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LA ANTROPOLOGA Y SUS NOMBRES.

En la tradicin estadounidense el trmino Anthropology engloba el estudio de los humanos, tanto desde el punto de vista fsico como social, incluyendo la lingstica y la arqueologa. Se la conoce como antropologa general e incluye cuatro subdisciplinas principales: antropologa sociocultural, arqueolgica, biolgica y lingstica. La etnografa proporciona una descripcin de un grupo, una sociedad o cultura particulares. La etnologa analiza, interpreta y compara los resultados de la etnografa. Utiliza esos datos para comparar y llegar a generalizaciones sobre la sociedad y la cultura (Kottak: 2003:3). A diferencia de los departamentos acadmicos norteamericanos, las universidades europeas consideran la arqueologa, la lingstica, la antropologa social (tambin llamada cultural) y la antropologa biolgica (tambin llamada fsica) estudios independientes, repartidos en diferentes facultades. Sin embargo, los europeos se mantienen fieles a sus diversas tradiciones nacionales. Por ejemplo, en el Reino Unido anthropology se confunde prcticamente con social anthropology, es decir, con la dimensin social de la disciplina; aproximadamente lo que los americanos denominan cultural anthropology; los franceses ethnologie y los alemanes Ethnologie.

LAS TRADICIONES NACIONALES

Lo que es peculiar de la Antropologa Social/Cultural/Etnologa es que el impacto de estas tradiciones ha afectado, tanto al nombre de la disciplina, como a la delimitacin del objeto de estudio, a sus mtodos, a la eleccin de dnde investigar (en el propio pas o fuera) a quin (a primitivos locales o a los habitantes de los dominios coloniales de esos mismos pases), desde qu criterio prioritario (acadmico o de auxiliar de la administracin colonial) o cundo (los complejsimos y problemticos usos de la historia).

LA TRADICIN GERMNICA.

Una de las consecuencias del indudable apoyo que la mayora de las instituciones universitarias alemanas prestaron al rgimen nazi, ha sido la distorsin que, tras la II Guerra Mundial, se realizara de una de las tradiciones antropolgicas con unos inicios ms prometedores. Basta recordar las aportaciones de Humboldt y Herder, o las ms tardas que Franz Boas transmiti, modificadas, a toda una generacin de antroplogos en Estados Unidos. La Alemania anterior a la II Guerra Mundial no slo era una de las sociedades con ms instituciones cientficas del mundo, sino que atraa a investigadores y estudiosos de toda Europa. Por aquel entonces, los trminos utilizados para definir el campo de estudios haban quedado meridianamente claros: Durante el siglo XIX, Ethnologie y Ethnographie se usaban indistintamente sin haber sido eclipsadas entonces por la palabra Vlkerkunde (tambin etnologa) que se convertira en dominante al cambiar el siglo. Todas ellas eran a grandes rasgos equivalentes a lo que hoy en da se denomina antropologa cultural en Estados Unidos. El hecho de que con la ideologa nazi, la antropologa pasase a ser la ciencia de la raza, trmino que se convertira en leit-motiv tanto de la cultura como del modelo de sociedad que ese rgimen pretenda construir, no debiera llevarnos a considerar que toda la tradicin germnica participase o, peor an, hubiese sido anticipo de los proyectos nazis. El ejemplo de Franz Boas, formado en la Alemania de finales del XIX y que descart y mostr cmo raza no era un concepto cientfico debiera ayudarnos a evitar simplificaciones y lugares comunes. Los orgenes de la curiosidad por el estudio de las sociedades o culturas humanas en Alemania se pueden trazar de la siguiente manera: Alexander von Humboldt (1769-1859) el gran viajero ilustrado, considerado el fundador de la geografa moderna, recogi en sus expediciones por Mxico, Amrica del Sur, Estados Unidos y Canarias (1799-1804) y ms tarde por Asia Central.

Herder opondra al universalismo ilustrado, el gusto romntico por las manifestaciones culturales que emanaban del Vlkgeist, el espritu del pueblo (esencialismo). Adems de la influencia oscilante de esas dos grandes figuras, la tradicin alemana tendra dos caractersticas peculiares como resultado del peso social que cobrara el asociacionismo artstico, naturalista y cientfico en la sociedad civil burguesa del XIX: la aficin por la arqueologa y la creacin de museos. No es de extraar que fuesen los museos y no las universidades, los primeros lugares donde encontraron hueco profesional los primeros antroplogos, que seguan la estela del gran viajero e investigador pionero R. Bastian, director del Museo de Berln, por cierto, uno de los pocos docentes en una universidad que, por entonces, careca de ctedras de antropologa, y su discpulo Virchow. Ambos crearon el primer paradigma de la tradicin germana, que parta del rechazo a las generalizaciones darwinistas. Su intencin era aislar ideas elementales que les permitiesen establecer las historias particulares, a partir de las cuales llegaran a entender los universales humanos.Consideraban indudable la unidad squica del gnero humano y siempre evitaron los debates polticos sobre las jerarquas culturales y raciales. El estudio de la cultura material era imprescindible, como tambin lo era realizar trabajos de campos especializados: el propio Bastian se dedic durante veinticinco aos a viajar por todo el planeta recogiendo datos y colecciones de tiles y objetos etnogrficos.

Hacia una antropologa aplicada a las polticas raciales

Entre 1907 y 1918 se produjo un abandono del evolucionismo, conocido como la revuelta difusionista. La influencia del gegrafo poltico Rtzel. Especialista en estudiar la relacin entre el espacio geogrfico y la poblacin, adems de creador del trmino espacio vital (Lebensraum) que tanto peso tendra en las polticas del Tercer Reic, se dej notar en la formulacin de las reas culturales como objeto de estudio prioritario. Los antroplogos buscaban la concentracin en varias zonas geogrficas de ciertos rasgos culturales para, posteriormente, analizar cmo se haba producido esa distribucin concreta. El propsito sera identificar las reas culturales, su historia particular y cmo entraban en contacto con otras culturas. Frente a las viejas ideas elementales de Bastian o a la novedosa sustitucin por Boas en la antropologa norteamericana de la nocin de raza por una relativista de cultura, el nuevo paradigma estableca relaciones jerrquicas entre las reas culturales (que no razas), se acomodaba ms a las ideas imperiales sobre la constitucin de la nacin e incluso abri la puerta a considerar que los principios racial-biolgicos podan explicar la pujanza de unos rasgos culturales frente a otros. Como sabemos, en los aos treinta la ideologa racial, la purga de izquierdistas, crticos y judos de los departamentos universitarios, de las asociaciones y de los museos, orientara nuestra disciplina a la prctica de una antropologa aplicada, cuyo principal empeo fue convencer a las autoridades de que la antropologa podra suministrar conocimientos de utilidad a las polticas raciales del Reich. El final de la primera guerra mundial y la prdida de las colonias llevara a la desaparicin de las redes de coleccionistas y de investigadores en torno a los museos, y hara que la Etnologa se olvidase de su tradicin ms cosmopolita para reconvertir la corriente iniciada por Herder en el estudio de las reas culturales germnicas y establecer su posicin jerrquica frente a los distintos pueblos europeos (arios, nrdicos, eslavos, latinos, judos, semitas, etc.) El Volk y la defensa de su pureza acabaran por convertirse en el problema a estudiar por los etnlogos alemanes de los aos veinte y treinta. La mayora de los ciudadanos que hasta entonces haban fundado y mantenido las asociaciones etnolgicas y los museos, se inclinaran por un apoyo activo a la eugenesia, a las polticas de higiene racial, y al radicalismo de un rgimen que pretenda aniquilar todas las concepciones de vida y a todas las personas que no tuviesen cabida en la sociedad modelo que queran construir.

LA TRADICIN NORTEAMERICANA

Las tradiciones americanas comparten dos aspectos iniciales: 1) La aceptacin de que la Antropologa General abarca el estudio del hombre como un todo, por lo que investigar la sociedad y la cultura es inseparable de las aportaciones de la arqueologa, de la lingstica y de la biologa. 2) Las investigaciones antropolgicas norteamericanas comenzaron como una indagacin sobre los indios nativos.

Primeros estudios de las sociedades amerindias

La curiosidad por los indios explica la fundacin de instituciones dedicadas a la investigacin. Los primeros investigadores se formaran, trabajaran y publicaran sus obras en estas instituciones que, al igual que les ocurra a los etnlogos alemanes, les brindaron oportunidades profesionales antes de que lo hiciesen las universidades.

La tradicin sociocultural

Morgan, considerado uno de los padres fundadores por sus estudios sobre iroqueses, aplic sus esquemas evolucionistas a los estudios de parentesco fue uno de los creadores de esta especialidad antropolgica- al distinguir los sistemas clasificatorios de los pueblos primitivos de las terminologas descriptivas utilizadas por los civilizados. Uno de los problemas ms importantes que plante Morgan fue el de cmo se relacionaban las distintas clases de propiedad (privada, familiar o comunitaria), con las distintas formas de agrupamientos familiares y con el origen de la desigualdad. La gran admiracin que la obra de Morgan despert en Marx y Engels proviene, precisamente, del tratamiento sistemtico que el antroplogo dio al anlisis de las formas de propiedad. En parte por motivos ideolgicos (entre ellos la recogida de las ideas de Morgan por Marx y Engels y su formulacin del comunismo primitivo), pero tambin por el abandono que los seguidores del particularismo histrico de Boas hicieron de las generalizaciones evolucionistas, la problemtica sobre la desigualdad y la evolucin de las sociedades dej de ser tratada sistemticamente en la Antropologa norteamericana durante muchos aos.

Nuevo Paradigma: Franz Boas y la tradicin nativista del particularismo histrico


Boas se caracteriza precisamente por hacer todo lo contrario a los evolucionistas: fundar el particularismo histrico; pensaba que cada sociedad deba ser estudiada por s sola y su propia historia. Un concepto clave muy relacionado con Boas es el del relativismo cultural, es decir, la idea de que cada cultura debe entenderse dentro de sus propios trminos e imposibilita establecer un punto de vista nico y universal en la interpretacin de las culturas. Segn la misma, los valores de una cultura son relativos a su contexto cultural y por tanto, ninguna cultura puede considerarse superior a otra. La configuracin de otra de las principales preocupaciones del modelo, la de establecer relaciones entre lenguaje y pensamiento, hizo que la lingstica, se convirtiera en una de las especialidades ms importantes de la Antropologa. El aprendizaje de las lenguas locales impuls a los antroplogos a buscar el punto de vista del nativo, lo que ms tarde se llamara visin emic o, categoras, trminos o conceptos utilizados por los nativos de una cultura particular, como fuente fundamental de informacin sobre la cultura en cuestin, frente a la perspectiva del investigador externo, o visin etic, es decir, las categoras analticas creadas por los antroplogos para describir y comparar culturas.

El anlisis de las implicaciones tericas del nuevo paradigma lo encontraremos de la mano de los discpulos de Boas. As, Kroeber, consider que la caracterstica distintiva de una cultura que slo poda considerarse en sus propios trminos, era su pertenencia a lo superorgnico, es decir, la cultura era a la vez independiente de los deseos o acciones de los individuos y de los factores biolgicos, sociales, econmicos o materiales. E. Sapir, lig sus estudios de cultura al de la sicologa, y enmarc esas relaciones en un nuevo campo denominado cultura y personalidad.

La tradicin americana y la reflexin sobre la propia sociedad


El relativismo cultural como principio de la investigacin antropolgica puede considerarse una respuesta al racismo dominante en la mayora de los paradigmas cientficos anteriores a la Segunda Guerra, una crtica a la discriminacin racial dominante y en cierto sentido, a las jerarquas de clase o a las relaciones de dominio entre los distintos pases. Boas luch por descartar que raza fuese una categora cientfica y se opuso a la colaboracin de los antroplogos con los servicios secretos del gobierno norteamericano.

LA TRADICIN BRITNICA
Nacida en el inters despertado entre las clases medias ilustradas de la primera mitad del siglo XIX, en lo que podramos denominar asociacionismo cientfico y literario. Por otra parte, el contexto colonial britnico, aportaba no slo una red de informadores en casi todos los continentes, sino un nmero significativo de misioneros y antiguos trabajadores de la administracin muy interesados en participar en estas sociedades.

Tericos de silln e investigadores de campo


El primer paradigma terico que se impuso en este heterogneo grupo fue evolucionista, si bien, el modelo tena tantas variantes como seguidores. Resaltar la divisin del trabajo entre una amplia red de investigadores, que enviaban desde todos los puntos del imperio la respuesta a cuestionarios y preguntas formuladas por los tericos que trabajaban en sus gabinetes, ordenando los datos, para poder realizar generalizaciones sobre los rasgos caractersticos de cada etapa de la humanidad. Tylor fue un destacado del evolucionismo britnico.

Cambio de poca y de paradigma


El trabajo de campo realizado por B. Malinowski en las islas Trobiand se convirti durante aos en el mtodo de recogida de datos caracterstico de la Antropologa Social britnica. La adopcin del funcionalismo de Malinowski o, sobre todo, del ms durkheimniano y consistente funcional-estructuralismo de Radcliffe-Brown, supuso el abandono de los grandes esquemas evolucionistas.

La reflexin social
En la Antropologa britnica, surge una corriente crtica tanto con el capitalismo como con las prcticas coloniales. Es conveniente recalcar la influencia que el anarquismo tuvo en Radcliffe-Brown. En la formulacin terica del estructural-funcionalismo se hace notar el desarrollo de algunas tesis alejadas del darwinismo social, en la que la capacidad de los humanos de trabajar conjuntamente

otorga otro significado.

LA TRADICIN FRANCESA.
Podemos ver en los inicios franceses similitudes con las tradiciones alemanas y britnicas. En 1839 se cre la Socit Ethnologique de Pars, aunque no logr vincularse a ninguna universidad y desapareci aos ms tarde, en 1862. El hueco intelectual que llevara a la institucionalizacin acadmica de la Etnologa francesa hemos de vincularlo a la creacin del grupo de trabajo de Durkheim y posteriormente a su sobrino, Marcel Mauss.

Durkheim, Mauss y LAnne Sociologique.


LAnne Sociologique era una revista cientfica anual, dirigida por E. Durkheim en la que el grupo que se form en torno a ella y sus investigaciones se convertiran en algo ms que la suma de unos colaboradores o el consejo de redaccin de una revista. Tras la muerte de Durkheim, su sobrino Mauss abrira un nuevo campo de estudio antropolgico con su clebre Ensayo sobre el don. El don es un estudio comparativo de los regalos y sus tres obligaciones (la obligacin de darlos, de recibirlos y de devolverlos). El sistema de donaciones y contradonaciones no forma parte de una institucin econmica sino que, como abarca la totalidad de las instituciones sociales, constituye un hecho social total. En todas las sociedades existen muchos intercambios, que se producen bajo la forma de regalos aparentemente voluntarios pero que, en realidad se hacen, se aceptan y se devuelven obligatoriamente, so pena de romper las viejas relaciones y entrar en conflicto con los antiguos aliados. No se trata meramente de bienes y riquezas tiles, sino que trata de banquetes, celebraciones rituales, reglas de etiqueta, fiestas, danzas o relaciones sociales de un grupo de personas con otro.