You are on page 1of 7

Raymond Roussel La marche du fou littraire Deuxime partie

Les dessous de la dernire des grandes nigmes littraires Lditeur de la rue Laffitte confia que le premier manuscrit lui fut apport par le peintre Jean-Julien Champagne, accompagn dun jeune homme : Eugne Canseliet. En plus de ces deux hommes, il y aurait eu une troisime concerne par le projet : Pierre Dujols. Ce dernier tait un personnage tout fait passionnant. Il sagissait dun libraire rudit qui avait repris la Librairie du merveilleux o se pressaient le Tout-Paris artistique et le milieu sotrique, lun se confondant, parfois, avec lautre, pour le meilleur et pour le pire. De son vritable tat civil, le libraire se nommait Pierre Dujols de Valois. Sa famille stait retrouve au centre dun trange imbroglio historique. En 1879, Antoine, le fils an avait fait publier une plaquette Valois contre Bourbons, simples claircissement avec pices justificatives par un descendant des Valois, laquelle rfutait les prtentions du comte de Chambord. Laffaire est des plus simples, mme si ignore parce quocculte par les manuels historiques. Le quatrime fils de Catherine de Mdicis et dHenri II ne mourut pas sans hritier. En 1575, il avait pous, en Espagne, Jeanne Adlade Duchesse de Mdina Coeli. De cette union fut issue une longue ligne dhritiers mles qui aboutit Antoine et Pierre Dujols. Bien que lgitime, ce mariage ntait pas autoris et cela suffisait pour exclure ses fruits de la succession royale. 1 Pierre Dujols mourut en 1926, lanne mme de la parution du Mystre des cathdrales, Champagne dcda en 1932, deux ans peine aprs la sortie des Demeures philosophales. Seul survivant, Eugne Canseliet soccupa de prenniser les deux ouvrages et de tisser la lgende. Anne, aprs anne il les augmente de prfaces, distillant des confidences concernant celui quil appelle Mon Matre et dont il se prtendra le seul lve et lunique disciple. Eugne Canseliet fait republier les deux textes aux ditions de lOmnium littraire, puis chez Pauvert, publiant chez cet diteur ses propres livres. Au fil de ses confidences, il distille un certain nombre dinformations concernant Fulcanelli et son entourage Les De Lesseps, Violletle-Duc, Grasset dOrcet, Paul Painlev, Pierre Curie, Anatole France, Milosz etc. Si ces relations supposes se recoupent parfois, le conditionnel simpose concernant certains des noms avancs. Il est important de savoir quEugne Canseliet nia toujours farouchement avoir t lauteur des livres et quil se contenta de mettre des notes en ordre et de procder la rdaction et ce entre 1916 et 1922. Lexamen des ouvrages dment cette version, le style simple du rdacteur se situant aux antipodes du style manir de Monsieur Canseliet. En outre, la majeure partie des citations bibliographiques concernent des livres dits antrieurement 1910. En revanche on
1

. Sur la ligne des Mdina-Coeli, issue dAlphonse X de Castille, dit le Sage ou le Savant, et dont sortira le Comte de Saint-Germain, ainsi que latteste son blason, lire Le comte de Saint-Germain, hypothses et affabulations, de Richard Khaitzine (ditions Mediadit).

relve un certain nombre dinterpolations tardives. Nanmoins une dclaration dEugne Canseliet mrite dtre prise en compte. Dans son ouvrage, Deux Logis alchimiques, on lit ce passage qui ne laisse pas de surprendre : Ce jour-l, en change, nous ne dissimulmes pas, lauteur de Nadja, quau nombre des diverses gens, toujours de haute qualit, que nous voyions auprs du Matre, avenue Montaigne, 2 ce fut Raymond Roussel qui nous impressionna le plus. Cela de telle sorte que nous paraissait trs dplac, que notre vieux Julien Champagne put appeler la classe , cet homme distingu. Il est vrai que tous deux taient du mme contingent de 1877, et que Monsieur Roussel , passionn du moteur explosion, avait beaucoup destime pour le dessinateur de Fulcanelli et de Bertrand de Lesseps. Il y avait aussi quavec le fils an de Ferdinand, Champagne restait linventeur du traneau hlice que Raymond Roussel admirait avenue Montaigne, et que, dailleurs, il fit photographier . Une photo du traneau en question est publie en hors-texte ; elle est prcde du portrait dune jeune femme qui servit de modle Champagne. Elle figure nue, sortant dun matras, et arborant une toile au front ce qui nest pas sans voquer le titre dune pice de Roussel sur une planche visible, elle aussi, dans le livre de Monsieur Canseliet. Cette Dame, cense avoir frquente chez Irne Hillel Erlanger, ne fut autre quHenriette Roggers, une comdienne, pouse de Claude Farrre, et qui, selon ce que confia Andr Breton Eugne Canseliet, ne laissa pas indiffrent Eugne Grindel, Paul luard de son nom de plume. Natalie Clifford Barney, adepte de Lesbos, la poursuivit de ses assiduits jusqu Saint-Ptersbourg. LAmazone en avait entran bien dautres dans son lit, sans que cela ncessitt un tel marathon : la belle Lucie, lpouse de Jsus-Christ Mardrus, Marie Pauline Tarn, potesse publie chez Alphonse Lemerre comme Roussel, et Colette qui lui en voulut mort de lavoir prise en passant . Lanecdote du traneau est authentique, pour tonnant que cela puisse sembler aux historiens. Champagne y travailla effectivement avec Bertrand de Lesseps, lequel fut tu sur le front, en 1918. Un second clich fut pris par J.H. Lartigue, lors des essais qui eurent lieu Chamonix, en 1914. Un extrait du texte des souvenirs du photographe prcise : Cette photographie a t prise sur les instructions de Lartigue par M. Follette (surnomm Plitt), le secrtaire particulier de son pre. Le conducteur tait Bertrand de Lesseps, fils du clbre ingnieur Ferdinand de Lesseps, constructeur du canal de Suez. Ce dernier venait de faire lobjet dun retentissant scandale en France, quand sa socit, cre pour financer et construire le canal de Panama, fit faillite au beau milieu de rumeurs dincomptence et de fraude. Ferdinand fut jug, dclar coupable et condamn la prison mais ne purgea pas sa peine, et il est gnralement admis de nos jours quil ne fut au pire coupable que de ngligence financire. Son fils Bertrand tait un personnage non moins intressant, dvou corps et me lalchimie et se consacrant entirement la recherche de la Pierre Philosophale cense pourvoir transmuter les mtaux vils en or. Il nest pas dit sil la trouva jamais, mais dans lintervalle, il entreprit une tache moins ambitieuse, celle de construire un traneau propuls par une hlice . Voil de quoi faire taire les sceptiques ! Ce traneau fut vendu au Tsar de Russie, selon ce quindiquait un catalogue Nadar.
. Il sagit du 22 de cette avenue, o Ferdinand de Lesseps avait fait construire un pavillon de style mauresque destin recevoir son ami Abd-el-Kader. Ce pavillon est celui qui servit de dcor au roman prcit de Madame Erlanger.
2

Deux textes en qute dauteur Du vivant dEugne Canseliet, comme aprs sa mort, les hypothses les plus folles furent mises quant lidentit de lauteur du Mystre et des Demeures Les noms suivants furent envisags : Canseliet, Champagne, Rosny an, Camille Flammarion, Jules Violle, Massillon Rouvet, Dujols, Pierre de Lesseps, et quelques autres, sans que rien ne puisse tayer ces propositions. La cl de cette nigme historico-hermtico- littraire rside dans luvre de Raymond Roussel et explique du mme coup le caractre trange de son uvre. Au sein de son livre testament Comment jai crit certains de mes livres, Roussel fit insrer des textes de grande jeunesse , rdigs entre 1900 et 1907. Deux dentre eux mentionnent un personnage quil dsigne sous le nom, transparent, de Volcan. En effet, et contrairement ce quallgua E. Canseliet, Fulcanelli na jamais signifi le Vulcain ou le Volcan du soleil . En ralit, ce pseudonyme fut forg sur un -peuprs phontique Vulcain et Hell , pour des raisons ayant trait aux fondements de lart hermtique. Ces notions techniques tant trop longues rapporter dans le cadre de cet article, je men tiendrai lessentiel. 3 Au sein de lun de ces textes, Roussel voque un personnage distrait, et pour tout dire lunaire ou lunatique. Il crit Un beau jour, la manie des sciences mayant repris, jtais all sonner au petit rez-de-chausse de Volcan, dont les anciennes leons mavaient laiss un souvenir de grande clart 4 Ceci expliquerait deux dtails biographiques demeurs obscures. En 1922, Roussel dposa un brevet concernant lutilisation du vide la non-dperdition de la chaleur pour tout ce qui concerne lhabitation et la locomotion . Lorsquil fut contraint de vendre sa campagne du boulevard Richard Wallace, il redouta que le btiment construit dans le garage et utilis aux fins dexprimentations sur le vide ne cause une explosion en cas de dmolition. On ne peut sempcher de trouver ces recherches tranges de la part dun homme dont sa matresse de faade Charlotte Dufrne disait quil tait incapable douvrir une bouteille de vin ! Mais qui put tre ce professeur de sciences duquel Roussel tira des leons dpassant lenseignement conventionnel ? Quand on souhaite trouver une aiguille, il vaut mieux la chercher dans un ncessaire de couture que dans une meule de foin. Dans son Alchimie explique sur ses textes classiques (p. 36), livre publi en 1972, Eugne Canseliet rvle que le peintre Jean-Julien Champagne, fut au service de Fulcanelli ds la dixime anne du sicle, cest--dire tout juste un lustre avant que nous remes notre place auprs du philosophe. Or, ceci est en contradiction avec la prface (1962) la troisime dition du Mystre des cathdrales : lexcellent artiste qui connut Fulcanelli en 1905, dix annes avant que nous reussions le mme
3

. Hell tant le nom de la desse lune chez les grecs archaques, ce nom se lit comme tant le Vulcain lunatique ou lunaire , lagent dont lutilisation spare lalchimie de la banale chimie. Pour une comprhension complte de ce quest lAlchimie, - une science rationnelle, dans ses buts, comme dans ses moyens - et de ce quelle nest pas, lire de Richard Khaitzine, Comprendre lAlchimie (ditions Mediadit). 4 . Le haut de la figure.

privilge inestimable Curieuse confusion ! moins quil ne soit agi de faire oublier la date de 1905, une date qui constitue la cl la plus sre permettant douvrir larmoire aux secrets Ceci est dautant plus certain quen une autre occasion llve et lunique disciple ainsi quil se qualifiait, reviendra sur cette date en y rattachant un vnement propice sinterroger et qui fit beaucoup de bruit. Ce fut dans ldition, de 1979, de Deux Logis alchimiques quEugne Canseliet mentionna le nom dAlphonse Jobert, un personnage bien mystrieux, aussi vanescent que le fluide lunaire dont le pseudonyme Fulcanelli se voulait la traduction. O le dicton quand le silence est dor se vrifie de manire inattendue. Le 15 septembre 1905, le journaliste et crivain libertaire Andr Ibels fit paratre une interview de lhomme en question dans la revue Je sais tout, laquelle appartenait Pierre Lafitte. Larticle tait titr Les faiseurs dor. Jobert y parle abondamment dalchimie, tape tout aussi abondamment sur les officiels, 5 se vante de pouvoir produire suffisamment dor pour teindre la dette de la France, avant de raconter une trs curieuse anecdote, dont il fut vraisemblablement le malheureux hros. Selon ce quil rapporta Ibels, un alchimiste naf sen alla vendre sa production dor la Monnaie de Paris 76 kilos en loccurrence. Lor fut saisi et lalchimiste renvoy les mains vides, aprs stre entendu signifier quil navait pas le droit de savoir pouvoir faire de lor . La premire raction consiste se dire quil sagit dune histoire dormir debout. Soit ! Mais comment ne pas se poser des questions en prenant connaissance de lhypotypose (commentaire) de Pierre Dujols que ce dernier fit figurer en prface du Mutus liber, en 1914 ? On y lit : De tous temps, il y eut des faiseurs dor () Et mme de nos jours, la transmutation opre encore des miracles. la suite de dbats sensationnels et peu distants, on a laiss dire et au milieu de quelle stupeur que lAdministration de la Monnaie aurait saisi, sans autre forme de procs et pour cause ! la production dun alchimiste contemporain : Vous ne devez pas savoir pouvoir faire de lor ! lui dit-on dun air comminatoire, en le renvoyant les mains libres, mais vides. Est-il donc dfendu dtre savant, ou alors lalchimie serait-elle un secret dtat ? La mme anecdote narre par deux personnes diffrentes surtout lorsquelle se trouve relie par lexpression les faiseurs dor, souligne en italiques chez Dujols cela commence inciter se montrer curieux. Si lAdministration demeure muette, et se contente de dmentir, on dcouvre sous la plume de Roussel un singulier non-dit qui pourrait bien corroborer ce fait divers incroyable. En effet, Roussel, expliquant son procd littraire , dans le Comment, prend comme exemple de mtagramme les phrases suivantes : - A jet continu - A geai Conti nu

. Ce qui nest pas sans entrer en rsonance avec ce que Fulcanelli en crit, lorsquil mentionne lignorance diplm avant de conclure en disant : laissons les nes porter gravement leurs reliques .

Il prtend ne plus se souvenir des associations dides qui lui inspirrent ce mtagramme.6 Toutefois, il se garde bien de nous livrer une troisime possibilit phontique: - A.J. Conti nu. Ce qui se traduit par: A(lphonse) J (obert) sest rendu au quai Conti et est reparti nu (dlest). LHtel de la Monnaie est situ, justement au quai Conti ! Cette crise damnsie est rapprocher galement du O muet ou sans son ou point son drivant en poinon celui appos par ltat sur la production officielle dor, et qui fut fortement suggr par Roussel. On notera que, dans le Comment, les fastidieuses explications donnes par Roussel afin dexpliquer son procd , et o il livre toujours deux acceptions pour les mots cits en exemple, il fait limpasse sur un troisime sens aboutissant, le plus souvent job air ou job re , voire job aire Concernant le procd amplifi, nous savons que Roussel reliait deux mots par la prposition . En appliquant ses directives au texte parfaitement rdhibitoire intitul La Vue, nous y gagnons un autre nom. Roussel y dcrit, avec une belle constance, et une surabondance de dtails, la vision quoffre limage incluse derrire la loupe dun porte-plume systme. Cet exercice, ncessitant de fermer un il afin de viser, le procd invite le traduire par la vue () clin , dont lanagramme dvoile : vulcaneli, ce qui constitue un -peu-prs phontique plus que satisfaisant. 7 On constate, dores et dj, que Breton pourrait bien avoir vu juste au sein de son Fronton virage et que luvre de Raymond Roussel demande tre rexamine de fond en comble . Concernant Joncires, Champrenaud et Schwaebl, dont les noms figurent parmi les correspondants ddouard Dujardin, voici ce quil faut savoir. Ren Schwaebl fut llve dAlphonse Jobert, ainsi quil le raconte dans un roman autobiographique, intitul La Divine Magie (1918) ; ce fut avant que gagn au catholicisme il rejoigne J.K. Huysmans. Quant au compositeur dopras, Joncires (Flix Rossignol) il assista une transmutation opr par Jobert (vers 1900) tout comme Champrenaud, dit Abdul Haqq, qui fut directeur du journal La Voie, lorgane de presse de la Gnose franaise. Nous reviendrons sur ces points, au sein dun futur article, dautant que Jobert, aux dires dIbels, eut loccasion de raliser une transmutation devant dautres tmoins dont un clbre chirurgien de lHpital Saint-Louis. On comprend dj, pourquoi lillustrateur des Fulcanelli , Champagne, rencontra son Matre en 1905. Il ne pouvait le manquer, puisque Jobert se trouvait plac sous les projecteurs de lactualit. Conclusion Sil na pas t fourni de rponses certaines questions, cest quelles ncessitent des commentaires qui auraient alourdi considrablement un texte dj fort dense et constituant un os substantifique ronger, puis digrer. Dautant quil nous faudra
. Cette crise damnsie aussi subite quopportune est douteuse. Il tait dot dune prodigieuse mmoire et pouvait rciter des passages entiers de ses premiers crits. 7 . Ceci, vous pouvez tre srs que Perec lavait parfaitement assimil et compris. Son texte Alles et venues avenue de lAssomption, dans lequel il inflige au lecteur une punition gale celle invente par Roussel, trouve lune de ses cls dans les variations qui affectent la plaque professionnelle dun Docteur Clin. Avouez que le clin dil est pour le moins appuy. Voir, de Richard Khaitzine, paratre cette anne La langue des oiseaux, tome 2 Georges Perec mode demploi, propos dune Disparition.
6

rsoudre, galement, dautres nigmes. Par exemple, pourquoi Roussel prouva-t-il le besoin de faire figurer, au sein de Locus solus, une course, pour le moins incongrue, dhippocampes ? Ne serait-ce pas pour une raison similaire celle qui fit que Perec, dans La vie mode demploi, nomma le premier propritaire de limmeuble de la rue Simon Crubellier : Gratiolet, du nom du physiologiste ayant travaill sur lergot de Morand ou petit hippocampe ?8 Il nous faudra, galement, expliquer pourquoi Roussel renona utiliser des encres de couleur afin de faire imprimer les Nouvelles Impressions dAfrique et, surtout quoi rimaient les travaux dHercule quil sinfligea en rdigeant un texte fragment par des parenthses multiples ? Dans un premier temps, les hypothses et les renseignements, livrs dans cet article, sont parfaitement vrifiables, du moins dans leur majeure partie. Je ne doute pas que cette approche bouleverse quelque peu la vision classique et trique que possdent les professionnels de la littrature en matire dexgse. moins dtre dune absolue mauvaise foi, il leur faudra se demander si certains outils sont encore aptes faire srieusement avancer leur connaissance de la littrature. On peut comprendre quils se sentent frustrs en constatant, aprs avoir ouvert des cnotaphes, quils prenaient pour des tombes, que ces derniers ne contiennent aucun corps. Mais ne sagit-il pas de la nature mme de ces monuments ? Je suis parfaitement conscient du fait que ce texte peut se montrer dstabilisant, ne serait-ce que parce quil malmne des certitudes bien trop ancres pour tre extirpes sans douleur. Nanmoins, depuis la parution du premier tome de La langue des oiseaux, jai pu constater que louvrage a fait son chemin et na pas laiss indiffrents ceux qui sintressent la question rousslienne, en particulier un cercle de jeunes artistes dont les professeurs avaient baign dans la mouvance post-surraliste et recueilli des confidences de Marcel Duchamp. Ce dernier na-t-il pas confi que son Grand verre ou La Marie mise nu par ses clibataires mme tait redevable Raymond Roussel ? Ceci est rapprocher de ce que Jean Suquet en disait : il (Marcel Duchamp) travaillait un "grand uvre," aujourd'hui au muse de Philadelphie . Peut-on tre plus direct ? Enfin, il me semble utile de rapporter ce qucrivait lcrivain anglais, G.K Chesterton, dans l'un de ses essais. Il fut intrigu au point de se demander si Gaston Leroux ntait pas lautre nom de plume de Maurice Leblanc. Il y aurait, disait-il, une intressante symtrie dans cette inversion des noms par laquelle le gentleman rouge crit des histoires de dtective et le gentleman blanc des histoires daigrefin. Sans le savoir, Chesterton venait de mettre le doigt sur la plus extravagante des oprations littraires et ceci mme si son interrogation ntait pas fonde. En 1977, un exgte sagace il en existait encore cette poque Franois Rivire, dans sa prface aux Mohicans de Babel, roman de Gaston Leroux, cita cette remarque de Chesterton. Mais plus tonnant, il ajoutait propos du Mystre de la chambre
. Limmeuble en question, vous pouvez le chercher dans tout Paris, il nexiste pas. Il sagit du Fantme de luvre littraire le fantme de lopra, ainsi que lindique ltymologie ce fantme, cest lEsprit, dsign sous le nom de mercure, dans les traits consacrs au grand uvre. Perec na jamais cach son got pour les romans de Gaston Leroux. Ce mercure , cet esprit, qui sort des lieux les plus hermtiques, et pntre sa guise les endroits les plus fortifis, Arsne Lupin sous la plume de Maurice Leblanc, et Larsan-RousselBalmayer, sous celle de Leroux, nen sont que des avatars. On peut stonner que Leroux ait jug bon de donner Larsan le nom de Roussel. Non ?
8

jaune, toujours de Gaston Leroux: un jeu de mots proprement rousslien prside cette mise au monde historique: serpent sonnette et cordon sonnette donnent la clef de lnigme de ce chef-duvre du rcit criminel de chambre close. Les petites phrases de Leroux ont beaucoup intrigu les Surralistes, et dclench leur admiration totale. Le presbytre na rien perdu de son charme ni le jardin de son clat fut emprunt George Sand un mot prs ce qui change tout. Posie pure ou sublime astuce de cet homme press du roman populaire qui se mua souvent, comme son confrre Lerouge (Gustave), en teinturier malicieux des mots pour faire accrditer les phrases les plus dlirantes de son alchimie fiction Ces rapprochements sont-ils assez perturbants ? Paris, le 27 mars 2009 Richard Khaitzine