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APRENDIZAJE CON UN RETRASO PROLONGADO DE REFORZAMIENTO

Aversiones gustativas, inducidas en ratas por emparejamiento condicional de un sabor con una droga nociva, se establecieron fcilmente, incluso cuando las inyecciones fueron retrasadas una hora o ms. El intervalo entre estmulos y la eficacia de las seales para el aprendizaje parece ser una funcin de los efectos especficos del refuerzo en el organismo. Esto es considerado evidente en la teora y la prctica que no ocurrira aprendizaje sin un inmediato reforzamiento. Por ejemplo, una rata hambrienta no aprender a presionar una palanca para obtener comida a menos que la dicha respuesta sea inmediatamente seguida por la presentacin de comida (reforzamiento primario) o por una seal que ha sida asociada con la comida en el pasado (reforzamiento secundario). La comida puede ser descrita como un aspecto remunerador o gratificante, pero la misma regla general ha sido aplicada tambin para castigar dichos agentes. Retardos de 3 a 45 segundos tienen un efecto perjudicial sobre el aprendizaje en una gran variedad y amplitud de situaciones experimentales. La significancia de estos resultados para la teora del reforzamiento fueron discutidos por Spence (1947) y una reciente revisin (Renner, 1964) revelan que no ha habido mayor modificacin del aspecto de contigidad temporal. Sin embargo, nuestros datos indican que un reforzamiento inmediato no es un requerimiento general para todo aprendizaje. MTODO Se utilizaron ratas macho de adultez joven (Sprague-Dawley, de entre 300 y 400 gm.) fueron mantenidas en cajas individuales con Purina Laboratory Chow en condicin ad libitum. La bebida fue restringida en un periodo de 10 minutos cada da. Despus de una semana de habituacin a este horario, el tratamiento experimental comenz. En el experimento A, cinco grupos (N=8 cada uno) fueron tratados. A un grupo experimental (sacarinaapomorfina: inyeccin) se le dio una seal gustativa en una toma de agua (1gm. de sacarina por litro) y despus una demora se le inyect una droga que produce problemas gstricos (7mg/kg de apomorfina hidroclorhdrica). Los animales fueron inyectados en un orden consecutivo de intervalos de 1 minuto, es decir, el primer animal fue inyectado a los 5 minutos y el ltimo de ellos, en el minuto 12 despus de que la botella con agua y sacarina fue removida de la caja-habitacin. Un grupo control (sacarina-solucin salina: inyeccin) bebi agua con sacarina y fue inyectado con una solucin salina, mientras que otro grupo control (aguaapomorfina: inyeccin) bebi agua y despus se les inyect apomorfina. Un grupo experimental adicional (sacarina-apomorfina: inyeccin) recibi una demora o retraso de en el orden consecutivo de inyecciones de 15 a 22 minutos despus de haber bebido. Otras ratas (sacarina-choque elctrico), inmediatamente despus de haber bebido la solucin de agua con sacarina, fueron tomadas de sus caja-habitacin y llevadas a una caja con un piso en rejilla elctrica y se le dio tres descargas (0.5 segundos y los pulsos elctricos de 3ma.) fueron retardadas entre un minuto en las patas. Todos los grupos recibieron cuatro tratamientos, uno cada tercer da y sus tres pruebas de extincin (esto es, no inyecciones o choques elctricos) en el mismo horario. Entre los das de tratamiento, a los animales se les dio agua durante 10 minutos. En el experimento B, cinco grupos experimentales (N=6 cada uno) bebieron la solucin de agua con sacarina y recibieron inyecciones de apomorfina (15mg/kg) con retardos de 30, 45, 75, 120 y 180 minutos. Cinco tratamientos fueron administrados, uno cada tercer da. Un grupo control bebi la solucin de agua con sacarina pero no recibieron la inyeccin. RESULTADOS Y DISCUSIN La apomorfina inyectada en los animales (sacarina-apomorfina: inyeccin) muestra un progresivo decremento en la toma de la solucin de agua con sacarina indicando que el apareamiento de este distintivo lquido con sabor con los efectos de la droga producen una aversin gustativa (Figura 1). La diferencia en el consumo de la solucin de agua con sacarina entre grupo que fue inyectado con apomorfina y el que fue inyectado con

solucin salina (sacarina-solucin salina: inyeccin) fue estadsticamente significante despus de dos aplicaciones (p<.01 por prueba de rangos). El decremento aument progresivamente despus de cada administracin de la droga y luego se revirti durante las pruebas de extincin. Las inyecciones de apomorfina no tuvieron efecto en aquellos animales (agua-apomorfina: inyeccin) que bebieron agua cada da, demostrando que el reforzamiento diferencial de la seal gustativa es necesario para producir un decremento en la toma de la solucin (Figura 1). La magnitud del decremento en la toma de sacarina producida por cuatro dosis de apomorfina (sacarinaapomorfina: inyeccin) fue independiente de la demora de la inyeccin de refuerzo (r=0) de 5 a 22 minutos. Adems, en el experimento B indic que cinco inyecciones de apomorfina pueden producir un efecto significante en retardos hasta de 75 minutos (Figura 2). La apomorfina causa nusea y emsis en humanos, pero en ratas la emsis es bloqueada por el esfnter cardiaco o pilrico. Nuestras dosis causaron a los animales que estos dejaran de comer por 30 minutos y causaron signos visibles de enfermedad dentro de minutos severos en ms animales. Las ratas recibieron choques electrodrmicos (sacarina-choque) mostrando un incremento significativo en la toma de agua con sacarina despus del primer choque (Figura 1). Este incremento puede ser debido ms a la activacin de los efectos del choque que al aprendizaje asociativo. Sin embargo, el contraste entre el choque de las ratas y la droga en su respuesta de manejo y tratamiento tambin fue marcado. La droga y el control de los animales progresivamente fue habituado a la manipulacin e inyeccin, pero el choque en los animales hizo ms fuertes los intentos de escapar despus de la primera prueba de choque elctrico. Esta observacin apoya un estudio previo que sealaba que las reacciones de evitacin inducidas por choques electrodrmicos eran fcilmente transferidas a seales auditivas y visuales pero no a seales gustativas. Inversamente, las reacciones de evitacin inducidas por rayos X o toxinas fueron fcilmente transferidas a seales gustativas pero no a seales auditivas y visuales (Garca & Koelling, 1966). Dos fuentes fuera de los tradicionales estudios de laboratorio sobre aprendizaje, indicaron aprendizaje similar con una demora prolongada de reforzamiento. Las aversiones fueron producidas con un paradigma de discriminacin de aprendizaje donde una seal gustativa fue pareada con la radiacin ionizante y una seal alternativa no fue pareada de tal manera (Garca et al, 1961). A pesar de todo, este efecto de radiacin no se manifest hasta despus de una hora pos-exposicin (Smith et al, 1965). Las aversiones se han establecido en agua insabora y por simplemente oler algo distintivo durante la exposicin, indica que el fenmeno no es dependiente a las persistentes huellas de una solucin con sabor intenso (Garca & Koelling, 1965). Adems, los animales en estado de privacin de agua invariablemente consumen una gran cantidad de alimento seco para que las seales gustativas y olfativas sean seguidas inmediatamente por estmulos que intervienen a travs de estas modalidades que no son diferencialmente reforzadas. Las ratas utilizan el olfato y el gusto tambin para aprender a evitar venenos con efectos acumulativos lentos, tales como los dicumarincos que gradualmente reducen el poder de coagulacin de la sangra y eventualmente causa sangrado interno. La respuesta a este cebo no se desarrolla en muchos casos hasta horas despus de la ingestin del cebo (Barnett, 1963). Estos datos indican de nuevo que los mecanismos de aprendizaje mamfero no operan al azar, asociando estmulos y reforzadores slo como una funcin de recencia, frecuencia e intensidad. La rata omnvora muestra una tendencia, probablemente establecida por seleccin natural, a asociar seales gustativas y olfativas con malestar interno incluso cuando estos estmulos son separados por un periodo largo de tiempo. Estmulos auditivos, visuales y tctiles no son fcilmente asociados con malestar, pensando que tambin son discriminativo e informativos, es decir, por encima del umbral y diferencial reforzador. Por otro lado, las ltimas seales son ms fcilmente asociadas con el miedo perifrico. En este caso, ambas seales y el reforzador son localizados en un espacio externo por la rata y bajo condiciones naturales, los movimientos de escape son particularmente adaptativos. Esta tendencia tiene un valor diagnstico prctico para la bsqueda de drogas. Ya que la aversin gustativa es susceptible a la toxicidad, todava es insensible para el miedo perifrico, y para esto puede ser conveniente usar en conjuncin con inyecciones y procedimientos quirrgicos.