien , pues pienso en mi rescate , lo como, lo bebo y lo distribuyo. Y pobre como soy, deseo saciarme de l en compaa de aquellos que lo comen y se sacian. Y alabarn al Seor los que le buscan .
1039 1040 1041 1042 1043 1044 1045 1046 1047 1048j

1039 1040 1041 1042 1043 1044 1045 1046 1047 1048

Cf. Mt 4,23. Sal 142,10. Sal 6,3. Col 2,3. Cf. Ap 5,9. Sal 118,12. Sal 61,5. Cf. Jn 6,55.57; 1 Co 11,29. Lc 16,21. Sal 21,27.

j Aqu acaba la segunda parte de las Confesiones, al menos en lo que respecta a su carcter personal. Los tres libros que siguen son una alabanza a Diosno olvidemos el carcter confesional que para San Agustn tiene la alabanza de Dios. El motivo de alabanza lo va a encontrar el Santo en el estudio de la Palabra creadora, en la filosofa del tiempo, en el simbolismo espiritual de las obras realizadas por Dios en los sietes das de la creacin y en la exgesis alegrica del captulo primero del Gnesis.

LIBRO XI
1. F IN

D E L AS C ON F E S ION E S , AL ABAR A

D I OS

1. Siendo tuya la eternidad, es que ignoras lo que te digo, o ves en el tiempo lo que acontece en el tiempo? Por qu, pues, te cuento los detalles de tantas cosas? Por supuesto que no lo hago para que las conozcas por conducto mo. Mc limito a estimular hacia ti los afectos amorosos tanto de mi persona como de mis lectores, de modo que todos exclamemos: Grande es el Seor y muy digno de alabanza . Lo dije entonces y lo repito ahora: todo esto lo hago por amor de tu amor. La Verdad proclama : Vuestro Padre sabe lo que necesitis antes de que se lo pidis , y, sin embargo, practicamos la oracin. Al confesar en tu presencia nuestras miserias y tus misericordias para con nosotros , manifestamos nuestros sentimientos hacia ti, para que lleves a cabo nuestra total liberacin que ya has comenzado, y para que dejemos de ser desgraciados en nosotros y felices en ti. Porque eres t quien nos ha llamado a ser pobres en el espritu, mansos, llorosos, hambrientos y sedientos de la justicia, misericordiosos, limpios de corazn y pacficos . Mira, te he contado muchas cosas, las que he podido y querido. Porque t fuiste el primero en querer que yo te confesara, Seor Dios mo, ya que t eres bueno y tu misericordia es eterna .
1049 1050 1051 1052 1053 1054 1055

2. D ES EO

D E P RO F U ND I Z A R E N L A SAG R A DA E S C R IT U R A
1056

2. Cundo conseguir exponer con la lengua de mi pluma todo el cmulo de ruegos, intimidaciones, consuelos, golpes de timn de que te
En muchas ediciones castellanas se han suprimido estos tres ltimos libros de las Confesiones por considerarlos como un apndice que poco o nada tiene que ver con los libros anteriores. Cierto que no revisten el carcter de biografa que hemos podido contemplar en el resto de la obra, pero San Agustn redact la obra as y no consider estos libros como algo desligado del resto, sino como una unidad, como un todo orgnico. En el fondo, el objetivo que persiguen es idntico en todos ellos: en el pasado ha confesado Agustn sus progresos y retrocesos en la virtud. En la actualidad, representada en estos libros ltimos, va a hablarnos de sus progresos en el campo intelectual, y tambin va a hablar de sus ignorancias. Y lo va a hacer teniendo como teln de fondo el captulo primero del libro del Gnesis.
1049 1050 1051 1052 1053 1054 1055 1056 a

Sal 47,1; 95,4; 144,3. Confesiones 2,1,1. Cf. Jn 14,6. Mt 6,8. Sal 32,22. Cf. Mt 5,3-9. Sal 117,1. Cf. Sal 44,2.

230

Confesiones

has servido para llevarme a predicar la palabra y a dispensar tu sacramento a tu pueblo? Aunque llegara a conseguir exponer este programa de una manera ordenada, para m son demasiado preciosas las gotas del tiempo. Ya desde hace mucho ardo en deseos de meditar tu ley , de confesarte en ella mis conocimientos y mis ignorancias, los inicios de tu iluminacin en m y los restos de mis tinieblas , hasta que mi debilidad quede absorbida por tu fortaleza. Y no quiero que se me vayan en otra cosa las horas que me dejan libres las atenciones necesarias tanto a la manutencin de mi cuerpo como la aplicacin a las cosas del espritu, las atenciones y servicio que le debo a la gente, y los servicios que no les debo, pero que s les presto. 3. Seor Dios mo, escucha mi oracin . Que tu misericordia escuche mi deseo , que no me abrasa en aras de intereses puramente personales, sino que busca ser til al amor fraterno. En mi propio corazn ests viendo que esto es as. Permteme ofrecerte el servicio de mi pensamiento y de mi lengua. Pero dame tambin la misma ofrenda que voy a presentarte , porque soy pobre y necesitado , mientras que t eres rico con todos los que te invocan . T, que ests libre de preocupaciones, te preocupas de nosotros. Circuncida mis labios, por dentro y por fuera , de toda temeridad y de toda mentira. Que tus Escrituras constituyan para m un encanto lleno de pureza. Que no me engae en ellas ni con ellas sirva a otros de engao. Seor, escucha y ten piedad . Seor, Dios mo, luz de los ciegos y fuerza de los dbiles, y acto seguido luz de los que ven y fuerza de los fuertes, atiende a mi alma y escucha a quien te llama desde el abismo . Pues si tus odos no estuvieran tambin en el abismo, adnde tendramos que dirigirnos? , hacia dnde encaminar nuestros gritos? Tuyo es el da y tuya la noche . Los minutos vuelan segn tu beneplcito. Dame espacio para meditar los secretos de tu ley. No cierres sus puertas a los que llamamos a ellas . Tus motivos tuviste para querer escribir tantas pginas colmadas de secretos. Y no en vano estos bosques estn poblados de ciervos que en
1057 1058 1059 1060 1061 1062 1063 1064 1065 1066 1067 1068 1069 1070

1057 1058 1059 1060 1061 1062 1063 1064 1065 1066 1067 1068 1069 1070

Cf. Sal 38,4,1,2,118,174. Cf. Sal 17,29. Sal 60,2. Cf. Sal 9,38 (10,17). Sal 65,15. Sal 85,1. Rm 10,12. Cf. Ex 6,12. Jr 18,19. Sal 85,3. Sal 129,1. Cf. Sal 138,7. Sal 73,16. Cf. Mt 7,7s; Lc 11,9s.

Libro XI

231

ellos se refugian, van y vienen, pastan, sestean y rumien . Oh Seor, lleva a cabo tu obra en m y revlamelos. Mira que tu voz es mi alegra. Tu voz es el colmo de todos los deleites. Dame lo que amo, porque amo, y esto es un don tuyo. No abandones tus dones ni desprecies a tu hierba sedienta. Te confesar los descubrimientos que haga en tus libros y oir la voz de la alabanza , y te beber y considerar las maravillas de tu ley desde el principio, cuando creaste el cielo y la tierra , hasta el reino eterno contigo en tu ciudad santa . 4. Seor, ten piedad de m y escucha mis deseos . Porque pienso que no me mueve el deseo de la tierra, ni de oro y plata, ni de piedras preciosas, ni de vestidos suntuosos, ni de honores, ni de poderes, ni de apetitos carnales, ni siquiera de cosas necesarias al cuerpo durante nuestra peregrinacin por esta vida. Todo esto se nos da por aadidura si buscamos tu reino y tu justicia . Mira , Dios mo, de dnde procede mi deseo. Los impos me han descrito sus placeres, pero no son iguales a los que da tu ley, Seor . Mira de dnde procede mi deseo. Mira, Padre, ve, contempla y aprueba. Que a los ojos de tu misericordia les sea grato que yo halle gracia delante de ti, para que cuando llame , se me abran de par en par las intimidades de tus palabras. Te lo pido por nuestro Seor Jesucristo, tu Hijo, el varn que est a tu derecha, el hijo del hombre, a quien has constituido para ti como mediador tuyo y nuestro , por quien nos buscaste cuando no te buscbamos, nos buscaste para que te buscsemos; tu Palabra con que creaste todas las cosas , entre las cuales tambin estoy yo; tu Hijo nico, por quien llamaste a la adopcin del pueblo de los creyentes , entre los cuales yo me cuento.
1071 1072 1073 1074 1075 1076 1077 1078 1079 1080 1081 1082 1083 1084 1085 1086 1087

1071 1072 1073 1074 1075 1076 1077 1078 1079 1080 1081 1082 1083 1084 1085 1086 1087

Cf. Sal 28,9. Sal 16,5. Sal 25,7. Sal 118,18. Gn 1,1. Cf. Ap 5,10. Cf. Ap 21,2.10. Sal 26,7. Mt 6,33. Lm 1,9.11. Sal 118,85. Sal 18,15; Dn 3,40. Cf. Mt 7,8; Lc 11,10. Sal 79,18. Cf. 1 Tm 2,5. Cf. Jn 1,3. Cf. Ga 4,5.

232

Confesiones

Te lo pido por El, que est sentado a tu derecha y te ruega por nosotros , en quien estn escondidos todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia . Estos tesoros los busco yo ahora en tus libros. Moiss escribi sobre el. El mismo lo afirma . Lo afirma la Verdad .
1088 1089 1090 1091

3. S I

T U V IE R A D E L AN T E A L E PR E G U NT AR A

M O IS S ,

5. Que yo oiga y comprenda cmo en el principio hiciste el cirio y la tierra . As lo escribi Moiss. As lo dej escrito y se fue. Pas de este mundo, desde ti hasta ti. En estos momentos no le tengo delante de m. Si lo tuviera, le saldra al paso, le rogara y le insistira en nombre tuyo que me aclarara saris palabras. Yo aplicara mis odos corporales a los sonidos que brotaran de su boca. Claro que si hablase en hebreo, sera intil que llamara a las puertas de mis sentidos . Nada de lo que dijera llegara a mi mente. Pero si hablara en latn, entonces s que sabra lo que deca. Pero cmo saber si deca la verdad? Y si llegara a saberlo, lo sabra porque me lo dice l? No. Muy dentro de m, en la morada ms ntima de mi pensamiento, la verdad, que no es hebrea, ni griega, ni latina, ni brbara, me dira, sin servirse de los rganos bucales ni linguales y sin sonidos de slabas articuladas: Dice la verdad. Y yo le dira a continuacin, con toda seguridad y confianza, a aquel hombre: Dices la verdad. Pero al no poder interrogarle a l en persona, te ruego a ti, Verdad , Dios mo, de quien estaba lleno cuando dijo cosas verdaderas, te ruego que perdones mis pecados . Y t, que concediste a tu siervo el anunciar estas verdades, concdeme tambin a m entenderlas b.
1092 1093 1094 1095 1096

4. L A

NA T U RAL E Z A PR OC L AM A A S U

C R E AD OR

6. Existen, pues, el cielo y la tierra. Con sus mutaciones y variaciones proclaman que han sido creados. Todo lo que no ha sido creado y existe no tiene en s nada que no existiese ya antes. Y en esto consiste precisamente cl cambio y la variacin. Tambin andan pregonando que no se crearon por s mismos: existimos porque hemos sido hechos. No existamos antes de existir como para poder crearnos a nosotros mismos.
1088 1089 1090 1091 1092 1093 1094 1095 1096
b

Rm 8,34. Col 2,3. Cf. Jn 5,46. Cf. Jn 14,6. Gn 1,1. Cf. Mt 7,7s.; Lc 11,9s. Cf. Jn 14,6. Jb 14,16. Cf. Sal 118,34.73.144

Aplicacin de su teora sobre el maestro interior,el Verbo, la Palabra, la Verdad increada que mora en lo intimo del hombre, en virtud de la imagen y semejanza de Dios que lleva impresa.

Libro XI

233

La voz de los que as se expresan es la misma evidencia. Fuiste t, Seor, quien los hiciste. Como eres hermoso, ellos son hermosos; como eres bueno, son buenos; como eres ser, ellos son seres. Pero no son tan hermosos, ni tan buenos, ni tan seres como t, Creador suyo, en cuya comparacin ni son hermosos, ni son buenos, ni son seres. Y esto lo sabemos gracias a ti, aunque nuestro conocimiento comparado con el tuyo es ignorancia.

5. A C T IV ID AD

H U M ANA Y C R E AC IN D IV IN A
1097

7. Pero cmo hiciste el cielo y la tierra y de qu instrumento te serviste para una obra tan grandiosa? Porque t no eres como un artista humano, que plasma un cuerpo teniendo como modelo otro cuerpo, bajo el arbitraje del alma, capaz de realizar dentro de ciertos lmites las imgenes que ve dentro de s misma con el ojo interior. Y cmo iba a ser capaz de realizar esto si t no le hubieses creado? El espritu plasma sus imgenes sobre una materia preexistente, en posesin de su ser, como la tierra, o la piedra, o la madera, o el oro, o cualquier cosa de este tipo. Pero de dnde iban a surgir estos materiales, si t no los hubieses creado? T proporcionaste un cuerpo al artista, t le dotaste de un espritu que rige sus miembros, t le brindaste los materiales de que se sirve para sus creaciones, t le diste el ingenio con que capta lo artstico y que le proporciona una visin interna de sus creaciones externas, t le diste los sentidos corporales que, en calidad de intrpretes, le permiten transmitir del espritu a la materia la creacin artstica que se trae entre manos, y comunicar al espritu el resultado final, para que el espritu consulte en s mismo la verdad que le preside sobre si est bien realizada la obra. Todas estas cosas te alaban como creador de todo. Pero cmo las haces? Cmo creaste, oh Dios, el cielo y la tierra? Porque es indiscutible que no hiciste el cielo y la tierra ni en el cielo ni en la tierra, ni, por supuesto, en el aire ni en las aguas, porque estos ltimos estn englobados en el cielo y en la tierra. Tampoco hiciste el universo en el universo, porque no exista espacio donde hacerlo antes de hacerlo para que existiese. Tampoco tenas en tus manos cosa alguna que te sirviera de instrumento o material para hacer el cielo y la tierra, porque, de dnde te iba a venir algo que t no habas creado y que te servira para crear otra cosa? Hay algo que exista sino porque existes t? En definitiva, hablaste t y surgieron todas las cosas . T las creaste con tu palabra .
1098 1099

6. P AL ABRA

H U M ANA Y PA L ABR A D E D IO S

8. Pero cmo hablaste? Fue tal vez como el brotar de aquella voz salida de la nube, que deca: Este es mi Hijo amado? Porque resulta que aquella voz se produjo y tuvo su desenlace, tuvo y un comienzo y un final.
1100

1097 1098 1099 1100

Gn 1,1. Sal 32,9. Cf. Sal 32,6. Lc 9,35.

234

Confesiones

Sus slabas resonaron y luego pasaron: la segunda despus de la primera, y la tercera a continuacin de la segunda, y as sucesivamente, hasta llegar a la ltima, que son con posterioridad a las otras. Despus de la ltima tuvo lugar el silencio. Resulta, pues, claro y relevante que aquella voz fue la expresin de un movimiento de la criatura, al servicio de tu voluntad eterna. Y este movimiento es temporal. Estas palabras tuyas, formuladas en el tiempo, fueron el mensaje que el odo externo transmiti a la razn inteligente, cuyo odo interior est sintonizado con tu palabra eterna. Luego, la razn compar estas palabras que resuenan en el tiempo con tu palabra silenciosa en la eternidad, y dijo: Es algo muy distinto, es algo muy distinto. Estas palabras estn muy por debajo de m. Ni siquiera tienen entidad, porque huyen y pasan. Pero la palabra de mi Dios est por encima de m y permanece para siempre . Si, pues, te expresas con palabras que suenan y pasan para crear el cielo y la tierra, y de este modo creaste el cielo y la tierra, entonces es que exista ya una criatura corporal antes que el cielo y la tierra, a travs de cuyos movimientos temporales aquella voz tuviera un recorrido temporal. Pero resulta que no exista cuerpo alguno anterior a la existencia del cielo y de la tierra, o si lo haba, no cabe duda que lo habas creado sin emplear una voz pasajera para hacer con ella una voz pasajera que ordenara que se hiciesen cl ciclo y la tierra. Fuera cual fuera la base para formar esta voz, no existira en absoluto si no fuera creacin tuya. Pero para crear el cuerpo que te sirvi de base para crear estas palabras, qu palabra pronunciaste?
1101

7. E T ER NI DA D
1102

DE LA

P AL ABR A

D E D IO S

9. En definitiva, t nos llamas a comprender la Palabra junto a ti, Dios junto a Dios . Palabra que es pronunciada en la eternidad y con la cual se pronuncian todas las cosas por toda la eternidad. En esta Palabra no se extinguen los sonidos emitidos, pronunciados unos a continuacin de otros, para poder expresarlos todos, sino que se emiten todos a la vez y eternamente. De no ser as, aparecera el tiempo y el cambio, pero no la verdadera eternidad y la inmortalidad verdadera. Esto lo s bien, Dios mo, y te doy gracias . Lo s y te lo confieso, Seor Dios, y conmigo lo sabe y te bendice todo aquel que no es ingrato con la verdad segura. Sabemos, Seor, sabemos que una cosa muere cuando deja de ser lo que era, y que nace cuando comienza a ser lo que no era. En tu Palabra no hay cambio ni sucesin alguna, porque es verdaderamente inmortal y eterna. Y as, con tu Palabra, que es coeterna contigo, dices simultnea y eternamente todo cuanto dices, y se crea todo cuanto dices que se cree. T no creas de otro modo, slo creas con la Palabra. Pero no por eso se crean simultnea y eternamente todas las cosas que creas con la Palabra.
1103

1101 1102 1103

Is 40,8. Jn 1,1. Lc 18,11.

Libro XI

235

8. L A P AL ABR A

E N E L T I E M PO

10. Y eso, por qu? Te ruego me lo digas, Seor Dios mo. Hasta cierto punto tengo idea de ello, pero no s cmo expresarlo, sino diciendo que todo lo que comienza a ser y deja de ser empieza a ser y deja de ser cuando en la razn eterna, donde nada tiene comienzo ni fin, se advierte el momento en que debe comenzar o acabar. Esta razn es tu Palabra, que es tambin el Principio, porque tambin nos habla a nosotros. Habl en el evangelio mediante la carne, y esta Palabra reson al odo externo de los hombres, para que creyeran en ella, la buscaran dentro de s mismos y la hallaran en la verdad eterna, donde el Maestro bueno y nico instruye a todos sus discpulos . All escucho tu voz, Seor, que me dice que nos habla aquel que nos instruye, pero que el que no nos instruye, por mucho que hable, no nos habla a nosotros. Y quin es el que nos instruye sino la Verdad estable? Aunque cuando nos instruye es una criatura pasajera, somos conducidos a la Verdad inmutable, donde aprendemos de verdad cuando somos estables y la escuchamos, y sentimos alegra por la voz del esposo , que nos devuelve a Aquel de quien venimos. Por eso es el Principio: porque si El no fuera algo permanente, no tendramos adnde dirigirnos cuando vamos descaminados. A la inversa, cuando volvemos de nuestros errores, volvemos porque conocemos. Y para que adquiramos este conocimiento, nos ensea que l es el Principio y es a nosotros a quienes habla .
1104 1105 c 1106 1107

9. E L

C I EL O Y L A T IE R R A F U E R ON HE C H OS EN LA

P AL ABR A
1108

11. En este Principio, oh Dios, creaste el cielo y la tierra . En tu Palabra, en tu Hijo, en tu Poder, en tu Sabidura, en tu Verdad, extraordinaria en el hablar y extraordinaria en el obrar. Quin puede comprender esto? Quin ser capaz de describirlo? Qu es aquello que dirige hacia m sus destellos y que golpea mi corazn sin lesionarlo? Me siento invadido de temor y de ardor. De temor, en cuanto soy desemejante a l. De ardor, en cuanto soy semejante a l. Es la Sabidura, la Sabidura misma, la que emite destellos ante m, la que rasga mi niebla, que vuelve a cubrirme de nuevo cuando me alejo de aqulla con la oscuridad y el montn de mis trabajos. Mi vigor est tan enflaquecido por la indigencia , que me siento incapaz de tolerar mi bien hasta que t, Seor, que has sido comprensivo con todas mis maldades, cures tambin todos mis desmayos. Porque eres t quien liberars mi vida de la
1109

1104 1105 c

Cf. Jn 8,25. Cf. Mt 19,16; 23,8. Jn 3,29. Jn 8,25. Gn 1,1. Sal 30,11.

Tal es el argumento de su obra El maestro.

1106 1107 1108 1109

236

Confesiones

corrupcin y me coronars de piedad y de misericordia, y colmars de bienes mis deseos, puesto que mi juventud se renovar como la del guila . En esperanza fuimos salvados y esperamos tus promesas con paciencia. El que pueda, que escuche tus palabras en su interior. Yo, lleno de confianza, exclamar con tu orculo: Qu extraordinarias son tus obras, Seor! Todas las creaste en tu sabidura . Esta sabidura es el Principio, y en este Principio hiciste el cielo y la tierra.
1110 1111 1112

10. U NA

O BJ E C IN D E L H OM BR E VI E JO
1113

12. Es que no estn rebosando vejez los que andan preguntndonos qu haca Dios antes de crear el cirio y la tierra? Si andaba ocioso y sin hacer nada, replican ellos: Por qu no continu as siempre en lo sucesivo sin obrar , como hasta entonces haba estado? Porque si existi en Dios algn movimiento nuevo y alguna voluntad nueva para dar la existencia a una criatura que no haba creado antes, cmo puede haber verdadera eternidad donde nace una voluntad que antes no exista? La voluntad de Dios no es una criatura, sino que es anterior a la criatura, ya que nada puede crearse sin la voluntad preexistente del Creador. Por tanto, la voluntad de Dios es una sola cosa con su sustancia. Y si en la sustancia de Dios ha surgido algo que antes no exista, ya no puede decirse con garanta de veracidad que aquella sustancia sea eterna. Pero si la voluntad de Dios de que existiese la criatura era una voluntad eterna, por qu no va a ser eterna tambin la criatura?
1114 1115

11. E L

T I E M PO P ASA ,

L A E T E R N ID A D PE R M A NE C E

13. Quienes as se expresan no te entienden todava, oh Sabidura de Dios , luz de las mentes. No entienden an cmo se hace aquello que se hace en ti y por ti. Tratan de saborear las cosas eternas, pero su corazn mariposea intilmente en el flujo del pasado y del futuro y sigue estando vaco. Quin podr detenerle y fijarle para que se estabilice un poquito y capte por un momento el resplandor de la eternidad siempre estable, lo compare con el tiempo nunca estable y vea que la comparacin es de todo punto imposible? Que vea asimismo que un tiempo largo es largo precisamente por el paso de muchos movimientos sucesivos, que es imposible que evolucionen simultneamente, mientras que en la eternidad nada es pasajero, sino que todo est presente. Al
1116 1117

1110 1111 1112 1113 1114 1115 1116 1117

Sal 102 3-5. Rm 8,24s. Sal 103,24. Cf. Rm 6,6; Ef 4,22; Col 3,9. Gn 1,1. Gn 2,3. Ef 3,10. Sal 5,10.

Libro XI

237

revs del tiempo, que nunca est presente en su totalidad. Que vea, finalmente, que todo lo pasado sufre la embestida del futuro, y que todo futuro sigue siempre al pasado, y que pasado y futuro son creacin y derivacin del eterno presente. Quin detendr el corazn del hombre para que goce de estabilidad y pueda ver cmo la eternidad estable, que no es futura ni presente, determina los tiempos futuros y pasados? Ser mi mano capaz de realizar esto? Ser capaz la mano de mi boca de realizar una cosa tan extraordinaria sirvindose de palabras?
1118

12. A NT ES

D E L T IE M P O

D IOS

NO H AC A N AD A

14. Mira, voy a responder a quien pregunta qu haca Dios antes de crear el cielo y la tierra . Y le voy a contestar no como aquel individuo que dicen respondi en plan de chiste, esquivando lo peliagudo de la pregunta: Estaba ocupado dicen que dijo preparando infiernos para los que se meten en honduras. Una cosa es entender y otra cosa es hacer rer. No, yo no voy a dar una respuesta de ese tipo. Preferira responder a secas no s que dar una respuesta que pone en ridculo al que pregunta por cosas elevadas y colma de alabanzas a quien responde con falsedades. Yo digo que t, Dios nuestro, eres el Creador de todas las criaturas. Y si por cielo y tierra se entiende toda criatura, me atrevo a decir que antes de que Dios hiciese el cielo y la tierra no haca nada. Porque si de hecho haca algo, este algo qu iba a ser sino una criatura? Ojal yo supiera todo cuanto deseo saber para mi provecho con la misma certeza con que me consta la no existencia de ninguna criatura antes de la creacin de la primera criatura!
1119

13. N O

EX IST E T I E M PO S IN Q U E

D IOS

LO CREE

15. Pero si algn espritu voltil, mariposeando entre las imgenes del pasado, se admira de que t, Dios que todo lo puedes, que todo lo creas y que todo lo tienes, autor del cielo y de la tierra, hayas permanecido tantos siglos inactivo frente a una obra tan grande, antes de crearla, que despierte y advierta que su admiracin se funda en algo falso, infundado. Porque de dnde iban a salir aquellos siglos innumerables que t no habas creado, siendo como eres el autor y fundador de todos los siglos? O qu tiempos iban a existir que no fuesen creados por ti? Siendo como eres el hacedor de todos los tiempos, si existi algn tiempo antes de que hicieses el cielo y la tierra , por qu se dice que cesaste de obrar? Y puesto que eres t el que habas hecho el tiempo mismo, era imposible que transcurriera el tiempo antes de que t hubieras creado el tiempo. Pero si antes del cielo y de la tierra no exista el tiempo, a qu preguntar por lo que hacas entonces? No exista un entonces donde no exista el tiempo.
1120 1121

1118 1119 1120 1121

Gn 31,29. Gn 1,1. Gn 2,3. Gn 1,1.

238

Confesiones

16. Tampoco es en el tiempo donde t eres anterior a los tiempos. De no ser as, t no precederas a todos los tiempos. Pero precedes a todos los tiempos pasados, desde la eminencia de tu eternidad siempre presente. Superas todos los futuros, precisamente porque son futuros, y una vez que lleguen, se convertirn en pasados. T, en cambio, eres el mismo y tus aos no acabarn . Tus aos no van ni vienen, pero los nuestros van y vienen para que todos puedan venir. Tus aos existen todos a la vez, porque gozan de estabilidad. Los que van no quedan eliminados por los que vienen, porque no pasan, mientras que estos aos nuestros llegarn todos a ser cuando todos dejen de ser. Tus aos son un solo da , y tu da no es cada da, sino hoy, porque tu da de hoy no cede el paso al da de maana ni es una continuacin del da de ayer. Tu da de hoy es la eternidad. Por eso engendraste coeterno contigo a Aquel a quien dijiste: Yo te he engendrado hoy , T creaste todos los tiempos, y t eres anterior a todos los tiempos, y no hubo un tiempo en que no hubiera tiempo .
1122 1123 1124 d

14 E L

C ON C E PT O D E T IE M P O

17. No hubo, pues, tiempo alguno en que no hicieras nada, puesto que el tiempo mismo es hechura tuya. Y no hay ningn tiempo que pueda ser coeterno contigo, porque t eres estable, mientras que si el tiempo fuera algo estable ya no sera tiempo , Qu es, pues, el tiempo? Quico puede explicarlo de una manera sencilla y breve? Quico puede formarse una idea de l para luego traducirla a palabras? Por otra parte, qu tema hay ms familiar y manido en nuestros comentarios y conversaciones que el tiempo? Cuando hablamos de l sabemos, sin duda, qu es, como sabemos y entendemos lo que es cuando lo omos de labios de otro. Qu es, pues, el tiempo? Si nadie me lo pregunta lo s, pero si trato de explicrselo a quien me pregunta, no lo s. No obstante, puedo garantizar que si no pasara nada, no habra tiempo pasado; si no hubiera algo que va a ocurrir, no habra futuro; si no existiera nada, no habra tiempo presente. Segn eso, cmo es que existen esos dos tiempos, pretrito y futuro, si el pretrito ha dejado de existir y el futuro no existe an? Y en cuanto al presente, si siempre fuera presente y no pasara a pretrito, ya no sera tiempo, sino eternidad. Si, pues, el presente, para ser tiempo, es preciso que pase a ser pretrito, cmo podemos decir de l que existe, si
e

1122 1123 1124 d

Sal 101,28 (= Hb 1,12). 2 Pe 3,8. Sal 2,7 (= Hch 13,33; Hb 1,5).

Hubo un tiempo en que no habla tiempo. En la Ciudad de Dios filosofa as: Hubo un tiempo en que no exista Roma, ni Jerusaln, ni Abrahn, ni el hombre. Pero decir que hubo tiempo cuando no habla tiempo es tan contradictorio como decir que hubo hombre cuando no habla hombre o que exista este mundo cuando no haba mundo. Podemos decir que hubo otro tiempo cuando no exista este tiempo, pero quien puede decir que exista el tiempo cuando no haba tiempo alguno? Es necesario creer que toda criatura tiene principio, y que el tiempo es criatura. El tiempo tiene, pues, principio y no puede ser coeterno con Dios, dice San Agustn en el Comentario literal al Gnesis.
e

Libro XI

239

la razn por la que existe es que va a dejar de existir? Segn esto, no podemos hablar propiamente de existencia del tiempo sino en cuanto tiende a no existir.

15. D U RAC I N

D E L P ASA DO Y D E L F U T U R O

18. Sin embargo, hablamos de tiempo largo y de tiempo breve aplicndolo en exclusiva al tiempo pasado y al futuro. Por ejemplo, llamamos tiempo pasado largo al perodo de cien aos que ya han transcurrido. Futuro largo llamamos al perodo de cien aos que van a tener lugar. Y llamamos tiempo pasado breve a un perodo de diez das, y futuro breve cuando ste no va a exceder de los diez das. Pero cmo puede ser largo o breve algo que no existe? Porque de hecho el pretrito ya no existe y el futuro no existe todava. Segn esto, no debemos decir de un tiempo que es largo. Hablando del pretrito, debemos decir: fue largo, y hablando del futuro, debemos decir que ser largo. Seor mo, luz ma , no se estar burlando tu Verdad del hombre en este punto? Porque, centrndonos en el tiempo pasado largo, nos preguntamos: fue largo cuando ya haba pasado o cuando todava era presente? Porque poda ser largo cuando era susceptible de ser largo, pero una vez pasado, ya no exista; por consiguiente, no poda ser largo lo que era totalmente inexistente. Por lgica, no podemos decir que el tiempo pasado fue largo, pues en l no hallaremos nada que sea largo, por la sencilla razn de que el pasado, por el hecho de ser pasado, ya no tiene existencia. Es preferible que digamos que fue largo aquel tiempo presente, porque mientras era presente, era largo. Todava no haba pasado para dejar de existir. Por eso era algo que poda ser largo. Pero una vez que pas, dej de existir y al mismo tiempo dej de ser algo largo. 19. Vamos a ver, pues, alma humana, si el tiempo presente puede ser largo, pues a ti se te ha concedido la facultad de percibir y medir los intervalos del tiempo. Qu respuesta me vas a dar? Cien aos presentes son un tiempo largo? Pero reflexiona antes si pueden estar presentes cien aos. Si est transcurriendo el primero de estos cien aos, este ao es algo presente, pero los otros noventa y nueve son futuros. Por tanto, no existen todava. Pero si el que transcurre es el segundo, ya tenemos uno pasado, otro presente y los restantes son futuros. Y as sucesivamente, hablando de cualquiera de los aos intermedios de este nmero centenario que tomamos como presente: los anteriores a l son pasados, los que vengan a continuacin sern futuros. Segn esto, cien aos no pueden estar todos presentes a la vez. Pero vamos a ver si por lo menos el ao particular que estudiamos es algo presente. Incluso en este ao, cuando se trata del mes primero, todos los restantes son futuros. Si se trata del segundo, ya el primero ha pasado, y el resto no existe an. Luego ni siquiera el ao en curso est presente en su totalidad. Y si no est presente en su totalidad, este ao no est presente, porque el ao consta de doce meses. De ellos, uno solo, el mes en curso, est presente. Los dems o son algo pasado o algo
1125

1125

Mi 7,8.

240

Confesiones

futuro. Aunque, bien miradas las cosas, ni siquiera el mes en curso est presente. Est presente un solo da. Si se trata del da primero del mes, el resto de los das son algo futuro. Si se trata del ltimo da del mes, el resto de los das son algo pasado, y si se trata de uno de los das intermedios, est entre los das pasados y los futuros. 20. Esto es el tiempo presente, el nico que nos ha brindado la posibilidad de llamarle largo, y que apenas ha quedado reducido al espacio de un solo da. Pero ahora vamos a analizar este da a fondo, porque resulta que ni siquiera un da est presente en su totalidad. Entre las horas nocturnas y las diurnas, el da consta de veinticuatro. La primera hora tiene como futuras a todo el resto de ellas; la ltima tiene como pasadas a todas las dems. Cualquiera de las horas intermedias est entre las anteriores, que ya han pasado, y las posteriores, que son algo futuro. Pero es que incluso esta hora de la que hablamos consta de partculas fugitivas. Todo lo que de ella vol es pasado; lo que le resta es futuro. Slo se puede concebir un perodo de tiempo no susceptible de divisin en partes diminutsimas: ste es el presente. Pero vuela con tal rapidez del futuro al pasado, que apenas si tiene duracin. Si tuviera alguna duracin, se dividira en pasado y futuro. Pero el presente no tiene extensin alguna. Dnde est, pues, este tiempo que llamamos largo? Ser el futuro? Por supuesto que no podemos decir que es largo, porque ano no existe para poder ser largo. Lo que decimos es que ser largo. Entonces, cuando lo ser? Porque si tambin entonces seguir siendo futuro, no ser largo, porque todava no existe para ser largo. Y si no ha de ser largo en el momento en que, saliendo del futuro, que todava no tiene existencia, pasa a tener existencia hacindose presente para poder ser largo, el tiempo presente, por las razones apuntadas, proclama que no puede ser largo.

16. C M O

M E D IM OS E L T I E M PO

21. Y, sin embargo, Seor, captamos los intervalos del tiempo, los comparamos entre s, y decimos que unos son ms largos y otros ms cortos. Medimos, adems,;en qu proporciones un espacio de tiempo es ms largo que otro, y decimos que ste es doble o triple, mientras que aqul es simple, o que ste tiene la misma longitud o duracin que aqul. Pero esta medida la realizamos en los tiempos que pasan y mientras pasan, porque son los nicos que captamos. En cuanto a los tiempos pasados, que ya no existen, o en cuanto a los futuros, que an no existen, quin puede medirlos, a no ser que alguien se atreva a decir que se puede medir lo inexistente? Mientras pasa el tiempo, es susceptible de percibirse y de medirse. Pero una vez que ha pasado, ya no resulta posible, porque ya no existe.

17. L A

EX IST E NC IA D E L P ASA DO Y D E L F U T U R O
1126

22. Pregunto, Padre, no afirmo. Dios mo, presdeme y guame . Quin osar replicarme que no son tres los tiempos, tal como
1126

Sal 22,1; 27,9.

Libro XI

241

aprendimos siendo nios y tal como se lo enseamos a los nios: pretrito, presente y futuro, sino que slo existe el presente, porque los otros dos son algo inexistente? O es que tambin los otros dos existen, pero el presente sale de algn paraje secreto cuando, al dejar de ser futuro, se convierte en presente, y va a esconderse a otro paraje secreto cuando de presente se hace pasado? Vamos a ver si el futuro no existe an, dnde lo han visto los que predijeron el futuro? No es posible ver lo que no existe. Y los que nos narran el pasado no contaran cosas verdicas si no lo vieran con la imaginacin. Si el pasado no existiera, sera totalmente imposible verlo. Luego existe el futuro y el pasado.

18. P R ESEN C IA

D E L PA SAD O Y D E F U T U R O
1127

23. Permteme, Seor, esperanza ma , seguir adelante en mi bsqueda. Que nada distraiga mi atencin. Si el futuro y el pasado existen, quiero saber dnde estn. Si no soy capaz de conseguirlo, s, no obstante, que dondequiera que estn no son all ni futuro ni pasado, sino presente. Si all es futuro todava, es que an no existe, y si es pasado, es que ha dejado de existir. Por tanto, dondequiera que estn y cualesquiera que ellos sean, no estn sino como presentes. En la narracin de los hechos verdicos del pasado, lo que se extrae de la memoria no son los hechos reales que acontecieron, sino las palabras engendradas por sus imgenes, las cuales, al pasar por nuestros sentidos, han dejado en nuestro espritu una especie de huellas. As, mi niez, que ya no existe, existe en el tiempo pasado, que tampoco existe ya. Mas cuando la evoco y hablo de ella, la estoy viendo en presente, porque su imagen est an en mi memoria. En cuanto a si es anlogo el caso de las cosas futuras objeto de prediccin, de modo que se perciban las imgenes ya existentes de las cosas que an no existen, confieso, Dios mo, que no lo s. Lo que si s es que nosotros premeditamos de ordinario nuestras acciones futuras, y que esta premeditacin est presente, aunque la accin que premeditamos no existe an porque es futura. Tan pronto como emprendamos esta accin, cuando hayamos comenzado a poner por obra lo premeditado, entonces es cuando existir aquella accin, porque ya no ser futura, sino presente. 24. Sea cual fuere la naturaleza de este arcano presentimiento del futuro, lo cierto es que slo puede verse lo que existe. Y lo que ya existe, no es futuro, sino presente. Luego cuando se afirma que se ven las cosas futuras, no nos referimos a aquellas que todava no existen, es decir, a las cosas futuras. Lo que se ve son sus causas o quiz los signos, que son ya algo existente, y, por tanto, no son algo futuro, sino algo presente a quien los ve, que hace predecir el futuro imaginndolo en su espritu. Estas imaginaciones son, a su vez, algo existentes, y el que las predice las ve presentes dentro de s. Que me sugiera algn ejemplo la incontable masa de hechos. Contemplo el alba, y me adelanto a anunciar que va a salir el sol. Lo que veo es presente; lo que anuncio es futuro. No es futuro el sol, que existe ya, sino su salida, que an no existe. Pero no podra predecir la salida del sol sin imaginrmela dentro de m, como en este momento en
1127

Sal 70,5.

242

Confesiones

que estoy hablando de ella. Pero ni el alba que veo en el cielo es la salida del sol, aunque la precede, ni lo es la imagen que yo me he formado en mi espritu. Estas dos cosas se ven presentes, para poder anunciar con anticipacin aquel acontecimiento futuro. Luego no existen an como futuras. Y si no existen an, no existen en realidad, y si no existen en realidad, es totalmente imposible verlas. Pero se pueden predecir por las realidades presentes, que ya existen y se pueden ver.

19. C M O

E NS E

D I OS

E L F U T U R O A L OS PR OF E T AS

25. T, que eres el rey de tu propia creacin, qu mtodo empleas para ensear a las almas el futuro? Porque existe el hecho de que se lo has enseado a tus profetas. Cmo enseas el futuro t, para quien nada es futuro? Mejor dicho, de qu sistema te vales para ensear las cosas presentes a base de las cosas futuras? Porque hay una cosa clara: no se puede ensear lo que no existe. Tu modo de proceder est muy lejos de mis alcances: ha superado mis fuerzas, no podr llegar a l . Pero s podr, contando contigo, cuando t me lo otorgues, dulce luz de mis. ojos ocultos .
1128 1129 f

20. I N EXAC T I T U D

D E L L E NG U A JE SO BR E E L T IE M P O

26. Hay un hecho claro y manifiesto: no existen ni el futuro ni el pasado. Tampoco cs exacto afirmar que los tiempos son tres: pretrito, presente y futuro. Quiz sera ms exacto decir que los tiempos son tres: presente de lo prescrito, presente de lo presente y presente de lo futuro. Estas tres clases de tiempos existen en cierto modo en el espritu, y no veo que existan en otra parte: el presente del pasado es la memoria, el presente del presente es la visin y el presente del futuro cs la expectacin. Si se me permiten estas expresiones, veo ya los tres tiempos y confieso que son tres. Digamos tambin que los tiempos son tres: pretrito, presente y futuro, segn la expresin abusiva. Sigamos expresndonos as, que yo no me preocupo, ni me opongo, ni lo reprendo, con tal que se entienda lo que se dice, y no se tomen el futuro ni el pasado como algo existente. En realidad son muy pocas veces las que nos expresamos con propiedad, y muchas las que hablamos con inexactitud. Pero se entiende lo que decimos.

21. C M O
1130

M E DI M O S E L P R E SE NT E

27. He dicho poco antes que nosotros medimos el tiempo mientras pasa. De este modo podemos decir que esta porcin concreta de tiempo es doble respecto de aquella que es simple, o bien decir que es idntica a aquella otra. Asimismo, midiendo de esta forma, podemos establecer
1128 1129 f

Sal 138,6 (LXX). Qo 11,7; Sal 37,11

San Agustn tiene su propia teora sobre los sentidos internos del hombre, los sentidos de la intimidad. Aqu habla del ojo interior, el ojo de la inteligencia, el ojo de la mente. En otras partes nos habla de los ojos del corazn.
1130

Confesiones 11,16,21.

Libro XI

243

cualquier otra relacin entre las partes del tiempo. Y esto lo hacemos de modo que, como deca, medimos el tiempo a medida que pasa. Y si alguien me preguntara: cmo lo sabes?, yo le dira que lo s porque lo medimos, porque no podemos medir las cosas inexistentes, y las cosas pasadas y las futuras son algo inexistente. Por lo que respecta al tiempo presente, cmo lo medimos, si no tiene extensin? Se le mide mientras pasa; una vez pasado, ya no se le mide, porque ya no hay nada que medir. Pero de dnde viene, por dnde pasa y adnde va el tiempo mientras se mide? Pe dnde viene sino del futuro? Por dnde pasa sino por el presente? Adnde va sino hacia el pasado? O sea, que viene de aquello que an no existe, pasa a travs de aquello que carece de extensin, y va camino de aquello que ha dejado de existir. Pero qu es lo que nosotros medimos sino el tiempo en alguna extensin? Porque no decimos simple, doble o triple o igual, ni nos servimos de otras referencias anlogas sino cuando nos referimos a espacios temporales. En qu espacio, pues, medimos el tiempo que pasa? En el futuro, de donde pasa? No, porque no medimos lo que no existe. En el presente, por donde pasa? No, porque no se mide un espacio inexistente. En el pasado, hacia donde va? Tampoco, porque no se mide lo que ha dejado de existir.

22. Q U E D IOS

M E D E SV E L E E L M IS T E R IO D E L T I E M PO

28. Mi espritu est apasionado por conocer este enigma tan intrincado. No cierres, Seor Dios mo, Padre bueno, te lo pido por Cristo, no cierres a mi deseo el conocimiento de estos problemas que, por un lado, son corrientes, pero al mismo tiempo son profundos. Deja que los penetre e ilumine la luz de tu misericordia, Seor. A quien voy a interpelar sobre estos temas? Y a quien voy a confesar mi ignorancia con mayor provecho que a ti, a quien no desagrada mi estudio ardiente y decidido de tus Escrituras? Dame lo que amo, pues lo amo, y este amor me lo has dado t. Dmelo, Padre, t que sabes muy bien dar a tus hijos tus mejores dones Dmelo, porque me he propuesto la tarea de conocer, y tengo ante m un duro trabajo hasta que me abras . Te lo suplico por Cristo. En nombre del Santo de los santos, que nadie me estorbe. Tambin yo he credo, y por eso hablo . Esta es mi esperanza y para ella vivo. contemplar las delicias del Seor . He aqu que has hecho viejos mis das y pasan no s como. Y hablamos de tiempo y tiempo, de tiempos y tiempos: Cunto tiempo hace que lo dijo!, cunto tiempo hace que lo hizo!, cunto tiempo hace que no lo veo! Tambin decimos: Esta slaba tiene el doble de tiempo que aquella slaba breve.
1131 1132 1133 1134 1135 1136

1131 1132 1133 1134 1135 1136

Mt 7,11. Sal 72,16. Cf. Mt 7,7; Lc 11,9s. Sal 115,10 (= 2 Co 4,13). Sal 26,4. Sal 38,6.

244

Confesiones

As nos expresamos, as omos que hablan los dems. Nos entienden y entendemos. Son expresiones clarsimas, familiarsimas. Sin embargo, son muy oscuras, y su desentraamiento entraa algo nuevo.

23. E L

T IE M P O Y E L M OVI M I E N T O

29. O decir a un personaje instruido que el tiempo no es, en resumidas cuentas, sino el movimiento del sol, la luna y las estrellas. Pero yo no estuve de acuerdo. Por qu el tiempo no iba a ser, ms bien, el movimiento de todos los cuerpos? Es que si se parasen los astros del cielo y se moviera el torno de un alfarero no habra tiempo con que pudiramos medir las vueltas que ste da y poder decir que sus duraciones eran idnticas, o que a veces tenan un ritmo ms lento y otras ms rpido, o que unas vueltas duraban mas y otras menos? Y mientras nosotros decimos esto, no hablamos tambin en el tiempo? Podra haber en nuestras palabras unas slabas largas y otras slabas breves, por la nica razn de que las primeras resuenan durante un tiempo ms largo y las otras durante uno ms corto? Oh Dios, concede a los hombres poder ver en un pequeo ejemplo los conceptos comunes a las cosas pequeas y a las grandes. Las estrellas y las lumbreras del cielo existen como seales de las estaciones, de los das y de los aos . Existen, s. Pero yo no dira que las evoluciones de aquel torno de madera constituyen el da, ni mucho menos lo que aquel sabio se abrevi a decir: que las evoluciones del torno no son un tiempo . 30 Yo deseo conocer la virtud y la naturaleza del tiempo con que medimos los movimientos de los cuerpos y decimos, por ejemplo, que aquel movimiento tiene una duracin doble que el otro. Lo que trato de saber es esto: se da el nombre de da no slo al perodo en que el sol est sobre la tierra, segn el cual se distingue el da de la noche, sino tambin a la rbita total que describe de Oriente a Oriente, segn la cual se dice: Han pasado tantos das, designando junto con los das tambin sus noches respectivas, que no se consideran aparte. Dado que el da se completa con el movimiento del sol y su recorrido de Oriente a Oriente, pregunto yo si el da es el mismo movimiento, o bien el perodo en que se realiza, o ambas cosas. Si el da fuese el movimiento del sol, sera, por supuesto, un da, aunque el sol tardase en hacer su recorrido el tiempo de una hora nada ms. Pero si el da fuese el perodo en que se realiza, no tendramos un da cuando el intervalo entre una salida y otra del sol fuera de la brevedad de una hora, sino que el sol debera realizar su rbita veinticuatro horas para completar un da. Si el da fuera ambas cosas a la vez, no se llamara da, ni siquiera cuando el sol consumase su carrera total en el espacio de una hora. Tampoco sera da cuando, parndose el sol, transcurriese un tiempo igual al que emplea en realizar su recorrido de una maana a otra.
1137 g

1137 g

Cf. Gn 1,4.

Distincin entre el tiempo corriente segn nuestro modo de expresarnos y el tiempo metafsico.

Libro XI

245

Pero yo no voy a entretenerme ahora en investigar qu es eso que llamamos dio, sino que es aquel tiempo con que medimos la rbita del sol, y en base a lo cual diramos que la ha realizado en la mitad del espacio del tiempo habitual, si lo hubiese hecho en un espacio de tiempo equivalente a doce horas. Comparando estos dos tiempos, diramos que la segunda duracin es simple, y la primera es doble, ano en el caso de que el sol eventualmente unas veces hiciera el recorrido sencillo de Oriente a Oriente y otras el recorrido doble. Que nadie me venga diciendo entonces que el movimiento es el movimiento de los cuerpos celestes. Cuando se detuvo el sol a requerimiento de un hombre, para dar remate a un combate victorioso, el sol estaba detenido, pero el tiempo corra. Aquella batalla se libro con xito en el espacio de tiempo suficiente. Veo, pues, que el tiempo es una especie de distensin. Pero lo veo de verdad o me imagino que lo veo? T me lo aclarars, oh Luz, oh Verdad .
1138 1139

24. E L

T IE M P O , M E D I DA D E L M OVIM IE NT O

31. Me mandas que d por buena la afirmacin de quienes dicen que el tiempo es el movimiento de un cuerpo? No me lo mandas. Yo comprendo, y eres t quien me lo dices, que ningn cuerpo se mueve fuera del tiempo. Pero no entiendo que el movimiento mismo del cuerpo sea el tiempo. Esto no lo entiendo y t no lo dices. Porque cuando un cuerpo se mueve, mido con el tiempo la duracin del movimiento desde que empieza a moverse hasta que se para. Y si yo no he visto cundo empez a moverse, y contina movindose sin que yo vea cundo acaba, me resulta imposible medirlo si no es desde el momento en que empec a verlo hasta el momento en que dej de verlo. Y si lo veo largo rato, slo puedo decir que el tiempo fue largo, pero no cunto dur, porque cuando decimos cunto, lo decimos por comparacin. Por ejemplo: Esto es igual que aquello, o es doble que aquello. Y as en todo lo dems. Si, por otra parte, pudiramos fijar en el espacio el punto de partida y el punto de llegada de un cuerpo que se mueve, o bien sus partes; si su movimiento equivale al movimiento de un torno de alfarero, podremos decir en cunto tiempo se efectu el movimiento del cuerpo, o de una parte suya, de un punto a otro. Por tanto, el movimiento del cuerpo es algo distinto de la medida de la duracin del tiempo. Y quin no comprende a cul de estas dos nociones conviene dar el nombre de tiempo? De hecho, si el cuerpo, de modo alternativo, unas veces se mueve y otras est parado, la duracin de su movimiento y de su reposo la medimos por el tiempo, y decimos: Ha estado el mismo tiempo parado que en movimiento, o bien: estuvo dos o tres veces ms tiempo parado que en movimiento. Dgase lo propio de otras estimaciones precisas o aproximativas en torno a nuestras mediciones que, como suele decirse, hacemos a ojo. Por tanto, cl tiempo no es el movimiento de los cuerpos.
1138 1139

Cf. Jos 10,12s. Cf. Jn 1,9; 8,12; 9,5; 12,46; 14,6; 1 Jn 1,5.

246

Confesiones

25. N O
1140

S Q U E S L O Q U E NO S

32 Te confieso, Seor , que sigo desconociendo qu es el tiempo. Por otra parte, te confieso, Seor, que s que pronuncio estas palabras en el tiempo, y que hace ya mucho que vengo hablando del tiempo, y que este mucho no sera mucho a no ser por la duracin del tiempo. Y como s esto, si desconozco qu es el tiempo? O es que quiz no s expresar lo que s? Ay de m, que ni siquiera s qu es lo que no s! Aqu estoy, Dios mo, delante de ti, a quien no miento . Cuales son mis palabras tal es mi corazn. T alumbrars mi lmpara. Seor Dios mo, t alumbrars mis tinieblas .
1141 1142

26. M E D IM OS

E L T IE M P O C O N E L T I E M PO

33. No te confiesa mi alma con confesin verdica que yo mido el tiempo? As es, Seor, Dios mo. Yo mido y no s lo que mido. Mido el movimiento de un cuerpo por el tiempo. Es que no mido a la vez el tiempo? Podra acaso medir el movimiento de un cuerpo, cunto ha durado y cunto ha tardado en llegar de un punto a otro, si no midiese el tiempo en que se mueve? Pero y con qu mido este tiempo? Se mide un tiempo ms largo con un tiempo ms breve, al igual que se mide la longitud de una viga con la longitud de un codo. Segn este sistema, ve la gente cmo medimos la duracin de una slaba larga teniendo como referencia la duracin de una slaba breve y concluimos que aqulla tiene valor doble. Anlogamente, medimos la duracin de los poemas a base de la dimensin de los versos, y la dimensin de los versos con la dimensin de los pies, y la dimensin de los pies con la dimensin de las slabas, y la dimensin de las slabas largas tomando como base la de las slabas breves. No lo hacemos teniendo en cuenta las pginas, porque con ese criterio mediramos los espacios, no los tiempos, sino a medida que van pasando las palabras al pronunciarlas. Decimos: Es un poema largo, pues consta de tantos versos. Se trata de versos largos, ya que constan de tantos pies. Los pies son largos, pues comprenden tantas slabas Es una slaba larga, pues es doble que una breve. Pero ni siquiera con este sistema puede llegarse a una fijacin concreta de la medida del tiempo, porque puede ocurrir que un verso ms breve suene durante ms largo espacio de tiempo, si se pronuncia con mayor lentitud, que otro largo que se recita ms aprisa. Dgase lo propio del poema, del pie y de la slaba. Esto me ha llevado a la conclusin de que el tiempo no es ms que una distensin. Pero distensin de qu? Lo ignoro. Sera sorprendente que no fuera una distensin del mismo espritu. Porque, qu es lo que mido, Seor Dios mo, cuando afirmo sin precisar: Este tiempo es ms largo que aqul, o cuando matizo ms mi afirmacin: Es doble que aqul? Mido el tiempo, ya lo s, pero no mido el futuro que todava no existe, ni mido el presente, porque no tiene extensin alguna, ni mido el pasado, que ya no existe. Entonces, qu es
1140 1141 1142

Sal 9,2; Mt 11,25; Lc 10,21. Ga 1,20. Sal 17,29.

Libro XI

247

lo que mido? Mido tal vez los tiempos mientras pasan, no los pasados? S, as lo tengo dicho.

27. Q U
1143

E S L O QU E M E DI M O S AL M E DI R E L T I E M PO ?

34. Insiste, espritu mo, y concentra fuertemente tu atencin: Dios es nuestra ayuda . El nos hizo, no nosotros . Observa dnde clarea la verdad. Imagnate, por ejemplo, que comienza a resonar una voz corprea, resuena y sigue resonando. Pero de repente deja de sonar, vuelve el silencio. Aquella voz es algo que ha pasado y ya ni siquiera es voz. Antes de sonar era algo futuro. No era susceptible de ser medida, porque no exista an. Tampoco ahora se la puede medir, porque ya no existe. Slo era posible medirla mientras sonaba, porque entonces haba algo que medir. Pero ni siquiera entonces era algo estable, sino algo que caminaba y pasaba. O es que resultaba posible medirla precisamente por eso. Porque, de hecho, al pasar se extenda por un cierto espacio de tiempo que haca posible medirla, puesto que el presente no tiene espacio alguno. Si, pues, entonces poda medirse, supongamos que otra voz comienza a sonar y sigue sonando con tono uniforme, sin variacin alguna. Midmosla mientras suena. Porque una vez que deje de sonar ser ya algo pasado y dejar de ser objeto de medicin. Midmosla en su totalidad y digamos la duracin que tiene. Pero el caso es que an sigue sonando, y no se la puede medir sino partiendo del comienzo de su existencia, o sea desde el momento en que comenz a resonar hasta el final, es decir, el momento en que cesa, porque lo que constituye el objeto de nuestra medicin es el intervalo mismo que est entre el comienzo y el final. Por eso, la voz que no ha terminado an, no puede medirse ni se puede expresar su longitud o brevedad, ni decir si es igual a otra, o si es simple o doble respecto de otra, o cosas por el estilo. Pero una vez que haya llegado a su final, ya no existir. Y en ese caso, cmo se la va a poder medir? Y, sin embargo, medimos los tiempos. No precisamente los tiempos que an no existen, ni los que han dejado de existir, ni aquellos que no se extienden con alguna duracin, ni aquellos que no tienen lmites. Es decir, no medimos ni el futuro, ni el pasado, ni el presente, ni el que est pasando. Sin embargo, medimos los tiempos. 35. Deus, creator omnium (Oh Dios, Creador de todo!): en este verso, que consta de ocho slabas, alternan las breves y las largas. Las cuatro breves, o sea primera, tercera, quinta y sptima, son simples respecto de las cuatro largas, es decir, segunda, cuarta, sexta y octava. Cada una de estas tiene doble duracin que cada una de aqullas. Yo las pronuncio y las repito, y veo que es as de acuerdo con la percepcin manifiesta de los sentidos. Segn el testimonio manifiesto de los sentidos,
1144 1145h

1143 1144 1145 h

Is 61,9. Sal 99,3. Confesiones 9,12,32,

Nueva referencia a la primera estrofa de este himno original de San Ambrosio, cuyas dos primeras estrofas han aparecido en Confesiones 9,12,32.

248

Confesiones

yo mido la slaba larga mediante la breve, percibiendo que la larga tiene una duracin doble que la breve. Pero cuando suena una despus de otra, si la primera es breve y la segunda es larga, cmo retener la breve?, cmo aplicarla a la larga para ver que la contiene justamente dos veces? Cmo hacer esto, si la slaba larga no empieza a sonar hasta que deja de sonar la breve? Y concentrndonos en la slaba larga, cmo medirla cuando est presente, si slo puedo medirla cuando est acabada? El caso es que cuando ha acabado, ya pertenece al pasado. Qu es, pues, lo que mido? Dnde est la breve con que mido? Dnde la larga que mido? Ambas sonaron, se desvanecieron, pasaron, han dejado de existir. Y, sin embargo, yo mido y respondo, con toda la garanta que puede ofrecernos un sentido ejercitado, que una es simple, la otra doble, en duracin temporal, se entiende. Y esto slo puedo hacerlo una vez que han pasado y acabado. Luego lo que mido no son las slabas en s, que han dejado de existir. Lo que mido es algo que tengo en m memoria y que permanece fijo en ella. 36. Es en ti, espritu mo, donde yo mido el tiempo. No me molestes, porque es as. Y no te alteres ante el montn de impresiones que te trastornan. Repito que yo mido el tiempo en ti. La impresin que las cosas al pasar producen en ti y que perdura una vez que han pasado es todo cuanto yo mido presente, no las cosas que han pasado y que produjeron esa impresin. Cuando yo mido el tiempo, es esta impresin la que mido. Luego o esta impresin es el tiempo o yo no mido el tiempo. Pero cuando medimos los silencios y decimos que tal silencio dur tanto tiempo como dur aquella voz, no concentramos el pensamiento en la medicin de la voz como si resonase, para poder determinar algo de los intervalos del silencio en el espacio del tiempo? Porque resulta que, sin que resuene nuestra voz, ni se muevan nuestros labios, recitamos con el pensamiento poemas, versos y discursos, y apreciamos las dimensiones y medidas de los movimientos, dndonos cuenta de la duracin, de los tiempos, de las proporciones cuantitativas entre tiempo y tiempo. Y esto lo hacemos como si estuviramos recitando esos textos de viva voz. Si alguien quiere emitir una voz algo prolongada determinando antes en su pensamiento la extensin que va a darle, este tal ha reproducido, por supuesto, en silencio ese espacio de tiempo y, confindolo a la memoria, ha comenzado a emitir aquellas voz que se produce hasta llegar al lmite prefijado. Mejor dicho, se produce y se producir este sonido, puesto que la parte producida, producida est, y lo que resta tambin se producir. As se lleva a efecto. La intencin presente traslada el futuro al pasado, el pasado crece con la disminucin del futuro, hasta que, con la consumacin del futuro, todo se convierta en pasado.

28. E X PE C T AC IN ,

A T E NC IN , M E M OR IA

37. Pero, cmo disminuye o se consume el futuro, si todava es algo inexistente, o cmo crece el pesado, si ya no existe, sino por la existencia en el espritu, que es autor de esta operacin, de tres factores: la expectacin, la atencin y la memoria? De esta manera, lo que constituye

Libro XI

249

objeto de espera pasa al campo de la memoria, convertido en objeto de atencin. Quin niega que el futuro no existe an? No obstante, en el espritu existe la expectacin del futuro. Y quin niega que el pasado ha dejado de existir? Sin embargo, en el espritu existe la memoria del pasado. Quin niega que el tiempo presente carece de extensin, por ser un punto que pasa? Sin embargo, subsiste la atencin, por la cual corre hacia su desaparicin aquello que fue presente. Por tanto, el tiempo futuro, al ser inexistente, no es largo. Un futuro largo equivale a una larga espera de futuro. Tampoco el pasado es largo por ser inexistente sino que un pasado largo es una larga memoria del pasado. 38. Cuando me dispongo a cantar una cancin que conozco antes de comenzarla mi expectacin; se extiende hacia la cancin en su totalidad. Pero una vez comenzada todo lo que de la cancin voy consignando al pasado a medida que la voy cantando otro tanto se va extendiendo mi memoria y la vitalidad de esta accin ma va distendindose: hacia la memoria por lo que he cantado y hacia la expectacin por lo que voy a cantar. Pero mi atencin sigue estando presente y por ella el futuro pasa a convertirse en pasado. A medida que va realizndose esta accin disminuye la expectacin y crece la memoria hasta que la expectacin se agota en su totalidad cuando la accin ha finalizado ya y ha pasado enteramente a la memoria. Y lo que acontece en la cancin en su totalidad acontece en cada una de sus partes y en cada una de sus slabas. Esto ocurre asimismo en una accin ms larga de la cual tal vez es una pequea parte aquella cancin. As acontece en toda la vida del hombre de la cual forman parte todas las acciones humanas. As ocurre finalmente en toda la historia de los hijos de los hombres de la cual forman parte todas las vidas humanas.
1146

29. N OS

D IS P ERSAM OS E N E L T IE M P O , C O NF L U IM OS E N

D I OS
1147

39. Pero como tu misericordia es superior a todas las vidas aqu est mi propia vida que es distensin y tu mano derecha me acogi mi Seor, el Hijo del hombre, Mediador entre tu Unidad y nuestra multiplicidad. Pues nuestra dispersin tiene lugar en muchas cosas y de muchas formas, para que yo alcance por su medio a Aquel que me ha alcanzado y me centre, tras mis das antiguos, siguiendo al Uno, olvidando las realidades pasadas, sin ir a la zaga de las que son futuras y que un da pasarn, sino hacia aquellas que tengo delante . No distendido, sino en tensin, no con distensin, sino segn la tensin, sigo tras la palma de la llamada celestial , donde oir la voz de }a alabanza y contemplar tus delicias , que ni vienen ni pasan.
1148 1149 1150 1151 1152

1146 1147 1148 1149 1150 1151 1152

Sal 30,20. Sal 62,4. Sal 17,36; 62,9. Cf. 1 Tm 3,4. Flp 3,12-14. Sal 25,7. Sal26,4.

250

Confesiones

Pero ahora mis aos transcurren entre gemidos , y t eres mi alivio, Seor y Padre mo eterno. Y yo me he dispersado en tiempos cuyo orden desconozco. Mis pensamientos, que son las ntimas vsceras de mi alma, se ven despedazados hasta el da en que, purificado y derretido por el fuego de tu amor, me funda contigo.
1153

30. D IOS ,

AN T E R IOR A T OD OS L OS T I E M PO S
1154

40. Entonces me estabilizar y consolidar en ti, en mi forma que es tu verdad. Ya no tendr que sufrir las preguntas de aquellos que, aquejados de una enfermedad que les viene como castigo, desean beber ms de lo que pueden, y dicen: Qu haca Dios antes de crear el cielo y la tierra? , o cmo se le ocurri la idea de hacer algo, siendo as que antes nunca haba hecho absolutamente nada? Concdeles, Seor, que piensen bien lo que van a decir y que se percuten de que donde no hay tiempo no cabe emplear el trmino nunca. Decir que no haba hecho nunca nada, no equivale quiz a decir que no haba hecho nada en ningn tiempo? Que comprendan que no puede haber tiempo sin que haya cosas creadas, y que dejen de decir semejantes vaciedades . Que dirijan tambin su atencin hacia aquello que tienen delante y comprendan que t, Creador eterno de todos los tiempos, existes antes de todos los tiempos, y que no existe tiempo que sea coeterno contigo, ni tampoco criatura alguna, aunque sta sea superior al tiempo.
1155 1156 1157 1158

31. C ON OC I M I EN T O

D I VI NO Y C ONO C IM IE NT O HU M A NO

41. Seor Dios mo, qu abismo ms grande el de tus profundos secretos! Qu lejos de este abismo me lanzaron las consecuencias de mis pecados! Sana mis ojos y podr participar de la alegra de tu luz. No cabe la menor duda de que, si existiese un espritu de ciencia y presciencia tan capaz que conociese todo el pasado y el futuro como yo conozco una cancin de las ms populares, este espritu suscitara la admiracin y como un sagrado terror, puesto que no se le escapara nada de cuanto ha sucedido va a suceder en el correr de los siglos, lo mismo que a m, al ejecutar esa cancin, no se me escapa nada ni de lo que he cantado al principio ni de lo que me queda hasta el final. Pero lejos de m la idea de que t, creador del universo, creador de las almas y de los cuerpos; lejos de m la idea de que t conoces de esta manera todo el futuro y todo el pasado. S, t los conoces, pero de una manera mucho ms maravillosa y mucho ms secreta! En el que canta o escucha una cancin conocida, la expectativa de las notas futuras y el recuerdo de las notas pasadas le modifica el sentimiento y le mantiene viva la atencin. Nada de esto ocurre en ti, que eres inmutablemente
1153 1154 1155 1156 1157 1158

Sal 30,11. Cf. Flp 4,1; 1 Ts 3,8. Gn 1,1. Cf. Sal 118,34.73.144. Cf. Sal 143,8. Flp 3,13.

Libro XI

251

eterno, o sea creador verdaderamente eterno de las mentes. Como conociste en el principio del cielo y la tierra sin variacin en tu conocimiento, as hiciste en el principio el cielo y la tierra sin tensin de tu actividad. Quien comprenda esto que te confiese, y el que no lo entienda que te confiese tambin. Oh, qu elevado eres! Sin embargo, los humildes de corazn son tu casa. Porque t levantas a los cados , y no caen aquellos que tienen su elevacin en ti.
1159 1160 1161 1162

1159 1160 1161 1162

Gn 1,1. Cf. Sal 137,6. Dn 3,87. Sal 144,14; 145,8.

LIBRO XII
1. S O M OS
PO BR E S , P E R O C ON T AM OS C O N

D IOS

1. Son muchas las cosas a las que aspira mi corazn, Seor, dentro de la penuria actual de mi vida, sacudido por las palabras de tu santa Escritura. Ocurre de ordinario que la insuficiencia de la comprensin humana suele ser abundante en palabras, ya que la bsqueda es ms parlanchina que el hallazgo, la demanda es mucho ms larga que la consecucin y ms se fatiga la mano en llamar a la puerta que en recibir . Pero nosotros contamos con tu promesa; quin ser capaz de alterarla? Si Dios est a favor nuestro, quin estar contra nosotros? Pedid y recibiris; buscad y hallaris; llamad y se os abrir. Porque el que pide, recibe, y el que busca, halla, y al que llama se le abre . Se trata de tus promesas. Quin puede recelar engao, si quien promete es la Verdad?
1163 1165 1166

1164

2. D N DE

E ST E L C IE L O D E L C I E L O ?
1167

2. La humildad de mi lengua confiesa tu superioridad, porque t has creado el cielo y la tierra: este cielo que veo y esta tierra que piso, y de la cual procede esta tierra que llevo a cuestas. T los creaste. Pero, Seor, dnde est el ciclo del cielo, cuyos ecos nos han llegado a travs del salmo: El cielo del cielo para el Seor, pero la tierra se la ha dado a los hijos de los hombres? Dnde est el cielo que no vemos, en cuya comparacin todo lo que vemos no es ms que tierra? Porque todo este mundo de lo corpreo, no todo en todas las partes, tom hermoso aspecto incluso en sus ultimsimas partes, cuyo fondo est constituido por nuestra tierra. Pero frente a aquel cielo del cielo, incluso el cielo de nuestra tierra es simplemente tierra. Y estos dos grandes cuerpos son tierra -no es absurdo decirlo-, con respecto a aquel no s qu cielo que pertenece al Seor, no a los hijos de los hombres.
1168

3. T I NI E B L AS ,

A U SE N C IA D E L U Z

3. Nuestra tierra era invisible y desorganizada y no s qu profundidad de abismo, sobre el cual no exista la luz al no tener forma alguna.Por eso mandaste escribir que las tinieblas estaban sobre el
1163 1164 1165 1166 1167 1168

Cf. Mt 7,7s; Lc I1,9s. Rm 8,31. Jn 16,24; Mt 7,7s; Lc 11,9s. Cf. Jn 14,6. Cf. Rm 4,11. Sal 113,16.

Libro XII

253

abismo . Y qu otra cosa son las tinieblas sino ausencia de luz? Dnde iba a estar la luz, si la luz existiera, sino por encima, sobresaliendo e iluminando? Pero puesto que la luz no exista, qu significaba la presencia de las tinieblas sino la ausencia de la luz? Haba tinieblas por encima, porque por encima haba ausencia de luz, al igual que donde no hay sonido reina el silencio. Y qu es reinar el silencio all sino no haber sonido en aquel lugar? No has enseado t, Seor, a esta alma que te confiesa, no me has enseado a m cmo, antes de que esta materia informe recibiese de ti una forma y una diferenciacin, no exista nada, ni color, ni figura, ni cuerpo, ni espritu? Sin embargo, no era la nada absoluta. Era una entidad informe, privada de todo tipo de forma.
1169 1170

4. Q U

NO M BR E D AR L E A E S T A M AT E R IA I NF OR M E ?

4. Y cmo designarla, cmo insinuar alguna nocin de ella incluso a los ms lerdos, sino mediante algn vocablo de uso corriente? Ahora bien, qu se puede encontrar en todas las partes del universo ms prximo a la falta absoluta de forma que la tierra y el abismo? Tierra y abismo, situados en el nfimo rango de lo creado, tienen menos forma que los elementos superiores, todos ellos transparentes y luminosos. Por qu, pues, voy a admitir que la materia informe, que habas creado sin forma para sacar de ella el mundo ya con una forma, la acomodaste a la comprensin humana dndole el nombre de tierra invisible y desordenada?
1171

5. L I M I T AC ION E S

D E N U E ST R O C ONO C IM IE NT O

5. Y as, cuando el pensamiento busca en ella algo que sea asequible a los sentidos y dice para sus adentros: sta no es una forma inteligible, como lo es la vida o la justicia, porque es la materia de los cuerpos, tampoco es una forma sensible, porque en las cosas invisibles y caticas nada se puede ver ni sentir. Mientras el pensamiento humano se dice estas palabras, esfurcese en conocerlas ignorndolas o en ignorarlas conocindolas.

6. E VOL U C I N

D EL PE N SAM IE NT O D E

A G U ST N

SO BR E L A M AT E R IA
1172

6. Seor, si tengo que confesarte con mi boca y con mi pluma todo cuanto me has enseado a propsito de esta materia, dir que yo antes, al or su nombre y al no comprender las explicaciones de los que tampoco la entendan, me la representaba bajo mltiples y diversas formas. En realidad, mi pensamiento no calaba profundamente en ella. Mi espritu revolva en confuso desorden formas feas y desagradables, pero formas al fin. Llamaba informe, no a lo que careca de forma, sino a cuanto
1169 1170 1171 1172

Gn 1,2(LXX). Sal 70,17. Gn 1,2. Cf. Sal 44,2.

254

Confesiones

estaba dotado de formas tales que, caso de presentarse ante mis sentidos, stos lo rechazaran como algo inslito e incongruente, algo sin pies ni cabeza, y todo ello constituira un verdadero desconcierto para mi debilidad humana. Sin embargo, las imgenes de mi mente eran informes no por estar privadas de toda forma, sino al confrontarlas con otras cosas ms hermosas. La verdadera razn me aconsejaba que, si quera concebir y representarme una cosa totalmente informe, tendra que despojarla por entero de cualquier residuo de forma. Pero me vea incapaz de hacerlo, porque me resultaba ms fcil considerar como inexistente una cosa privada de toda forma que representarme una cosa intermedia entre la forma y la nada; algo que no fuese forma, pero que tampoco fuera nada, sino algo informe y casi nada. Desde aquel momento, mi inteligencia ces de interpelar a mi fantasa, plagada de imgenes de cuerpos con forma, que la fantasa cambiaba y variaba a su antojo. Y fij mi atencin en los mismos cuerpos, penetr ms a fondo en su inestabilidad, por la que dejan de ser lo que haban sido y comienzan a ser lo que no eran. Y conjetur que aquel trnsito de una forma a otra se realizaba mediante algo informe, no a travs de la nada absoluta. Pero yo no me contentaba con simples conjeturas; quera saberlo. Y si mi voz y mi pluma se pusieran a confesarte todas las explicaciones que de ti he recibido sobre este tema, qu lector tendra aguante para conseguir entenderlas? Pero no por eso va a desistir mi corazn de rendirte el honor y de entonarte un canto de alabanza por las explicaciones recibidas, aunque se sienta incapaz de exponerlas. En suma, es la mutabilidad misma de los seres mudables la que es capaz de todas las formas en que se mudan las cosas mudables. Pero qu es esta mutabilidad? Es espritu? Es cuerpo? Es una modalidad del espritu? Es una modalidad del cuerpo? Si se pudiera hablar de una nada existente o de un ser inexistente, yo la llamara as. Sin embargo, ya exista de algn modo, para poder recibir estas formas visibles y organizadas del mundo.

7. P ROC E DE NC IA

D E L A M AT E R IA

7. Pero de dnde proceda en su ser determinado, sino de ti, de quien reciben el ser todas las cosas en cuanto tienen ser? Sin embargo, al no tratarse de lugares, cuanto menos se te asemejan, ms lejos estn de ti, pero no con una lejana espacial. As pues, t, Seor, que no eres unas veces una cosa y otras otra, sino que eres siempre el mismo, el mismo y el mismo, santo, santo, santo, Seor Dios todopoderoso t eres quien en el Principio que tiene su origen en ti, en la Sabidura nacida de tu sustancia, hiciste algo y lo hiciste de la nada. Hiciste el cielo y la tierra no de tu sustancia, pues en ese caso sera igual a tu Unignito y, por tanto, igual a ti, y en modo
1173 1174

1173 1174

Ap 4,8. Gn 1,1.

Libro XII

255

alguno sera justo que fuera igual a ti una cosa no salida de tu sustancia. Por otra parte, fuera de ti no exista nada de donde pudieses sacar las cosas, oh Dios, Trinidad una y Unidad trina. Por eso hiciste de la nada el cielo y la tierra; una cosa grande y otra pequea. T eres poderoso y bueno para hacer buenas todas las cosas, el cielo grande y la tierra pequea. Existas t y nada ms. De esta nada hiciste el cielo y la tierra, dos criaturas, una prxima a ti, la otra prxima a la nada. Una por encima de la cual slo ests t. Otra, debajo de la cual no hay nada.

8. D E

L A NA DA C R E

D IOS

L A M AT E R IA I NF OR M E ,

Y D E L A M AT E R IA IN F OR M E C R E E L M U N DO

8. Pero aquel cielo del cielo es para ti, Seor, mientras que la tierra que diste a los hijos de los hombres , para que la viesen y la tocasen, no era como la vemos y tocamos ahora. Era invisible y desorganizada. Era un abismo sobre el cual no resplandeca la luz. Mejor dicho, ms que en el abismo, las tinieblas estaban sobre el abismo . Porque el abismo actual de las aguas ya visibles, incluso en sus profundidades, tiene su forma de luz, perceptible de alguna manera a los peces y animales que reptan por su fondo. Pero aquel todo era casi nada, porque era totalmente informe todava. Sin embargo, ya tena ser, puesto que era susceptible de recibir forma. T, Seor, hiciste el mundo de una materia informe , un casi nada sacado por ti de la nada, para hacer de ella las cosas grandes que nos llenan de admiracin a los hijos de los hombres. Qu maravilloso es este cielo corpreo, es decir, este firmamento que creaste entre aguas y aguas el da segundo, despus de la creacin de la luz, cuando dijiste: Hgase, y as se hizo! A este firmamento le diste el nombre de ciclo , pero cielo de esta tierra y de este mar creado por ti el da tercero , dando con ello forma visible a la materia informe creada antes de que existiese da alguno . Ya habas creado tambin un cielo antes de que existiese da alguno. Se trata del cielo de este cielo, porque en el principio habas creado el cielo y la tierra . En cuanto a la tierra creada por ti, era materia informe, porque era invisible y desordenada y tinieblas sobre el abismo. De esta tierra invisible y desorganizada, de esta masa informe, de este casi nada ibas a hacer todas estas cosas de que consta y no consta este mundo mudable, donde se manifiesta aquella misma mutabilidad que nos
1175 1176 1177 1178 1179 1180 a 1181

1175 1176 1177 1178 1179 1180 a

Sal 113,16. Gn 1,2. Sb 11,18 (=LXX) Cf. Gn 1,6s. Cf. Gn 1,8. Cf. Gn 1,9.

San Agustn admite dos creaciones: una, la creacin en sentido estricto, en que Dios crea de la nadala materia informe; otra, la dotacin de la forma o especificacin.
1181

Gn 1,1.

256

Confesiones

permite sentir y contar los tiempos. Porque los tiempos se forman con los cambios de las cosas, con las variaciones y sucesiones de las formas sobre la materia, que es la tierra invisible a que aludimos.

9. E L

C IE L O D EL C I EL O Y L A M AT E R IA IN F OR M E F U E R A D E L T IE M P O

9. Por eso cuando el Espritu, maestro de tu siervo, refiere que t hiciste en el principio el cielo y la tierra , no indica tiempo ni menciona das. Aquel cielo del cielo , que creaste en el principio, es una criatura en cierto modo intelectual, pero nunca coeterna contigo, Trinidad, aunque sea partcipe de tu eternidad. La suavidad de tu contemplacin beatfica refrena sus mutaciones y, al adherirse a ti ininterrumpidamente desde que fue creada, trasciende todas las vicisitudes y la volubilidad de los tiempos. Esta informidad, esta tierra invisible y desorganizada no la contabiliz la Escritura entre los das de la creacin, porque donde no hay forma ni orden nada viene y nada pasa. Y donde nada de esto ocurre, no existen en absoluto ni das, ni sucesiones de espacios temporales.
1182 1183 1184

10. V O Y

A BE BE R E N T U F U E NT E .

QUE

NA D IE M E C OR T E E L PA SO

10. Oh verdad, luz de mi corazn, que no me hablen mis tinieblas! He ido deslizndome en estas realidades de aqu y me he quedado a oscuras. Pero incluso desde ellas, s, desde ellas, te he amado intensamente. Anduve descarriado y me acord de ti . Detrs de m o tu voz que me gritaba que volviese, pero apenas pude percibirla debido al alboroto de los que no poseen la paz . Y ahora, mira, vuelvo sediento y anhelante a tu fuente. Que nadie me corte el paso. Voy a beber en ella y voy a vivir de ella . Que no sea yo mi propia vida. He vivido mal al querer vivir de m. He sido personalmente el causante de mi muerte. En ti estoy comenzando a revivir . Hblame t, charla conmigo. He dado crdito a tus libros, y sus palabras son muy misteriosas .
1185 1186 1187 b 1188 1189 1190

11. Y A

M E D I J IS T E ,

S E OR ...
1191

11. Ya me dijiste, Seor, con fuertes voces al odo interior, que t eres eterno, el nico que posee la inmortalidad . No hay forma o
1182 1183 1184 1185 1186 1187 b

Gn 1,1. Sal 113,16. Gn 1,1. Sal 118,176. Jon 2,8. Ex 3,12. Cf. Jn 4,13s. Cf. Lc 15,24. 2 Co 12,4. 1 Tm 6,16.

Alusin a los maniqueos.

1188 1189 1190 1191

Libro XII

257

movimiento que te cambie, ni tu voluntad vara con el tiempo, puesto que una voluntad que quiere ahora una cosa y luego otra no puede ser inmortal. Esto lo veo claro en tu presencia Te pido que pueda verlo cada vez con mayor claridad, y que me mantenga en actitud moderada bajo tus alas ante esta revelacin. Tambin me dijiste al odo interior con voz fuerte que t hiciste todas las naturalezas y sustancias que existen, pero no son lo que t eres. Que lo nico que no procede de ti es la nada. Tambin me dijiste que no procede de ti el movimiento de una voluntad que se aparta de ti, que eres el Ser, hacia los seres inferiores, porque este movimiento es un delito, es un pecado, y ningn pecado te perjudica o viene a turbar el orden de tu dominio ni en lo ms alto ni en lo ms profundo. Este hecho lo veo claro en tu presencia. Te ruego que lo vea con mayor claridad y que me mantenga en actitud moderada en su revelacin bajo tus alas. 12. Me dijiste tambin al odo interior que no es coeterna contigo ni siquiera aquella criatura cuyo deleite nico eres t. Aquella criatura que, bebindote a raudales en perseverantsima castidad, no revela su mutabilidad en ningn tiempo ni en ningn lugar, tenindote siempre presente y asindose a ti con todo su afecto, sin tener futuro que esperar ni recuerdos pasados a qu hacer referencia. Aquella criatura que no vara con ninguna alternativa ni con distensin temporal alguna. Qu criatura tan dichosa -si es que tal criatura existe- al adherirse a tu propia dicha! Qu dichosa por tenerte a ti como su eterno morador e iluminador! No hallo nada que con mayor gusto pueda llamar cielo del cielo destinado al Seor que esta tu casa que contempla tus delicias, sin esa deficiencia que entraa andar en pos de otros objetivos; la mente pura, unida con la mxima concordia por el vnculo estable de la paz de los santos espritus, moradores de tu ciudad emplazada en los ciclos que estn sobre nuestros cielos. 13. De lo dicho, comprenda el alma que peregrina lejos de ti , si tiene ya sed de ti, si ya sus lgrimas son su pan, mientras se le repite da tras da: Dnde est tu Dios? Si te reclama ya una sola cosa y slo sta te pide: vivir en tu casa todos los das de su vida . Y cul es su vida sino t? Y qu son tus das sino tu eternidad? Y lo propio ocurre con tus aos: no tienen fin porque t eres siempre el mismo . Por tanto, que toda alma capaz de hacerlo comprenda, en base a lo dicho, cun lejos est tu eternidad de todos los tiempos, cuando tu casa, que no se ha alejado de ti, sin ser coeterna contigo, no padece ya
1192 1193 1194 1195 1196 1197 1198 1199

1192 1193 1194 1195 1196 1197 1198 1199

Cf. Pr 19,21. Sal 18,15. Sal 113,16. Cf. Sal 26,4. Cf. Lc 15,13. Sal 41,3s.11. Sal 26,4. Sal 101,28 (= Hb 1,12).

258

Confesiones

vicisitudes de tiempo por estar incesante e ininterrumpidamente unida a ti. Esto lo veo claro en tu presencia y te ruego que sea capaz de verlo cada vez con mayor claridad y que, ante esta revelacin, me mantenga en actitud moderada bajo tus alas. 14. Pero mira, en estos cambios de los seres ms bajos e nfimos hay algo de informe que no s en qu consiste. Y quin sino el que anda vagando y a vueltas con sus fantasmas por los vacos de su corazn, quin sino se me dir que, eliminando y aboliendo toda forma de la materia y dejando que subsista la pura informidad, que hace que las cosas se muden y vayan cambiando de forma, puede esta informidad expresar las vicisitudes de los tiempos? No, no puede en absoluto, porque sin la variedad de los movimientos no existe el tiempo. Y no hay variedad de ninguna clase donde no hay forma.

12. D OS

C OSAS Q U E C AR E C E N D E T I E M PO

15. Tras estas consideraciones, en tanto me lo permites, Dios mo; en tanto que me animas a que llame a tu puerta y en tanto que abres al que llama , veo dos cosas que hiciste y que carecen de tiempo, si bien ni la una ni la otra son co-eternas contigo. La primera, que est estructurada de tal modo que, contemplndote sin deficiencias y sin intervalo alguno de alteracin ni cambio, aunque sea mudable, participa de tu eternidad e inmutabilidad. La segunda, tan informe que en ella nada puede cambiar de una forma de movimiento o de reposo en otra que la sujetara al tiempo. Pero a esta ltima no la dejaste e estado informe, porque antes de todo da, en el principio, hiciste el cielo y la tierra , los dos elementos a que aluda poco ha. Pero la tierra era invisible y desordenada y las tinieblas estaban sobre el abismo . Con estas palabras se pone de relieve la idea de informidad, con el fin de dar una acogida gradual a cuantos son incapaces de concebir una privacin absoluta de forma, que, no obstante, se halla lejos de la nada absoluta. De esta masa haba de salir otro cielo, una tierra visible y ordenada, un agua dotada de forma y cuanto recuerda la Escritura que fue hecho no sin das durante la constitucin de este mundo , porque estas criaturas son tales que estn sujetas a las vicisitudes del tiempo a causa de los cambios ordenados de sus movimientos y de sus formas.
1200 1201 1202 1203

13. C R EAC IO NE S

F U E R A D E L T I E M PO

16. Entretanto, Dios mo, al or las palabras de tu Escritura: En el principio cre Dios el cielo y la tierra; la tierra era invisible y desordenada, las tinieblas estaban sobre la faz del abismo sin que aparezca mencin alguna del da en que creaste estas cosas, esto es lo que de momento
1204

1200 1201 1202 1203 1204

Cf. Mt 7,7s; Lc 11,9s. Gn 1,1. Gn 1,2. Cf. Gn 1,3-12. Gn 1.1s.

Libro XII

259

entiendo. Entiendo que se trata del cielo del cielo , cielo intelectual, donde la inteligencia lo conoce todo de golpe, no de manera fragmentaria, ni en un enigma, ni a travs de un espejo, sino en su totalidad, en plena evidencia, cara a cara . No ahora esto y luego lo otro, sino como hemos dicho: lo conoce todo a la vez, sin sucesin de tiempos. Comprendo que se trata de la tierra invisible y desordenada, ajena a las vicisitudes temporales, que suelen tener unas veces un aspecto, otras otro. Donde no hay forma alguna no puede haber nunca diversidad. Y en base a estos dos cuerpos, el uno formado desde el principio y el otro totalmente informe; uno, cielo, pero cielo del cielo; otra, tierra, pero tierra invisible y desordenada; en base a estos dos cuerpos voy entendiendo que la Escritura, sin mencionar das, dice: En el principio cre Dios el cielo y la tierra. Luego aade de qu tierra se trata. Y como cuenta que en el da segundo fue creado el firmamento que llamamos cielo , da a entender de qu cielo hablaba antes sin mencin o referencia de das.
1205 1206 1207

14. P ROFU N DI D A D

DE LA

S AG R A DA E SC R I T U R A

17. Asombrosa profundidad la de tus Escrituras! Ante nosotros se presenta su superficie, que es acariciante para los nios, pero es asombrosa su profundidad, Dios mo, es asombrosa su profundidad. Da vrtigo asomarse a esa profundidad. Es un vrtigo de respeto y un temblor de amor. Profeso odio declarado contra sus enemigos. Oh, si los exterminaras con tu espada de dosfilos para que dejaran de ser sus enemigos! Yo los quiero as: muertos para s y vivos para ti. Por otra parte, hay otros que no son detractores, sino apologistas del libro del Gnesis. Estos dicen: El Espritu de Dios, que a travs de su siervo Moiss es quien escribi estas cosas, no ha querido que estas palabras fueran entendidas como t las entiendes, sino de otro modo. Es decir, como las expresamos nosotros. Ponindote como rbitro a ti, Dios de todos nosotros, a todos ellos les respondo de la manera que sigue.
1208

15. R E SP U E ST A

A L OS F AL SOS IN T E R P R E T E S D E L

G NE SI S

18. Es que vais a decirme que son falsas las cosas que susurra a mi odo interior con voz poderosa respecto a la verdadera eternidad del creador: es decir, la absoluta inmutabilidad de su sustancia en el tiempo y la unidad intrnseca de su voluntad con su sustancia, razn por la cual l no quiere ahora una cosa y luego otra, sino que quiere lo que quiere simultneamente y de una vez para siempre? No lo quiere una vez s y otra no, ni ahora esto y luego lo otro. Ni quiere despus lo que no quera antes, ni quiere ahora lo que no quera antes, porque una voluntad de

1205 1206 1207 1208

Sal 113,6. 1 Cor 13,12. Cf. Gn 1,7s. Cf. Sal 149,6; Si 21,4.

260

Confesiones

esta especie sera una voluntad mudable, y nada mudable puede ser eterno, mientras que nuestro Dios es eterno . Tambin osaris poner en entredicho todo cuanto la verdad me sugiere a mi odo interior: que la expectacin de las cosas futuras se convierte en visin cuando stas llegan, y a su vez esta visin se transforma en memoria cuando han pasado. Que todo conocimiento que vara de este modo es mudable y que nada mudable es eterno, mientras que nuestro Dios es eterno. Yo voy espigando todas estas verdades, las voy reuniendo, y averiguo que mi Dios, Dios eterno, no form la creacin con un acto nuevo de su voluntad y que su ciencia no est sujeta a transicin alguna. 19. Y qu vais a decirme ahora, objetores? Que tambin esto es falso? -No -dicen. -Pues, qu es lo que es falso? Es falso que toda naturaleza formada o que la materia formable proceden nicamente de Aquel que es el sumo Bien, porque es el Ser sumo? -Tampoco negamos esto -dicen. -Entonces, qu? Negis tal vez la existencia de una criatura sublime que con amor casto se une al Dios verdadero y verdaderamente eterno tan ntimamente que, aunque no sea coeterna con l, jams se separa de l ni se deja arrastrar por ningn cambio o vicisitud temporal, sino que descansa en la verdadera y autntica contemplacin de El solo, porque t, oh Dios, te muestras y le bastas a la criatura, que te ama a la medida de tus exigencias, y que por eso no se desva de ti ni se desva hacia s misma? Esta es la casa de Dios , no terrena ni corprea, ni siquiera corprea con mole o volumen celeste, sino espiritual y partcipe de tu eternidad, porque es eternamente inmaculada. T la has fundado por los siglos de los siglos, le has dado una ley y esta ley no pasar . Sin embargo, no es coeterna contigo, puesto que no carece de comienzo. Es una cosa creada. 20. Cierto es que antes de ella no hallamos tiempo, puesto que la Sabidura fue creada antes de todas las cosas . Por supuesto que no me refiero a aquella Sabidura que es coeterna contigo, Dios mo, e igual a ti que eres su Padre, por la cual fueron creadas todas las cosas, el Principio en el cual creaste el ciclo y la tierra . Me refiero a aquella sabidura creada, o sea a la naturaleza intelectual, que es luz por la contemplacin de la Luz. Recibe tambin el nombre de sabidura, aunque se trata de una sabidura creada. La misma distancia que existe entre la luz iluminadora y la luz reflejada existe entre la Sabidura creadora y esta sabidura creada,
1209 1210 1211 1212 1213 1214

1209 1210 1211 1212 1213 1214

Sal 47,15. Cf. Jn 14,21.8. Gn 28,17 Sal 148,6. Si 1,4. Gn 1,1.

Libro XII

261

como entre la justicia que hace justicia y la justicia operada por la justificacin. Porque tambin a nosotros se nos llama justicia tuya; uno de tus siervos lo dice: Para que seamos justicia de Dios en Dios mismo . 21. Por consiguiente, antes de todas las cosas fue creada una cierta forma de sabidura creada, un espritu equipado de razn e inteligencia, habitante de vuestra casta ciudad, nuestra madre, que se halla arriba y es libre , y eterna en los ciclos . En qu ciclos? Por supuesto que en aquellos cielos de los cielos que te alaba , porque tambin ste es cielo del cielo para el Seor . Repito que, aunque no hallamos tiempos antes de tal criatura, porque es anterior a la creacin del tiempo, ya que es la primera creada de entre todas las cosas, antes que ella existe la eternidad del Creador mismo, por el cual fue hecha y tuvo un principio, no en el tiempo, porque an no exista el tiempo, pero s en su propia condicin. 21. Por consiguiente, aun siendo algo totalmente distinto de ti, Dios nuestro, y no lo mismo que t, procede de ti. Y aunque no hallamos tiempo no slo antes de ella, sino tampoco en ella -al estar cualificada para ver siempre tu rostro y no apartarse nunca de l, y por ello verse totalmente libre de todo cambio y variacin-, sin embargo, existe en ella la posibilidad misma de cambio. Esta posibilidad de cambio o mutabilidad la llevara, por consiguiente, a caer en las tinieblas y en el fro, si no fuera por el grande amor que la vincula contigo y la hace brillar y arder de ti en una especie de medioda eterno . Oh morada luminosa y bella!, he amado tu belleza y el lugar donde habita la gloria de mi Seor , que te construy y te posee. Que mi peregrinar sea un suspiro dirigido a ti. A quien te hizo le digo que me posea tambin a m en ti, porque tambin me hizo a m. Anduve perdido como oveja descarriada , pero tengo la esperanza de verme llevado en los hombros de mi pastor , que es tambin tu constructor. 22. Qu me decs, oponentes , a quienes diriga mi palabra, que, a pesar de todo, consideris a Moiss como siervo piadoso de Dios y estimis sus libros como orculos del Espritu Santo? No es sta la morada de Dios, no coeterna con Dios, pero a su modo eterna en los cielos, en donde intilmente andis buscando alternativas temporales sin
1215 1216 1217 1218 1219 1220 1221 1222 1223 1224 c

1215 1216 1217 1218 1219 1220 1221 1222 1223 1224 c

2 Co 5,11. Gn 4,26. 2 Co 5,1. Sal 148,4. Sal 113,16. Cf. Mt 18,10. Cf. 58,10. Sal25,8. Sal113,16 Cf. Lc15,4s.

No sabemos a qu oponentes serefiere el pasaje.

262

Confesiones

posibilidad de encontrarlas? Ella rebasa, por supuesto, toda distensin, toda duracin pasajera de tiempo. Su bien es estar siempre unida a Dios . -As es -me dicen. -Entonces, de entre las verdades que mi corazn grit a mi Dios , mientras oa interiormente la voz de la alabanza , cul de ellas insists que es falsa? La existencia de la materia informe, donde, al no haber forma alguna, no haba ningn orden? Donde no hay ningn orden, no poda haber sucesin temporal alguna. Y, sin embargo, como este casi nada no era la nada absoluta, proceda de Aquel de quien procede todo cuanto es, todo cuanto de alguna manera es algo . -Tampoco eso lo negamos -dicen.
1225 1226 1227 1228 1229

16. C ON

Q U I E N E S D E SE A D I SC U T IR

A G U ST N

23. Quiero, pues, discutir en tu presencia, Dios mo, con aquellos que admiten como verdadero todo cuanto tu verdad no cesa de decirme interiormente en mi inteligencia. Y respecto a cuantos lo niegan, que ladren hasta la saciedad, hasta quedar aturdidos. Por lo que a m toca, me esforzar por inducirlos a que se calmen y a que abran un camino hacia s mismos con tu palabra. Y si ellos no quieren y me rechazan, te suplico, Dios mo, que t no te calles frente a m . Habla en mi corazn con la verdad por delante . Slo t sabes hablar as. Y a ellos los dejar fuera, soplando en el polvo, lanzndose tierra a los ojos. Entrar en mi estancia secreta , donde pueda cantarte canciones de amor mezcladas conlos gemidos inenarrables , que durante mi peregrinaje suscita el recuerdo de Jerusaln, enarbolando mi corazn hacia ella ; hacia Jerusaln, mi patria; hacia Jerusaln, mi madre y hacia ti, que eres su rey, su luz, su padre, su tutor, su marido, sus delicias castas e intensas, su gozo slido y todos sus bienes indescriptibles, todos a la vez, porque eres el nico, verdadero y soberano Bien. No me apartar de ti hasta tanto me recojas, todo cuanto soy, de esta dispersin y deformidad, me conformes y me confirmes eternamente, Dios mo y misericordia ma en la paz de
1230 1231 1232 1233 1234 1235 1236

1225 1226 1227 1228 1229 1230 1231 1232 1233 1234 1235 1236

Cf. Mt 7,7s; Lc 11,9s. Sal 72,28. Sal 17,7. Sal 25,7. Cf. Jn 1,3. Sal 27,1. Sal 11,3; 14,3. Cf. Mt 6,6. Cf. Ez 30,24; Rm 8,26. Cf. Col 3,1s; Flp 3,1. Cf. Ga 4,26. Cf. Rm 8,23.

Libro XII

263

aquella madre castsima, donde estn las primicias de mi espritu y de donde me viene la certeza de todo esto. Y en cuanto a aquellos otros que, aun sin decir que sean falsas todas estas cosas cuya verdad hemos afirmado, que respetan y que, igual que nosotros, ponen tu santa Escritura, divulgada por el santo Moiss, en la cumbre de la autoridad, y que, no obstante, disienten de nosotros en algn punto, les hablo as. S t, Dios nuestro, rbitro entre mis confesiones y sus objeciones.
1237

17. S IG NI FI C AD OS

DE

EL

C IE L O Y L A T I E R R A

24. Dicen ellos-Aun admitiendo que esto sea verdad, Moiss no contemplaba aquellos dos entes cuando, iluminado por el Espritu Santo, deca: En el principio cre Dios el cielo y la tierra Con el nombre de cielo no design a aquella criatura espiritual o intelectual que contempla siempre el rostro de Dios . Con el nombre de tierra tampoco design la materia informe. -Entonces, qu es lo que design? -Lo que nosotros decimos -responden-, eso es lo que pens aquel santo varn; eso es lo que expres con aquellas palabras. -Y eso, qu es? -Con el nombre de cielo y tierra pretendi designar, ante todo, en sntesis y de un modo genrico, la totalidad del mundo visible, para exponer luego detalladamente, con la enumeracin total de los das, en una especie de enumeracin articulada, el conjunto de realidades que plugo al Espritu Santo enunciar de este modo. Porque los hombres y el pueblo destinatarios de sus palabras eran tan rudos y carnales, que estim que no poda presentarles ms obras de Dios que las visibles. No obstante, stos admiten que no esabsurdover la materia informe de que vengo hablando en la tierra invisible y desordenada, en el abismo tenebroso, del cual fue surgiendo sucesivamente el mundo entero, visible a todos, conocido de todos y ordenado en aquellos das. 25. Y qu? Quiz no falte alguno que diga que la misma idea de materia informe y desordenada se insinu inicialmente con el nombre de cielo y tierra, porque de esta materia fue creado y perfeccionado este mundo visible con todas las naturalezas que en l aparecen claras y distintas y que suelen denominarse con el nombre de cielo y tierra. Y qu si algn otro dijese que no sin razn se design con los nombres de cielo y tierra la naturaleza visible e invisible, y que, por tanto, la totalidad de la creacin que Dios hizo en la Sabidura y en el Principio est comprendida en estos dos vocablos de cielo y tierra?
1238 1239 1240

1237 1238 1239 1240

Sal 58,18. Gn 1,1. Cf. Mt 18,10. 1 Co 3,1.

264

Confesiones

Sin embargo, como todas las cosas fueron hechas, no de la sustancia de Dios, sino de la nada , porque no son lo mismo que Dios y en todas ellas existe una cierta mutabilidad, ora sean estables como la morada eterna de Dios, ora mudables como el alma y el cuerpo del hombre, la materia comn de todas estas cosas visibles e invisibles, materia todava informe, pero sin duda susceptible de recibir forma, de donde deban hacerse el cielo y la tierra, o sea la creacin invisible y visible, una y otra ya formadas, se design con aquellos nombres de tierra invisible y desordenada y de tinieblas sobre el abismo con la siguiente distincin: que por tierra invisible y desordenada se entienda la materia corprea anterior a toda determinacin de forma, y por tinieblas sobre el abismo se entienda la materia espiritual anterior al encauzamiento de su -llammosla as-, inmoderada fluidez y antes de su iluminacin por parte de la Sabidura. 26. Y si alguien lo prefiere, cabe todava otra interpretacin. En el texto: En el principio hizo Dios el cielo y la tierra, con el nombre de cielo y tierra no se designan naturalezas visibles e invisibles ya completas y formadas, sino que con este nombre se designa la incoacin misma, todava informe, de las cosas, la materia formable y creable. En esta materia existan ya, aunque sin orden ni distincin de cualidad y de forma, los seres que, separados y debidamente ordenados, reciben ahora el nombre de cielo y tierra, uno como creacin espiritual y la otra como creacin corprea.
1241 1242

18. I NT EN C I N

D E L HAG IG R AF O Y SE NT I DO S B B L I C OS

27. Tras escuchar y examinar a fondo estas opiniones, no quiero entablar discusiones en materia de palabras, porque tal discusin no sirve para nada, sino para confusin de los oyentes . Sin embargo, la ley es buena para edificar, si se la usa como se debe, porque su fin es la caridad que procede de un corazn limpio, de una conciencia recta y de una fe no fingida . Y nuestro Maestro sabe muy bien de qu dos preceptos hizo que pendieran toda la Ley y los profetas .Si yo los reconozco con todo mi entusiasmo, Dios mo, luz de mis ojos en la oscuridad, qu inconveniente se me sigue de que de estas palabras, que son verdaderas, se puedan dar interpretaciones diversas? Qu mal se me sigue, repito, deque mi opinin sea distinta de la opinin de los dems en torno a lo que pens el hagigrafo? No hay duda de que todos cuantos leemos, tratamos de profundizar y de comprender el pensamiento del autor que leemos, y cuando le creemos fidedigno no nos atrevemos a suponer que haya dicho nada que sabemos o creemos falso. Segn eso, cuando uno de nosotros se esfuerza
1243 1244 1245 1246

1241 1242 1243 1244 1245 1246

Cf. 2 M 7,28. Gn 1,2. 2 Tm 2,14. Ef 4,29; 1 Tm 1,4.8.5. Cf. Mt 22,40. Sal 37,11.

Libro XII

265

por entender en las Sagradas Escrituras el pensamiento o las intenciones de los hagigrafos, qu hay de malo en que alguno sienta aquello mismo que t, luz de todas las mentes veraces, muestras que es verdadero, aunque no fuese tal el pensamiento o intencin del autor, pues tambin l entendi algo verdadero, aunque no pensara como nosotros?

19. P U NT OS

I N D IS C U T I BL E S
1247

28. Es cierto, Seor, que t creaste el cielo y la tierra . Es cierto que el principio es tu Sabidura, en la cual lo creaste todo . Es cierto, asimismo, que este mundo visible comprende dos grandes partes: el cielo y la tierra, que son la sntesis de todos los seres hechos y creados por ti. Es cierto que todos los seres mudables sugieren a nuestra mente la idea de una especie de informidad, en virtud de la cual pueden asumir una forma, o bien mudarse o transformarse. Es cierto que lo que se adhiere tan estrechamente a una forma inmutable no est sujeto a las vicisitudes del tiempo, de tal manera que, aunque sea mudable, no se muda. Es cierto que la informidad, que es casi nada, no est sometida a las vicisitudes del tiempo. Es cierto que la materia de que se hace alguna cosa puede, segn cierto modo de expresarse, llevar el nombre de la cosa que de ella se hace, y segn eso, puede llamarse cielo y tierra a cualquier materia informe de la que fueron hechos el cielo y la tierra. Es cierto que, de entre todas las cosas formadas, ninguna hay ms cercana a lo informe que la tierra y el abismo. Es cierto que son obras tuyas no slo las cosas creadas y formadas, sino tambin todas aquellas que se pueden crear y formar, ya que de ti proceden todas las cosas . Es cierto que todas las cosas formadas de una materia informe primero fueron informes y luego formadas.
1248 1249

20. I NT ER PR ET AC IO NE S

D E L T E X T O E N E L P R I NC IP I O

29. De todas estas verdades, de las que no dudan aquellos que han recibido de ti el don de verlas con el ojo interior y creer a pie juntillas que tu siervo Moiss habl con espritu de verdad ; de todas estas verdades, repito, escoge personalmente una el que dice: En el principio hizo Dios el cielo y la tierra . Es decir, que Dios cre en su Palabra, coeterna con El, la creacin inteligible y la sensible, la espiritual y la corporal. Escoge otra el que dice: En el principio hizo Dios el cielo y la tierra. Es decir, en su Palabra, coeterna con El, hizo Dios toda la masa de este mundo corpreo, con todas las naturalezas manifiestas y conocidas que contiene. Otra, el que dice: En el principio hizo Dios el cielo y la tierra. Es decir, en su Palabra, coeterna con El, hizo Dios la materia informe de la criatura espiritual y de la corporal. Otra, el que dice: En el principio hizo Dios el cielo y la tierra. Es decir, en su Palabra, coeterna con El, hizo Dios la
1250 1251

1247 1248 1249 1250 1251

2 Tim 2,14. Sal 103,24. 1 Co 8,6; Rm 11,36. Jn 14,17. Gn 1,1.

266

Confesiones

materia informe de la criatura corprea, donde estaban confusos an el cielo y la tierra que ahora vemos distintos y con forma propia en la mole de universo. Otra, el que dice: En el principio hizo Dios el cielo y la tierra. Es decir, en el origen mismsimo de su obra creadora, Dios hizo la materia informe que englobaba de una manera confusa el cielo y la tierra que, formados de esta materia, campean y aparecen ahora con todos los seres que hay en ellos.

21. I N T E R P R E T AC ION E S LA

D E L P ASA JE

T I E R R A E R A I NV IS IBL E ...

30. Asimismo, por lo que toca a la comprensin de las palabras siguientes, de todas aquellas verdades asume personalmente una el que dice: La tierra era invisible y desordenada y las tinieblas estaban sobre el abismo , al dar a entender que la masa corprea creada por Dios era todava informe, desordenada y carente de luz. Asume otra interpretacin el que dice: La tierra era invisible y desordenada y las tinieblas estaban sobre el abismo, al interpretar que la totalidad englobada bajo los nombres de cielo y tierra era todava una materia informe y tenebrosa, de la cual iban a surgir el cielo corpreo y la tierra corprea, con todos los seres que en ellos hay, conocidos por los sentidos del cuerpo. Otra interpretacin da el que dice: Pero la tierra era invisible y desordenada y las tinieblas estaban sobre el abismo, al entender que este todo que se ha denominado cielo y tierra era an una materia informe y tenebrosa, de la cual surgiran el cielo inteligible -que en otro pasaje recibe la denominacin de cielo del cielo- y la tierra, es decir, toda la naturaleza corprea, comprendiendo tambin bajo esta denominacin este cielo corpreo. Es decir, de esta materia deba nacer toda la creacin visible e invisible. Asume otra interpretacin el que dice: Pero la tierra era invisible y desordenada y las tinieblas estaban sobre el abismo. Es decir, con los nombres de cielo y tierra no design la Escritura aquella informidad, sino que afirm que esta masa informe exista ya, y que es aquella que la Escritura ha designado con la expresin tierra invisible y desordenada y abismo tenebroso, de la que haba dicho antes que hizo Dios el cielo y la tierra, es decir, la creacin espiritual y la corprea. Da otra interpretacin el que dice: Pero la tierra era invisible y desordenada y las tinieblas estaban sobre el abismo, interpretndolo en el sentido de que exista cierta informidad, materia de la cual haba dicho la Escritura con anterioridad que Dios haba hecho el cielo y la tierra, es decir, toda la mole corprea del mundo distribuida en dos grandes partes, superior e inferior, con la totalidad de las criaturas que en ellas hay y que nos son familiares y conocidas.
1252 1253

1252 1253

Gn 1,2. Sal 113,16

Libro XII

267

22. S IL EN C IOS

DE LA

S AG R ADA E S C R IT U R A

31. A estas dos ltimas opiniones podra alguien objetar as: Si no queris ver designada con el nombre de cielo y tierra la materia informe, exista algo no creado por Dios de donde hiciera el cielo y la tierra. De hecho, la Escritura no ha contado que Dios hiciera tal materia, a no ser que entendamos que la design con los trminos cielo y tierra en el pasaje donde se dice: En el principio hizo Dios el cielo y la tierra . Y en cuanto al texto que sigue: La tierra era invisible y desordenada , aun cuando la Escritura tuviera a bien designar la materia informe de esta manera, no podemos entenderla como algo distinto de aquella que Dios cre y de la que haba escrito: Cre el cielo y la tierra. Los que propugnan estas dos opiniones que acabamos de exponer, o bien una de las dos, al or esto respondern: Pero es que no negamos que esta materia informe haya sido creada por Dios, por ese Dios de quien proceden todas las cosas muy buenas . Porque, al igual que decimos que un ser creado y formado es un bien mayor, tambin confesamos que es un bien menor lo que fue hecho creable y formable, pero al fin y al cabo es un bien. La Escritura silenci que Dios hubiera hecho esta materia informe, pero es que tampoco mencion a otros muchos seres como los querubines, serafines , tronos, dominaciones, principados, potestades, distintamente citados por el Apstol , y que, por supuesto, son tambin en su totalidad obras de Dios. Pero si en la expresin hizo el ciclo y la tierra quedan englobadas todas las cosas, qu decir de las aguas sobre las cuales se cerna el Espritu de Dios? Si las consideramos englobadas en el trmino tierra, cmo admitir bajo el trmino tierra la materia informe, contemplando como contemplamos las aguas en su hermoso discurrir? Y si lo admitimos as, por qu dice la Escritura que de esta materia informe se hizo el firmamento, denominado cielo mientras que silencia la creacin de las aguas? Ya no son informes e invisibles estas aguas que vemos correr con una belleza tan armoniosa. Y si esta belleza la recibieron cuando Dios dijo: Concntrense las aguas de debajo del firmamento , de modo que esta concentracin equivalga a formacin, qu respuesta se dar respecto de las aguas que estn sobre el firmamento , las cuales, caso de ser informes, no habran merecido ocupar un puesto tan honroso, mientras, por otra parte, no hay constancia escrita de la palabra con que fueron formadas?
1254 1255 1256 1257 1258 1259 1260 1261 1262

1254 1255 1256 1257 1258 1259 1260 1261 1262

Gn 1,1. Gn 1,2. Gn 1,31. Cf. Gn 3,24. Col 1,16. Gn 1,2. Gn 1,7s. Gn 1,9. Gn 1,7.

268

Confesiones

Consiguientemente, si el Gnesis silenci la creacin por parte de Dios de alguna cosa que, por otra parte, ni la sana fe ni la slida inteligencia dudan, tampoco una doctrina que se precie de seria osar decir que aquellas aguas son coeternas con Dios, basndose en el hecho de que en el libro del Gnesis las vemos mencionadas, pero no hallamos en qu momento fueron formadas. Por qu no entender, enseados por la Verdad, que tambin la materia informe que la Escritura llama tierra invisible y desordenada y abismo tenebroso fue creada de la nada por Dios, y que, por tanto, no es coeterna con El, aunque el relato bblico haya dejado en blanco en qu momento fue creada?

23. D OS

C L ASE S D E D IS C R E PA NC IA

32. Odas y examinadas estas opiniones de acuerdo con los alcances de mi debilidad, la cual te confieso a ti, Dios mo, que ya la conoces, descubro la posibilidad de que surjan dos clases de discrepancia en torno a un mensaje de un hecho consignado por escrito y por mensajeros veraces. Una en torno a la verdad real de los hechos; otra en torno a la intencionalidad del que los narra. Porque una cosa es investigar qu hay de verdad en torno a la realidad de las cosas creadas y otra muy distinta qu es lo que Moiss, egregio familiar de tu fe, ha querido dar a entender en este relato tanto al lector como al oyente. Frente al primer tipo de discrepancias, lejos de m todos cuantos estn ciertos de cosas falsas. Igualmente, en el segundo gnero de divergencias, lejos de m todos los que piensan que Moiss relat falsedades. Que yo me una a ti y en ti me goce con aquellos que se nutren de tu verdad dentro del amplio marco de la caridad . Que juntos nos acerquemos a las palabras de tu libro. Que busquemos en ellas tu voluntad a travs de la voluntad de tu servidor por cuya plumanos las has comunicado.
1263 1264 1265

24. C E R T E Z AS

D U D OSAS

33. Pero quin de nosotros, entre tantas verdades como se presentan a los investigadores en aquellas palabras interpretadas en uno y otro sentido, ha llegado a descubrir esta intencin como para poder afirmar: Esta era la intencin de Moiss; en este sentido pretendi que entendiramos su relato, con la misma seguridad con que afirma que esto es cierto, tanto si la intencin de Moiss fue sa o fue otra? Por mi parte, Seor, aqu me tienes a m, tu siervo, que en estos escritos te he ofrecido el sacrificio de la confesin, rogndote al mismo tiempo poder cumplir mis votos con ayuda de tu misericordia. He aqu que digo con amplsimo margen de seguridad que t has creado en tu Palabra inmutable todas las cosas visibles e invisibles. Pero afirmo con ese mismo margen de seguridad que Moiss pensaba esto mismo y no
1266

1263 1264 1265 1266

Cf. Sal 103,34. Cf. Ef 3,18s. Cf. Jn 5,30. Sal 115,16.14.18.

Libro XII

269

otra cosa al escribir: En el principio hizo Dios el cielo y la tierra? Porque as como de una manera inequvoca veo en tu verdad la certeza de este hecho, puedo afirmar que veo en su mente que se fue su pensamiento cuando escriba estos pasajes? No cabe duda que pudo pensar en el mismo comienzo de la creacin al decir: En el principio. Pudo creer que por cielo y tierra se entendiese aqu la naturaleza tanto espiritual como corprea, no ya formada y perfeccionada, sino ambas en perodo de esbozo e informes an. Veo, eso s, que cualquiera de estas dos interpretaciones poda afirmarse basndose en la verdad, pero no veo tan claro qu es lo que pensaba Moiss al expresarse en estos trminos. De todos modos, no me cabe la menor duda de que aquel hombre tan extraordinario vio la verdad y la enunci de modo conveniente al consignar estas palabras en cualquiera de estos dos sentidos o en otro sentido no mencionado por m.
1267

25. N O

A L OS IN T R P R E T E S OR G U L L OSOS D E
1268

M OIS S

34. Que nadie venga a importunarme diciendo: El pensamiento de Moiss no es el que t formulas, sino el que formulo yo. Y si me dijera: Cmo sabes que el pensamiento de Moiss es el que t expones?, yo debera conservar la calma y replicarle quizs con la respuesta que formul anteriormente, o darle otra respuesta ms detallada, caso de que mi interlocutor hiciera gala de mayor testarudez. Pero cuando afirma: El pensamiento de Moiss no es el que t expones, sino el que expongo yo, pero no niega la verdad tanto de la una como de la otra asercin, oh Vida de los pobres, Dios mo, en cuyo seno no hay contradiccin, haz que llueva sobre mi corazn la mansedumbre para que pueda soportar con paciencia a este tipo de hombres, que no me notifican esto en calidad de adivinos o por haber visto lo que dice el corazn de tu siervo, sino porque son orgullosos y no han calado en el pensamiento de Moiss. Se aferran a su propio parecer no por ser cierto, sino por ser suyo. De no ser as, tambin amaran de idntico modo la verdad de los otros, al igual que yo amo sus enunciados cuando son verdaderos, no por el hecho de ser suyos, sino por ser verdaderos, y al ser verdaderos, lgicamente, ya no son de ellos. Pero si lo aman porque es verdadero, es tanto de ellos como mo, porque pertenece en comn a todos los amadores de la verdad . Sus pretensiones acerca del hecho de que Moiss no pens lo que yo digo, sino lo que ellos dicen, no las admito, no las acepto. Porque, aunque por hiptesis fuese as, esto no deja de ser una temeridad que tiene como origen no la ciencia, sino la audacia, y no es un producto de la clarividencia, sino un engendro de la soberbia ms refinada. Por eso, Seor, tus juicios son terribles, porque tu verdad no es ma, ni del otro, ni del de ms all, sino que es de todos nosotros a quienes llamas pblicamente a participar de ella, amonestndonos terriblemente a no
d

1267 1268 d

Gn 1,1. Ga 6,17.

Pensamiento que repite muchas veces San Agustn: La verdad es comn a todos. No es ma, ni tuya, ni de ste, ni de aquel.

270

Confesiones

pretender su posesin en exclusiva para no vernos excluidos de ella . Todo aquel que reivindica como cosa propia cuanto ofreces para el disfrute de todos y trata de detentar en exclusiva lo que es de todos viene rebotado desde e1 bien comn hacia el suyo propio, es decir, desde la verdad hacia la mentira, porque el que habla mentira habla de lo suyo propio . 35. Presta atencin , juez ptimo, Dios, t que eres la verdad en persona ; presta atencin a lo que le voy a decir a este oponente, presta atencin. Hablo delante de ti y delante de mis hermanos, legtimos usuarios de la Ley hasta el objetivo de ella que es la caridad . Presta atencin y mira lo que le digo, si lo tienes a bien. A l le dirijo estas palabras fraternales y pacficas: Si ambos a dos vemos que es verdad lo que t dices y ambos vemos que es verdad lo que yo digo, en dnde lo vemos? Por supuesto que ni yo lo veo en ti ni t en m, sino que ambos lo vemos en la verdad inmutable, que est por encima de nuestras inteligencias. Y dado que no polemizamos sobre la luz misma de nuestro Seor Dio , por qu vamos a litigar sobre el pensamiento de nuestro prjimo, que somos incapaces de ver de la misma manera que se ve la verdad inmutable? Si Moiss se nos apareciese en persona y nos dijera: Mi pensamiento es ste, ni siquiera entonces veramos su pensamiento, sino que le creeramos. En consecuencia, que uno no se infle contra otro con motivo de lo que est escrito . Amemos al Seor Dios nuestro con todo el corazn, con toda el alma, con toda nuestra mente, y al prjimo como a nosotros mismos . Si no creemos que todo cuanto pens Moiss, mientras escriba estos libros, lo hizo pensando en estos dos mandamientos del amor, haremos mentiroso al Seor al atribuir a aquel consiervo nuestro algo distinto de lo que l ense. Considera, por tanto, lo absurdo de quien afirma a tontas y a locas, en medio de la abundancia de interpretaciones sumamente verdaderas deducibles de aquellas palabras, cul fue el sentido bsico y exclusivo que Moiss les dio. Con polmicas nocivas no hace sino ofender la mismsima caridad por la cual dijo todo aquello que nosotros tratamos de explicar.
1269 1270 1271 1272 1273 1274 1275 1276 1277

26. S I

F U E RA Y O

M OIS S

Y V IVI E R A E N AQ U E L L A PO C A

36. A despecho de todo esto, Dios mo, sublimacin de mi bajeza y reposo de mis fatigas, que escuchas mis confesiones y perdonas mis
1269 1270 1271 1272 1273 1274 1275 1276 1277

Cf. 1 Tm 6,5. Jn 8,44. Jr 8,19. Cf. Jn 14,6. Cf. 1 Tm 1,8.5. Lm 1,9.11; cf. Lm 1,12. 1 Co 4,6. Mt 22,37.39; Mc 12,30s; Lc 10,27. Jn 1,10; 5,10.

Libro XII

271

pecados al mandarme que ame a mi prjimo como a m mismo no cabe en mi cabeza que todo un Moiss, fiel servidor tuyo, haya recibido de ti un don inferior al que yo hubiera deseado y querido que me otorgaras a m, en caso de que yo hubiera nacido en la poca en que l naci y me hubieses asignado su puesto para dispensar, por medio del ministerio de mi corazn y de mi lengua, aquellas Escrituras que en el futuro haban de redundar en tanto provecho a todas las naciones y que, desde la cumbre de su autoridad, iban a prevalecer por encima de todas las palabras del orgullo y de la mentira por todo el orbe de la tierra. Me hubiera gustado, de haber sido yo Moiss en aquella poca -en vista de que todos salimos de la misma masa y pensando en el pasaje qu es el hombre, si t no te acuerdas de l? ; me hubiera gustado, si entonces yo hubiera sido lo que l y me hubieras encargado la tarea de escribir el Gnesis, que me hubieras concedido unas cualidades de elocuencia y tal contextura a mis palabras, que aquellos que son incapaces de comprender an de qu modo crea Dios no rechazaran mis palabras como algo superior a su capacidad, y que aquellos que son capaces de comprenderlo hallasen, sin omisin alguna, en las breves palabras de tu siervo cualquier opinin verdadera que fuera producto de su reflexin, y que si alguno, a la luz de tu verdad, viera otra interpretacin, que tampoco faltara sta, reconocible en las mismas palabras.
1278 1279 1280 1281

27. E L

PO D E R D E L A PA L ABR A SE NC IL L A

37. As como la fuente situada en un emplazamiento reducido es ms copiosa y se extiende por muchos arroyuelos, suministrando corriente a espacios cada vez ms amplios que cualquiera de aquellos regatos que, salidos del mismo manantial, discurren por muchos lugares, as ocurre con el relato de tu dispensador , que haba de redundar en provecho de muchos predicadores. En un mdulo reducido de palabras brotan ros de lmpida verdad, en donde cada cual a su manera extrae la verdad que puede, unos una, otros otra, que luego va extendindose en ms largos meandros de palabras. Hay algunos que, al leer o escuchar el pasaje de marras, se imaginan a Dios como una especie de hombre o como un poder dotado de una mole inmensa, quien, con una decisin nueva y repentina, produjo fuera de s y como en lugares distantes el cielo y la tierra, dos cuerpos grandes, uno arriba y otro abajo, donde estn contenidas todas las cosas. Y cuando oyen: Dijo Dios: Hgase tal cosa y se hizo tal cosa , piensan en palabras que tuvieron un comienzo y un final, que resonaron un tiempo y que luego pasaron, y despus de pasadas existi lo que se orden que
1282 1283

1278 1279 1280 1281 1282 1283

Mt 16,15; Mc 11,25. Cf. Mt 22,39. Rm 9,21. Sal 8,5. Cf. Tt 1,7. Gn 1,6s.9.

272

Confesiones

existiese. Y cualquiera otra interpretacin que piensan procede asimismo de su familiaridad con la carne. Pero en estos seres, cachorrillos todava, mientras su debilidad est sometida a una especie de gestacin en el seno materno mediante este estilo humildsimo de palabras, va edificndose de una manera totalmente sana su fe, por la que sostienen con firmeza que Dios hizo todas las naturalezas que sus sentidos perciben en toda su maravillosa variedad. Y si alguno de ellos, despreciando esa especie de bajeza de las palabras, se asoma con su presuntuosa debilidad fuera de la cuna humilde que le dio vigor, ay, caer miserablemente. Seor Dios, ten piedad. Que a ese pollito implume no lo pisen los peatones . Manda a tu ngel que lo reponga en el nido para que viva hasta que aprenda a volar.
1284 1285

28. D I VERSAS

OP IN IO NE S SOBR E E L PA SAJE D E

M OIS S

38. Pero hay otros para quienes estas palabras no son ya un nido, sino tupidas arboledas. Ven en ellas los frutos escondidos y revolotean alegres y gorjean y los picotean. Cuando leen y oyen estas tus palabras, Dios eterno, observan que todos los tiempos pasados y futuros se ven rebasados por tu permanente estabilidad. Sin embargo, no existe criatura temporal que t no hayas hecho; que por ser tu voluntad una misma cosa contigo, sin el cambio ms mnimo y sin que en ella surgiera una decisin nueva, hiciste todas las cosas, no sacando de ti una semejanza tuya como forma de todas las cosas, semejante a ti, sino formando de la nada una desemejanza informe, capaz de recibir una forma a travs de tu semejanza, retornando a ti, que eres el Uno, en la medida regulada con anterioridad y concedida a todas las cosas segn su especie, llegando de este modo todas las cosas a ser muy buenas , tanto si permanecen cerca de ti como si, alejndose gradualmente en el tiempo y en el espacio, operan o sufren hermosas variaciones. Observan esto y gozan a la luz de tu verdad lo poquito que aqu les es factible. 39. Algunos de stos, al considerar el texto: En el principio hizo Dios por este principio entienden la Sabidura, porque ella es el Principio que nos habla Otros, al considerar estas mismas palabras, entienden por principio el comienzo de las realidades creadas e interpretan el pasaje as: En el principio hizo, como si dijera: primeramente hizo. Y entre aquellos que entienden la expresin en el principio en el sentido de que creaste en la Sabidura el cielo y la tierra , unos creen que cielo y tierra son simples nombres dados a la materia creable del cielo y de la tierra; otros, que son naturalezas ya formadas y distintas; otros, que la palabra
1286 1287 1288 1289

1284 1285 1286 1287 1288 1289

Sal 55,2. 2 M 5,23. Gn 1,31. Gn 1,1, Cf. Jn 8,25. Gn 1,1.

Libro XII

273

cielo designa una naturaleza ya formada y, por supuesto, espiritual, y con la palabra tierra, una materia informe y corprea. Y de los que bajo los nombres de cielo y tierra entienden la materia an informe de que haba de formarse el cielo y la tierra, ni siquiera lo entienden de la misma manera: hay quien piensa que de la materia se habra desarrollado la criatura inteligible y sensible. Otros creen que de ella se desarrollara nicamente la masa sensible y corprea que engloba en su vasto seno a todas las naturalezas visibles y perceptibles. Incluso entre aquellos que sostienen que en este pasaje cielo y tierra designan las criaturas ya organizadas y distribuidas, no todos opinan de manera similar, sino que unos sostienen que se trata de la creacin visible e invisible; otros, de la sola visible, donde observamos el cielo luminoso y la tierra oscura y los seres que en ellos se contienen.

29. L A

PR IOR ID AD D E L A M AT E R IA

40. Por otra parte, quien interpreta el texto en el principio hizo simplemente como un modo de decir primeramente hizo, no cuenta con la posibilidad de entender con visos de veracidad cielo y tierra , sino interpretndolos como la materia del cielo y de la tierra, o sea del universo creado, inteligente y corpreo. Porque si pretende comprender un conjunto como conformado ya en su totalidad, con toda justicia podemos preguntarle: Si esto es lo primero que hizo Dios, qu es lo que hizo despus? Una vez hecho el universo, no tendr nada que decir y tendr que or muy a pesar suyo: Cmo es que hubo un primero si no hubo un despus? Pero cuando dice que primeramente hizo la materia informe y despus le dio forma, no dice nada absurdo, con tal de que sea capaz de discernir qu ser es primero por eternidad, qu ser es primero por tiempo, qu ser es primero por valor, qu ser es primero por origen. As, por ejemplo, en la eternidad, Dios precede a las cosas; en el tiempo, la flor precede al fruto; en el valor, el fruto precede a la flor; en el origen, el sonido precede al canto. Entre las cuatro prioridades citadas, la primera y la ltima son muy difciles de entender; la segunda y la tercera son ms fciles. Inslita y muy ardua, Seor, es la visin contemplativa de tu eternidad, creadora inmutable de realidades mudables, y por eso tiene prioridad sobre ellas. Y quin tiene tan penetrante la visin de su espritu como para poder distinguir sin gran esfuerzo cmo se explica la prioridad del sonido sobre el canto, siendo el canto un sonido dotado de forma y sabiendo que una cosa puede existir no formada, y que lo que no existe no puede ser dotado de forma? Lgicamente, la materia precede a lo que se hace de la materia, pero no precede por ser causa eficiente ella, sino ms bien es slo un efecto, ni precede por intervalo de tiempo. Tampoco es cierto que nosotros emitimos en un primer tiempo los sonidos informes sin canto, y en otro tiempo posterior los cohesionamos o modelamos en forma de canto, al igual que hacemos trabajando la madera con que fabricamos un arcn o
1290

1290

Gn 1,1.

274

Confesiones

la plata para hacer una copa. Por supuesto que estos materiales preceden en el tiempo a la forma de los objetos que de ellos se fabrican. Pero en el canto no ocurre as. Cuando se canta, se oye el sonido del canto. No existe primero un sonido informe y luego su formacin en un canto. Un sonido cualquiera, despus de resonar, se desvanece sin dejar nada que se pueda volver a tomar para componerlo con arte. Por eso el canto se desarrolla en su sonido. Su sonido es su materia, pues este mismo sonido es el que recibe la forma para ser canto. Por eso, como deca, la materia del sonido precede a la forma del canto. No goza de prioridad por una capacidad creadora, puesto que el sonido no es el autor del canto, sino que viene del cuerpo puesto al servicio del alma que canta, para realizar el canto a base del cuerpo. Tampoco goza de prioridad temporal, porque el sonido es simultneo al canto. Tampoco de prioridad de valor, porque el sonido no es mejor que el canto, ya que el canto no es un simple sonido, sino un bello sonido. Eso s, goza de prioridad de origen, porque el canto no recibe forma para ser sonido, sino que el sonido recibe forma para ser canto. Valindose de este ejemplo, que entienda quien pueda que primero fue hecha la materia del universo y recibi el nombre de cielo y tierra, porque de ella fueron hechos el cielo y la tierra. No fue creada primero en el tiempo, porque son las cosas formadas las que originan el tiempo, mientras que la materia era informe y es captada en el tiempo y simultneamente con el tiempo. Sin embargo, nada puede decirse de ella, fuera de atribuirle una cierta prioridad en el tiempo. Ocupa el ltimo escalafn de los seres, porque las cosas dotadas de forma son, lgicamente, ms perfectas que las cosas informes. La precede la eternidad del Creador, para que fuese hecha de la nada la sustancia de la que fueran hechas todas las cosas.

30. Q U E

L A V E R D AD S E A E L R BI T R O

41. Ante tal diversidad de opiniones verdaderas, que sea la misma verdad la que acte de conciliadora, y que nuestro Dios tenga piedad de nosotros, de modo que usemos legtimamente de la ley segn el fin del precepto, que es la pura caridad . Por tanto, si alguno me pregunta cul fue, entre todas estas interpretaciones, el sentir de Moiss, aquel gran servidor tuyo, no puedo responder con mis Confesiones. No te lo confieso, porque lo desconozco. Sin embargo, s que son verdaderas aquellas opiniones, excepto las carnales o materialistas, de las que he hablado lo que he considerado oportuno. Pero a esos pequeuelos de buena esperanza no les asustan estas palabras de tu Libro, sublimes en su humildad y copiosas en su concisin, y a cuantos confieso que en estas palabras ven y dicen cosas verdaderas, les digo: Ammonos unos a otros y ammoste al mismo tiempo a ti, Dios nuestro , fuente de la verdad, si es que realmente tenemos sed de ella y no de fantasas hueras. Y honremos tambin a tu servidor, dispensador de
1291 1292

1291 1292

Cf. 1 Tm 1,8.5. Cf. Mt 22,37.39; Mc 13,30s; Lc 10,27.

Libro XII

275

esta Escritura, lleno de tu espritu. Honrmosle creyendo que, al consignar por escrito estas cosas por revelacin tuya, tuvo presente lo que en ellas tiene principalsima relevancia, no slo por la luz de la verdad, sino tambin por los frutos de la utilidad.

31. P L U RAL ISM O

D E SE NT I DO S V E R D AD E R OS

42. As que cuando uno dice: El pensamiento de Moiss coincide con el mo, y otro le replica: No, ms bien coincide con el mo, me parece que yo respondo con un espritu ms religioso: Y por qu no las dos interpretaciones, si ambas son verdaderas? Y si otros descubren en estas palabras una tercera o una cuarta interpretacin verdadera o cualquiera otra interpretacin, por qu no vamos a creer que las vio todas aquel de cuyo ministerio se sirvi el nico Dios para adecuar las Sagradas Letras a las interpretaciones de muchos que en ellas haban de ver sentidos diversos y verdaderos? Por lo que a m respecta, desde el fondo de mi corazn declaro decididamente que si, elevado a la cumbre de la autoridad, escribiera algo, preferira escribir de modo que en mis palabras hallara eco todo cuanto de verdad pudiera captar cada cual en estos ternas, antes que darles un sentido verdadero nico y claro, con el objeto de excluir los dems sentidos cuya falsedad no pudiera ofenderme. No quiero, pues, Dios mo, ser inconsciente hasta el punto de no creer que un hombre tal no haya merecido de ti esa distincin. En trminos absolutos, este hombre sinti y pens en estas palabras, mientras las escriba, toda la verdad que en ellas hemos podido encontrar y la que no hemos podido an hallar, pero que puede encontrarse en ellas.

32. Q U E

EL E R R OR NO J U E G U E C O N NO SOT R OS

43. Por ltimo, Seor, que eres Dios y no carne y sangre, si algo dej de ver el hombre, acaso tambin a tu Espritu, que me conducir a la tierra llana , se le puede ocultar alguna cosa que en aquellas palabras tuyas te proponas revelar por tu cuenta a los lectores del porvenir, aunque aquel por quien fueron escritas pensase quiz en una sola de las mltiples interpretaciones? En tal caso, el sentido que l pens sera, sin duda, el ms relevante de todos. En cuanto a nosotros, Seor, mustranos esa interpretacin o cualquier otra que te plazca y que sea verdadera de modo que, tanto si nos descubres la misma que mostraste a aquel hombre extraordinario como alguna otra con ocasin de aquellas mismas palabras, seas t quien nos apaciente, y que no sea el error el que juegue con nosotros. Mira, Seor Dios mo, qu montn de cosas he escrito, cuntas cosas sobre tan pocas palabras. A este ritmo, cmo voy a tener suficientes fuerzas y tiempo para explicar todos tus libros? Permteme, pues, que en ellos te confiese de una manera ms breve y que elija un sentido nico, que t me inspires como verdadero, seguro y bueno, aunque se me
1293 1294

1293 1294

Mt 16,17; 1 Co 15,50. Sal 142,10.

276

Confesiones

presenten muchos donde haya posibilidad de que se me presenten. Y que mi confesin se base en tal fidelidad que, si llego a formular lo que pens tu ministro, lo haga rectamente y co el mayor grado de perfeccin. Debo intentar hacerlo as. Pero si no consigo llegar a tanto, que consiga expresar lo que tu verdad pretende decirme con palabras de aqul, a quien tambin comunic lo que ella quiso.

LIBRO XIII
1. I N VOC AC IN
1. Te invoco, Dios mo, misericordia ma , que me has creado y que no me has olvidado cuando yo me haba olvidado de ti. Te invoco para que vengas a mi alma a la que preparas para que te acoja con el deseo que le has inspirado. No abandones a quien ahora te invoca. T, que antes de que te invocara me has prevenido y has insistido menudeando tus llamadas de varias formas, para que te oyera desde lejos, me volviese y te llamara a ti, que me llamabas. T, Seor, cancelaste todos mis malos merecimientos, para no tener que castigar a estas manos mas con que me alej de ti. Previniste todos mis mritos buenos para premiar a tus manos con las que me hiciste . T existas antes de que yo existiese, y yo no era algo como para brindarme el don de la existencia. Y, sin embargo, he aqu que existo por tu bondad que en mi persona se ha adelantado a todo: a lo que me has dado de ser y a aquello de donde me has dado el ser. Porque ni t me necesitaste ni yo soy un bien que pueda servirte de ayuda, Seor Dios mo , ni con el que te pueda servir para que no te fatigues, por hablar de algn modo, en el obrar, o para que ni poder no sea menor privado de mi contribucin personal. Tampoco es como si el culto que te rindo sea equiparable al cultivo de la tierra, de modo que seas algo sin cultivar si yo no te cultivo. Al contrario, estoy para servirte y para darte culto, para que mi bienestar me venga de ti, pues de ti me viene el ser un sujeto capaz de bienestar.
1295 1296 1297 1298 1299

2. E L

BI EN D E L AS C R IAT U R AS E S G E N E R OSID AD D E

D I OS

2. En efecto, tu criatura recibi la existencia de la plenitud de tu bondad, para que no faltase, precisamente porque t podas crearlo, un bien que no haba de reportarte utilidad alguna, y aunque salido de ti, no iba a ser igual a ti .
1300

1295 1296 1297 1298 1299 1300

Sal 58,18. Cf. Sal 58,11. Cf. Sal 17,21. Cf. Sal 118,73. Jn 20,28. Cf. Flp 2,6.

278

Confesiones

Porque qu mritos tenan delante de ti el cielo y la tierra que creaste en el principio? S, que me lo digan: qu mritos tenan frente a ti la naturaleza espiritual y la corporal, creadas por ti en tu Sabidura para que de sta dependieran aun inacabadas e informes -cada una en su especie, espiritual o corporal-, que caminan hacia el desajuste y hacia una mayor desemejanza de ti: el ser espiritual informe, superior a lo corpreo dotado de forma, y el ser corpreo informe, superior a la nada absoluta, y de este modo pendieran informes en tu palabra, si esta misma palabra no las convocara de nuevo a su unidad, las dotase de forma, recibiesen de ti, Bien sumo y uno, el ser todas muy buenas? Qu meritos podan tener frente a ti, ni siquiera para gozar de una existencia informe, cuando ni aun esto seran si no fuera por ti? 3. Qu mritos tena frente a ti la materia corprea para gozar de existencia, aunque slo fuera invisible y desordenada , cuando ni siquiera sera esto si t no la hubieras hecho? Por supuesto que, al no existir, no poda merecer de ti la existencia. Qu mritos tena frente a ti la incoacin de la criatura espiritual, aunque slo fuera para andar flotando tenebrosa, semejante al abismo y desemejante a ti, a no ser que la misma Palabra la hiciera retornar a Aquel que la hizo y que, merced a su iluminacin, fuera hecha luz , y, aunque no igual, s al menos conforme a la forma igual a ti? Porque as como en un cuerpo no es igual ser que ser hermoso -ya que, en caso contrario, no habra cuerpos deformes-, lo propio ocurre a la criatura espiritual: no es igual vivir que vivir sabiamente, pues, en caso contrario, la criatura gozara de sabidura inmutable. Sin embargo, para un espritu creado constituye un bien estar unido siempre a ti para no perder, apartndose de ti, aquella luz que alcanz volvindose hacia ti, y para no caer as en una vida semejante al abismo de las tinieblas. Tambin nosotros, que somos criaturas espirituales en cuanto al alma, apartados de ti, que eres nuestra luz, en aquella vida fuimos un tiempo tinieblas y seguimos sufriendo las secuelas de nuestra oscuridad hasta que seamos justicia tuya en tu Unignito como montes de Dios, ya que fuimos juicios tuyos como abismo profundo .
1301 1302 1303 1304 1305 1306 1307 1308 1309 1310

1301 1302 1303 1304 1305 1306 1307 1308 1309 1310

Gn 1,1. Sal 103,24. Si 39,21; Gn 1,31. Gn 1,2. Cf. Gn 1,2. Cf. Gn 1,2. Cf. Flp 2,6. Sal 72,28. Ef 5,8. Sal 35,7.

278

LIBRO XIII

279

3. A L EG ORAS
1311

E SP IR IT U AL E S : L A C R E AC IN D E L A L U Z

4. En cuanto a lo que dijiste en tus primeras creaciones: Hgase la luz, y se hizo la luz , no veo incongruencia alguna en entender este pasaje aplicado a la criatura espiritual. Esta era ya en cierto modo una vida a la que podas iluminar. Pero al igual que sta no tena mrito alguno ante ti para ser una vida tal que tuviera la posibilidad de ser iluminada, as, al tener ya la existencia, tampoco mereci ante ti ser iluminada. Ni siquiera su informidad sera de tu agrado si no se hubiera hecho luz, no mediante la existencia, sino mediante la visin de la luz iluminante y mediante su ntima adhesin a ella, de modo que a tu gracia, y slo a tu gracia, le fuera acreedora no slo de la vida a secas, sino tambin de la vida feliz, de esa vida convertida por un cambio a mejor, hacia aquello que no es susceptible de cambio ni a mejor ni a peor. O sea, hacia ti, que eres el nico Ser simple para quien no es cosa distinta la vida y la vida feliz, ya que t mismo eres tu propia felicidad.

4. E L

ES P R I T U SOBR E L AS AG U AS

5. Qu te faltara, pues, para el bien que eres t para ti mismo, aunque todas esas criaturas no existiesen en absoluto o quedasen informes? No las has creado por necesidad, sino que, por la plenitud de tu bondad, las has reducido a una forma, pero no para completar tu gozo a base de ellas. A ti, que eres perfecto, te desagrada su imperfeccin, para que reciban de ti la perfeccin y te agraden, pero no como si fueras imperfecto ocomo si necesitaras perfeccionarte a base de su perfeccin. Tu espritu bueno se cerna sobre las aguas , no llevado por ellas como si en ellas descansara. Cuando se dice que tu Espritu reposa sobre alguien , a ste le hace reposar en l. Era tu voluntad incorruptible, inmutable y autosuficiente la que se mova por encima de la vida creada por ti, donde vivir no equivale a vivir feliz, ya que vive incluso flotando en su oscuridad. A esta vida le falta retornar a su Creador, vivir ms y ms juntoa la fuente de la vida y ver en su luz la luz para ser perfeccionada, iluminada y beatificada.
1312a 1313 1314

1311 1312 a

Gn 7,3. Sal 142,10; Gn 1,2.

San Agustn, usando el texto griego y la Vetus Latina, emplea el verbo sobrellevar. Nosotros, atenindonos al texto original bblico, hemos traducido se cerna. No por ello pierde fuerza el sentido que le da San Agustn.
1313 1314

Cf. Nm 11,25; Is 11,2. Sal 35,10.

279

280

Confesiones

5. B OSQ U EJO

DE LA

S AN T S IM A T R IN I DA D
1315 1316

6. He aqu que aparece ante m en enigma la Trinidad que eres t, Dios mo. T, el Padre, creaste el cielo y la tierra en el principio de nuestra sabidura, que es tu Sabidura nacida de ti, igual a ti y coeterna contigo. Es decir, los creaste en tu Hijo. He hablado largo y tendido del cielo y de la tierra invisible y desordenada y del abismo tenebroso en un vagabundeo por las deficiencias de la naturaleza espiritual informe, si no hubiera vuelto a Aquel de quien procede toda forma de vida y, por medio de la iluminacin, se hiciera una vida llena de forma y fuera el cielo de su cielo que tuvo su creacin posterior entre agua y agua . En el nombre de Dios ya tena al Padre que cre; en el nombre del Principio en que cre, tena al Hijo. Y creyendo como crea que mi Dios es Trinidad, la buscaba en sus santas palabras, y he aqu que tu Espritu se cerna sobre las aguas . He aqu la Trinidad, mi Dios, Padre, Hijo y Espritu Santo, Creador de todas las cosas.
1317 1318 1319

6. P OR

F IN S E M E N C I ONA AL

E SP R IT U S A NT O

7. Pero por qu, oh luz de verdad -a ti acerco mi corazn para que no me adoctrine en enseanzas sin contenidos; disipa sus tinieblas y dime, te lo ruego por la madre caridad-, te ruego me digas por qu slo despus de mencionar el ciclo y la tierra invisible y desordenada y las tinieblas que estaban sobre la faz del abismo, por qu slo entonces tu Escritura ha hecho mencin de tu Espritu? Lo ha hecho acaso porque convena introducirlo como cernindose sobre las aguas? No haba posibilidad en tal caso de decir esto sin mencionar antes aquello sobre lo cual se pudiese entender que se cerna tu Espritu. Porque no se cerna sobre el Padre, ni sobre el hijo, ni sera correcta la expresin se cerna si no se cerniera sobre algo. Lgicamente, habra que decir primero sobre qu se cerna, citando acontinuacin a Aquel a quien no convena citar sin decir que se cerna sobre algo. Por qu, pues, no era conveniente introducirlo sino nicamente a base de decir que se cerna sobre algo?

7. E L E SP R IT U S A NT O

NO S E L E VA

8. A partir de aqu, que todo el que pueda siga con el pensamiento a tu Apstol, que dice: Tu amor se ha derramado en nuestros corazones por virtud

1315 1316 1317 1318 1319

1 Co 13,12. Gn 1,1. Sal 113,16. Cf. Gn 1,6. Gn 1,2.

280

LIBRO XIII
1320

281

del Espritu Santo que se nos ha dado y que nos ensea las cosas espirituales que nos muestra el camino encumbrado de la caridad que dobla la rodilla por nosotros ante ti , para que conozcamos la ciencia excelsa del amor de Cristo . He aqu por qu el Espritu, sobreeminente desde el principio, se cerna sobre las aguas . A quin hablar y cmo hablar del peso de la pasin que nos despea hacia el abismo escabroso, y de la elevacin de la caridad realizada por tu Espritu que se cerna sobre las aguas? A quin dirigirme y cmo hacerlo? Porque aqu no se trata de lugares donde nos hundimos y de donde salimos a flote. Hay alguna imagen ms adecuada y a la vez ms inadecuada? Se trata de sentimientos, se trata de amores. Por un lado, es la impureza de nuestro espritu que manda sus vertidos hacia ms abajo por amor de las preocupaciones y de los afanes. Por otro, es la santidad de tu Espritu que nos eleva ms alto por amor de la seguridad, para que tengamos bien aupado nuestro corazn cerca de ti, donde tu Espritu se cierne sobre las aguas, y desemboquemos en el descanso soberano, cuando nuestra alma haya logrado vadear las aguas donde es imposible hacer pie .
1321 1322 1323 1324 1325 1326 1328

1327

8. N AD A

QU E S EA M E N OS Q U E

D IOS

NO S B AST A

9. Cay el ngel, cay el alma del hombre, y ambos pusieron de relieve el abismo de toda la creacin espiritual en la profundidad de las tinieblas si t no hubieras dicho desde el principio: Hgase la luz, y si no se hubiera hecho la luz , si toda inteligencia obediente de tu ciudad celeste no se adhiriera a ti y descansara en tu Espritu, que se cierne inmutablemente sobre todo lo mudable. De no haber sido as, el mismo cielo del cielo sera de suyo un abismo de tinieblas, mientras que ahora es luz en el Seor . De hecho, incluso en la misma inquietud miserable de los espritus que sucumben y que patentizan sus tinieblas, desnudas del vestido de tu luz, nos pones de relieve
1329 1330 1331

1320 1321 1322 1323 1324 1325 1326 1327 1328 1329 1330 1331

Rom 5,5. 1 Cor 12,1. Cf. 1 Cor 13,1-13. 1 Co 12,31. Cf. Ef 3,14. Ef 3,19. Gn 1,2. Cf. Col 3,1s. Sal 133,5. Gn 1,3. Sal 13,16. Ef 5,8.

281

282

Confesiones

suficientemente cun grande hiciste a la criatura racional. Para que ella descanse en la felicidad no le basta nada que sea menos que t, ni siquiera se basta ella misma. De hecho, eres t, Seor, el que iluminars nuestras tinieblas . De ti tienen procedencia nuestros vestidos, y nuestras tinieblas sern como el medioda . Entrgate a m, Dios mo, restityete a m. Mira, yo te amo. Si an esto es poco, haz que te ame ms intensamente. No puedo calibrar cunto me falta de amor para que sea bastante y para que mi vida acuda desalada en busca de tu abrazo, de modo que nadie sea capaz dearrancarla de all hasta que halle su escondite en lo escondido de tu rostro . Slo s una cosa: que me va mal lejos de ti, y no slo fuera de m, sino incluso en m mismo. Y que toda riqueza queno es mi Dios es pobreza.
1332 1333 1334

9. M I

A M OR E S M I P E S O

10. Pero es que el Padre o el Hijo no se cernan sobre las aguas? Si entendemos la pregunta pensando en un cuerpo en el espacio, ni siquiera el Espritu Santo se cerna. Pero si la enfocamos pensando en la altura inmutable de la divinidad por encima de todo lo que es mudable, entonces hay que decir que tanto el Padre como el Hijo yel Espritu Santo se cernan sobre las aguas . En ese caso, por qu se dice nicamente de su Espritu? Por qu esto se ha dicho nicamente de El, como si se tratara de un lugar donde estuviese El, que no es lugar; El, el nico de quien se ha dicho que es un don tuyo? En ese Don tuyo descansamos, en El te gozamos. Nuestro descanso es nuestro lugar. El amor nos encarama hacia all, y tu Espritu bueno realza nuestra humildad desde las puertas de la muerte . Nuestra paz est en la buena voluntad . Todo cuerpo, por su propio peso, tiende al lugar que le es propio. Un peso no tiende nicamente hacia abajo, sino hacia su propio lugar. El fuego tiende hacia arriba, la piedra haca abajo. Accionados por su propio peso, buscan su propio lugar. El aceite echado debajo del agua se coloca sobre ella. El agua derramada sobre el aceite se coloca debajo de l. Accionados por sus propios pesos, buscan el lugar que les compete. Las cosas menos ordenadas estn inquietas. Al ordenarlas, hallan su descanso. Mi amor es mi peso, l me lleva adonde soy llevado. Es tu Don el que nos enciende y nos lleva hacia lo alto; nos
1335 1336 1337 1338 1339

1332 1333 1334 1335 1336 1337 1338 1339

Sal 17,29. Is 58,10. Sal 30,21. Gn 1,2. Cf. Hch 2,38. Sal 142,10. Sal 9,14s. Cf. Lc 2,14.

282

LIBRO XIII
1340

283

enardecemos y avanzamos. Subimos los peldaos en el corazn y cantamos el cntico de las gradas . Con tu fuego, con tu fuego bueno, nos enardecemos y avanzamos, porque avanzamos hacia arriba, a la paz de Jerusaln. Qu alegra cuando me dijeron: vamos a la casa del Seor! En ella nos acomodar la buena voluntad, hasta el punto de no pretender ms que eso: permanecer all por toda la eternidad .
1341 1342 1343

10. D I C H A

D E L OS NG E L E S

11. Dichosa la criatura que no ha conocido otro estado. Muy distinta sera su situacin si, apenas creada, ese Don tuyo que se cierne sobre todo lo mudable no la hubiera elevado, sin intervalo temporal alguno, con aquella voz de mando con que dijiste: Hgase la luz, y no se hubiera hecho la luz . En nosotros hay distincin temporal entre la poca en que fuimos tinieblas y la poca en que nos hemos convertido en luz . De aquella criatura, por el contrario, se dijo lo que habra sido, de no haber sido iluminada. Y se expres as, dando a entender como si al principio hubiera sido algo carente de solidez y tenebroso , para poner de relieve la causa que oper su cambio mediante el cual, una vez vuelta hacia la luz inextinguible , ella misma fue luz. Que lo entienda el que pueda, y el que no pueda que te lo pida. Por qu andar importunndome a m , como si yo fuera el que ilumina a cualquier hombre que viene a este mundo?
1344 1345 1346 1347 1348 1349

11. I M AG E N

DE LA

T R IN I DA D

E N E L H OM BR E

12. Quin ser capaz de comprender la Trinidad omnipotente? Y quin no habla deella, sies que en realidad es de ella de quien habla? Rara es la persona que al hablar de ella sabe lo que dice. Se discute, se polemiza, pero no hay nadie que, sin paz, pueda contemplar esta visin. Quisiera que los hombres reflexionaran sobre tres cosas que tienen dentro de ellos. Estas tres realidades son algo muy distinto de aquella Trinidad. Yo las propongo como terna para que se ejerciten, prueben y constaten lo distantes que son. Las tres cosas que
1340 1341 1342 1343 1344 1345 1346 1347 1348 1349

Sal 83,6. Cf. Sal 119,1. Sal 121.6.1. Sal 60,8. Gn 1,3. Ef 5,8.52. Cf. Gn 1,2. Cf. Si 24,6. Ga 6,17. Jn 1,9.

283

284

Confesiones

propongo son: ser, conocer, querer. Pues yo existo, conozco y quiero. Existo sabiendo y queriendo. S que existo y que quiero. Quiero existir y saber. Quien sea capaz de ello, comprenda cun inseparable es la vida en estas tres cosas, siendo una la vida y una la mente y una la esencia. Y, por ltimo, cun inseparable es la distincin, distincin que de hecho existe. Por supuesto que cada cual est en presencia de s mismo: que profundice en s mismo, que vea y que luego me hable. Pero una vez que haya descubierto algo sobre este punto y acierte a expresarlo, que no se haga ilusiones de haber hallado aquello que, como inmutable que es, est por encima de estas cosas; aquello que tiene un ser inmutable, un conocimiento inmutable y una voluntad inmutable. Es la existencia en Dios de estas tres cosas lo que constituye la Trinidad? O estas tres facultades se dan en cada una de las tres personas de modo que se den en cada una de ellas? O se realizan ambos casos de modo maravilloso, en una simplicidad que es tambin multiplicidad, siendo la Trinidad en s y para s fin infinito, por el cual ella es, se conoce y se basta inmutablemente en la extraordinaria grandeza de su unidad? Quin ser capaz de expresarlo de manera fcil? Quin atinar con el modo de decirlo? Quin se atrever a definirlo de alguna manera sin incurrir en la temeridad?
1350

12. L A
1351

C REAC I N E SP IR IT U AL D E L H OM BR E

13. Prosigue en tu confesin, fe ma. Dile al Seor tu Dios: santo, santo, santo, Seor Dios mo . En tu nombre hemos sido bautizados , Padre, Hijo y Espritu Santo. En tu nombre bautizamos, Padre, Hijo y Espritu Santo . Tambin entre nosotros, en Cristo, hizo Dios el cielo y la tierra es decir, los miembros espirituales y carnales de su Iglesia. Nuestra tierra, antes de recibir la forma de la doctrina, era invisible y desordenada . Nos cubran las tinieblas de la ignorancia, porque t corriges al hombre castigando su maldad y porque tus juicios son un abismo profundo . Pero como tu Espritu se cerna sobre el agua tu misericordia no se desentendi de nuestra miseria, y dijiste: Hgase la luz : haced penitencia, porque se ha acercado el reino de los ciclos. Haced
1352 1353 1354 1355 1356 1357 1358 1359

1350 1351 1352 1353 1354 1355 1356 1357 1358 1359

Cf. Lm 1,12. Cf. Is 6,3; Ap 4,8. 1 Cor 1,15. Cf. Mt 28,19. Gn 1,1. Gn 1,2. Sal 38,12. Sal 35,7. Gn 1,2. Gn 1,3.

284

LIBRO XIII
1360

285

penitencia : hgase la luz. Y como nuestra alma se hallaba alterada contra nosotros mismos, nos acordamos de ti, Seor, desde la tierra del Jordn y desde el monte igual a ti, pero que se empequeeci por nosotros . Nuestras propias tinieblas se nos hicieron antipticas y nos volvimos hacia ti y se hizo la luz . Y mira el resultado: si en otro tiempo fuimos tinieblas, ahoraocurre que somos luz en el Seor .
1361 1362 1363 1364

13. E ST AM OS
1365

A L A E S PE R A D E

D IOS

14. De todos modos, actualmente somos luz, pero slo por la fe, no por la visin . Porque en esperanza estamos salvos, ya que la esperanza que se ve ya no es esperanza . El abismo sigue llamando todava al abismo, pero lo hace ya con el estruendo de tus cascadas . Ni siquiera aquel que dice: Yo no os he podido hablar como a personas espirituales, sino carnales , cree haber llegado an a la meta. Olvidado de lo que queda atrs, avanza hacia las realidades que tiene pordelante , y gime agobiado por el peso de su carga . Su alma tiene sed del Dios vivo, al igual que la cierva ansa el agua del manantial y dice: Cundo llegar? Anhelando vestirse de aquella su morada celestial , grita todava al abismo inferior y dice: No os conformis a este siglo. Al contrario, transformaos mediante la renovacin de vuestra mente . Tambin dice: No seis nios de mente . Sed nios slo en la malicia para ser perfectos de mente. Y termina con este apstrofe: Oh insensatos glatas!, quin os ha fascinado?
1366 1367 1368 1369 1370 1371 1372 1373 1374 1375

1360 1361 1362 1363 1364 1365 1366 1367 1368 1369 1370 1371 1372 1373 1374 1375

Mt 3,2; 4,17. Sal 41,7. Cf. Sal 50,15. Gn 1,3. Ef 5,8. 1 Co 5,8. Rm 8,24. Sal 41,8. 1 Co 3,1. Flp 3,13. Cf. 2 Co 5,4. Sal 41,2s. 2 Co 5,2. Rm 12,2. 1 Co 14,20. Ga 3,1.

285

286

Confesiones

Pero ya no se trata de su voz. Se trata de tu propia voz. Eres t quien nos enviaste a tu Espritu de lo alto por medio de Aquel que subi a lo alto y abri las cascadas de sus dones para que la crecida del ro alegre tu ciudad . Por El suspira el amigo del Esposo , al contar ya con las primicias del Espritu, pero gimiendo todava personalmente en espera de la adopcin, de la redencin de su cuerpo . Por l suspira, porque es miembro de la esposa. Por l se preocupa , ya que es amigo del Esposo. Se preocupa por l, no por s mismo, porque con el estruendo de tus cascadas, no con su propia voz, est llamado al otro abismo, que le tiene preocupado y lleno de temor, no sea que, al igual que la serpiente sedujo a Eva valindose de la astucia, tambin sus sentidos se corrompan alejndose de la fidelidad que reside en nuestro Esposo , tu nico Hijo. Qu hermosa la luz de aquella visin cuando le contemplemos tal cual es y cuando pasen aquellas lgrimas que constituyen mi pan de da y noche, cuando me dicen da tras da: Dnde est tu Dios?
1376 1377 1378 1379 1380 1381 1382 1383 1384 1385

14. A NG U ST IA
1386

Y E S PE R AN Z A

15. Tambin yo digo: Dios mo, dnde ests? Ah! Ya te tengo. Siento un leve respiro cuando mi alma se expansiona entre los gritos de alegra y alabanza y la msica del que celebra un festejo . A pesar de todo, mi alma sigue estando triste porque recae y se convierte en abismo. Mejor dicho, porque tiene la impresin de que sigue siendo abismo. Mi fe, la que encendiste por la noche delante de mis pies, le dice: Alma ma, por qu ests abatida y por qu te me turbas? Espera en el Seor , pues su palabra es lmpara para tus pies . Espera y persevera hasta que pase la noche, madre de los malvados. Hasta que pase la ira del Seor, de la que
1387 1388 1389

1376 1377 1378 1379 1380 1381 1382 1383 1384 1385 1386 1387 1388 1389

Sb 9,17. Sal 67,19. Ml 3,10. Sal 45,5. Jn 3,29. Rm 8,23. Cf. 2 Co 11,2; Ef 5,29s. 2 Co 11,3. 1 Jn 3,2. Sal 41,4. Jb 32,30. Sal 41,5. Sal 41,6.12; 42,5. Sal 118,105.

286

LIBRO XIII
1390 1391

287

tambin nosotros fuimos hijos mientras ramos tinieblas . Tinieblas cuyos jirones llevamos en nuestro cuerpo muerto a causa del pecado , hasta que refresque el da y huyan las sombras . Espera en el Seor: temprano me pondr delante de ti y te contemplar . Siempre le confesar . Temprano me pondr delante de ti y ver la salvacin de mi rostro, mi Dios que vivificar tambin nuestros cuerpos mortales por virtud de su Espritu que habita en nosotros , que se cerna misericordiosamente sobre el oleaje tenebroso de nuestra interioridad. De El hemos recibido durante esta peregrinacin la prenda de ser pronto luz , mientras todava en esperanza estamos salvos y somos hijos de la luz e hijos del da, no hijos de la noche ni de las tinieblas , como fuimos de hecho . Entre stos y nosotros, mientras perdura la inseguridad del conocimiento humano, slo t estableces distincin puesto que eres quien pruebas nuestros corazones y a la luz le llamas da y a las tinieblas noche . Quin es el que nos discierne sino t? Qu tenemos que no hayamos recibido de ti, nosotros, vasos de honor, pero hechos de la misma masa de arcilla de la que tambin salieron otros vasos destinados a usos viles?
1392 1393 1394 1395 1396 1397 1398 1399 1400 1401 1402 1403 1404 1405 1406 1407 1408

1390 1391 1392 1393 1394 1395 1396 1397 1398 1399 1400 1401 1402 1403 1404 1405 1406 1407 1408

Ef 2,3. Ef 5,7. Rm 8,10. Ct 2,17. Sal 5,5. Sal41,6.12; 42,5. Sal 5,5. Sal 41,6s.12; 42,5. Rm 8,11. 2 Co 1,22. Ef 5,8. Rm 8,24. 1 Ts 5,5. Cf. Ef 5,8. Cf. Gn 1,4 2 Ts 2,4. Gn 1,5. 1 Co 4,7. Rm 9,21.

287

288

Confesiones

15. E L

FI RM AM E NT O , S M BOL O D E L A

E S C R IT U R A

16. Quin sino t, Dios nuestro, cre para nosotros un firmamento de autoridad que estuviera por encima de nosotros , en tu Escritura divina? El cielo se enrollar como un libro ese cielo que ahora se extiende sobre nosotros como las pieles de una tienda . La autoridad de tu divina Escritura es ms sublime desde el momento en que sucumbieron a la muerte aquellos mortales por cuyo conducto nos la comunicaste. T sabes, Seor, t sabes cmo vestiste de pieles a los hombres cuando, por culpa del pecado, se hicieron mortales . Por eso has extendido como una piel el firmamento de tu Libro, tus palabras llenas de coherencia, que con ayuda de los hombres mortales has colocado por encima de nosotros. Incluso gracias a la muerte de stos, el baluarte de la autoridad de tus libros, publicados por ellos, se extiende elevada sobre todas las realidades que estn por debajo de ellos, mientras que, cuando vivan aqu, no se hallaba extendida a tanta altura. An no habas extendido el cielo como una piel ni habas difundido por todas partes el eco de su muerte. 17. Haz que veamos, Seor, los cielos, obra de tus dedos . Aclara la nube con que tienes velados nuestros ojos. All se encuentra tu testimonio comunicando sabidura a los pequeuelos . Recoge, Seor, tu gloria de boca de los nios y de los que an maman . Por lo que a nosotros toca, no conocemos otros libros que tanto anulen la soberbia, que tanto desbaraten al enemigo y a quien, al defender sus propios pecados, se opone a una reconciliacin contigo. No conozco, Seor, no conozco otras expresiones tan puras y con tanta capacidad de persuasin respecto a la confesin, a fin de
1409 1410 1411b 1413 1414 1415c 1416 1417 1418 1419 1420

1412

1409 1410 1411

Cf. Gn 1,7. Is 34,4. Cf. Sal 103,2.

b San Agustn entiende por cielo la Sagrada Escritura y por piel nuestra mortalidad. La imagen de plegarse al cielo est tomada de Isaas 34,3. 1412 1413 1414 1415 c

Tb 3,16; 8,9;Jn 21,15s. Cf. Gn 3,21. Sal 103,2. Sal 8,4.

Entiende por cielos los dos Testamentos, y por dedo entiende al Espritu Santo, inspirador de los autores sagrados.
1416 1417 1418 1419 1420

Sal 18,8. Sal 8,3. Cf. Ez 30,6. Sal 8,3; Si 30,6. Sal 11,7.

288

LIBRO XIII
1421

289

amansar y hacer dcil mi cuello para llevar tu yugo cursndome la invitacin a rendirte un culto sin nada a cambio. Haz que yo las entienda , Padre bueno. Concdeme lo que te pido, puesto que estoy sometido a ti, y t las has redactado para los que se someten. 18. Existen otras aguas sobre este firmamento . Son, segn creo, aguas inmortales, separadas de toda corrupcin terrenal. Que alaben tu nombre, que te alaben los pueblos supracelestes de tus ngeles . Ellos no tienen necesidad de alzar sus ojos a este firmamento ni de leerlo para conocer tu palabra. Ellos ven continuamente tu rostro y en l leen, sin slabaspronunciadasen el tiempo, aquello que riere tu voluntad eterna. Leen, eligen y aman . Leen siempre, y nunca pasa lo que leen. Eligiendo y amando leen la inmutabilidad de tu plan. Su cdice nunca se cierra, su libro nunca se pliega , porque t mismo eres su libro y lo eres para siempre . Porque los has establecido sobre este firmamento que has cimentado sobre la endeblez de la gente que est abajo, donde fijen sus ojos y conozcan tu misericordia que te anuncia en el tiempo a ti, que eres el Creador del tiempo. Porque en el cielo est, Seor, tu misericordia, y tu verdad se eleva hasta las nubes . Pasan las nubes pero el cielo sigue ah. Pasan los predicadores de tu palabra de esta vida a la otra, pero la Escritura se extiende sobre los pueblos hasta el fin de los siglos. Tambin el cielo y la tierra pasarn, pero tus palabras no pasarn . Llegar un momento en que esta piel se replegar, y la hierba sobre la que est instalada pasar con todo su esplendor, pero tu palabra permanece para siempre . Actualmente se nos aparece en el enigma de las nubes y a travs del espejo del cielo, no como es en realidad. A nosotros, aunque amados por tu Hijo, an no se nos ha
1422 1423 1424 1425 d 1426 1427 1428 1429 1430 1431 1432

1421 1422 1423 1424 1425

Cf. Mt 11,29s. Cf. Sal 118,34.73.144. Cf. Gn 1,7. Sal 148,2-5. Mt 18,10

d No resulta fcil la traduccin de estostres presentes al castellano, legunt, eligunt, diligunt. Sustantivndolos con un nombre de accin podran traducirse por leccin, eleccin, dileccin. 1426 1427 1428 1429 1430 1431 1432

Cf. Lc 4,20. Sal 47,15. Sal 35,6. Sal 17,13. Mt 24,35. Is 40,6-8 1 Co 13,12.

289

290

Confesiones
1433 1434

aparecido lo que seremos El nos ha mirado a travs del entramado de la carne, nos ha acariciado, nos ha inflamado de amor, y corremos tras la estela de sus perfumes . Pero cuando aparezca, seremos semejantes a l, porque le veremos tal cual es . Verle tal cual es, Seor, es nuestra prerrogativa, de la que an no gozamos.
1435 1436

16. E L

HA M BR E Y L A SE D D E L AL M A

19. Puesto que slo t tienes la plenitud del ser, t eres el nico que tiene el conocimiento pleno y conoces inmutablemente y quieres inmutablemente. Y tu esencia conoce y quiere inmutablemente, y tu conocimiento es y quiere inmutablemente, y tu voluntad es y conoce inmutablemente. Y no parece justo en tu presencia que el entendimiento mudable iluminado conozca la luz inmutable al igual que ella se conoce a s misma. Por eso mi alma es como tierra reseca frente a ti , porque as como no puede iluminarse con su propia luz, tampoco puede saciarse de sus propios recursos. Como en ti est la fuente de la vida, as en tu luz veremos la luz .
1437 1438

17. S M B OL OS

D E L M AR Y D E L A T IE R R A S E C A

20. Quin junt las aguas amargas en una masa nica? Todas tienen el mismo fin: un fin temporal y de felicidad terrena. Todo lo hacen por ella, incluso en medio de las fluctuaciones que supone la infinita variedad de sus afanes. Quin las ha reunido sino t, que dijiste a las aguas que se reunieran en una sola masa y que apareciera tierra rida , sedienta de ti? Tuyo es el mar y t lo hiciste, y tus manos dieron forma a la tierra seca . Por otra parte, no llamamos mar a la amargura de las voluntades, sino a la concentracin de las aguas. T pones dique tambin a los deseos malos de las almas y estableces lmites hasta donde permites que avancen las aguas, para que en ellos rompa el oleaje . As creas el mar de acuerdo con las ordenanzas de tu dominio sobre todas las cosas.
1439 1440 1441

1433 1434 1435 1436 1437 1438 1439 1440 1441

1 Co 3,2. Cf. Ct 2,9 (LXX). Cf. Ct 1,3. 1 Jn 3,2. Sal 142,6. Sal 35,10. Gn 1,9. Sal 94,5. Cf. Jb 38,10s.

290

LIBRO XIII
1442

291

21. En lo que respecta a las almas que estn sedientas de ti y que aparecen ante tus ojos como algo distinto de la masa del mar, con otro fin, eres t quien las riegas con una fuente secreta y dulce, para que tambin la tierra d su fruto. Y nuestra alma da su fruto y germina por orden tuya, Seor Dios suyo, obras de misericordia segn su especie amando al prjimo y ayudndole en sus necesidades materiales, siendo portadora en s misma de semilla segn su semejanza . Nuestra debilidad hace que nos compadezcamos de los necesitados y los socorramos, igual que nosotros queremos que nos ayuden cuando de igual modo lo necesitamos. Y esto slo ocurre en las cosas ms fciles y hacederas como en la hierba portadora de semilla, sino tambin en la proteccin, en la ayuda fuerte y slida como el rbol frutal: es decir, es benfico para arrancar de la mano del poderoso al que padece injusticia, brindndole una sombra protectora con el recio apoyo de un juicio justo.
1443 1444 1445

18. E L

SOL , L A L U NA Y L AS E ST R E L L AS ,

S M BOL OS D E L AS A C T IV ID AD E S E S PI R I T U AL E S

22. Que brote as, Seor. Que brote, te lo ruego. Que brote como t lo haces, como t das la alegra y el vigor. Que brote de la tierra la verdad y que la justicia observe desde el cielo . Que surjan las luminarias del firmamento . Compartamos con el hambriento nuestro pan e invitemos a nuestra casa al pobre que carece de techo. Vistamos al desnudo y no desdeemos a los camaradas de nuestra raza. Y una vez que hayan surgido tales frutos de nuestra tierra, fjate qu buenos son, y que brote nuestra luz maanera . Y que de esta cosecha inferior de la accin lleguemos a las delicias de la contemplacin, alcanzando la elevada Palabra de la vida. Aparezcamos como luminarias en el mundo fijos en el firmamento de tu Escritura. All discutes con nosotros, para que aprendamos a distinguir entre las cosas inteligibles y las sensibles como entre el da y la noche, o a distinguir entre las almas dadas a las cosas inteligibles y las dadas a las cosas sensibles. Ya no te encuentras, pues, solo como aconteca antes de la creacin del firmamento, para distinguir en el arcano de tu discernimiento la luz de las
1446 1447 1448 1449

1442 1443 1444 1445 1446 1447 1448 1449

Cf. Sal 62,2. Gn 1,11s. Cf. Mt 22,39; Mc12,31. Gn 1,12. Sal 84,12. Gn 1,14. Is 58,7s. Flp 2,15.

291

292
1450

Confesiones

tinieblas . Tambin tus criaturas espirituales, instaladas en el mismo firmamento y bien diferenciadas unas de otras, tras manifestarse tu gracia por todo el orbe, brillan sobre toda la tierra y distinguen el da de la noche y sealan los tiempos . En efecto, lo viejo pas, ha surgido lo nuevo . Nuestra salvacin est ahora ms cerca que cuando comenzamos a creer. La noche va muy avanzada y se acerca ya el da . T coronas el ao con tus bendiciones enviando trabajadores a tu mies , en cuya siembra otros trabajaron , e incluso envindolos a otras sementeras cuya siega se realizar al final. As das plenitud a los deseos del voluntarioso y bendices los aos del justo. Pero t eres siempre el mismo, y en tus aos, que no acaban , preparas el hrreo para los aos que pasan. En efecto, segn tus designios eternos, derramas sobre la tierra los bienes del cielo a sus debidos tiempos. 23. A uno le es dada por el Espritu la palabra de la sabidura, como luminaria mayor destinada a aquellos que se deleitan en la luz de una verdad transparente como al comenzar el da. A otro, la palabra de ciencia segn el mismo Espritu, como luminaria menor. A otro, la fe; a otro, el don de curaciones; a otro, operaciones milagrosas; a otro, la profeca; a otro, el discernimiento de espritus; a otro, el don de lenguas. Estos ltimos son como las estrellas. Todas estas obras las realiza un nico y mismo Espritu, repartiendo sus propios dones a cada uno segn quiere, como manifestacin suya para comn utilidad . Pero la palabra de la ciencia, que comprende todos los rituales y que varan con los tiempos lo mismo que las fases de la luna, y el conocimiento de los dems dones que a continuacin se clasifican como estrellas, dieren de aquella blancura de la sabidura de que goza el mencionado da, en cuanto se hallan al caer la noche. Estos dones son necesarios, sin duda, a aquellos a quienes tu prudentsimo siervo no pudo dirigir la palabra como a gente espiritual, sino como a personas carnales . Me refiero a aquel que habla
1451 1452 1453 1454 1455 1456 1457 1458 1459 1460

1450 1451 1452 1453 1454 1455 1456 1457 1458 1459 1460

Cf. Gn 1,4. Gn 1,14s. 2 Co 5,17. Rm 13,11s. Sal 64,12. Mt 9,38. Jn 4,38. Sal 101,28 (= Hb 1,12). 1 Co 12,7-11; Gn 1,16. Cf. 1 Co 13,2. 1 Co 3,1.

292

LIBRO XIII
1461 1462

293

sabidura entre los perfectos . En cuanto al hombre animal , como prvulo en Cristo, que se alimenta de leche mientras no adquiera vigor para tomar manjares slidos y mientras no centre su visin en la contemplacin del sol, que no se considere como en una noche desierta, sino satisfecho con la luz de la luna y de las estrellas. Esto es lo que sapientsimamente estudias con nosotros, Dios nuestro, en tu Libro, que es tu firmamento, para que podamos aprender a distinguirlo todo en una visin maravillosa, aunque slo sea por el presente a travs de signos, tiempos, das y aos .
1463 1464 1465

19. S U G ER E N C IAS

A L OS E L E G ID OS

24. Pero, ante todo, lavaos, purificaos, eliminad la maldad de vuestras almas y de la vista de mis ojos, para que aflore la tierra seca. Aprended a obrar el bien, haced justicia al hurfano, dad satisfaccin a la viuda, para que la tierra germine hierba de pasto y rboles frutales. Y luego venid, discutamos, dice el Seor, para que aparezcan luminarias en el firmamento del cielo y brillen sobre la tierra . El rico preguntaba al buen Maestro qu es lo que tena que hacer para alcanzar la vida eterna. Que le responda el buen Maestro, a quien aqul consideraba nada ms que un hombre, pero que es bueno porque es Dios. Respndale que, si quiere llegar a la vida, guarde los mandamientos, elimine de su persona la amargura de la malicia y de la iniquidad, no mate, no fornique, no hurte, no levante falso testimonio, para que aparezca la tierra seca y germine el respeto de la madre y del padre y el amor al prjimo. Todo esto lo he practicado ya, responde el otro. Cul es, pues, el origen de tantas espinas, si la tierra es fecunda? Anda, arranca los enmaraados zarzales de la avaricia, vende todo lo que tienes, llena tus silos de grano dndolo a los pobres y tendrs un tesoro en el cielo, y si quieres ser perfecto, sigue al Seor, unido a aquellos entre los que habla sabidura Aquel que sabe lo que tiene que asignar al da y a la noche, para que sepas tambin t y para que tambin se enciendan para ti luminarias en el firmamento del cielo. Pero esto no ocurrir si tu corazn no est all. Tampoco esto ser posible si no est all tu tesoro, segn las palabras que has odo del buen Maestro. Al contrario, la tierra estril se ha llenado de tristeza, y las espinas han ahogado la Palabra .
1466 1467

1461 1462 1463 1464 1465 1466 1467

1 Co 2,6. 1 Co 2,14. Cf. 1 Co 3,1s. Cf. Hb 5,12-14. Cf. Cf. Gn 1,14. Is 1,16-18. Mt 19,16-22; 1 Co 2,6.

293

294

Confesiones
1468 1469

25. Pero vosotros, raza escogida dbiles del mundo , que lo habis dejado todo para seguir al Seor , id en pos de l y confundid a los fuertes . Id en pos de l, pies hermosos y brillad en el firmamento para que los cielos proclamen su gloria haciendo separacin entre la luz de los perfectos, que an no es como la de los ngeles, y las tinieblas de los pequeuelos, pero no privados de esperanza. Brillad sobre toda la tierra . Que el da radiante de sol anuncie al da la palabra de la sabidura, y que la noche iluminada por la luna susurre a la noche la palabra de la ciencia . La luna y las estrellas brillan para la noche, y la noche no las oscurece porque ellas la iluminan en sus justas proporciones. He aqu que en cierto modo al decir Dios: Aparezcan luminarias en el firmamento del cielo se produjo de repente un ruido fragoroso surgido del cielo, como si soplase un viento impetuoso, ya aparecieron lenguas como de fuego que se dividieron y se posaron sobre cada uno de ellos ; y aparecieron luminarias en el firmamento del cielo que tenan la palabra de la vida . Difundos por todas partes, fuegos santos, fuegos hermosos! Vosotros sois la luz del mundo y no estis debajo del celemn . Aquel a quien os habis unido ha sido exaltado y os ha exaltado. Difundos y daos a conocer a todas las naciones .
1470 1471 1472 1473 1474 1475 1476 1477 1478 1479 1480 1481 1482

20. S I M B OL ISM O

D E L OS R E P T I L E S , C E T C E OS , VOL T IL E S Y AG U AS

26. Que tambin el mar conciba y d a luz tus obras: Que las aguas produzcan reptiles de almas vivas . Tras separar lo precioso de lo que es vil, os
1483

1468 1469 1470 1471 1472 1473 1474 1475 1476 1477 1478 1479 1480 1481 1482 1483

1 Pe 2,9. 1 Co 1,17. Cf. Mc 10,28. 1 Co 1,27. Rm 10,15. Gn 1,17. Sal 18,2. Gn 1,18. Gn 1,17. Sal 18,3; cf. I Co 12,8. Gn 1,14. Cf. Hch 2,2. 1 Jn 1,1. Mt 5,14s. Cf. Sal 78,10. Gn 1,20.

294

LIBRO XIII
1484

295

habis convertido en boca de Dios por la que dice: Que las aguas produzcan no el alma viva que la tierra producir , sino reptiles con almas vivas y aves que vuelen sobre la tierra Como reptiles, tus sacramentos, oh Dios, reptaron por obra de tus santos en medio del oleaje de las tentaciones del siglo para instruir a las gentes con tu nombre en tu bautismo . Mientras tanto, se produjeron obras grandiosas y maravillosas, semejantes a los cetceos enormes. Surgieron los gritos de tus mensajeros volando sobre la tierra, junto al firmamento de tu Libro, que tenan delante como autoridad para volar por debajo de l adondequiera que se dirigiesen. Porque no se trata de conversaciones ni de palabras cuyo sonido no se pueda escuchar, ya que sobre toda la tierra se difundi su voz, y sus palabras llegaron hasta los confines de la tierra . T, Seor, las has multiplicado con tu bendicin . 27. Acaso miento yo o soy un mixtificador al no distinguir las nociones claras de estas realidades en el firmamento del cielo y las obras corpreas en el proceloso mar y por debajo del firmamento del cielo? Las nociones de estas realidades son slidas, son algo fijo y acabado, independientes de las aportaciones de sucesivas generaciones. Son como las luminarias de la sabidura y de la ciencia. Pero en estas mismas realidades las operaciones corpreas son muchas y variadas. Se multiplican unas a base de otras contando con tu bendicin, oh Dios, que has consolado el tedio de los sentidos mortales haciendo que, en el conocimiento del espritu, una realidad se figure y exprese de muchos modos mediante los movimientos del cuerpo. Las aguas produjeron estas obras pero en tu palabra: las necesidades de los pueblos, alienados de la eternidad de tu verdad, han producido estas obras, pero en tu evangelio. Las mismas aguas las arrojaron de su seno. Su amarga languidez fue el motivo de que surgieran todas estas cosas al conjuro de tu palabra. 28. Todas las cosas son bellas porque las haces t. Pero t, que eres su hacedor, eres indeciblemente ms bello. Si de ti no se hubiera apartado Adn en su cada, de su seno no se habra difundido el salitre del mar, es decir, el gnero humano con su profunda curiosidad, con su hinchazn tempestuosa y con su inestabilidad fluctuante. De este modo, no habra sido necesario que los dispensadores de tu palabra actuasen de una manera corprea y sensible en la
1485 1486 1487 1488 1489 1490 1491

1484 1485 1486 1487 1488 1489 1490 1491

Jr 15,19. Gn 1,24. Gn 1,20. Cf. Mt 28,19. Sal 105,21. Sal 18,4s. Cf. Gn 1,22. Gn 1,21.

295

296

Confesiones

profundidad de las aguas, las obras y las palabras msticas. As se me representaron ahora los reptiles y las aves. Pero los hombres, empapados e iniciados en estos misterios corporales, no seran capaces de avanzar ni un palmo ms a no ser que el alma se apresurara a un nuevo paso de vida espiritual y si, despus de la palabra de la iniciacin, no pusiese los ojos en la perfeccin .
1492

21. E L

AL M A V IVA , S M BOL O D E L AL M A C R E Y E N T E

29. Por esto, gracias a tu palabra, no es ya la profundidad del mar, sino la tierra misma separada de las aguas amargas la que produce, no reptiles de alma viva ni aves, sino el alma viva . Esta ya no tiene necesidad del bautismo, que es necesario para los gentiles, como la tena de hecho mientras estuvo anegada por las aguas, puesto que no existe otro camino para entrar en el reino de los cielos desde el momento en que determinaste que se entrara as . Tampoco busca grandes maravillas que produzcan la fe. No pertenece al grupo de aquellos que, si no ven seales y prodigios, no creen . Es ya una tierra creyente, separada de las aguas del mar, amargas por la incredulidad, y las lenguas son seal no para los creyentes, sino para los incrdulos . Tampoco la tierra que cimentaste sobre las aguas tiene necesidad de aquella especie de aves que, al conjuro de tu voz, produjeron las aguas. Planta en ella tu palabra por conducto de tus mensajeros. Nosotros nos limitamos a narrar sus obras, pero eres t el que actas en ellos para que produzcan el alma viva . Es la tierra quien la produce, porque la tierra es causa por la que realizan esto en ella, al igual que el mar fue el motivo de que ellos produjesen los reptiles con almas vivas y las aves bajo el firmamento del cielo . De stos no tiene ya necesidad la tierra,aunque se alimenta del Pez extrado de la profundidad, en la mesa preparada por ti delante de los creyentes , pues para
1493 1494 1495 1496 1497 1498 1499 1500 1501 1502 1503 1504

1492 1493 1494 1495 1496 1497 1498 1499 1500 1501 1502 1503 1504

Cf. Hb 6,1. Gn 1,24. Jo 1,35. Sal 105,21. Jn 4,48. 1 Co 14,22. Sal 135,6; cf. Gn 1,20. Cf. Sal 147,15. Cf. Flp 2,13. Gn 1,21. Gn 1,20. Cf. Lc 24,42s. Sal 22,5.

296

LIBRO XIII
e

297

esto fue sacado de la profundidad: para que alimente la tierra rida . Tambin las aves son hijas del mar . Sin embargo, se multiplican sobre la tierra . La incredulidad de los hombres fue causa de las primeras voces evangelizadoras, pero son stas las que bendicen y multiplican da a da y de muchas maneras a los creyentes. Sin embargo, el alma viva toma su origen de la tierra, porque slo a los bautizados les aprovecha el refrenarse en el amor de este siglo para que viva para ti el alma de ellos , que estaba muerta mientras viva una vida voluptuosa . Vida voluptuosa, pero mortal, Seor. Porque t eres la delicia vivificadora de un corazn puro . 30. Que acten, pues, ya en la tierra tus ministros, pero no como en las aguas de la incredulidad, predicando y hablando a travs de milagros, ritos y frases misteriosas, con que se capta la ignorancia, madre de la admiracin, ante el temor que inspiran las expresiones misteriosas y ocultas. As es el camino de acceso a la fe en los hijos de Adn olvidados de ti, mientras se ocultan de tu presencia , convirtindose en abismo. Que tus ministros acten como sobre tierra rida, definitivamente separada de los remolinos del abismo, y sean modelo de los creyentes mediante su vida delante de ellos y sirvindoles de estmulo para que les imiten. Porque estos fieles no aplican sus odos simplemente para or, sino para actuar: Buscad a Dios y vivir vuestra alma , para que la tierra produzca el alma viva . No os conformis a este siglo , dominaos ante l. El alma vive evitando aquellas cosas por cuyo deseo muere. Absteneos de la inhumana ferocidad de la soberbia, del placer indolente de la lujuria y del nombre engaoso de la ciencia , de modo que se amansen las fieras, queden domadas
1505 1506 1507 1509 1510 1511 1512 1514 1515 1516 1517

1508

1513

e Alusin al simbolismo del pez como anagrama del Salvador, todo ello tan del gusto de los cristianos de la Iglesia naciente: ICHTHYS, Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador. 1505 1506 1507 1508 1509 1510 1511 1512 1513 1514 1515 1516 1517

Cf. Gn 1,20. Cf. Gn 1,22. Sal 60,9; 95,2. Cf, St 1,27. Cf. 2 Co 5,15. 1 Tm 5,6. Cf. 2 Tm 2,22. Cf. Gn 3,8. 1 Ts 1,7. Sal 68,33. Gn 1,24. Rm 12,2. 1 Tm 6,20.

297

298

Confesiones
1518

las bestias y las serpientes sean inofensivas . Estos son sentimientos del alma expresados alegricamente. Por su parte, el boato de la vanidad, los placeres de la sensualidad y el veneno de la curiosidad son sentimientos del alma muerta. El alma no muere sin ms ni ms mediante la carencia total de sentimientos. Como muere es alejndose de la fuente de la vida . La corriente del siglo pasajero la acoge y la amolda a su propio modelo. 31. Pero la palabra, oh Dios , es fuente de vida eterna y no pasa . Por este motivo se controla nuestra desviacin y apartamiento con tu palabra: No os acomodis a este siglo, para que en la fuente de la vida la tierra produzca el alma viva por medio de los evangelistas: un alma que se mantiene en la imitacin de los imitadores de tu Cristo . Esto quiere decir la expresin segnsu especie , porque el hombre essiempre mulo de su amigo: Os suplico que os hagis como yo, pues yo me hice como vosotros . De este modo, en el alma viva las fieras sern buenas por la apacibilidad de su conducta. Has sido t quien lo ha recomendado diciendo: Realiza tus obras con modestia y sers amado por todos . Habr tambin brutos buenos, que no estarn hartos por comer ni necesitados por no comer . Y habr serpientes buenas, no perniciosas ni dainas, sino dotadas de astucia para defenderse , que exploran la naturaleza temporal en tanto en cuanto les basta para que, por la inteligencia de las cosas creadas, vislumbren la eternidad . Estos animales estn al servicio de la razn cuando, estableciendo controles ante el avance de la muerte, viven y son buenos.
1519 1520 1521 1522 1523 1524 1525 1526 1527 1528 1529

22. S IM BOL ISM O

D EL HO M BR E C OM O I M AG E N D E

D I OS

32. Porque mira: Seor Dios nuestro, Creador nuestro, cuando estn bajo control frente al amor del siglo nuestros afectos por los que moramos viviendo mal; cuando nuestra alma comience en realidad a estar viva por medio de una
1518 1519 1520 1521 1522 1523 1524 1525 1526 1527 1528 1529

Gn 1,24. Cf. r 2,13. Cf. Jn 1,1. Cf. Jn 4,14; 6,69. Cf. Mt 24,35. Cf. 1 Co 11,1. Gn 1,21. Ga 4,12. Si 3,19. Cf. 1 Co 8,8. Cf. Gn 3,1; Mt 10,16. Rm 1,20.

298

LIBRO XIII

299

vida buena, y cuando llegue a realizarse tu palabra expresada por medio del Apstol: No os conformis a este siglo, se realizar aquello que a continuacin aadiste: Reformaos, ms bien renovando vuestra mente , pero no ya segn la especie , algo as como imitando al prjimo que va delantede nosotros, ni viviendo segn el modelo autorizado de un hombre mejor. En realidad, t no has dicho: Hagamos al hombre segn su especie, sino hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza , par darnos a entender cual es tu voluntad . Con este objeto, aquel ministro tuyo, engendrador de hijos del evangelio , para no tenerlos siempre pequeos, amamantarlos y arrullarlos como una nodriza , dice: Reformaos renovando vuestra mente para poder comprobar por vosotros mismos cul es la voluntad de Dios buena, grata y perfecta . Por eso no dices hgase el hombre, sino hagamos al hombre. Tampoco dices segn su especie, sino anuestra imagen y semejanza. El que est renovado en su mente y contempla tu verdad despus de conocerla, no tiene necesidad de indicaciones de otros hombres para imitar su propia especie, sino que, en base a tus indicaciones, es l mismo en persona quien experimenta cul es tu voluntad buena, grata y perfecta. T le enseas, ya que est capacitado para ello, a ver la Trinidad de la Unidad o la Unidad de la Trinidad. De la expresin en plural: hagamos al hombre, deduce, no obstante, la expresin singular: Dios hizo al hombre. Y de la expresin en plural: a nuestra imagen, saca la expresin en singular: a imagen de Dios . De este modo, el hombre se renueva en el conocimiento de Dios, segn la imagen del que le cre y una vez que se ha hecho espiritual, juzga todas las cosas, es decir, todas las cosas juzgables, mientras que a l no le juzga nadie .
1530 1531 1532f 1533 1534 1535 1536 1537 1538 1539 1540

1530 1531 1532 f

Rm 1,21. Gn 1,21. Gn 1,26.

Los ms aficionados a la alegora entre los Padres de la Iglesia son precisamente los que cultivaron las letras paganas. El sentido mstico, tan del gusto de San Agustn, no es exclusivo suyo, ni mucho menos. Precisamente ste era uno de los detalles que le encantaba en San Ambrosio.
1533 1534 1535 1536 1537 1538 1539 1540

Rm 12,2. Cf. 1 Co 4,15. Cf. 1 Co 3,1s. Cf. 1 Ts 2,7. Rm 12,2. Gn 1,27. Gn 1,27. 1 Co 2,15.

299

300

Confesiones

23. L A

JU RIS DI C C I N D E L HO M BR E E SP IR IT U AL

33. Juzgar todas las cosas significa tener poder sobre los peces del mar, sobre las aves del cielo, sobre todos los ganados y las fieras, sobre toda la tierra y sobre todos los reptiles que se deslizan sobre la tierra . Este poder lo ejerce el hombre a travs de la inteligencia de su mente con que capta todo aquello que pertenece al espritu de Dios . Pero, en caso contrario, vemos que el hombre, en una posicin privilegiada, no comprendi, se asemej a las bestias estpidas se hizo como una de ellas . Lgicamente, en tu Iglesia, Dios nuestro, en virtud de la gracia a ellos concedida por ser producto tuyo, creados entre las obras buenas , al lado de los que gobiernan segn el espritu se hallan otros que obedecen segn el espritu a aquellos que mandan. As fue tu creacin del ser humano en hombre y mujer : una creacin en tu gracia espiritual. Respecto al sexo corporal, aqu no existe ni hombre ni mujer, as como, anlogamente, no existe ni judo ni griego, ni esclavo ni libre . Pues bien: los espirituales, tanto los que mandan como los que obedecen, juzgan espiritualmente . Pero no juzgan de los conocimientos espirituales que brillan en el firmamento , pues no es competencia suya juzgar de una autoridad tan sublime. Tampoco juzgan de tu mismo Libro, aunque haya algn pasaje en l que no sea luminoso. A l sometemos nuestra inteligencia, y estamos seguros de que, incluso los pasajes que estn cerrados a nuestras miradas, son expresiones rectas y veraces. Por consiguiente, el hombre, aunque ya sea espiritual y est renovado en el conocimiento de Dios segn la imagen de su Creador , debe observar la ley, no juzgarla . Tampoco juzga haciendo distincin entre los hombres espirituales y carnales, que son conocidos a tus ojos, Dios nuestro, y que a nosotros an no se nos han revelado por ninguna clase de obras para que por sus frutos los
1541 1542 1543 1544 1545 1546 1547 1548 1549 1550 1551

1541 1542 1543 1544 1545 1546 1547 1548 1549 1550 1551

Gn 1,26. 1 Co 2,14. Sal 48,13.21. 1 Co 3,10. Ef 2,10. Gn 1,27. Ga 3,38. Cf. 1 Co 2,15. Gn 1,15. Col 3,10. St 4,11.

300

LIBRO XIII
1552

301

conozcamos . T, Seor, ya los conoces, los has clasificado y los has llamado en secreto antes de que existiese el firmamento. Tampoco juzga el hombre espiritual de las turbias multitudes de este siglo . Qu motivos tiene para juzgar a los que estn fuera , si desconoce quin de ellos llegar a gustar la dulzura de tu gracia y quin se estancar en la amargura perpetua de la impiedad? 34. Consiguientemente, el hombre que has creado a tu imagen no ha recibido poder sobre las luminarias del cielo, ni sobre el mismo cielo secreto, ni sobre el da y la noche, llamados por tiantes de la creacin del cielo. Ni siquiera ha recibido poder sobre la reunin de las aguas, que es el mar, sino que la recibi sobre los peces del mar y sobre las aves del cielo, sobre todas lasbestias,sobre toda la tierra y sobre todos los reptiles que se deslizan sobre la tierra. Es decir, que juzga y aprueba lo que considera recto, y reprueba lo que encuentra vicioso, sea en la celebracin de los sacramentos en que se inician aquellos a quienes tu misericordia anda buscando en la profundidad de las aguas, sea en la celebracin en que es presentado aquel Pez que, extrado del fondo de las aguas, es alimento de la tierra piadosa, sea en los signos verbales y en las voces sujetas a la autoridad de tu Libro, que son como aves que revolotean bajo el firmamento interpretando, exponiendo, disertando, disputando bendicindote e invocndote con su boca mediante signos sonoros para que el pueblo pueda responder amn . La razn de que hay que pronunciar todas estas palabras fsicamente estriba en el abismo del siglo y en la ceguera de la carne. Al ser el pensamiento incapaz de ver, necesita que le hablen fuerte a los odos. As, aunque las aves se multipliquen sobre la tierra, su origen lo tienen en las aguas . Asimismo, el hombre espiritual juzga aprobando lo que considera recto, desaprobando lo que encuentra vicioso en la actuacin y en las costumbres de los creyentes, en las limosnas, comparables a la tierra fecunda, y, en cuanto al alma viva, en los sentimientos amansados mediante la castidad, los ayunos y los pensamientos piadosos entorno a las realidades captadas por los sentidos corporales. Queremos decir en estos momentos que el hombre espiritual juzga de aquellas cosas en que tiene tambin poder de correccin.
1553 1554 1555 1556 1557 1558

1552 1553 1554 1555 1556 1557 1558

Mt 7,20. 1 Co 2,15. 1 Co 5,12. Gn 1,27. Cf. Dt 27,15. Gn 1,21s. 2 Co 6,6.5.

301

302

Confesiones

24. S E NT I DO
1559

DEL

CRECED

Y M U L T I PL IC AOS

35. Pero qu es esto? De qu misterio se trata? He aqu que bendices, Seor, a los hombres para que crezcan, se multipliquen y pueblen la tierra . No es esto una sugerencia por tu parte para darnos a entender algo? Por qu no has bendecido de la misma manera a la luz, a la que llamaste da, ni al firmamento del cielo, ni a las luminarias, ni a los astros, ni a la tierra, ni al mar? Yo dira que t, Dios nuestro, que nos creaste a tu imagen ; yo dira que t quisiste conceder al hombre como algo peculiar este don de tu bendicin, si no hubieras bendecido tambin del mismo modo a los peces y a las ballenas para que creciesen, se multiplicasen y colmaran las aguas del mar, y a las aves para hacer que se multiplicasen sobre la tierra . Dira, asimismo, que esta bendicin era algo reservado a aquellas especies de cosas que se propagan por s mismas con la generacin, si esta bendicin la hallara tambin en los arbustos, rboles frutales y animales de la tierra. Pero veo que ni a las hierbas, ni a los rboles, ni a las bestias, ni a las serpientes se les dijo: creced y multiplicaos, a pesar de que tambin todas estas criaturas, al igual que peces, pjaros y hombres, propagan su especie mediante la generacin . 36. Qu dir, pues, oh luz ma, verdad? Dir que me encuentro ante algo vaco, ante una expresin sin contenido? De ninguna manera, Padre de piedad. Lejos del siervo de tu palabra decir cosa semejante. Pero si yo no comprendo lo que quieres expresar con esta palabra, que hagan un uso mejor de ella los mejores, es decir, los que son ms inteligentes que yo, cada cual en la proporcin de la capacidad que t le has dado. Pero que tambin mi confesin sea agradable ante tus ojos . Por ella creo, Seor, que t no has hablado en vano. Tampoco voy a pasar por alto lo que me sugiere la lectura de este pasaje. Ello es verdad, no acabo de ver qu clase de obstculos pueden impedirme interpretar as el relato figurado de tus libros, pues s que lo que la mente entiende de un solo modo puede expresarlo el cuerpo de muchos modos, al igual que la mente puede concebir de muchos modos lo que el cuerpo expresa de una sola manera. Valga como ejemplo la simple nocin del amor de Dios y del prjimo . Hay que ver con qu cantidad de smbolos e infinidad de lenguas,
1560 1561 1562 1563 1564 1565

1559 1560 1561 1562 1563 1564 1565

Ex 13,14; 16,15. Cf. Gn 1,28. Gn 1,27. Cf. Gn 1,22. Cf. Gn 1,1s.24s. Sal 78,10; Is 49,16. Cf. Mt 22,37.39; Mc 12,30s; Lc 10,27.

302

LIBRO XIII

303

y dentro de cada lengua en cuntos modos de expresarse, se enuncia corporalmente! As es como crecen y se multiplican los embriones de las aguas. Presta atencin de nuevo, quienquiera que lees estas lneas. Lo que la Escritura presenta y lo que hace resonar la voz de un solo modo: En el principio cre Dios el cielo y la tierra , no se interpreta de muchas maneras y no precisamente a base de falacias ni errores, sino con un pluralismo de interpretaciones todas ellas verdaderas? As crecen y se multiplican los grmenes de los hombres. 37. As pues, si consideramos la esencia de las cosas no en sentido alegrico, sino e sentido propio, el pasaje creced y multiplicaos , conviene a todas las cosas que tienen generacin a base de semillas. Si, por el contrario, las consideramos como empleadas en sentido figurado -cosa que, a mi entender, ha sido ms bien la intencin de la Escritura, que, por supuesto, no en vano atribuye esta bendicin a slo los grmenes de los animales acuticos y de los hombres-, hallamos ciertamente multitudes tanto en las criaturas espirituales como en las corpreas, tanto en el ciclo como en la tierra, tanto en las almas justas como en las pecadoras, como en la luz y en las tinieblas; en los autores sagrados por cuyo medio se divulg la Ley como en el firmamento que qued afianzado entre agua y agua; en la asociacin de los pueblos amargos como en el mar; en el celo de las almas piadosas como en la tierra seca, y en las obras de misericordia a tenor de la vida presente como en las hierbas de semilla y en los rboles frutales, y en los dones espirituales manifestados para utilidad del hombre como en las luminarias del cielo, y en los sentimientos regulados por la templanza como en el alma viva. En todos estos elementos encontramos multitudes, fecundidades e incrementos. Pero que su crecimiento y multiplicacin obedezca a que una realidad tenga un enunciado o expresin mltiple o que una nica expresin se interprete de modos distintos slo lo encontramos en los signos expresados materialmente y en las cosas concebidas intelectualmente. Nosotros hemos entendido que las generaciones de las aguas son imgenes expresadas corporalmente. Son un imperativo de nuestro sentido profundamente carnal. Vemos, asimismo, que las generaciones humanas se corresponden con las ideas elaboradas de modo intelectual merced a la fecundidad de la razn. Por eso estuvimos convencidos de que tanto a una como a otra raza le dijiste: Creced y multiplicaos. A mi entender, en esta bendicin nos concediste la facultad y el poder de expresar de muchas maneras lo que hemos entendido de una sola y de concebir de muchas modos una nica expresin oscura que habamos ledo. As se colman las aguas del mar, tan slo removidas por la variedad de interpretaciones. As se colma de grmenes
1566 1567 1568

1566 1567 1568

Gn 1,1. Gn 1,22.28 1 Co 12,7.

303

304

Confesiones

humanos la tierra, cuya aridez se trasluce en el afn de saber. Y como seora de este afn campea la razn.

25. S I M B OL ISM O

D E L A H IE R BA Y D E L OS R BOL E S

38. Quiero tambin decir, Seor Dios mo, lo que me ensea a continuacin tu Escritura. Voy a decirlo sin empacho, porque voy a decir la verdad, inspirndome t lo que sobre aquellas palabras quisiste que yo dijera. Si me inspira alguien distinto de ti, no creo que yo diga la verdad, ya que t eres la verdad, mientras que todo hombre es un mentiroso . Por eso el que habla mentira habla de su propia cosecha . Consiguientemente, para decir la verdad tengo que hablar por cuenta tuya. He aqu que nos diste como alimento cuantas hierbas de semilla hay sobre la faz de la tierra y cuantos rboles producen fruto de simiente y no slo nos los diste a nosotros, sino tambin a todos los pjaros del cielo, a los animales de la tierra y a las serpientes . Pero no se los diste a los peces ni a los grandes cetceos. Decamos , pues, cmo estos frutos de la tierra designaban y representaban alegricamente las obras de misericordia que en las necesidades de esta vida nos brinda la tierra fecunda. De esta clase de tierra era el piadoso Onesforo, sobre cuya casa derramaste misericordia porque repar con frecuencia las fuerzas de tu Pablo y no se avergonz de sus cadenas . Esto hicieron tambin y fructificaron con tal fruto los hermanos que, desde Macedonia, proporcionaron a Pablo lo que le faltaba . Y hay que ver cmo se duele de algunos rboles que no le dieron el fruto debido cuando dice: En mi primera defensa nadie me asisti, sino que todos me abandonaron. Que Dios no se lo tenga en cuenta . Estos frutos les son debidos a los que dispensan una doctrina racional mediante la comprensin de los divinos misterios. Les son debidos en su calidad de hombres. Adems, les son debidos en su calidad de almas vivas que se ofrecen para ser imitados en todo tipo de moderacin. Asimismo, les es debido como a aves por las bendiciones que se multiplican sobre la tierra, ya que sobre toda ella se difundi el sonido de su voz .
1569 1570 1571 1572 1573 1574 1575 1576 1577

1569 1570 1571 1572 1573 1574 1575 1576 1577

Jn 14,6; Rm 3,4. Jn 8,44. Gn 1,29. Cf. Gn 1,30. Confesiones 13,17,21. 2 Tm1,16. 2 Co 11,9. 2 Tm 4,16. Sal 18,5.

304

LIBRO XIII

305

26. N O

EL DO N , S IN O L A I NT E N C I N

39. Se alimentan con estos manjares los que disfrutan de ellos, y no disfrutan de esta comida aquellos cuyo dios es el vientre . E incluso enaquellos que los proporcionan, el fruto no es lo que dan, sino la intencin con que lo dan. As pues, estoy viendo con toda claridad de qu se alegra aquel que serva a Dios y no a su vientre . Lo estoy viendo y le felicito efusivamente. Haba recibido por conducto de Epafrodito los envos de los filipenses , pero ya veo el origen de su gozo. El origen de su gozo es tambin el origen de su alimento, porque, hablando con sinceridad, dice: He tenido un gozo extraordinario en el Seor, ya que, por fin, habis reavivado por una vez vuestro afecto por m. Ya lo sentais, pero luego os cansasteis. Estos filipenses estaban en baja forma debido a una atona permanente y estaban casi secos, por hablar de alguna manera, sin el fruto de las buenas obras. Pablo se goza con ellos porque han rebrotado, no para s, pues le socorrieron en su necesidad. Por eso dice acto seguido: Y no digo esto porque me falte algo, pues aprend a bastarme con lo que tengo. S pasar necesidad y s vivir en abundancia. A todo y por todo estoy bien enseado: a la hartura y al hambre, a abundar y a carecer. Todo lo puedo en Aquel que me conforta . 40. De qu te alegras entonces, oh gran Pablo? De qu te alegras, de qu te alimentas, hombre renovado en el conocimiento de Dios segn la imagen de Aquel que te cre , alma viva por una mortificacin tan austera, lengua voladora que pronuncia los misterios? No hay duda de que este alimento le es debido a tal tipo de seres vivos. Cul es tu alimento? La alegra. Oigamos lo que viene a continuacin: Sin embargo, habis hecho bien tomando parte en mis tribulaciones . Esto es de lo que se alegra, esto es de lo que se alimenta: de su buena accin, nodel alivio de la propia estrechez. Se alegra de esto aquel que te dice: En la angustia me diste anchura , porque aprendi a nadar en la abundancia y a sufrir escaseces en ti que le confortas. Tambin vosotros sabis, oh filipenses, dice, que al comienzo del evangelio, cuando part de Macedonia, con ninguna iglesia tuve cuenta de dado y recibido; slo con vosotros. Vosotros me enviasteis a Tesalnica una y dos veces con qu hacer frente a mis necesidades . Ahora se alegra de que hayan retornado a la
1578 1579 1580 1581 1582 1583 1584 1585 1586

1578 1579 1580 1581 1582 1583 1584 1585

Flp 3,19. Cf. Rm 16,18. Cf. Flp 4,18. Flp 4,10-13. Col 3,10. Cf. 1 Co 14,2. Flp 4,14. Sal 4,2.

305

306

Confesiones

prctica de estas buenas obras, y se goza de que hayan vuelto a germinar como un campo reverdecido, como un renuevo de fertilidad. 41. Pensaba l n su propio inters cuando deca: Me enviasteis con que hacer frente a mis necesidades? Se alegra por esto? No, no lo hace por este motivo. Y cmo lo sabemos? Porque contina diciendo: Yo no busco el don, sino el fruto . De ti he aprendido, Dios mo, a distinguir entre el don y el fruto. El don es la cosa en s, dada por el que ofrece estas realidades necesarias como son dinero, comida, bebida, vestido, techo, ayuda. El fruto, por su parte, es la buena y recta voluntad del donante. El buen Maestro no se limit a decir: El que acoge a un profeta, sino que aadi: por ser profeta. Ni se limit a decir el que acoge a un justo, sino que aadi: por ser justo, sacando la conclusin de que el primero recibir la paga de un profeta, el segundo recibir la paga de un justo. Tampoco se limit a decir: El que d un vaso de agua fresca a uno de estos mis pequeuelos, sino que aadi: tan slo porque es mi discpulo, y concluye: En verdad os digo que no perder su recompensa . El don es acoger a un profeta, acoger a un justo, dar un vaso de agua fresca a un discpulo. El fruto es hacer esto mismo por ser profeta, por ser justo, por ser discpulo. Elas es alimentado con el fruto de la viuda, sabedora de que alimentaba a un hombre de Dios, y de que lo alimentaba precisamente por eso. El cuervo le alimentaba con el don . Con este don alimentaba no la parte interior de Elas, sino la parte exterior. Esta parte poda tambin perecer por la carencia de tal alimento.
1587 1588 1589

27. S IM BOL ISM O


1590

D E L OS PE C E S Y C E T C E OS

42. Por eso voy a decir la verdad en tu presencia, Seor. Cuando unos hombres ignorantes e infieles , que para su iniciacin y captacin tienen necesidad de ritos especficos y de la espectacularidad de los milagros -que creo estndesignados con el nombre de peces y cetceos- acogen a tus hijos para restablecerlos fsicamente o para ayudarles en alguna de las necesidades de la vida presente, como desconocen el por qu hay que hacer esto y con qu fin, ni aqullos alimentan a stos ni stos son alimentados por aqullos, porque ni aqullos actan en este campo con una recta y santa intencin, ni stos se alegran de los dones al no ver fruto alguno todava. Por eso los peces y los cetceos no comen los alimentos que slo produce la tierra, ya separada y apartada de a amargura de las ondas marinas .
1591 1592

1586 1587 1588 1589 1590 1591 1592

Flp 4,15s. Flp 4,17. Flp 3,19. Cf. Rm 16,18. 1 Co 14,23. Sal 105,21. Cf. Gn 1,9.11s.

306

LIBRO XIII

307

28. T O DA S

L AS C OSAS C R E AD AS E R AN M U Y BU E N AS
1593

43. Y viste, Dios mo, todo cuanto hiciste y era muy bueno . Tambin nosotros lo vemos y todo es muy bueno. En cada una de las clases de tus obras, despus de haberles mandado que se hicieran, y despus que de hecho se hicieron, viste que eran buenas. Siete veces he contabilizado la expresin escrita de que t viste que era bueno lo que hiciste . Aparece la octava cuando viste todas las obras que hiciste, y ahora ya no son simplemente buenas, sino muy buenas, porque todas estaban juntas. Cada una en particular era buena, pero en conjunto todas eran buenas y mucho. Esto se dice tambin de los cuerpos hermosos: mucho ms bello es un cuerpo formado de miembros todos ellos hermosos, que cada uno de estos miembros que, con un armonioso ensamblaje, constituyen el todo, aunque todos estosmiembros sean, por separado, hermosos.
1594

29. D IOS

NO S V E D E S DE S U E T E R N ID A D

44. Y centr mi atencin para ver si fueron siete u ocho veces cuando viste que tus obras eran buenas y cuando te agradaron. Pero en tu visin no he hallado que existan tiempos por los que entendiera que habas contemplado tantas veces tus obras. Entonces dije: Acaso no es verdadera esta Escritura tuya, porque la has hecho pblica t, que eres veraz y eres la Verdad? Entonces, por qu me dices que en tu visin no existen tiempos, mientras, por su parte, esta Escritura tuya me dice, da por da, que viste tus obras y que eran muy buenas, y yo, al contabilizar su nmero, he comprobado cuntas veces? A esto me respondes que t eres mi Dios , y lo dices a voces al odo interior de tu siervo, rompiendo mi sordera y gritando: Pero hombre, por supuesto que lo que dice mi Escritura lo digo yo. Pero ella lo dice en el tiempo, mientras que a mi palabra no tiene acceso el tiempo, porque es estable conmigo en una eternidad semejante a la ma. Lo que veis a travs del espritu, yo lo veo, y lo quedecs a travs de mi espritu, yo lo digo. Y as, mientras vosotros lo veis en el tiempo, yo no lo veo en el tiempo, y cuando vosotros lo decs en el tiempo, yo no lo digo en el tiempo.
1595 1597

1596

30. E RRORES

M A NIQ U E OS SO BR E L A C R E AC I N

45. He odo, Seor Dios mo, y he paladeado una gota de la dulzura de tu verdad. Y he comprendido que hay personas a quienes desagradan tus obras.
1593 1594 1595 1596 1597

Gn 1,31. Cf. Gn 1,4.10.12.18.21.25. Jn 3,33. Jn 14,6. Sal 42,2.

307

308

Confesiones

Llegan a decir que muchas de las que hiciste las hiciste obligado por la necesidad. Por ejemplo, la estructura de los cielos y el ordenamiento de los astros. Y que stos no derivaron de ti, sino que ya existan anteriormente, creados en otro lugar y con otro origen. Tu labor se habra reducido simplemente a una concentracin, a una coordinacin, a un ajuste, levantando sobre los despojos de tus enemigos las murallas del mundo. para que, totalmente sometidos mediante esa construccin, no pudieran rebelarse ms contra ti. Y en cuanto al resto, dicen que ni lo habas creado ni lo habas organizado con tus manos. Y ponen como ejemplo los seres de carne, los animales diminutos y todo cuanto tiene sus races en tierra. Fue un espritu hostil y otra naturaleza no creada por ti y enemiga tuya quien los produjo y les dio forma en las regiones inferiores del universo. Los que esto dicen son unos locos, que no ven a travs de tu espritu las obras que hiciste, ni te conocen en ellas.

31. V I SI N

D E L AS OBR AS D E

D I OS

A T RAVS D E L

E SP R IT U

DE

D I OS

46. Cuando, por el contrario, alguien ve tus obras a travs de tu Espritu, eres t quien ves en l. Por consiguiente, cuando son buenas, t ves que son buenas. Y todas las que les placen por causa de ti, eres t quien les place en ellas. Y si hay algo que nos gusta a travs de tu Espritu, te gusta a ti en nosotros. Quin de entre los hombres conoce las cosas del hombre sino el espritu del hombre que est en l? Del mismo modo, lo que es de Dios nadie lo conoce, sino el Espritu de Dios. Por lo que a nosotros respecta, dice el Apstol, no hemos recibido el espritu del mundo, sino el espritu que proviene de Dios, para que conozcamos los dones que Dios nos ha dado. Y se me invita a decir: Por supuesto que nadie sabe lo que es de Dios sino el Espritu de Dios. Cmo, pues, conocemos los dones que Dios nos ha concedido? Se me responder que incluso las cosas que sabemos a travs del Espritu de Dios nadie las sabe sino el Espritu de Dios . Porque as como se dijo acertadamente a aquellos que haban de hablar en el Espritu de Dios: No sois vosotros los que hablis , as tambin se dice con toda propiedad a los que conocen las cosas por el Espritu de Dios: No sois vosotros los que sabis. Otro tanto se dice, asimismo, a los que ven en el Espritu de Dios: No sois vosotros los que veis. En consecuencia, cuando se ve en el Espritu de Dios que una cosa es buena, no somos nosotros, es Dios quien ve que es buena.
1598 1599

1598 1599

1 Co 2,11s. Mt 10,20.

308

LIBRO XIII

309

Una cosa es que uno piense que es malo aquello que es bueno, como ocurre con aquellos de quienes he hablado antes , y otra cosa es que el hombre vea que lo bueno es bueno, como a muchos agrada tu creacin porque es buena. A stos, no obstante, no les gustas t en ella, y por eso prefieren gozar de la creacin a gozar de ti. Por ltimo, otra cosa es que cuando el hombre ve que una cosa es buena, Dios vea en ella que es buena, a fin de que El sea amado en su creacin. Ese Dios que no podra ser amado sino a travs del Espritu que El dio, ya que el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que se nos ha dado . A travs del Espritu vemos que es bueno lo que de cualquier modo existe, porque proviene de aquel que existe no de cualquier modo, sino que es el ES .
1600 1601 1602

32. G RAC IAS


1603

D IOS

PO R T OD A L AC R E AC I N

47. Gracias a ti, Seor! Vemos el cielo y la tierra, ya la parte corprea superior y la inferior, ya la creacin espiritual corprea. Y en el ornato de estas partes de que consta ya toda la mole del mundo, ya la creacin en su absoluta totalidad, vemos la luz creada y separada de las tinieblas. Vemos el firmamento del cielo, ya el situado entre las aguas espirituales superiores y las aguas corpreas inferiores, cuerpo primario del mundo, ya este espacio del aire -porque tambin ste se llama cielo-, por el cual planean las aves del cielo entre las aguas que se mueven en las alturas en forma de vapor para luego desprenderse en las noches serenas en forma de roco, y las aguas pesadas que discurren a ras de tierra. Vemos la realidad de las aguas reunidas en los vastos espacios del mar, y la tierra firme, ya desnuda, ya con su forma para ser visible y ordenada como madre de hierbas y rboles. Vemos las luminarias brillando desde arriba: el sol que se basta por s solo para el da, y la luna y las estrellas para consolar la noche, y que todos ellos marcan y sealan el tiempo. Vemos el hmedo elemento pletrico por todas partes de peces, de fieras y de aves, porque la densidad del aire que soporta el vuelo de las aves se acrecienta mediante la evaporacin de las aguas. Vemos que la faz de la tierra se adorna de animales terrestres, y que el hombre, hecho a tu imagen y semejanza, es colocado por delante de todos los animales privados de razn, precisamente por esta tu imagen y semejanza, es decir, en virtud de la razn y de la inteligencia.
1600 1601 1602 1603

Confesiones13,30,45. Rm 5,5. Cf. Ex 3,14. Ap 11,17.

309

310

Confesiones

Y como en el alma del hombre hay una parte que delibera y, en consecuencia, es dominante, y otra parte que se somete obedeciendo, as vemos que la mujer est hecha para el hombre, incluso fsicamente. No cabe la menor duda de que ella tiene la misma naturaleza que l desde el punto de vista de la inteligencia racional; sin embargo, sexual y somticamente est subordinada al sexo masculino, as como el impulso de la accin se subordina a la inteligencia para generar de la razn aptitudes y destrezas con que obrar rectamente. Vemos todas estas cosas. Cada una en particular es buena, y en conjunto todas son muy buenas.

33. M A ANA
1604

Y T AR DE D E L ASC R IAT U R AS

48. Tus obras te alaban para que nosotros te amemos. Y nosotros te amamos para que te alaben tus obras. Ellas tienen un comienzo yunfinal en el tiempo, tienen su aurora y su ocaso, el ir a ms y el venir a menos, su belleza y su deficiencia. Lgicamente, pues, tienen maana y tarde, parcialmente ocultas y parcialmente manifiestas. De la nada fueron hechas por ti, pero no de ti, ni de una materia no tuya ni que ya existiera con anterioridad, sino de una materia con-creada, es decir, creada simultneamente por ti, porque t diste forma a su informidad sin ningn intervalo de tiempo. Pues siendo una cosa la materia del cielo y de la tierra, y otra la forma del cielo y de la tierra la materia la creaste de la nada absoluta, y la forma del mundo la hiciste de la materia informe. Pero las dos operaciones fueron simultneas, de modo que la forma siguiese a la materia sin intervalo temporal alguno.

34. R EC A PI T U L AC I N

D E L AS AL E G OR AS D E L

G N E S IS

49. Tambin hemos examinado ya qu es lo que pretendiste concretar cuando quisiste que tus obras se hicieran en tal orden o se escribieran en aquel orden concreto. Vimos que son buenas una por una, y que en su totalidad son muy buenas en tu Palabra, en tu nico, cielo y tierra, cabeza y cuerpo de la Iglesia , en la predestinacin anterior a la existencia de todos los tiempos, sin maana ni tarde. Pero cuando comenzaste a realizar en el tiempo las obras que tenas predestinadas para manifestar tus designios ocultos y para organizar nuestra desorganizacin -dado que nuestros pecados estaban encima de nosotros y nos habamos alejado de ti adentrndonos en una oscuridad tenebrosa y que su
1605 1606

1604 1605 1606

Cf. Pr. 31,31, Cf. Col 1,18. Sal 50,8.

310

LIBRO XIII
1607

311
1608

espritu bueno se cerna sobre nosotros para socorrernos oportunamente , justificaste a los impos y los separaste de los malvados, le diste solidez a la autoridad de tu Libro entre los seres superiores que te seran dciles y los inferiores que se someteran a ellos. Concentraste la sociedad de los incrdulos en una misma aspiracin, para que se pusieran de relieve los anhelos de los creyentes, ganosos de realizar en servicio tuyo obras de misericordia, llegando incluso a distribuir las riquezas terrenales entre lospobres para alcanzar las celestiales. Luego encendiste en el firmamento algunas luminarias: tus santos, que posean la palabra de la vida y que, llenos de dones espirituales, destacan con una autoridad sublime. A continuacin, para instruir a los gentiles, produjiste de la materia corprea los sacramentos, los milagros visibles y las voces de palabras conformes al firmamento de tu Libro, de donde surgieran tambin bendiciones para los creyentes. Acto seguido, diste forma al alma viva de los creyentes con los afectos ordenados mediante una vigorosa mortificacin. Renovaste a tu imagen y semejanza su inteligencia, slo sometida a ti y no necesitada del modelo de autoridad humana alguna para su imitacin. Subordinaste, como la mujer al varn, la actividad racional al predominio de la inteligencia, y quisiste que todos tus ministerios, necesarios para el perfeccionamiento de los creyentes en esta vida, fueran socorridos por los mismos fieles mediante aportaciones fecundas mirando al futuro y en base a las necesidades temporales. Vemos todas estas cosas, y son muy buenas, porque t las ves en nosotros, t que nos diste el Espritu para verlas y para amarte en ellas.
1609 1610 1611

35. D A NOS , S E OR ,

L A P AZ D E L S BAD O
1612

50. Seor Dios, ya que nos lo has dado todo danos la paz: la paz del reposo, la paz del sbado, la paz sin ocaso . Pues todo este orden bellsimo de las cosas extraordinariamente buenas, una vez que colmen su medida, pasarn. Tuvieron una maana y una tarde .
1613 1614

1607 1608 1609 1610 1611 1612 1613 1614

Sal 142,10. Sal 31,6; 144,15. Cf. Pr 17,15; Rm 4,5. Cf. 1 Co 13,3. Cf. Jn 6,19. Is 26,12(LXX). Cf. 2 Ts3,16. Gn 1,5.8.13.23.31.

311

312

Confesiones

36. E L

D ES C A NSO D E L D A S PT IM O

51. Pero el sptimo da no tiene tarde ni ocaso, porque le has santificado para que dure para siempre. El hecho de que descansaras el da sptimo , despus de realizar tus obras muy buenas, aunque las realizaste estando en reposo, es una prediccin realizada por el orculo de tu Libro: tambin nosotros, una vez realizadas nuestras obras, que son tambin muy buenas porque t nos las has dado, descansaremos en ti en el sbado de la vida eterna.
1615

37. D IOS

D E S C A NSAR E N NO SOT R OS

52. Tambin entonces descansars en nosotros como ahora obras en nosotros. Ser aqul un reposo tuyo por nosotros, como son stas obras tuyas por medio nuestro. Pero t, Seor, ests siempre obrando y siempre descansando. No ves en el tiempo, no te nueves en el tiempo, no reposas en el tiempo. Y, no obstante, eres tambin t quien realizas las visiones temporales, el tiempo mismo y el descanso conquistado en el tiempo.

38. L L AM EM OS

A T U PU E R T A Y S E N OS ABR IR

53. Nosotros vemos lo que hiciste porque existe, y existe porque t lo ves. Y nosotros vemos por de fuera que existe y por dentro que es bueno. Pero t lo viste hecho cuando y donde viste que tena que ser hecho. Nosotros en un segundo momento nos sentimos movidos a obrar el bien: una vez que nuestro corazn concibi de tu Espritu, mientras que antes nos sentamos movidos a obrar el mal abandonndote. Pero t, nico Dios bueno, nunca dejaste de hacer el bien. Algunas de nuestras obras son buenas por ser don tuyo, perono son eternas. Despus de ellas esperamos descansar en tu grande santificacin. Pero t, que eres el bien que no tiene necesidad de ningn otro bien, siempre ests en reposo, porque t mismo eres tu reposo. Qu hombre puede dar esto a entender a otro hombre? Qu ngel a otro ngel? A ti hay que pedrtelo, en ti hay que buscarlo, a tu puerta hay que llamar. As, as se obtendr, as se hallar, as se nos abrir .
1616

1615 1616

Gn 2,2. Cf. Mt 7,7s; Lc 11,9s.

312