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EL MARAVILOSO MUNDO DE LOS ARCNIDOS

Los artrpodos hicieron su aparicin en la lejana poca del Cmbrico en su forma ms primitiva: los trilobites. Fueron los trilobites los que dieron origen a todos los dems artrpodos. La antigedad del grupo de los artrpodos abarca cerca de 400 millones de aos. Gracias al mbar se ha podido conocer parte de las especies animales que vivieron en estos ltimos 70 millones de aos. En todos los grupos que han sobrevivido hasta nuestros das parece que existi una tendencia general a reducir las dimensiones de su cuerpo cuando stas eran exageradas. El tamao ms pequeo ha sido un factor favorable para la supervivencia de las especies.

Los arcnidos comprenden a todos aquellos animales que se les conoce con los nombres comunes de alacranes, vinagrillos, tendarapos, matavenados, araas, tarntulas y araas patonas. Los ms evolucionados en este sentido son las araas que han conseguido adaptarse a muchos hbitads diferentes y han logrado desarrollar diversos mecanismos de defensa y captura de sus presas. Todos son terrestres, a excepcin de algunas especies de araas semiacuticas. La mayor parte de los arcnidos son nocturnos. Todos los arcnidos son tpicos depredadores y su dieta incluye una gran variedad de invertebrados, pero su manjar predilecto son los insectos. Los arcnidos deben de llevar a cabo una digestin parcial del alimento fuera de su cuerpo antes de ingerirlo. La mayora de los arcnidos son ovparos, sin embargo otros son ovovivparos, por ltimo, pocas especies son vivparas.

La palabra alacrn proviene del rabe al-grab, el cul es un arcnido muy temido por todas las personas. Gente de todas las regiones de la Tierra ha inventado muchas historias y creencias locales sobre ellos. No alcanzan longitudes mayores a los 18 cm. Se conocen cerca de 1000 especies a nivel mundial. Son animales de hbitos nocturnos que permanecen escondidos durante el da, y salen a cazar durante la noche. Se alimentan de insectos, arcnidos y algunos crustceos. Entre los escorpiones es frecuente el canibalismo. Su mecanismo de defensa ms efectivo es inyectar veneno por medio de su aguijn.

Los vinagrillos tienen una antigedad de 300 millones de aos. La especie de vinagrillo que se conoce mide 7.5 cm. de largo. Se les conoce con el nombre de vinagrillos debido al olor que despiden cuando se asustan. Por lo que respecta a los humanos, este chorro slo causa irritaciones ligeras. Los enemigos naturales de los vinagrillos son diversos artrpodos, lagartijas y algunos mamferos. Son de hbitos nocturnos y durante el da permanecen escondidos. Su alimento principal consiste de otros artrpodos.

Los amblipgidos son arcnidos grandes, aunque de menores dimensiones que los vinagrillos; miden de 1 a 4.5 cm de largo. Sin embargo, su primer par de patas extendidas pueden abarcar 25 cm. El nombre vulgar con que se les conoce es el de tendarapos. Se parecen ms a las araas, aunque carecen de veneno y de glndulas productoras de seda. Lo que identifica a estos animales es su primer par de patas, stas son extremadamente largas y delgadas; las que utilizan para localizar a sus presas.

El nombre que se les da a los pseudoescorpiones de alacranes falsos est justificado, pues su aspecto es muy parecido y son mucho ms pequeos. Miden de 1 a 7 mm de longitud. Sus pinzas les sirven para cazar y defenderse de sus enemigos. Los pseudoescorpiones poseen glndulas de veneno que utilizan nicamente para anestesiar y matar a sus presas. Su principal alimento consiste de otros artrpodos.

Los solfugos son animales que se esconden de la luz directa. Se les conoce con el nombre comn de matavenados. Una de sus caractersticas principales es la gran agilidad y rapidez de sus movimientos. Los solfugos no son venenosos. Su tamao es de 1 a 7 cm. Lo ms llamativo de estos animales son sus enormes quelceros. Se alimentan de alacranes, araas, lombrices, lagartijas y pequeos pjaros. Se conocen alrededor de 800 especies de solfugos.

Las araas son los artrpodos ms conocidos. Lo ms caracterstico y sorprendente de las araas es la propiedad de secretar hilos. Existen leyendas, creencias y supersticiones acerca de las araas. Todas las araas poseen glndulas de veneno, cuyo producto es poco txico y lo utilizan para matar a sus presas o para defenderse de sus enemigos.

El elemento ms caracterstico de las araas y por el cul todos las conocen es la telaraa. Las araas producen diversos tipos de seda, cada uno de los cules es aprovechado de diferente manera. Todas las araas, cuando se desplazan, dejan tras de s un hilo rastreador o de seguridad. Los machos utilizan la seda como red

para depositar su esperma, las hembras como material para hacer sus ovisacos. Tambin se utiliza para tapizar refugios, envolver a las presas recin capturadas y el ms importante uso: para atrapar a sus presas que les sirven de alimento.

La mayora de las araas tienen una visin muy deficiente y dependen de los sentidos del tacto y del odo. Animales de vida nocturna como alacranes, vinagrillos y tendarapos esperan a que sus presas hagan contacto con ellos para atraparlos. Las araas son los artrpodos que probablemente han desarrollado la mayor diversidad de formas para atrapar a sus presas. Algunas araas tambin han perdido la costumbre de construir redes elaboradas y efectan sus caceras empleando un solo hilo en el proceso.

Las araas del gnero Salticidae son las ms evolucionadas en su sentido de la vista. El hombre las identifica de inmediato debido a los grandes saltos que estas dan. Para cazar, las Salticidae combinan el sentido de la vista con el impulso de sus patas. El rgano de la vista adquiere tal importancia durante el cortejo, ya que de ello depender que la hembra acepte al macho. Estas araas utilizan distintos tipos de cortejo dependiendo en el lugar en que se encuentren.

La fama de la tarntula, con toda la serie de leyendas y supersticiones alrededor de ella, trascendi a todos los pases del mundo. Las tarntulas llegan a alcanzar hasta 9 cm de longitud. Son notables por tener en todo el cuerpo cierto tipo de vellosidades. Los machos y las hembras se renen slo en la poca de acoplamiento. Algunas especies llegan a vivir 20 aos o ms. Estos arcnidos

nacen dentro de un ovisaco. Las tarntulas, como todos los animales, tienen sus enemigos naturales. Las tarntulas tienen el inconveniente de poseer una vista muy deficiente y dependen del tacto para encontrar su camino.

Los opiliones son animales de cuerpo pequeo, de 1 a 22 mm. Sus patas pueden ser cortas, medianas o exageradamente grandes en relacin a su propio cuerpo. Los opilones no son animales que llamen mucho la atencin, pues el hombre tolera su presencia al ser inofensivos. El mecanismo de defensa de los opiliones es desprender por voluntad propia una de sus patas al ser atacado, y no le molesta vivir sin una o varias de ellas.

Comentario: Los arcnidos son animales a los que no se les puede pasar por alto, su sorprendente conducta y manera de vivir es lo que les ha llevado sobrevivir durante millones de aos. Es indudable que el ser humano al ver a stos animales le cause un profundo temor, ya que tiene el concepto errneo de que lo atacarn.

Al analizar la conducta de la mayora de los arcnidos, el hombre se puede dar cuenta de que no constituyen un peligro para l, ya que la mayora de ellos slo se preocupa por su propia supervivencia al cazar animales ms pequeos y al ser canbales entre los de su propia especie : come o sers comido. Algunos podrn pensar que los arcnidos son una molestia en sus casas, pero no es as, ya que stos comen a los insectos invasores como cucarachas y moscas, y de este modo son animales que controlan las poblaciones de stos insectos.

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