You are on page 1of 6

La historia despus del fin de la historia1 Josep Fontana

El fin de la historia? O tal vez el de la ciencia histrica? En el primer sentido, esta expresin se ha puesto de moda como consecuencia de un artculo de Francis Fukuyama publicado en 1989, cuya fama se debe ante todo a la orquestacin que para su difusin organiz la John M. Olin Foundation, una institucin norteamericana que invierte anualmente millones de dlares para favorecer un viraje a la derecha en la enseanza de las ciencias sociales.2 Reconvertido posteriormente en un libro, su amplificacin ha servido para poner ms en evidencia su vaciedad: se trata simplemente de una reelaboracin ms de la tesis de Hegel que contemplaba el mundo germnico y las instituciones que comprende el estado europeo moderno como el fin de la historia;3 viejas ideas recicladas repetidamente desde que Kojve las volvi a poner en circulacin en los aos treinta, mezcladas ahora con gotas de Nietzsche para componer lo que se ha calificado de libro de rezos hegeliano para el conservadurismo norteamericano, mientras un crtico se pregunta: Por qu una obra de tan evidente mediocridad ha obtenido tanta atencin pblica?... Por qu un editor ha podido emplear tanta energa y capital para lanzar un libro tan pueril y de tan escaso inters?.4 En el segundo sentido o, cuando menos, en una forma ambigua que implica el primero y, sobre todo, el segundo-, encontramos la expresin como ttulo de una secuencia de artculos publicados en la revista britnica History Today, que se inici con uno de Christopher Hill titulado Funerales prematuros?, donde, refirindose a tpicos como la muerte del marxismo o el fin de la historia, afirmaba que tal vez

En La historia despus del fin de la historia. Crtica, Barcelona, 1992. (pp. 7-16) El artculo original apareci en el verano de 1989 en The National Interest; la primera traduccin castellana, en Claves, 1 (abril de 1990), pp. 85-96. Sobre los orgenes y la financiacin de su difusin: J. Wiener, Dollars for neocon scholars, en The Nation (1 de enero de 1990), pp. 12-14. (La fundacin a que me refiero es la misma que financia a Franois Furet, debelador de la Revolucin francesa, con un subvencin de unos 50 millones de pesetas.) Como era de esperar, ante la publicidad recibida, el libro de Fukuyama ha sido rpidamente traducido al espaol (Barcelona, Planeta, 1992). 3 Las tesis de Hegel, enunciadas en primer lugar en Filosofa del derecho (341-360), se desarrollan sobre todo en las lecciones de La razn en la historia. La cita que se hace es de Raymond Plant, Hegel. An introduction, Oxford, Blackwell, 1983/2, pp. 233-234. 4 La primera cita es de Alan Ryan, Professor Hegel goes to Washington, en The New York Review of Books (26 de marzo de 1992), pp. 7-13; la segunda, de John Dunn, In the glare of recognition, en Times Literary Supplement (24 de abril de 1992), p. 6.
2

los habitantes del Tercer Mundo no estn tan seguros de que la historia se haya acabado.5 Las reflexiones que expongo en este pequeo volumen no tiene la pretensin de resolver el problema o, mejor, los problemas-, sino que aspiran, simplemente, a ayudar a quienes se interesan por el estudio de la historia, y muy en especial a quienes se dedican a su enseanza, a orientarse en el laberinto de corrientes que ha venido a reemplazar aquel mapa tan claro de nuestro territorio que hace pocos aos sola dividirse en dos o tres continentes: la historia marxista, la acadmica conservadora y alguna supuesta tercera va, como la escuela de las Annales. El punto de partida de esta reflexin debe ser el fracaso de las expectativas que se haban depositado en formas elementales y catequsticas del marxismo como alternativa a la enseanza y la investigacin tradicionales. A quienes piensan que esto es, simplemente, una consecuencia del hundimiento poltico y econmico de los pases del Este europeo y de la Unin Sovitica esto es, a quienes confunden el curso de la historia con el de la ciencia histrica-, les conviene recordar que ya hace mucho que quienes nos dedicamos a ensear habamos descubierto, por nuestra cuenta, que reemplazar la vieja historia de reyes y batallas por la no -tan- nueva de los modos de produccin no nos haba permitido mejorar y hacer ms vivo nuestro trabajo, aproximndolo a los problemas reales de los alumnos y de su medio, y que nos estbamos planteando estos problemas mucho antes de que se produjera la reciente oleada revisionista. No entrar ahora en el anlisis de las razones que explican el triunfo, primero, y el previsible hundimiento, despus, del marxismo catequstico, porque lo que me propongo es, precisamente, examinar qu ha pasado despus del fin,6 por lo cual comenzar a partir del mismo fracaso, ya que ha sido el descrdito de unos esquemas elementales que proporcionaban a muchos historiadores un marco de referencia para situar su trabajo lo que ha conducido al estado de desorientacin presente. No se haba llegado entre nosotros a extremos de suspensin del sentido comn como el de Abimael Guzmn, el llamado presidente Gonzalo de Sendero Luminoso, quien, segn me contaban quienes haban sido sus discpulos en la Universidad de Huamanga, en Ayacucho, les enseaba que no haban de preocuparse por resolver intelectualmente ningn problema que se les plantease, incluso en su En History Today (abril de 1991). Desde entonces hasta marzo de 1992 han aparecido otros dieciocho artculos, no siempre coincidentes con las opiniones de Hill, como era de esperar, dada la ola de conservadurismo o, por lo menos, de prudencia que invade unas universidades britnicas amenazadas de desguace por las restricciones presupuestarias.
5

vida cotidiana, puesto que leyendo atentamente las obras de Marx, Engels, Lenin, Stalin y Mao Tse tung encontraran en algn lugar la respuesta que necesitaban. Pero si esto resulta grotesco, y puede tranquilizarnos no haber llegado a tanto, conviene no echar en olvido que prcticas que se consideraban normales y admitidas entre nosotros, como las discusiones escolsticas acerca de la revolucin burguesa un concepto, por cierto, que no se hallar como tal en las obras de Marx, y que procede de los elementos con que la historiografa burguesa del siglo XIX quiso componer una legitimacin de la sociedad que estaba construyendo-, nacen de la misma raz y son igualmente ajenas a la forma de concebir la historia que tena el hombre que en 1879 afirmaba que no poda acabar de escribir el volumen segundo de El capital hasta que concluyese la crisis econmica que estaba atravesando Gran Bretaa, porque necesitaba reajustar el anlisis terico observando el curso actual de los acontecimientos.7 Lo cual viene a ser exactamente lo contrario de lo que hacan los cultivadores de nuestro marxismo ortodoxo, que hubieran denunciado al Marx de 1879 como un vulgar positivista. Este pseudomarxismo para entendernos emplear en lo sucesivo marxismo y marxista para referirme a estas formas escolsticas, y marxiano y marxismo crtico para el pensamiento personal de Marx y para aquellas tendencias que lo reflejan ms fielmente-, que ha sido denunciado por su reduccin al cientifismo,8 implicaba una utilizacin petrificada, fosilizadora, de los conceptos marxianos (con frecuencia de la simple terminologa, y no siempre bien entendida) que se ha calificado como una forma de fetichismo, reclamando la vuelta a una consideracin histrica de los conceptos, que es la propia de Marx,9 cuya capacidad para repensar y corregir los esquemas, incluso algunos que se consideran errneamente como integrantes de una parte fija y esencial de su sistema, resulta evidente del estudio de sus reflexiones sobre el caso ruso,10 que nos permite advertir que posiblemente haba superado al visin unilineal de la historia que el marxismo posterior codific en la sucesin nica de los modos de produccin. Frente a esta reivindicacin posible y lgica del pensamiento marxiano entendido como un mtodo y no como un sistema de interpretacin completo y Omito tambin, por ello, el anlisis de la lucha renovadora que historiadores educados en el pensamiento de Marx venan haciendo contra el marxismo catequstico y contra sus derivaciones, como el llamado estructuralismo marxista. 7 Marx Engels Werke, 34 (Berln, Dietz Verlag, 1973), pp. 370-375. 8 Vase, por ejemplo, Francisco Fernndez Buey, Contribucin a la crtica del marxismo cientifista, Barcelona, Publicacions i Edicions de la Universitat de Barcelona, 1984. 9 Derek Sayer, The violence of abstraction. The analytic foundations of historical materialism, Oxford, Blackwekk, 1989, pp. 126 149.
6

cerrado encontramos en un pasado inmediato intentos de recuperar el marxismo ortodoxo sobre nuevas bases, como el de Cohen11 contra el que se dirige esencialmente la crtica de Derek Sayer citada anteriormente-, o el ms reciente de Wright, Levine y Sober,12 que tratan de oponer alguna forma de razonamiento a la grosera irracionalidad del infinito nmero de crticos que se limitan a repetir que el fracaso de los regmenes del Este europeo demuestra la caducidad del pensamiento marxiano lo cual es tan coherente como sostener que la crisis de las cajas de ahorro norteamericanas demuestra la caducidad del de Adam Smith o contra los casos, todava ms pintorescos, que se ofrecen alegremente a superar lo que ni siquiera comprenden, integrndolo dentro de nuevos sistemas generales de pensamiento (o de algo que tiene tales pretensiones).13 Pero de lo que quiero hablar, como he dicho al principio, no es del mtodo de Marx (esto es, del mtodo marxiano) y de lo que queda de til en l despus de los feroces intentos de desguace a que hemos asistido, sino de la situacin de desconcierto que ha producido este hundimiento de una vieja fe, que ha dado lugar a sorprendentes conversiones y que ha dejado desamparados a muchos de los que sostenan arrimados a las andaderas del marxismo catequstico, a quienes vemos vagando como almas en pena, buscando un nuevo arrimo, sin encontrar otro catecismo equivalente que les devuelva la vieja confianza y la perdida alegra, dedicados a probar con cada una de las nuevas modas que aparecen en el mercado. Hay que comenzar aclarando que la primera reaccin que suele suscitar la crisis de una fe es generalmente el escepticismo. Lo cual significa, en este caso, la desconfianza ante cualquier planteamiento terico, que puede muy bien traducirse en formas de positivismo enmascaradas de posmodernidad, en un eclecticismo superficial o en una sensacin de que lo que necesitamos es cambiar con frecuencia el bagaje metodolgico, renovndolo de acuerdo con las modas de cada temporada.

Vase, sobre esto, el esplndido libro de Teodor Shanin, ed., Late Marx and the Russian road. Marx and the peripheries of capitalism, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1984 (Hay trad. Cast.: El Marx tardo y la va rusa, Madrid, Revolucin, 1988). 11 G. A. Cohen, Karl Marx theory of history. A defence, Oxford, Oxford University Press, 1978. 12 Erik Olin Wright, Andrew Levine y Elliott Sober, Reconstructing Marxism. Essays on explanation and the theory of history, Londres, Verso, 1992, dentro de la lnea del llamado marxismo analtico, que se define como una fusin de filosofa analtica, social science emprica y anlisis econmico neoclsico con los objetivos tericos y polticos tradicionales del marxismo (p. 3). En un tono semejante, pero con menor entidad, hay reivindicaciones bien intencionadas, pero ms triviales, como la de Colin Moers, The makung of bourgeois Europe, Londres, Verso, 1991. 13 Casos como el de Richard James Blackburn, The vampire of reason. An essay in the philosophy of history, Londres, Verso, 1990, citado slo a ttulo de ejemplo y no por su especial importancia, que tiene algunas ideas aprovechables, pero no precisamente nuevas, como su denuncia del error de los tericos del progreso que formularon sus tesis en trminos de un nico modelo de sociedad, sin advertir que eso no surge precisamente de Marx, etc.

10

Eso no ha sucedido ahora por primera vez. Algo semejante les ocurri, por ejemplo, a quienes haban compartido la visin de la sociedad y del hombre del nazismo. Quienes se enfrentan hoy a un producto intelectual en apariencia tan abstracto como Los dos cuerpos del rey de Kantorowicz,14 difcilmente adivinarn que este tratado de teologa poltica es el fruto del desengao de un hombre que, siendo profesor de la Universidad de Frankfurt, en 1933, y previendo su prxima expulsin de ella, por el hecho de ser de origen judo, escriba al ministro de Educacin de Prusia: Crea que alguien como yo, que me alist voluntario en agosto de 1914, que he combatido, durante la guerra y despus de ella, contra los polacos en Poznan, contra la insurreccin espartaquista en Berln y contra la repblica sovitica en Munich, no haba de temer verse despojado de su cargo a causa de su ascendencia juda; crea que por los escritos que he publicado sobre el emperador Federico II Hohenstaufen no necesitara garanta, pasada ni presente, para demostrar mis sentimientos a favor de una Alemania reorientada en un sentido nacional; crea que mi actitud fundamentalmente entusiasta hacia un Reich dirigido en un sentido nacional iba mucho ms all de la actitud comn, determinada por los acontecimientos.15 De ese modo semejante podemos pensar que el escepticismo ante la interpretacin del texto propugnada por Paul de Man tiene mucho que ver con su amargo despertar de una cierta fe en el nazismo que la publicacin de sus artculos periodsticos en los aos de la ocupacin alemana de Blgica ha puesto en evidencia, ms all de toda duda y de cualquier posibilidad de deconstruccin.16 El hundimiento del entorno ideolgico en que se sostena nuestro mundo puede dar tambin, en otros contextos, resultados parecidos de desconfianza. Citar, para tomar un ejemplo que escojo deliberadamente de un campo muy distinto, aparentemente ajeno ala historia, el esfuerzo de anlisis del lenguaje y del discurso realizado por el grupo de Oulipo, bajo la inspiracin de Raymond Queneau, que me Ernst H. Kantorowicz, Los dos cuerpos del rey. Un estudio de toeloga poltica medieval, Madrid, Alianza, 1985 (la edicin original es de 1957) 15 Alain Boureau, Histoires dun historien. Kantorowicz, Pars, Gallimard, 1990, el texto citado en pp. 24-25. Fue la hostilidad de los estudiantes nazis la que le oblig a pedir en 1933 un permiso temporal. Abandon Alemania a fines de 1938, cuando otros judos menos afortunados, como Bettelheim, estaban ya en los campos de concentracin. El Kantorowicz desengaado que pas a Estados Unidos se neg en 1949 a prestar el juramento que se le exiga en Berkeley pese a que le hubiera sido fcil, con su biografa, demostrar que no era sospechoso de simpatas comunistas en nombre de una libertad acadmica que no deba sujetarse a controles polticos. En Alemania, mientras tanto, instituciones acadmicas dominadas por historiadores se hicieron cmplices de los peores excesos del racismo, al dar una legitimacin cientfica a su poltica (M. Burleigh y W. Wippermann, The racial state. Germay 1933-1945, Cambridge, Cambridge University Press, 1991, p. 55). 16 La publicacin de Paul de Man, Wartime journalism, 1939-1943, ed. W. Hamacher, N. Hertz y T. Keenan, Lincoln, University of Nebraska Press, 1989, desencaden una polmica que condujo a la revisin de su vida y de su obra. Me volver a referir a ella ms abajo, pero quisiera adelantar que estoy de acuerdo con la visin de Denis Donoghue en The strange case of Paul de Man, en New York Review of Books (29 de junio de 1989), pp. 32-37-, quien se niega a considerar que eso signifique que la deconstruccin tenga algo que ver con el nazismo y concluye: La relacin que veo entre el periodismo de Man y sus escritos posteriores es la de un repudio. Repudi, en el segundo o ms alto nivel, la sucia concatenacin de prejuicios que en su juventud haba tomado por sus convicciones.
14

parece que tiene mucho que ver con la crisis provocada en Francia por la segunda guerra mundial.17 Cuando uno se enfrenta a la obra literaria de Georges Perec, y en especial a La vie. Mode demploi, o a sus inacabados 53 jours, debe recordar que su fundamento es esencialmente autobiogrfico. Slo que una biografa como la suya, que se inicia en la infancia con el absurdo horror de ver muertos a su madre, recluida en Auschwitz, y a tres de sus cuatro abuelos, igualmente deportados, no poda encauzarse ni por los caminos de la historia acadmica que Perec haba comenzado a estudiar y cuya vaciedad ha satirizado agudamente18 ni por los de la narracin convencional. Cmo verter en estos marcos, que presuponen la aceptacin de la racionalidad del sistema establecido, y en especial de sus valores morales y sociales, una experiencia vital semejante?19

Oulipo Ouvroir de Littrature Potentielle naci en 1960 y public su primer manifiesto, obra de Franois Le Lionnais, en 1962. Sus publicaciones esenciales se han reunido en los tres volmenes de La bibliothque oulipienne, Pars, Seghers, 1990. Una cmoda antologa de sus trabajos en Oulipo, La littrature potentielle, Pars, Gallimard, 1973. Conviene tal vez sealar que en el hombre que fue su principal inspirador, Raymond Queneau, el anlisis crtico del lenguaje no excluye una lcida conciencia histrica, como puede verse en algunos textos de sus Lectures pour un front (en Battons, chiffres et lettres, Pars, Gallimard, 1965, pp. 172-173 y 210-211) 18 Georges Perec, La vie. Mode demploi, Pars, Hachette, 1978, pp. 25, 88-89 y 264-265. 19 Burgelin, Georges Perec, Pars, Seuil, 1988.

17